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UNIVERSIDAD PRIVADA ANTENOR ORREGO

FACULTAD DE MEDICINA HUMANA

ESCUELA ACADEMICA PROFESIONAL DE PSICOLOGIA

TTULO

EL PROCESO EMOCIONAL EN EL SER HUMANO

AUTORES:

Carr Elas, Melissa

Cruzado Hurtado, Erika

Honorio Lezama, Gabriela

DOCENTE:

Dra. Silva Ramos, Lidia Mercedes

TRUJILLO - PER

2015 II

1
EL PROCESO EMOCIONAL EN
EL SER HUMANO

2
INDICE

INTRODUCIN

1. CAPITULO I: CONCEPTUALIZACIN DE LA EMOCIN.. 6


1.1. Definicin de la emocion.....6
1.2. Anlisis historico de la emocion .........7
1.3. Emociones bsicas ..8

2. CAPITULO II: TEORIAS DE LA EMOCION ....9


2.1. Teoria de James Lange (los sentimientos son un producto fisico) ..9
2.2. Teoria de Cannon Bard (los sentimientos son un producto cognitivo) ...10
2.3. Teorias de Schachter Singer 11

3. CAPTULO III: BASES BIOLOGICAS DE LAS EMOCIONES 12


3.1. Cerebro reptil..12
3.2. Cerebro paleomamfero......12
3.3. Cerebro neomamifero.....12
3.4. Amigdala: protagonista de las emociones..12

4. CAPTTULO IV: CLASIFICACION DE LAS EMOCIONES .....14


4.1. Emociones primarias....14
4.1.1. El miedo...14
4.1.2. La ira16
4.1.3. La tristeza.....18
4.1.4. El asco..20
4.1.5. La felicidad...21
4.1.6. La sorpresa...22
4.2. Emociones estructurales o secundarias......24
4.2.1. La ansiedad...24
4.2.2. La hostilidad.25
4.2.3. El amor/cario......25
4.2.4. El humor...25

5. CAPITULO V: VARIABLES IMPLICADAS EN LA EMOCION.28


5.1. Posiciones evolucionistas.28
5.2. Variables psicofisiolgicas...29
5.3. Estructuras neurolgicas centrales...32
5.4. Aspectos conductuales.34
5.5. Variables cognitivas.36
5.5.1. Procesos de valoracin cognitiva...38
5.5.2. Atribucin de causalidad....38
5.5.3. "Control de evaluacin de los estmulos"..38
5.5.4. Imgenes mentales.....39
5.5.5. Procesamiento de informacin emocionalmente relevante....39

6. CAPITULO VI: FUNCIONES DE LAS EMOCIONES...41


6.1. Funciones adaptativas..41
6.2. Funciones sociales....42

3
6.3. Funciones motivacionales43

7. CAPITULO VII: DESARROLLO EMOCIONAL EN EL SER HUMANO..44


7.1. Las emociones en los nios.45
7.2. Las emociones en los adolescentes..46
7.3. Las emociones en los adultos..48
7.4. Las emociones en los adultos mayores49

8. IMPORTANCIA DE LAS EMOCIONES..50


8.1. Emociones y enfermedad51
8.2. Emociones y salud53
8.3. Las 7 emociones que causan enfermedades.54

9. INVESTIGACIONES ACTUALES.54

CONCLUSIONES56
ANALISIS CRITICO..57
BIBLIOGRAFIA .58
ANEXOS...59
INTODUCCIN

Las emociones se han estudiado, principalmente, por el papel adaptativo que han jugado a
travs de la evolucin del hombre.

Gracias a las emociones se produce una activacin que nos proporciona la energa
necesaria para responder, rpidamente, a un estmulo que atente a nuestro bienestar fsico o
psicolgico, permitiendo as, nuestra supervivencia. Sin embargo, en los ltimos aos, se
ha descubierto que las emociones pueden ser, tambin, perjudiciales para la salud,
influyendo en la contraccin de ciertas enfermedades, perdiendo, en este sentido, su valor
adaptativo.

En cada instante experimentamos algn tipo de emocin o sentimiento. Nuestro estado


emocional vara a lo largo del da en funcin de lo que nos ocurre y de los estmulos que
percibimos. Otra cosa es que tengamos siempre conciencia de ello, es decir, que sepamos y
podamos expresar con claridad que emocin experimentamos en un momento dado.

Segn sea la situacin que provoca la emocin, escogemos unas palabras u otras como
'amor', 'amistad', 'temor', 'incertidumbre', 'respeto', etc., que, adems, seala su signo
(positivo o negativo). Y segn sea la intensidad de la emocin escogemos palabras como
'nada', 'poco', ' bastante', 'muy', etc. y as, componemos la descripcin de una emocin.

4
En consecuencia, podemos reconocer en toda emocin dos componentes bien
diferenciados. Por un lado, un componente cualitativo que se expresa mediante la palabra
que utilizamos para describir la emocin (amor, amistad, temor, inseguridad, etc.) y que
determina su signo positivo o negativo. Por otro lado, toda emocin posee un componente
cuantitativo que se expresa mediante palabras de magnitud (poco, bastante, mucho, gran,
algo, etc.), tanto para las emociones positivas como negativas.

CAPITULO I

1. CONCEPTUALIZACION DE LA EMOCION
1.1. Definicion de la emocion
Segn Bisquerra (2000), "Las emociones son reacciones a las informaciones
(conocimientos) que recibimos en nuestras relaciones con el entorno. La intensidad
est en funcin de las evaluaciones subjetivas que realizamos sobre cmo la
informacin recibida va a afectar a nuestro bienestar. En estas evaluaciones subjetivas
intervienen conocimientos previos, creencias, objetivos personales, percepcin de
ambiente provocativo, etc. Una emocin depende de lo que es importante para
nosotros. Si la emocin es muy intensa puede producir disfunciones intelectuales o
trastornos emocionales (fobia, estrs, depresin)".

Segn Valls (2000), expone las notas que intervienen en la definicin de


emocin: "La emocin involucra al pensamiento, al estado psicofisiolgico, al afecto y
a la accin (reaccin) expresiva."

Segn Rafael Bisquerra (2000), las emociones se clasifican en negativas,


positivas, ambiguas, basandose en el grado en el que las emociones afectan al
comportamiento del sujeto.

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Las emociones son reacciones que todo ser humano presenta como un modo de
adaptacin a ciertos estmulos del individuo cuando percibe un objeto, persona, lugar,
suceso, o recuerdo importante. Las emociones alteran nuestra conducta mediantes
respuestas que el individuo asocia en conjunto con la relevancia de la memoria.

1.2. Anlisis histrico


El termino emocin viene de emotio-onis y significa estar agitado.
Inicialmente se utiliz para significar movimientos como la migracin. Es decir,
movimientos de un lugar a otro. Posteriormente el significado se ampli para designar
un movimiento o una agitacin en sentido fsico, y se extendi a las agitaciones
polticas y sociales. Finalmente, el termino llego a significar un estado agitado o
excitado en un individuo (Young, 1975) Esta idea de emocin parece implicar que una
persona sufre un movimiento, es decir, un cambio de un estado implicar que una
persona sufre un movimiento, es decir, un cambio de un estado a otro, por ejemplo, de
estar triste a alegre.
La emocin est ntimamente ligada a la motivacin. Las dos palabras
motivacin y emocin etimolgicamente proceden de la misma raz. Pero
mientras que una de ellas se utiliza para explicar las conductas o acciones y sus
posibles causas, la otra se refiere a los sentimientos y a los aspectos somticos y
expresivos que acompaan a los mismos, y no necesariamente a implicaciones en la
conducta y la accin. A pesar de estas diferencias, desde los inicios de la psicologa de
la emocin se ha reconocido que las emociones tienen diversos efectos sobre la
iniciacin, intensidad y duracin de determinadas conductas y acciones.
En la psicologa de la emocin adems del trmino emocin se usan otros,
como afecto, sentimiento y humor. No siempre se delimitan y definen claramente estos
trminos, Como seala Plutchik (1980), en la practica la distincin de los mismos
suele hacerse en funcin de variaciones en intensidad o duracin de un estado. Por
humor se entiende en el lenguaje coloquial un estado ms bien prolongado, no
pasajero, de una emocin poco intensa. Emocin y humor parecen estar relacionados,
ya que la emocin pude afectar al humor. El l humor tiene efectos ms grandes y
prolongados que la emocin sobre la conducta. Las emociones, en cambio estn
ligadas a objetos y caractersticas del entorno y les corresponde un rango de conductas
relativamente limitadas. El termino sentimiento, dentro de la psicologa de la emocin,
parece referirse a la percepcin del estado subjetivo, es decir, se trata de un concepto
de la conciencia informa sobre la relacin del propio organismo en funcin de la

6
relevancia biolgica y social de los estmulos. Por tanto emocin y sentimiento no se
contraponen, sino que el sentimiento es una parte integrante de la emocin. El trmino
afecto tiene su origen en la teora psicoanaltica y se refiere a un estado subjetivo, a
veces tambin a un estado inferido inconsciente. Un afecto (escribe Freud EN 1920)
comprende en primer lugar una inervacin motora determinada o descargas y, en
segundo lugar, dos tipos de sensaciones: por un lado, la percepcin de las acciones
motoras efectuadas y, por otro lado, las sensaciones directas de placer y displacer.

La motivacin es la fuerza que activa y dirige el comportamiento y que


subyace a toda tendencia por la supervivencia. Las investigaciones actuales centran
principalmente su atencin a los factores que activan y dan energa a la conducta.
Las emociones son reacciones subjetivas al ambiente que van acompaadas por
respuestas neuronales y hormonales. Generalmente se experimentan como agradables
o desagradables y se consideran reacciones adaptativas que afectan nuestra manera de
pensar.

