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Generalidades

Se le denomina gas al estado de agregacin de la materia que no tiene forma, ni


volumen propio. En forma comercial hay dos tipos: el gas L.P. y el natural.

El gas licuado a presin, L.P. es un combustible de alto poder calorfico que arde
con una flama excepcionalmente limpia. Est compuesto principalmente por
hidrocarburos, (propano y butano), ste se almacena, se transporta y se distribuye
en recipientes porttiles o camiones tanque diseados para este fin.

El gas L.P. es por s mismo, incoloro e inodoro. En estado de vapor es ms


pesado que el aire. Con el fin de detectar su presencia cuando hay alguna fuga, se
le agrega una sustancia llamada mercaptano, lo cual proporciona un olor
caracterstico que hace notar su presencia.

Por otra parte, el gas natural se conduce desde un punto de abstraccin en los
campos petroleros. La conduccin se realiza por medio de tuberas a diferentes
presiones. El gas natural est compuesto por: metano, etano, propano, butano,
isobutano y bixido de carbono, cido sulfrico y argn, entre otros.

El suministro del gas puede darse a travs de una red de abastecimiento pblico,
como en el caso de gas natural.

Tambin se puede obtener por suministro privado, para el butano y el propano. En


estos casos, las instalaciones interiores presentan caractersticas diferentes,
aunque pueden tratarse a un tiempo ya que en lo referente a materiales,
condiciones de ejecucin y seguridad, son similares.

Las instalaciones de gas deben ser ejecutadas correctamente y segn la


normativa en vigor; debe cuidarse los materiales empleados y sus uniones.

Debe tenerse en cuenta que un escape de gas es muy peligroso, puede acarrear
desgracias por prdidas de vidas humanas, destruccin del edificio y hasta de las
construcciones linderas, por lo que es importante realizar de forma adecuada una
instalacin de gas.

Por lo anterior, las especificaciones deben estar apegadas a normatividad, pues


conducir gases de riesgo alto, por lo que para evitar cualquier dao, el proyectista
tiene la obligacin de calcular y especificar todos los elementos que componen la
instalacin, previendo que el costo sea razonable.
Caractersticas que debe de cumplir una instalacin de gas

Con base en la norma NOM-002-SECRE-2003, instalaciones de gas natural y de


acuerdo con la ficha tcnica JURISSSTE 2002 manejo de gas L.P.

a) Sobre las tuberas

Gas natural

Cuando la instalacin es de forma subterrnea deben colocarse a una profundidad


con un mnimo deseable de 15 cm. Adems, se pueden instalar las tuberas por
debajo de las banquetas, en el exterior de una edificacin, slo si la tubera est
contenida por un tubo conduit y ste debe quedar bien sellado para evitar la
entrada de agua.

La forma de colocarlas tiene como fin el fcil acceso en caso de fugas. Si la


tubera discurre por cmaras o muros, siempre debe ir alojada dentro de una vaina
de acero ventilada que pueda evacuar el gas en caso de fuga, ese tramo no podr
superar los 2 m. Las vainas pasa muros, adems, evitan que la tubera se someta
a esfuerzos de compresin y absorba los movimientos de asentamiento del
edificio. En la figura 29 se muestra la instalacin de una tubera de gas con una
vaina.

Cuando la tubera discurre a una altura menor a 90 cm del pavimento, debe ir


alojada dentro de una vaina de acero para proteccin contra golpes.
Gas L.P.

Las tuberas de gas deben disponerse en curso paralelo a una distancia de 3 cm


entre cada una y de 30 cm en cruce con conducciones de agua, saneamiento,
electricidad, vapor, audiovisuales y de climatizacin. Adems, la distancia al suelo
de una tubera de gas debe tener un mnimo de 10 cm.

La tubera a utilizar en una instalacin de gas L.P. o gas natural ser la que
especifique el proyectista.

Para un corte de tubera se debe emplear un disco o sierra de diente fino (332
dientes) y deber ser perpendicular al eje del tubo; adems, no se permiten
dobleces en la tubera para algn cambio de direccin, para ello deben emplearse
las conexiones apropiadas.

No se recomienda colocar conexiones en tramos rectos de tubera menores a 6 m


que no tengan derivaciones.

Aquellas tuberas que conduzcan alta presin regulada deben soportar una
presin manomtrica de prueba de 2 veces la presin de trabajo sin exceder 3.0
Kg/cm2 durante un tiempo de 24 horas, para esta prueba se debe emplear
nitrgeno.

Asimismo, para las tuberas que conduzcan gas a baja presin debern probarse
con aire a una presin manomtrica de 0.5 kg/cm2, en un lapso no menor a 10
minutos sin presentarse cada de presin alguna. Deber realizarse una segunda
prueba con accesorios instalados y esta vez, la presin tiene que ser de 0.28
Kg/cm2.