1.3. Emociones bsicas


Las emociones son un tanto complejas. Las emociones expresan reacciones
positivas o negativas de estmulos internos o externos. Las emociones afectan la
motivacin, el aprendizaje, el comportamiento y la comunicacin con las personas.
Por ejemplo, la tristeza es una emocin que produce que una persona llore y se
retraiga de su crculo social. Otro ejemplo sera la rabia, cuando alguien sufre de rabia,
esta emocin produce un comportamiento agresivo en la persona.
Paul Ekman, uno de los psiclogos con ms influencia en la investigacin de
las emociones y sus expresiones, estableci una lista de 6 emociones bsicas. Paul
Ekman se basa en la teora de que de una manera universal las expresiones faciales de
los individuos es asociada con las emociones.
Ekman utiliza el trmino de emociones bsicas para enfatizar el role que la evolucin
ha jugado en formar ambos, la expresin y la funcin de las emociones
Rabia
Repugnancia
Miedo
Alegra
Tristeza
Sorpresa

7
CAPITULO II

2. TEORIAS DE LA EMOCION
Las principales teoras de la emocin consideran a sta un sentimiento bien fisiolgica,
bien cognitivo o bien o como un producto de la interaccin de factores fsicos y
mentales. En la prxima figura se muestran descripciones grficas de las tres teoras
ms importantes.

2.1. Teoras de James-Lange (Los sentimientos son un producto fsico)


Dos cientficos que trabajaron al mismo tiempo, el psiclogo Carl Lange
(1885), llegaron a puntos de vista tan parecidos, que podemos considerar sus
contribuciones de forma conjunta. Esencialmente, ambos dudaron de la suposicin
tradicional de que primero se vive algn suceso (por ejemplo, que se nos acerque un
ladrn), se siente acto seguido la emocin (el miedo) y luego experimentados las
sensaciones fisiolgicas relacionadas con esta emocin (el corazn late ms deprisa, la
respiracin se acelera, las palmas de las manos sudan, etc.) y nos comportamos de la
manera que creemos ms adecuada a la situacin (luchamos, gritamos, nos
desmayamos o corremos). Tanto James como Lange arguyeron a favor de una inversin
de esta secuencia, es decir, que la base de las emociones deriva de nuestra percepcin
de las sensaciones fisiolgicas, como los cambios en el ritmo cardaco y la tensin
arterial y las contracciones de los msculos viscerales y el esqueleto.
De acuerdo con esta teora, cuando le insultan no se siente enfadado y luego
experimenta los sntomas fisiolgicos de la ira, sino al contrario, su corazn y
respiracin aumentan de velocidad y sus msculos se tensan, y entonces interpreta
estos cambios corporales como estoy enfadado. Esta teora sostiene que las
respuestas fisiolgicas son diferentes para cada emocin, lo cual no siempre es verdad.
En suma, aunque la teora posee cierto grado de validez, no oferta una explicacin
completa de la experiencia emocional. La retroalimentacin (feedback) de las
respuestas fisiolgicas no es necesaria para experimentar una emocin, aunque pueda
ser importante. Tal como explicar ms adelante, Schachter y Singer (1962)

8
demostraron como la retroalimentacin de nuestras respuestas fisiolgicas puede
contribuir para producir una respuesta emocional ms intensa.

2.2. Teoras de Cannon-Bard (Los sentimientos son un producto cognitivo)


En 1927 Walter Cannon argument en contra de la posicin de James-Lange,
argumentacin que fue luego ampliada por Philip Bard (1938). Mediante la
investigacin de laboratorio, mostraron que las reacciones fisiolgicas que acompaan
a diferentes emociones son las mismas en una emocin u otra. En otras palabras,
cuando una persona est nerviosa, enfadada, tiene miedo o est enamorada, aumenta el
ritmo cardaco, la velocidad de la respiracin y los msculos se tensan. As, se
dependiramos nicamente de nuestras respuestas fisiolgicas, no seriamos capaces de
distinguir una emocin de otra. Afirmaron, adems, que el individuo normalmente no
es consciente de los cambios internos (como las contracciones de los rganos
viscerales, por ejemplo de los riones y el hgado) y que incluso los animales que por
intervenciones quirrgicas no fueron capaces de experimentar estas sensaciones
fisiolgicas manifestaron reacciones emocionales tpicas. Propusieron que la
experiencia emocional y la activacin fisiolgicas ocurren al mismo tiempo, no una
detrs de otra. De qu forma? De acuerdo con Cannon y Bard, cuando tropezamos con
un ladrn, los impulsos nerviosos llevan esa informacin a dos lugares importantes del
cerebro: la corteza, el rea donde tienen lugar los procesos ms sofisticados de
pensamiento, le dice que el ladrn constituye una amenaza para su seguridad personal,
y el darse cuenta de esto, este pensamiento, basta para producir el miedo. Al mismo
tiempo, el tlamo produce diversos cambios fisiolgicos inespecficos (o sea, no son
especficos de una emocin determinada, sino que se producen como respuesta a
cualquier emocin). Nos referimos a estos cambios como la reaccin de estrs o la
reaccin de lucha o fuga. Esta reaccin le prepara para gastar energa y prevenir un
dao potencial. Si ms adelante descubre que la persona amenazadora no era un ladrn,
sino slo alguien que quera preguntarle algo, ambas reas se calmarn: la corteza har
desaparecer sus sensaciones de miedo y el tlamo suspender la reaccin fisiolgica.
Esta teora integr la investigacin sobre el papel del tlamo en la emocin. Su mayor
defecto resida en su incapacidad para reconocer la complejidad de las experiencias
emocionales y el modo en que stas pueden ser influidas por la forma interprete el
individuo el feedback fisiolgico.

9
2.3. Teoras de Schachter-Singer (Las emociones dependen de una doble
apreciacin cognitiva: como evaluamos el suceso y como identificamos lo que est
pasando en nuestro cuerpo)
La opinin de que la emocin supone una actividad puramente cognitiva lleg a
ser la explicacin comnmente aceptada hasta los aos 60, cuando los innovadores
psiclogos Stanley Schachter y Jerome Singer (1962) cuestionaron que las respuestas
fisiolgicas no tuvieran ninguna importancia.
Schachter y Singer dirigieron unos experimentos del mayor inters.
Administraron a un grupo de individuos epinefrina, una hormona producida por la
corteza de las glndulas suprarrenales y que produce una activacin autonmica,
aumento del ritmo cardaco y de la tensin arterial. Luego los colocaron en situaciones
que le s inducan a sentirse contentos o tristes. Mientras tanto, haban dicho a la mitad
de los individuos en cada una de las situaciones (contento/triste) que la inyeccin de tal
sustancia causara determinados efectos fisiolgicos; la otra mitad no fueron
informados de tales efectos. En general, los resultados del experimento confirmaron la
hiptesis de los investigadores. Los individuos que haban sido informados de los
posibles efectos de la inyeccin no indicaron estar particularmente contentos o
enfadados y se comportaron en consecuencia. Por lo visto, atribuan su activacin
fisiolgica a los efectos de la sustancia, mientras los individuos que no saban nada
sobre los efectos de sta, notaron su activacin, intentaron encontrar una explicacin y
concluyeron que debera estar causada por una emocin. Al buscar una emocin
disponible, encontraron la explicacin a mano y ajustaron su emocin a la situacin
en cuestin.
Aunque investigadores posteriores no han apoyado por completo la teora de
Schachter y Singer, s han confirmado algunos aspectos. Por ejemplo, parece seguro
que el incremento de la activacin (que puede producir la inyeccin de una sustancia
como la epinefrina, el ejercicio fsico o hallarse en una situacin que produce miedo)
puede intensificar una emocin que ya existe (Reisenzein, 1983). Se ha encontrado
considerable apoyo a las conclusiones de Schachter y Singer sobre el aumento de las
reacciones emocionales cuando se experimentan aumentos en la activacin que no se
pueden atribuir a ninguna otra fuente. En cambio, la investigacin posterior no ha
apoyado su conclusin de una disminucin de los niveles de activacin conduzca
automticamente a una reduccin de la intensidad emocional (Reisenzein, 1983).

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CAPITULO III

3. BASES BIOLOGICA DE LAS EMOCIONES


3.1. Cerebro reptil
Comprendera el tronco cerebral, por lo que se tratara principalmente de un
cerebro homeosttico e instintivo. Su funcionamiento sera autnomo y estereotipado

3.2. Cerebro paleomamfero


Este cerebro comprendera el conjunto de estructuras que conocemos como
sistema lmbico. La principal funcin de esta estructura, sera la integracin de la
experiencia actual y reciente con los instintos bsicos activada por el cerebro reptil. De
esta manera, se obtendra un mecanismo de supervivencia menos autnomo.

3.3. Cerebro neomamfero


Estas estructuras seran capaces de regular emociones especficas creadas
comprendidas. Una de sus funciones, sera la regulacin de respuestas emocionales, lo
que propiciara un comportamiento mucho ms flexible, basado en interpretaciones
complejas y en el uso de capacidades de planificacin a largo plazo.

3.4. Amgdala
Protagonista en las emociones. Este ncleo cerebral juega un papel central en las
reacciones emocionales bsicas y, especialmente, en las experiencias de miedo, tanto
innatas como aprendidas. Al haber sido elegida esta respuesta emocional como modelo
experimental (principalmente por ser una de las universalmente reconocidas, ser bsica
para la supervivencia, y ser fiable y fcil de provocar experimentalmente) este ncleo
ha sido estudiado en profundidad (Rains, 2004).
De manera esquemtica, la amgdala implementa respuestas rpidas e inconscientes,
poco precisas pero eficaces, que le han erigido como un ncleo generador de
adaptaciones a corto plazo vitales para la supervivencia del organismo. Esta estructura
est formada por un conjunto de varios ncleos que tradicionalmente se agrupan en tres:
Ncleos cordimediales.
Ncleos basolaterales.
Ncleo central.
Los ncleos cordimediales reciben informacin aferente olfativa, mientras que los
basolaterales reciben oferencias visuales, auditivas, gustativas y tctiles. Finalmente, el
ncleo central coordina la informacin eferente que dar lugar a las variadas respuestas

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emocionales tanto autnomas (simpticas y parasimpticas), como endocrinas y
conductuales.

CAPITULO IV

4. CLASIFICACION DE LAS EMOCIONES


4.1. EMOCIONES PRIMARIAS
4.1.1. El miedo
Sentimiento producido por un peligro presente e inminente, por lo que se
encuentra muy ligado al estmulo que lo genera (diferenciarlo de la ansiedad).
Caractersticas:
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Es una seal emocional de advertencia de que se aproxima un dao fsico o
psquico.
Implica una inseguridad respecto a la capacidad para soportar o manejar la
situacin amenazante: la intensidad de la respuesta emocional depende de la
incertidumbre sobre los resultados.
Rachman distingue entre:
Miedo Agudo: Provocado por estmulos tangibles y disminuye cuando el
desencadenante desaparece o es evitado
(miedo a las serpientes).
Miedo crnico: Es ms complejo en cuanto a las situaciones que lo
desencadenan, puede estar asociado a fuentes tangibles o no (el miedo a
estar slo).

Los principales desencadenantes del miedo son la percepcin de dao o de peligro,


tanto de carcter fsico como psicolgico. Mediante el condicionamiento clsico, estmulos
originalmente neutros, que se asocian repetidamente con seales de dao real (EI), terminan
por producir una RC que es tambin una respuesta emocional de miedo, y aunque estos EC
carezcan objetivamente de peligro, se convierten en nuevos desencadenantes de miedo
especficos de cada persona. En muchos casos, ste proceso se presenta como adaptativo y
garante de la supervivencia, sin embargo en otras ocasiones, es responsable de producir
reacciones de miedo ante situaciones sin significacin, dando lugar a las fobias (miedos
irracionales y persistentes). De forma general, el miedo es producido por todos aquellos
acontecimientos que son interpretados como amenaza en los procesos de valoracin
primaria y ante los que se da una ausencia de estrategias de afrontamiento adecuadas en el
proceso de valoracin secundaria de Lazarus. Con el miedo se produce una reduccin de la
eficacia de los procesos cognitivos u obnubilacin, focalizndose la percepcin casi con
exclusividad en el estmulo temido.

El procesamiento cognitivo del miedo se inicia ante una situacin que sucede con
mucha rapidez, de forma muy abrupta e inesperada. Ante esta situacin la persona produce
una valoracin en la que estima tener una baja capacidad de control y de prediccin futura
de la situacin. Todo el suceso emocional resulta disonante y contrario con los planes en
curso. Y el suceso presenta un alto grado de urgencia en movilizar acciones o
afrontamientos, tanto focalizados en el suceso como sus propias consecuencias. La persona

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valora que tiene muy poca capacidad para afrontar el suceso, ya que se escapa de su
control. Estima que no es posible el adaptarse a las consecuencias y sufrimiento que
generara tal acontecimiento.

Efectos:
Subjetivos: Se trata de una de las emociones ms intensas y desagradables
que existen. Generan aprensin desasosiego y malestar.
Su caracterstica principal es la sensacin de tensin nerviosa, de preocupacin
y recelo por la propia seguridad o por la salud, habitualmente acompaada por
la sensacin de prdida de control. Sensacin de una cierta tendencia a la
accin evitativa.
Fisiolgicos: Los principales efectos se producen sobre el SNA en forma de
respuestas puntuales o fsicas, y se concretan en importantes elevaciones de
la frecuencia cardiaca (las mayores: de la presin arterial sistlica y
diastlica, aumento de la fuerza contrctil cardiaca, conductancia de la piel)
reducciones del volumen sanguneo y de la temperatura perifrica que
provocan palidez produciendo la tpica reaccin de miedo de quedarse
helado.
Sobre el SN somtico: elevaciones de la tensin muscular, aumento de la
frecuencia respiratoria
(respiracin artificial e irregular) sensacin de agarrotamiento.

4.1.2. La ira
Reaccin de irritacin, furia o clera causada por la indignacin y el enojo
de sentir vulnerados nuestros derechos. Izard describe la ira como una respuesta
emocional primaria, que se presenta cuando un organismo se ve bloqueado en la
consecucin de una meta o en la satisfaccin de una necesidad.
Caractersticas
Se la ha considerado como una emocin moral: se produce ante situaciones
de rotura de compromisos, promesas, expectativas, reglas de conducta y
todo lo relacionado con la libertad personal.
Es un sentimiento displacentero que genera un impulso apremiante por
eliminar o daar al agente causante.

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Posee un importante componente motivacional. Es junto con el miedo las
dos emociones ms intensas y pasionales, y potencialmente la ms peligrosa
ya que su propsito funcional es el destruir las barreras del entorno. En
situaciones extremas puede llegar a generar reacciones de odio y violencia,
tanto verbal como fsica.

Los desencadenantes ms habituales se refieren a situaciones en que somos heridos,


engaados o traicionados. Las situaciones desencadenantes tiene que ver con el ejercicio de
un control fsico o psicolgico en contra de nuestra voluntad. Es decir, tienen que ver con
situaciones en las que nos vemos bloqueados o impedidos al alcanzar una meta, que
consideramos que nos pertenece o que tenemos derecho a ella. Los principales
desencadenantes tienen que ver con ser testigos de abusos que cometen otras personas,
intrusin de extraos en nuestros intereses, degradacin personal, traicin de la confianza o
frustracin de una motivacin. Otros desencadenantes: estimulacin aversiva, fsica,
sensorial o cognitiva, o la falta de un mnimo de estimulacin como ocurre en la
inmovilizacin o la restriccin fsica o psicolgica.

El procesamiento cognitivo de la ira se inicia ante desencadenantes que se presentan


con una alta novedad, es decir, que aparecen sbitamente y de modo inesperado. El grado
de familiaridad con la situacin es bajo as como el grado de control y de predictibilidad.
Los acontecimientos desorganizan los planes de la persona: el suceso es totalmente
disonante con las metas del sujeto, no est de acuerdo con las normas socialmente
aceptables. En lo que se refiere a la valoracin de la posibilidad de afrontar la situacin, se
considera que el agente causante de la misma es otra persona y que el motivo causante de la
misma es la mala intencin. En tales condiciones, la persona valora que tiene un alto grado
para controlar las consecuencias, que tiene capacidad para afrontarlo y, adems, que podra
convivir con la situacin y adaptarse a las

Efectos
Subjetivos: Sentimientos de irritacin, enojo, furia y rabia. Tambin va
acompaada de obnubilacin, incapacidad o dificultad para la ejecucin
eficaz de los procesos cognitivos. (Focalizacin de la atencin en los
obstculos externos que impiden la consecucin del objetivo o que son
considerados responsables de la frustracin). La ira a su vez produce una
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sensacin de energa o impulsividad, actuar fsica o verbalmente de forma
intensa e inmediata, para solucionar de forma activa la situacin
problemtica. Se experimenta como una experiencia aversiva y
desagradable.
Actividad fisiolgica. Efectos importantes sobre el SNA (la que ms
fluctuaciones produce): elevaciones de la frecuencia cardiaca; de la presin
arterial sistlica y diastlica; de la salida cardiaca. Efectos tambin sobre el
SN somtico: aumentos en las secreciones hormonales, especialmente en la
adrenalina, lo que proporciona un incremento de la energa y posibilita el
acometer acciones enrgicas. Por ltimo, se produce una elevacin en la
actividad neuronal, caracterizada por una elevada y persistente tasa de
descarga neuronal
Afrontamiento: La ira sirve a una variedad de funciones adaptativas,
incluyendo la organizacin y regulacin de procesos internos, psicolgicos y
fisiolgicos, relacionados con al autodefensa, as como para la regulacin de
conductas sociales e interpersonales. La ira produce una importante
movilizacin de energa para las reacciones de autodefensa o de ataque,
caracterizadas por un alto vigor, fuerza y resistencia.

4.1.3. La tristeza
Es una emocin que se produce en respuesta a sucesos que son considerados como
no placenteros y que denota pesadumbre o melancola.
Caractersticas
Aunque se considera una emocin displacentera, no siempre es negativa ya,
que existe una gran variabilidad cultural, incluso en algunas culturas no
existen palabras para definirla.
La tristeza es realmente un estado de nimo ms que una emocin aguda.
Smith y Lazarus dicen que la gente utiliza el trmino "triste" de forma
indiferenciada para describir sus reacciones emocionales ante una gran
variedad de circunstancias dainas.
La respuesta emocional de tristeza es distinta del miedo (es una respuesta a
un suceso que ya se ha pasado, mientras que el miedo anticipa un evento que

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va a suceder) y distinta de la ira (la tristeza se presenta cuando nadie es
culpable)
La tristeza est asociada muchas veces al llanto, para ello hay una secuencia
relativamente precisa que es la responsable de que este se produzca. As,
cuando se producen preocupaciones afectivas, se teme su incumplimiento y
bruscamente si se cumple tal prediccin, brotan las lgrimas.
Se produce ante la perdida de un deseo apremiante, que se sabe imposible de
satisfacer.