Se recomienda que la soldadura para tuberas y conexiones que conduzcan gas


L.P. o gas natural sea del tipo estao antimonio 95 x 5.

Las lneas de llenado de tanques estacionarios deben contar con: una vlvula de
control manual, una vlvula automtica con cuerda, una vlvula de seguridad y
tubera de purga controlada.

b) Tanques porttiles y estacionarios

Los recipientes de almacenamiento deben quedar en una zona de fcil acceso y


contar con suficiente espacio para poder realizar maniobras. Adems, stos no se
deben colocar en muros hechos de material combustible.

En el caso de los tanques estacionarios, la distancia entre el piso terminado y el


tanque debe ser de 15 cm como mnimo.
c) Reguladores

Todas las instalaciones de gas deben contar con reguladores de presin de


acuerdo con las necesidades del servicio, ya sea de alta o baja presin. Estos
deben estar colocados lo ms cerca de la vlvula de servicio del tanque, cuando
sean de alta presin y antes de las acometidas al interior donde se encuentren
instalados los aparatos de consumo, cuando estos sean de baja presin.

d) Medidores

Se deben localizar en lugares bien ventilados, seguros y de fcil acceso, como


azoteas en el caso de edificios de departamentos, en un lugar visible en dnde la
lectura se pueda tomar sin ninguna dificultad. Para servicios mltiples de tipo
pblico, como son las reas de comidas en mercados y similares, deben ser
colocados en forma individual en cada local.
En todos los casos deben estar comprendidos de una vlvula de control con orejas
de candado, por si es necesario eliminar algunos servicios temporalmente;
adems, se debe instalar una tuerca de unin en el lado secundario del medidor
para facilitar su retiro. En la figura 30 se muestra un medidor del empleado en las
acometidas de gas natural.

e) Aparatos de consumo

Adems de instalar las vlvulas de seguridad, ser necesario contar con una llave
de maneral de mano antes de cada aparato.
f) Sealizacin

Las tuberas que conducen gas se pintan de ciertos colores para poderlas
identificar, de acuerdo a lo siguiente:

Amarillo con franjas rojas: tuberas de alta presin.


Amarillo canario: tuberas de baja presin.
Esmalte rojo: tubera de llenado.
Esmalte amarillo: tubera de retorno.

Conceptos bsicos de una instalacin de gas

Cada de presin: la prdida de presin ocasionada por friccin u


obstruccin al pasar el gas a travs de tuberas, vlvulas, accesorios,
reguladores y medidores.

Combustin: es el proceso qumico de oxidacin rpida entre un


combustible y un comburente que produce la generacin de energa trmica
y luminosa acompaada de la emisin de gases de combustin y, en ciertos
casos, de partculas slidas.

CSST: Tubera de Acero Inoxidable Corrugado (Corrugated Stainless Steel


Tubing).

Equipos o sistemas de consumo: son los equipos, mquinas, aparatos,


enseres e instrumentos, ya sean industriales, comerciales o residenciales,
que utilizan gas natural como combustible.

Estacin de regulacin: es la instalacin destinada a reducir y controlar la


presin del gas natural a una presin determinada.

La instalacin: es el conjunto de tuberas, vlvulas y accesorios apropiados


para conducir gas natural desde la salida del medidor hasta la vlvula de
seccionamiento anterior a cada uno los equipos de consumo.

Lnea de desvo o puenteo: es la tubera que rodea a un instrumento o


aparato para desviar el flujo de gas, con el objeto de repararlo o
reemplazarlo.

Medidor: es el instrumento utilizado para cuantificar el volumen de gas


natural que fluye a travs de una tubera.

Polietileno: es el plstico basado en polmeros hechos con etileno como


monmero esencial.
Presin: es la fuerza de un fluido ejercida perpendicularmente sobre una
superficie

Presin de entrega: es la presin requerida por el usuario para la operacin


de sus aparatos de consumo.

Presin manomtrica: es la presin que ejerce un gas sobre las paredes del
recipiente que lo contiene.

Presin de prueba: es la presin a la cual es sometida la instalacin de


aprovechamiento antes de entrar en operacin con el fin de garantizar su
hermeticidad.

Presin de trabajo: es la presin a la que operan normalmente las tuberas,


accesorios y componentes que estn en contacto con el gas en la
instalacin de aprovechamiento y en los equipos de consumo en
condiciones de mxima demanda.

Vlvula: es el dispositivo colocado en la tubera para controlar o bloquear el


suministro de gas hacia cualquier seccin de una instalacin o de un
aparato de consumo.