Los desencadenantes son la separacin fsica o psicolgica, la prdida o el fracaso;


la decepcin; las situaciones de indefensin (ausencia de prediccin o de control). La
tristeza aparece despus de una experiencia en la que se genera miedo, debido a que la
tristeza es el proceso oponente del pnico y de la actividad frentica. Tambin se produce
por la ausencia de actividades reforzadas, conductas adaptativas y ante el dolor crnico.

El procesamiento cognitivo se produce ante situaciones que carecen de


sorpresividad y tiene una baja familiaridad para la persona. Se produce una valoracin de la
situacin como importante para las relaciones y el orden. El suceso obstruye los planes de
la persona. Y presenta una baja urgencia en movilizar afrontamiento ante el suceso y sus
consecuencias. Valoracin de la posibilidad de afrontar la situacin Se entiende que es una
negligencia. Por lo tanto, la persona valora que tiene muy bajo control sobre las
consecuencias y que no tiene capacidad para afrontarlas. Cierta capacidad para adaptarse a
las consecuencias.

Efectos
Efectos subjetivos: Sentimientos de desnimo, melancola, desaliento y
prdida de energa. Se focaliza la atencin en las consecuencias de la
situacin en el mbito interno. Estados de desconsuelo, pesimismo y
desesperacin que desencadenan sentimientos de autocompasin. La tristeza
puede inducir a un proceso cognitivo caracterstico de depresin (esquemas
depresivos y errores en el procesamiento de la informacin), que son los
factores principales de su desarrollo.
Actividad fisiolgica: SNA: moderadas elevaciones de la frecuencia
cardiaca, ligeros aumentos de la presin arterial tanto sistlica como
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diastlica (cambios parecidos a los producidos por la alegra). SN Somtico:
elevacin en la actividad neurolgica, que se mantienen de forma
prolongada. Investigacin de Cacioppo, Klein y Hatfield sobre
comparaciones entre pares de emociones: Tristeza y repugnancia (> fc en la
tristeza), tristeza y asombro (> fc en tristeza). Los efectos de estos cambios
fisiolgicos son el de una disminucin de la energa y el entusiasmo por todo
tipo de actividades, y cuanto ms se incrementa la tristeza y se enlentece el
metabolismo corporal ms nos acercamos a la depresin.
Afrontamiento: Reduce la actividad en todo tipo de tareas, ya que est
asociada con una reduccin de la capacidad de atencin, que se focaliza
hacia dentro. Adems de esta forma se previene el que se produzcan traumas
y se facilita la restauracin de energa. Cunningham considera que la tristeza
tiene la funcin de fomentar el autoexamen constructivo, para lo que se
produce una disminucin de la actividad (valoracin de otros aspectos de la
vida que antes de la prdida no se les prestaba atencin). Otra de las
funciones es actuar como una llamada de ayuda (despierta simpata y la
atencin de los dems), funciones de cohesin con otras personas,
especialmente con aquellos que se encuentran en la misma situacin. Puede
generar ayuda de otras personas, as como apaciguamiento de reacciones de
agresin por parte de los dems, empata, o comportamientos altruistas.

4.1.4. El asco
Es la respuesta emocional causada por la repugnancia que se tiene a alguna
cosa o por una impresin desagradable causada por algo.
Caractersticas
Es una emocin compleja que implica una respuesta de rechazo de un
objeto, de un acontecimiento psicolgico o de valores morales repugnantes.
Es una de las reacciones emocionales en las que las sensaciones fisiolgicas
son ms patentes.
La mayora de las reacciones de asco se generan por condicionamiento
interoceptivo.
Est relacionado con trastornos del comportamiento, tales como la anorexia
y bulimia.

18
Los desencadenantes son los estmulos desagradables, fundamentalmente los
qumicos, los potencialmente peligrosos o los molestos, como por ejemplo comida
descompuesta, los olores corporales....Tambin producen reacciones de asco toda una gama
sensorial de estmulos condicionados aversivamente, mientras que los estmulos
incondicionados suelen ser olfativos o gustativos.

El procesamiento cognitivo se produce ante desencadenantes de una baja


familiaridad y con un bajo nivel de predictibilidad. El suceso es valorado como muy
desagradable. Y todo el proceso es considerado como importante para el bienestar del
cuerpo. La probabilidad de las consecuencias se esperaban ya antes de que el suceso
ocurriera. En lo referente al afrontamiento se produce un grado medio de urgencia para
afrontar el suceso y las consecuencias del mismo. En lo que tiene que ver con la valoracin
de la posibilidad de afrontar las condiciones que ha producido el asco, se estima que no es
posible adaptarse a sus consecuencias, y se busca el rechazo del objeto o situacin
desencadenante.

Efectos
Efectos subjetivos: Necesidad de evitar o alejarse del estmulo
desencadenante. Si el estmulo es oloroso o gustativo, aparecen sensaciones
gastrointestinales desagradables, como nauseas.
Efectos fisiolgicos: una muy moderada elevacin de la frecuencia cardiaca,
del nivel de la conductancia de la piel y ciertas reducciones en el volumen
sanguneo y en la temperatura perifrica. Tambin se producen efectos sobre
el sistema somtico, como elevaciones en la tensin muscular general,
elevacin en la frecuencia respiratoria y aumento de la reactividad
gastrointestinal.
Afrontamiento: Es el rechazo de objeto o situacin desencadenante de la
emocin. Para ello se produce la generacin de respuestas de escape o
evitacin.

4.1.5. La felicidad
Estado de nimo que se complace en la posesin de algn bien. Es la forma
en que se evala la vida como un conjunto, o los conceptos ms significativos de la
misma, tales como la familia o el trabajo, y que tiene un amplio impacto en la vida
en todo su conjunto.
19
Caractersticas
La felicidad favorece la recepcin e interpretacin positiva de los diversos
estmulos ambientales. No es fugaz, como el placer, sino que mantiene una
relativa estabilidad.
La felicidad facilita la empata, lo que favorece la aparicin de conductas
altruistas. As mismo, favorece el rendimiento cognitivo, la solucin de
problemas, la creatividad, el aprendizaje y la memorizacin. Aunque es una
reaccin paradjica, ya que, los estados muy intensos de alegra pueden
enlentecer la ejecucin e incluso pasar por alto algn elemento importante
en solucin de problemas y puede interferir con el pensamiento creativo.

Los desencadenantes son los xitos o logros, la consecucin de los objetivos que se
pretenden. Tambin se produce por la congruencia entre lo que se desea y lo que se posee, y
en la comparacin con las dems personas.

El procesamiento cognitivo la situacin de muy baja sorpresividad y con un cierto


grado de control. El agrado intrnseco de la misma es muy alto. Las expectativas de que las
consecuencias realmente pasaran eran muy altas. El suceso ayuda a lograr las metas
previstas y es concordante con los planes de la persona. Valoracin de la posibilidad de
afrontar la situacin: El motivo causante se entiende que es la intencin propia o de otras
personas. Se valora muy altamente la probabilidad de vivir en tal situacin.

Efectos
Efectos subjetivos: Incluye episodios de episodios de alegra. Es un estado
placentero y deseable de sensacin de bienestar y tranquilidad. Produce
aumentos en la autoestima y la autoconfianza. Incrementa las sensaciones de
reposo y fomenta la disponibilidad para enfrentarse a nuevas tareas.
Efectos Fisiolgicos: Efectos en el SN autnomo moderados son una
elevacin de la frecuencia cardiaca, subidas moderadas de la presin arterial
sistlica y diastlica, de la conductancia de la piel y ciertas reducciones en el
volumen sanguneo y en la temperatura perifrica. Efectos en el SN
somtico. Aumento de la actividad del hipotlamo, el septum y el ncleo
amigdalino. Esta actividad cerebral inhibe los sentimientos negativos y
aumenta el caudal de energa disponible.

20
Afrontamiento: Incremento en la capacidad para disfrutar de la vida. Genera
actitudes positivas hacia uno mismo y los dems, favorece el altruismo y
empata. Establece nexos y favorece las relaciones interpersonales.
Sensaciones de vigorosidad, competencia, trascendencia y libertad. Favorece
procesos cognitivos y de aprendizaje, curiosidad y flexibilidad mental.

4.1.6. La sorpresa
Reaccin causada por algo imprevisto o extrao. Como consecuencia de ello
la atencin y la memoria de trabajo, se dedican a procesar la estimulacin
responsable de la reaccin.
Caractersticas
Es la emocin ms breve de todas cuantas hemos estudiado. Se produce de
forma sbita ante una situacin novedosa o extraa y desaparece con la
misma rapidez con que apareci. Adems, suele convertirse tambin
rpidamente en otra emocin, la que sea congruente con la situacin
estimular desencadenante de la sorpresa.
Junto con la reaccin emocional se produce un incremento general de la
actividad cognitiva, lo que permite identificar, analizar y valorar las
condiciones desencadenantes de la misma.

Desencadenantes: estmulos novedosos, de una intensidad entre dbil o, todo lo


ms, moderada; la aparicin de acontecimientos inesperados o fuera de contexto; aumentos
bruscos de la intensidad en la estimulacin; la interrupcin de una actividad en curso.

El procesamiento cognitivo la situacin sucede con tanta rapidez o muy


abruptamente que la persona valora tener una baja capacidad de control y muy baja
capacidad de prediccin. Presenta un alto grado de urgencia para afrontar tanto el suceso
como sus consecuencias.

Efectos
Efectos Subjetivos: Su duracin viene determinada por el tiempo que tarda
en aparecer la emocin posterior, a la que facilita su movilizacin. El
principal efecto subjetivo es de "mente en blanco", ya que es una reaccin
afectiva indefinida, aunque agradable. Sensaciones de incertidumbre. Las
situaciones que provocan la sorpresa se recuerdan no tan agradables como la
21
felicidad, pero mucho ms agradables que emociones como el miedo, la ira o
la tristeza.
Efectos fisiolgicos: En SN autnomo: desaceleracin fsica de la
frecuencia cardiaca, una vasoconstriccin perifrica, pero por el contrario
una vasodilatacin ceflica y un aumento brusco y fsico de la conductancia
de la piel. Se produce una dilatacin pupilar muy puntual en el tiempo.
Frontamiento: La sorpresa prepara para afrontar de forma efectiva los
acontecimientos repentinos e inesperados. Facilita procesos atencionales, las
conductas de exploracin y el inters o curiosidad por situaciones
novedosas. Dirige los procesos cognitivos a la situacin que se ha
presentado.

4.2. EMOCIONES ESTRUCTURALES O SECUNDARIAS


4.2.1. La ansiedad
Estado de agitacin, inquietud y zozobra, parecida a la producida por el
miedo, pero carente de un estmulo desencadenante concreto (miedo sin objeto),
aunque, a veces, est asociada a estmulos concretos (ansiedad social). La distincin
entre ansiedad y miedo podra concretarse en que la reaccin de miedo se produce
ante un peligro real y la reaccin es proporcionada a ste, mientras que la ansiedad
es desproporcionalmente intensa con la supuesta peligrosidad del estmulo que no
est presente fsicamente.
Caractersticas
A la ansiedad se la ha llegado a denominar como "ngel de la guarda", su
origen y principal funcin de carcter adaptativo.
Se distinguen dos tipos de reacciones de ansiedad. La ansiedad inespecfica,
que no est que est asociada a estmulos determinados y la ansiedad
especfica que est suscitada por un estmulo concreto que puede ser real o
simblico, pero que obviamente no est presente ni sea inminente, (si
estuviera o lo fuera se tratara de miedo).
La ansiedad es, a su vez, el componente patolgico de los llamados
trastornos por ansiedad, que estn relacionados con una reaccin de miedo
desmedida e inapropiada. Es la reaccin que produce la mayor cantidad de
trastornos mentales, conductuales y psicofisiolgicos.

22
Los desencadenantes de la ansiedad no son estmulos que puedan daar
directamente a la persona, sino que son reacciones aprendidas de amenaza. Estn
determinados por caractersticas personales (notables diferencias individuales). Las
expectativas de peligro pueden generarse a partir de tres procesos de aprendizaje distintos:
por medio de condicionamiento clsico, por medio de aprendizaje observacional y mediante
la transmisin de informacin que contribuya a la aparicin de expectativas de peligro; son
los "tres caminos hacia el miedo de Rachman.

El procesamiento cognitivo de la ansiedad se produce habitualmente ante


situaciones que se presentan o tienen lugar lentamente y que, por lo tanto, pueden ser
previstas. Estas situaciones se valoran como muy importantes para el bienestar tanto fsico
como psquico de la persona, y contrarias a las metas que pretende alcanzar la persona. Se
valora tambin, que ante sta situacin, es necesario un cierto grado de urgencia en actuar.
En lo que se refiere a la valoracin de la posibilidad de afrontar la situacin, se estima que
el agente causante de la misma es otra persona o una circunstancia de carcter natural. Por
lo tanto, la persona valora que tiene una escasa capacidad para afrontar o actuar ante el
suceso. Sin embargo, se aprecia una cierta capacidad para poder vivir en tales situaciones y
poder conllevar sus consecuencias.

Efectos:
Efectos subjetivos: Tensin, nerviosismo, malestar, preocupacin, aprensin
e incluso puede llegar a sentimientos de pavor o pnico. Dificultades para el
mantenimiento de la atencin y la concentracin, juntamente con
pensamientos de tipo intrusivo.
Actividad fisiolgica: Los efectos fisiolgicos sobre el sistema nervioso
autnomo y somtico son similares a los producidos por el miedo (menos
intensos). Produce tambin dilatacin pupilar y aumento en la sudoracin.
Afrontamiento: Estado de hipervigilancia que permite realizar un alto grado
de exploracin del medio ambiente (se amplifican las informaciones
amenazantes, desatendiendo las irrelevantes).

4.2.2. La hostilidad
Actitud social de resentimiento que conlleva respuestas verbales o motoras
implcitas. Plutchik la considera como una mezcla de ira y disgusto, asociada con
indignacin, desprecio y resentimiento, y Saul como una fuerza motivante
23
(consciente o inconsciente), dirigida a injuriar o destrozar algn objeto, estando
acompaada usualmente la hostilidad por el sentimiento o emocin de ira.
Caractersticas
La hostilidad es un sentimiento mantenido en el que se dan lugar el
resentimiento, la indignacin, la acritud y la animosidad. Es una actitud
cnica acerca de la naturaleza humana en general. Y en situaciones puntuales
puede llegar al rencor y la violencia, aunque lo ms frecuente es que la
hostilidad sea expresada en modos muy sutiles, que no violen las normas
sociales.
La hostilidad implica creencias negativas acerca de otras personas, as como
la atribucin de que su comportamiento es antagnico o amenazador para
nosotros. La atribucin hostil se refiere precisamente a la percepcin de
otras personas como amenazantes y tienden a producir reacciones agresivas
contra ellas.

Los desencadenantes de la hostilidad son la violencia fsica y el sufrir hostilidad


indirecta. Se desencadena cuando percibimos o atribuimos en otras personas, hacia nosotros
o hacia personas queridas de nuestro entorno, actitudes de irritabilidad, de negativismo, de
resentimiento, de recelo o de sospecha.

El procesamiento cognitivo de la hostilidad se produce ante situaciones que suceden


lentamente y ante las que se posee un cierto grado de prediccin. El suceso obstruye los
planes previstos por la persona. Y, por ltimo, presenta un relativo grado de urgencia para
afrontar tanto el suceso como sus consecuencias. En lo que se refiere a la valoracin de la
posibilidad de afrontar la situacin, el motivo causante de la misma es la intencin o la
negligencia de otra persona. En tales condiciones la persona valora que las consecuencias
pueden ser controladas y cierto grado para afrontar la situacin as como para adaptarse a
ella..

Efectos
Efectos subjetivos: La hostilidad implica usualmente sensaciones airadas.
Incluye varios el enojo, el resentimiento, el disgusto o el desprecio. Barefoot
describe el componente subjetivo de la hostilidad como sentimientos
negativos hacia otros, la conducta de los dems pueda ser interpretada como

24
antagonista o amenazante, y puede servir como justificante de la hostilidad
que se posee hacia las conductas antagonistas de otros.
Actividad Fisiolgica: Son bsicamente similares a los de la ira, pero ms
moderados en intensidad y, a cambio, ms mantenidos en el tiempo y
resistentes a la habituacin.
Afrontamiento: Estado de humor negativo, caracterizado por expresiones de
irritabilidad. La manifestacin de la hostilidad es similar a la de la ira pues
est muy relacionada con agresin.

CAPITULO VI

5. VARIABLES IMPLICADAS EN LA EMOCION

25
Al igual que en el caso de la motivacin, una de las razones de la variedad de modelos
tericos acerca de la emocin se debe al hecho de que cada orientacin incide
especialmente sobre algunas de las variables que la componen, sobre las cuales se
establecen los diversos desarrollos conceptuales y procede al estudio de las mismas
mediante procedimientos metodolgicos alternativos.

5.1. Posiciones evolucionistas.


Una de las caractersticas principales de la emocin, como bien han puesto de
manifiesto las teoras evolucionistas, es la funcin adaptativa de las emociones, tanto
como facilitadoras de la respuesta apropiada ante las exigencias ambientales, como
inductoras de la expresin de la reaccin afectiva a otros individuos. As, segn la
primera de estas funciones, la clera facilitara el ataque, mientras que el miedo
favorecera la huida o la inmovilidad corporal defensiva, por ejemplo. Respecto a la
segunda de las funciones, la expresin de clera puede servir para amedrentar a otro
individuo en una situacin comprometida, mientras que la expresin de miedo podra
ser til para apaciguar una reaccin intensa por parte de un agresor. Uno de los
postulados principales de esta orientacin es el de la existencia de emociones bsicas,
necesarias para la supervivencia y que derivan de reacciones similares en los animales
inferiores. El resto de emociones ("emociones derivadas") se generan por
combinaciones especficas de aqullas (Plutchik, 1984). En las emociones bsicas el
componente innato es mucho ms patente, lo que se refleja en la similitud de expresin
en todos los individuos de la misma especie. En lo que se refiere a la expresin
emocional, tanto histrica como tericamente, el objeto de estudio de mayor inters ha
sido la expresin facial de las emociones. La universalidad de la expresin y el
reconocimiento facial de las emociones se ha tomado como indicador de la existencia
de patrones innatos de respuesta emocional, evidencia de la continuidad filogentica de
las emociones (Darwin, 1872/1984) y, principalmente, como constatacin de la
existencia de una serie de emociones bsicas cuyo reconocimiento sera universal en la
especie humana y fruto de las cuales derivaran el resto de reacciones afectivas. En este
aspecto el legado de Darwin es palpable tanto a nivel conceptual como metodolgico
(Chliz y Tejero, 1995).
Las teoras evolucionistas asumen los principios darwinistas de que

26
a) las emociones cumplen un papel fundamental en la evolucin, facilitando
las respuestas adaptativas que exigen las condiciones ambientales.
b) Que existen una serie de emociones fundamentales de las cuales derivan el
resto de las emociones secundarias.
c) Que dichas emociones aparecen en todos los seres humanos y tanto la
expresin como el reconocimiento de las mismas es innato y universal. Para
demostrar tales asertos los procedimientos experimentales son los mismos
que ya utilizara Darwin hace ms de cien aos, a saber, el estudio de la
expresin emocional en nios y ciegos de nacimiento (que no han podido
aprenderlo de otras personas), o el estudio de la expresin y reconocimiento
de las emociones en individuos de diferentes culturas. Segn Plutchik
(1991)

5.2. Variables psicofisiolgicas


La importancia de las variables psicofisiolgicas arranca de la concepcin de
James (1884) de que la emocin aparece como consecuencia de la percepcin de los
cambios fisiolgicos producidos por un determinado evento. En el caso de que no
existan tales percepciones somticas la consecuencia principal sera la ausencia de
cualquier reaccin afectiva. Adems, las emociones similares se caracterizaran por un
patrn visceral y fisiolgico similar, bien es cierto que dando pie a cierta especificidad
individual. El postulado principal de los modelos psicofisiolgicos, que se derivan de la
hiptesis de James-Lange, presupone que cada reaccin emocional se podra identificar
por un patrn fisiolgico diferenciado (Ax, 1953), o al menos existiran algunos de ellos
que caracterizaran a las emociones similares entre s. Esta pretensin se fundamenta
tericamente en el fraccionamiento direccional (Lacey, 1967; Lacey y Lacey, 1980),
fenmeno caracterizado por el hecho de que ante una reaccin determinada unas
variables autonmicas manifiestan los efectos de activacin simptica, mientras que la
reaccin de otras se distingue por una respuesta parasimptica, lo que favorece la
aparicin de patrones de respuesta diferenciados para cada reaccin afectiva. Las
investigaciones sobre este particular han sido numerosas y todava son de actualidad,
algunas de las cuales han puesto de relieve patrones fisiolgicos de respuesta
caractersticos de diferentes emociones (Levenson, Ekman y Friesen, 1990; Cacioppo y
cols., 1993). As, por ejemplo, en lo que se refiere a la frecuencia cardiaca, las

27
emociones negativas (miedo e ira) producen incrementos mayores en la misma que las
positivas, como la alegra. Si analizamos las diferencias entre las propias emociones
negativas, las reacciones de ira, miedo y tristeza suelen manifestar incrementos ms
elevados en frecuencia cardiaca que las de asco. Por su parte, y referente a la
conductancia, los incrementos ms significativos aparecen en las reacciones de tristeza,
miedo, ira y asco, mientras que emociones como la alegra producen variaciones
mnimas en dicha respuesta. Por ltimo, en cuanto a la temperatura digital, la ira es la
que suele generar incrementos ms elevados, mientras que el miedo se caracteriza por
un descenso en esta respuesta. El hecho de que no hayan podido establecerse
diferencias entre todas las emociones puede ser reflejo de que se precisan otro tipo de
registros fisiolgicos menos utilizados en la investigacin experimental en este campo,
tales como respiracin, o porque de hecho sea posible distinguirlas por la expresin
facial, pero no en base a las reacciones vegetativas. Estos resultados podran explicarse
mediante la hiptesis de la especificidad autonmica, en concreto, mediante la
existencia de programas psicobiolgicos para cada emocin que, una vez puestos en
marcha, activan los diferentes componentes (motores, autonmicos, etc.). La existencia
de tales programas psicobiolgicos facilitara la realizacin de conductas adaptativas
relacionadas con cada una de las emociones, tal y como hemos sealado anteriormente.
No obstante, los resultados no son concluyentes, adems de que los estudios presentan
serias dificultades metodolgicas (Schmidt-Atzert, 1981). Solamente podemos
argumentar que es posible que existan patrones fisiolgicos diferentes de respuesta en
funcin de las reacciones emocionales, pero no podemos concluir que dichos patrones
de respuesta sean consistentes para un tipo de reaccin emocional determinada. Otro de
los tpicos relevantes en esta rea es la asuncin de que existen diferencias individuales
en el patrn de respuesta fisiolgicas, de forma que la reaccin individual caracterstica
ante distintas exigencias ambientales puede ser la responsable de la susceptibilidad a
determinados trastornos. Wenger y Cullen (1972) sealaron que puede establecerse un
ndice del equilibrio entre las dos ramas del sistema nervioso autnomo, al que
denomin balance autonmico, que estara directamente relacionado con la aparicin de
trastornos psicosomticos. Muy relacionado con este ndice est el concepto de
estereotipia individual, la evidencia de que cada individuo puede mantener de forma
consistente patrones fisiolgicos de respuesta caractersticos ante determinadas
28
exigencias ambientales o estados emocionales. Si se trata de patrones de respuesta
excesivos (por su elevada intensidad o frecuencia) y potencialmente peligrosos (por la
disfuncin que generan), ello puede conducir a la aparicin de trastornos orgnicos si es
expuesto frecuentemente a dichas situaciones, a pesar de que tales condiciones no
generen alteracin alguna en otras personas que no manifiestan este patrn de respuesta.
Un ejemplo de estereotipia individual es el modelo de predisposicin psicobiolgica de
Bakal y Kaganov (1977), del que una de las derivaciones ms interesantes es la
explicacin de la gnesis de cefaleas. Segn esta hiptesis, quienes padecen cefaleas
tienden a presentar un patrn de respuesta de evitacin no slo ante los estmulos
potencialmente peligrosos, o aversivos, sino tambin ante los neutros (que deberan
generar una respuesta de orientacin) (Vallejo y Labrador, 1983). El procedimiento de
investigacin de dicha predisposicin que se ha realizado ms frecuentemente es
exponer a diferentes personas (con trastornos psicosomticos y sin trastornos
psicosomticos) a diferentes estmulos que produzcan caractersticamente, bien una
respuesta de orientacin, bien una de defensa. El patrn psicofisiolgico desadaptativo
que generara las disfunciones somticas debera ser el hecho de reaccionar
desadaptativamente, manifestando respuesta de evitacin en los casos en que debiera
responder simplemente con reacciones de orientacin. A pesar de lo sugerente de esta
hiptesis, nosotros no obtuvimos resultados concluyentes en un estudio similar (Chliz,
Ibez, Capafns, Aliaga y Sez, 1989). La metodologa utilizada en las investigaciones
de tradicin psicofisiolgica consiste en evaluar los cambios producidos a nivel de la
actividad del sistema nervioso central, autnomo o somtico en diferentes condiciones
experimentales de induccin de reacciones emocionales. Los sistemas de respuesta ms
utilizados han sido la respuesta electrodermal (Shagass, 1972; Palmero y Jara, 1993),
actividad gastrointestinal (Davis, 1986), reactividad cardiovascular (Blascovich y
Katkin, 1993), actividad muscular, o respiratoria (Chliz, 1993). En la misma lnea,
Andreassi (1995) analiza recientemente la asimetra en el EEG durante la experiencia
de diversas emociones. Palmero (1993) ofrece una descripcin ms extensa de las
modalidades de evaluacin psicofisiolgica ms utilizadas en Psicologa de la
Motivacin y Psicologa de la Emocin.

5.3. Estructuras neurolgicas centrales

29
Es de sobras conocida la controversia que gener la teora de James-Lange y las
crticas de Cannon a las mismas, fundamentalmente en lo que se refiere al papel de las
vsceras en la reaccin emocional, as como al hecho de que la ausencia de sensaciones
visceroceptivas no produce ausencia de reaccin emocional y a la evidencia de que las
sensaciones son mucho ms lentas que la emocin evocada. Todo ello cuestionara el
hecho de que dichas reacciones fisiolgicas fueran un antecedente de la reaccin
emocional. Las reacciones fisiolgicas y viscerales no definiran la cualidad de la
reaccin emocional, sino en todo caso la intensidad de la misma, preparando al
organismo para una eventual respuesta que requiriera un gasto energtico de
importancia. Se tratara de una respuesta similar a todas las emociones, en la que la
nica diferencia entre las mismas sera la intensidad con la que reaccionan, pero no en
un patrn de respuesta diferenciado. La rama simptica del sistema nervioso autnomo
sera la responsable de preparar al organismo para un gasto energtico elevado, mientras
que el parasimptico restablecera el equilibrio. Es lo que se ha venido a denominar
teora emergentista de las emociones (Cannon, 1931), que establece que lo
verdaderamente relevante en la gnesis de la emocin es la actividad del sistema
nervioso central, en concreto la regulacin que establece el tlamo, tanto sobre la
corteza en la gnesis de la experiencia cualitativa de la emocin, como sobre el sistema
nervioso perifrico, para la movilizacin de energa. Las aportaciones tericas ms
relevantes que se derivan de esta concepcin se agrupan en torno a la teora de la
activacin general, que argumenta que existe un nico estado de activacin general que
caracterizara a todas las emociones. Las diferencias entre unas y otras sera cuestin de
grado. Aunque posteriormente los estudios de Lacey (1967) pondran de manifiesto que
puede existir disociacin entre los principales sistemas de respuesta (fraccionamiento de
respuesta, especificidad individual y estereotipia individual), la teora de la activacin
general ha servido como marco terico de diferentes modelos de la emocin, de los que
los de Lindsley (1951), Hebb (1955), o Malmo (1959) son algunos de los ms
representativos. Segn estas primeras aproximaciones tericas, la relacin entre
activacin y emocin vendra definida por la existencia de un proceso nico de
activacin en el que los sistemas cortical, autonmico y somtico estaran
perfectamente coordinados y que sera el responsable de la cualidad de las diferentes
reacciones afectivas. Consecuentemente con estos planteamientos tericos, a nivel
30
metodolgico los estudios se han caracterizado por la seleccin de alguna variable
fisiolgica (generalmente respuesta electrodermal o frecuencia cardiaca) como
indicadora del nivel de activacin general y registrar la relacin entre sta y las
diferentes reacciones emocionales (Fenz y Epstein, 1967; Lader, 1975). Los modelos
neurolgicos han evolucionado desde los planteamientos iniciales de la
unidimensionalidad de la activacin, a la existencia de al menos dos sistemas de
activacin (Swerdlow y Koob, 1987). El primero de ellos estara organizado por el
crtex cerebral, implicara a las estructuras cerebrales superiores y determinara
especialmente procesos cognitivos y rendimiento. El otro sistema de activacin
implicara estructuras subcorticales y estara directamente relacionado con el estado
emocional. Algunas de las aportaciones ms relevantes del sistema emocional de
activacin han puesto de manifiesto tanto la relevancia de determinados centros
cerebrales en la produccin de reacciones emocionales, tales como el cerebro reptiliano
y cerebro mamfero antiguo (MacLean, 1949, 1986; Leven, 1992), como de las
estructuras responsables de las cualidades hednicas del refuerzo en el sistema lmbico
(Olds y Milner, 1954), o en el hipotlamo (Rosenzweig y Leiman, 1992). En la
actualidad parece asumido que, pese a que las estructuras subcorticales son de especial
relevancia en los sistemas emocionales bsicos, el papel del crtex no solamente se cie
a ejercer efectos inhibidores sobre dichas reacciones afectivas, sino que est
involucrado principalmente en la experiencia emocional, especialmente en lo que hace
referencia a los procesos cognitivos caractersticos de la emocin (Panksepp, 1991;
Pribram, 1973). De hecho, actualmente se conocen con precisin la relacin entre los
parmetros de condicionamiento de reacciones emocionales tales como el miedo y los
procesos neurales implicados que pueden ser de utilidad para establecer modelos
neurolgicos mucho ms completos de la experiencia emocional (LeDoux, 1995).
Como puede suponerse, los procedimientos metodolgicos de estudio utilizados desde
las orientaciones neurolgicas de la emocin han ido evolucionando conforme se
desarrollaban tcnicas de registro cada vez ms sofisticadas en biomedicina. En general,
tienen como objetivo el registro de la actividad de las diferentes estructuras nerviosas
involucradas en una determinada reaccin emocional de diferente intensidad, con la
finalidad de establecer las regiones concretas responsables de cada emocin en
particular. Los dos procedimientos habituales son la induccin experimental de la
31
reaccin emocional que pretendamos, al tiempo que se registra la actividad de las reas
del sistema nervioso, o bien el estudio de dicha actividad en sujetos con alteraciones o
trastornos afectivos (depresin, trastornos por ansiedad, etc.). En ambos casos se valen
de las tcnicas propias de la neuropsicologa, tal y como hemos comentado
anteriormente, con las que encontramos estudios que utilizan tanto el registro elctrico
de reas corticales mediante EEG, potenciales evocados, o magnetoencefalografa (Hari
y Lounasmaa, 1989), como la aplicacin de las ms modernas tcnicas de neuroimagen,
tales como Tomografa Axial Computerizada, Tomografa por Emisin de Positrones y
Resonancia Magntico Nuclear (Martin y Brust, 1985).

5.4. Aspectos conductuales


En la tradicin conductista las emociones se entienden como respuestas
condicionadas que se generan cuando un estmulo neutro se asocia con un EI que es
capaz de elicitar una respuesta emocional intensa. Las primeras elaboraciones tericas,
puestas de manifiesto por Watson (Watson y Rayner, 1920; Watson, 1925), dieron pie a
otras aportaciones como la teora de los dos factores (Mowrer, 1947) en la que se
defiende que la adquisicin y consolidacin de la respuesta emocional (en este caso
fobias) se desarrolla en dos etapas, una primera de adquisicin de la RC mediante
condicionamiento clsico y una segunda de consolidacin, en la que la conducta de
evitacin de los EC's produce un alivio de la RC, respuesta que se mantiene mediante
reforzamiento negativo. Posteriormente, Rescorla y Solomon (1967) desarrollan la
teora moderna de los dos procesos, en la que se pone de manifiesto cmo puede
producirse una reaccin emocional tanto en el proceso de condicionamiento clsico,
como en el operante, en funcin de si los Ed's, o EC's indican presencia o ausencia de
contingencias aversivas o apetitivas. El valor de este modelo estriba en que pueden
establecerse predicciones acerca de los efectos de dicha reaccin emocional en la
conducta operante, concretamente cmo la reaccin emocional puede fortalecer o
debilitar la conducta establecida previamente. Las predicciones de este modelo se han
corroborado a nivel experimental con los paradigmas de estudio de la respuesta
emocional condicionada (REC) y automodelamiento (Rachlin, 1988). Estas
investigaciones son especialmente relevantes por cuanto se circunscriben a un rea de
investigacin de gran relevancia y actualidad en condicionamiento, como es la
interaccin entre condicionamiento clsico y operante y los efectos que ambos
32
procedimientos de aprendizaje ejercen el uno sobre el otro. En dicha interaccin las
reacciones emocionales juegan un papel de extraordinaria relevancia, puesto adems de
manifiesto por el hecho de que desde las formulaciones tericas del aprendizaje se
asuma que dicha interaccin no solamente se produce a nivel externo, sino tambin a
nivel interno (Millenson y de Villiers, 1972). En la tradicin conductista, el hecho de
poder predecir cmo puede verse afectada la operante en funcin de la reaccin
emocional, hace que las emociones pierdan la consideracin (para dicha orientacin) de
causas internas, ficticias e imaginarias de la conducta, para convertirse en un proceso
digno de estudio por sus efectos en el comportamiento (Chliz, 1994d). Para finalizar,
debemos destacar que, ni la respuesta emocional condicionada ejerce su influencia
solamente como inhibidora del condicionamiento (si bien la supresin condicionada es
posiblemente el rea experimental donde se han realizado mayor nmero de
investigaciones), ni el papel del condicionamiento operante se cie exclusivamente a la
reduccin de la RC de miedo o de ansiedad. Por poner solamente unos ejemplos, el
hecho de que puedan reforzarse positivamente las respuestas emocionales viene
constatndose desde las primeras investigaciones sobre biofeedback y
condicionamiento de respuestas emocionales (Kimmel, 1967; Miller, 1969). La
respuesta emocional puede aprenderse incluso por aprendizaje vicario (Bandura y
Rosenthal, 1966), mantenerse an en condiciones que debieran producir extincin de la
RC, tal y como se pone de manifiesto en el modelo de incubacin de ansiedad
(Eysenck, 1968, 1985; Chorot, 1989), al tiempo que las modificaciones en el proceso de
contingencia pueden acarrear severas alteraciones emocionales, como se evidencia en
las investigaciones sobre indefensin aprendida (Seligman, 1975: Abramson, Seligman
y Teasdale, 1978). A nivel metodolgico, los trabajos desde esta perspectiva han
utilizado como paradigma experimental los procesos de condicionamiento,
especialmente el condicionamiento clsico. Digamos que hasta la aparicin de las
tcnicas de biofeedback (Miller, 1969) uno de los axiomas fundamentales era que el
operante y el respondiente diferan incluso en los procesos implicados. Uno de los
ejemplos paradigmticos era la suposicin de que las respuestas viscerales y
glandulares, reguladas por el sistema nervioso autnomo no son susceptibles de ser
condicionadas de forma operante (Skinner, 1938; Mowrer, 1947). Dada la relacin entre
la actividad de dichas respuestas y las reacciones afectivas, as como el hecho de la
33
incomodidad del concepto de emocin en el anlisis experimental de la conducta
(Skinner, 1953), durante dcadas el condicionamiento clsico, y no el operante, ha sido
el procedimiento de eleccin en la investigacin sobre emocin y condicionamiento.
Todo cambi cuando a principios de la dcada de los sesenta, Neal E. Miller y su
equipo de la Universidad de Rockefeller realizaron una serie de experimentos que
supusieron un hito en la comprensin de la relacin entre procesos de
condicionamiento, emociones y salud. Independientemente de si la modificacin de la
respuesta se estableca con la mediacin del sistema nervioso central y de la
musculatura esqueltica, o no, lo cierto es que se puso de evidencia el hecho de que
poda condicionarse de forma operante respuestas gobernadas por el sistema nervioso
autnomo, tales como frecuencia cardiaca, presin sangunea, temperatura, o nivel de
secrecin de orina. Por otro lado, las tcnicas de biofeedback demostraron su utilidad
no solamente en la modificacin de trastornos somticos, sino tambin en alteraciones
emocionales. Segn Vila (1984), la aplicacin de las tcnicas de biofeeback en la
intervencin ante alteraciones emocionales se basa en el hecho de que es el
procedimiento ms eficaz en la modificacin del patrn fisiolgico de la reaccin
emocional. Servir tanto para modificar o eliminar las reacciones fisiolgicas
caractersticas de las alteraciones emocionales, como para la induccin de patrones
fisiolgicos propios de estados emocionales adaptativos.

5.5. Variables cognitivas.


Segn algunos autores la emocin es una consecuencia de los procesos
cognitivos. Las diferencias entre los diferentes acercamientos tericos estriba en el
papel que le otorgan a determinado proceso en la gnesis de la reaccin emocional
(Cano, 1995a, 1995b) como, por ejemplo, la evaluacin de la situacin y de las
estrategias de coping (Lazarus, 1991a, 1991b), expectativas y conformidad con normas
sociales (Scherer, 1984, 1992), a la atribucin de causalidad (Weiner, 1986), o a las
diferencias en procesamiento de la informacin emocionalmente relevante (Mathews y
MacLeod, 1994). En las aproximaciones cognitivas iniciales de la emocin se defendia
que la reaccin ante una situacin es de tipo fisiolgico, consistente en un incremento
difuso y generalizado de la activacin. Posteriormente, la interpretacin cognitiva de
dicha reaccin fisiolgica es la que determinar la cualidad de la emocin (Maran,
1924; Schachter y Singer, 1962; Mandler, 1975). En cualquier caso la emocin
34
necesariamente surgira como consecuencia de los dos factores que hemos sealado:
activacin e interpretacin cognitiva. La magnitud de la reaccin fisiolgica
determinara la intensidad de la reaccin emocional, mientras que los procesos
cognitivos daran razn de la cualidad de la misma. Posteriormente, Arnold (1960)
sealara que los procesos cognitivos no surgen solamente despus de haberse
producido una reaccin fisiolgica y como interpretacin de la misma, sino que se
produce una evaluacin primaria de la situacin ambiental antes incluso de la propia
reaccin fisiolgica. Se trata de una primera interpretacin global del estmulo como
bueno o malo (es decir, agradable/desagradable, beneficioso/peligroso, etc.). Ms
recientemente, Mandler (Mandler, 1982; MacDowell y Mandler, 1989) argumenta que,
si bien las dos variables principales implicadas en la gnesis de la reaccin emocional
son el arousal y la interpretacin cognitiva, son estas ltimas las que determinan la
emocin. El arousal solamente sera el sustrato. La relevancia del arousal sera muy
limitada, ya que las personas solamente son capaces de distinguir entre un arousal
elevado y otro bajo, pero no el nivel de otras variables fisiolgicas concretas, de forma
que el grado de activacin ejercera un papel indiferenciado nicamente en el grado de
intensidad de la emocin. Incluso la propia activacin podra producirse por una
incongruencia en los esquemas cognitivos (ocurrencia de un hecho inesperado o no
ocurrencia de un evento previsto). Esta activacin, a su vez, instiga a una interpretacin
cognitiva de la situacin que es la que determinara la cualidad de la emocin. As pues,
desde Maran a Mandler, los autores que defienden posiciones cognitivas han ido
otorgando progresivamente un papel de mayor relevancia a los procesos cognitivos que
el simple etiquetado de una reaccin fisiolgica, e incluso han destacado que lo
verdaderamente necesario para que se produzca una emocin son los procesos
cognoscitivos implicados. De entre todos los procesos cognitivos, los ms destacables
son los siguientes:
5.5.1. Procesos de valoracin cognitiva
Lazarus (1977, 1993) desarrolla su modelo terico de las emociones
basndose en la teora cognitiva del estrs que haba establecido con anterioridad
(Lazarus, 1966). Segn postula este modelo, en un primer momento se evalan las
consecuencias positivas o negativas de una situacin determinada (valoracin
primaria). Posteriormente se analizan los recursos que se poseen para hacer frente a

35
dicha situacin (valoracin secundaria). La cualidad de la reaccin emocional es
consecuencia directa de los procesos de valoracin cognitiva (Lazarus, 1982) y cada
evaluacin conduce a un tipo de emocin, manifestada por una tendencia a accin y
expresin caractersticas. Para Lazarus no es adecuado plantear si la emocin
precede a la cognicin o si es consecuencia de la misma. La relacin es
bidireccional y ambas estn intrnsecamente unidas, ya que la cognicin es una
parte fundamental de la emocin, que le proporciona la evaluacin del significado

5.5.2. Atribucin de causalidad.


Segn Weiner (1980, 1985, 1986; 1992, 1993) la reaccin emocional puede
analizarse siguiendo la secuencia atribucin-emocin-accin. Especficamente,
despus de la ejecucin conductual acontece una valoracin primaria ceida a las
consecuencias agradables o desagradables de la misma. Surgira una primera
emocin preliminar. En un segundo momento, y esto es lo verdaderamente relevante
para Weiner, se analizan las causas de dicho resultado. En funcin de dicha
atribucin de causalidad emerge la emocin ms elaborada. Dicha emocin ser la
que ejerza ulteriormente un papel motivacional en la conducta posterior. A
continuacin resumimos las atribuciones causales ms importantes y el estado
emocional evocado en funcin de la consecucin, o no, del objetivo de la conducta.

5.5.3. "Control de evaluacin de los estmulos


Segn Scherer (Scherer, 1984, 1988, 1992; Pittam y Scherer, 1993) los
estmulos internos o externos se evalan jerrquicos y organizadamente en una serie
de pasos, o fases. Como consecuencia de dicho proceso de evaluacin emergen las
emociones correspondientes. Dado el valor adaptativo de las emociones y el papel
que ejercen en la supervivencia, se entiende que dicho control se ejecute de forma
jerrquica y ordenada. La secuencia es la siguiente:
1. novedad del estmulo (lo que supone una primera valoracin de la
peligrosidad del evento).
2. dimensin placentera-displacenteras.
3. si propicia la consecucin de una meta o una necesidad.
4. capacidad de enfrentarse a la situacin y consecuencias sobre el
organismo.
5. la compatibilidad con las normas sociales o personales. Cada una de las
emociones puede analizarse en funcin de esta secuencia de

36
evaluacin. Las que han sido estudiadas con mayor profundidad de
acuerdo con este esquema son: alegra, tristeza, vergenza, ira, asco y
miedo.

5.5.4. Imgenes mentales


Lang (1977, 1979, 1990) postula que las imgenes mentales pueden
entenderse como una estructura proposicional que incluye componentes perceptivos
y semnticos. Semejante estructura proposicional de la imagen es la que induce las
reacciones fisiolgicas que acompaan a las emociones, de forma que puede
utilizarse el entrenamiento en imaginacin para el control de diferentes procesos o
alteraciones emocionales (Lang, 1979), dado que las respuestas fisiolgicas
inducidas estn directamente relacionadas con el tipo de imagen entrenada.

5.5.5. Procesamiento de informacin emocionalmente relevante.


(Mathews y MacLeod, 1994). Los estados emocionales (tanto normales
como patolgicos) estn relacionados con patrones caractersticos de procesamiento
de la informacin emocionalmente relevante (Mathews y MacLeod, 1994). As, por
ejemplo, la excesiva atencin a la informacin amenazante puede generar
reacciones de ansiedad, de la misma forma que la incapacidad para eliminar los
pensamientos intrusivos negativos autorreferentes genera episodios depresivos. Las
diferencias individuales en el procesamiento de informacin emocionalmente
relevante es el componente cognitivo de la vulnerabilidad diferencial a trastornos
emocionales, de las cuales el fracaso de las tcnicas que intentan eliminar la
informacin amenazante bajo condiciones de estrs es una de las principales causas
originarias de las alteraciones afectivas. Para finalizar centraremos nuestra atencin
en una de las controversias tericas ms destacables en el estudio de la emocin,
como es el debate generado acerca de la relevancia de la cognicin y de los
fundamentos fisiolgicos en la gnesis de emociones, o de la primaca de una sobre
otra. Quienes defienden posturas cognitivistas argumentan que los procesos
cognitivos son necesarios para que se produzca una emocin, que sin dicha
actividad cognoscitiva no se producira emocin alguna y que cualquier reaccin
que se evocara carecera del componente afectivo (Schachter y Singer, 1962;
Lazarus, 1984; Averill, 1982; Arnold, 1960). Para quienes defienden posturas
biologicistas, la emocin puede evocarse sin tener en cuenta los aspectos cognitivos,
37
y ello se pone de manifiesto en los casos en los que se estimulan ciertas estructuras
subcorticales, como el sistema lmbico, o en los que se generan emociones por el
mero hecho de una expresin facial caracterstica, tal y como defiende la hiptesis
del feedback facial (Tomkins, 1962, 1963, 1980). En este aspecto, la controversia
ms conocida quiz sea la que se estableci entre Zajonc (1980, 1984) y Lazarus
(1982, 1984), en lo que se refiere a la relevancia de los procesos cognitivos en la
emocin. Mientras que para Lazarus lo esencial son los procesos de valoracin y
reevaluacin, para Zajonc los procesos cognitivos no siempre son necesarios y
pueden producirse reacciones afectivas sin el concurso de los mismos, apelando
simplemente a reacciones fisiolgicas. Despus de una lectura de rplicas y
contrarrplicas, convenimos con Cano (1995a) que en ocasiones en sus
contraargumentos parece que no estn tratando de los mismos fenmenos, que
manejan conceptos distintos y metodologas de estudio diferentes, pero que cuando
abordan una misma cuestin las coincidencias son mucho ms abundantes que las
discordancias, al tiempo que la diferencia fundamental estriba simplemente en la
relevancia que otorgan a cada uno de los procesos, primando en un caso los
aspectos cognitivos y en otro los
Fisiolgicos y conductuales.

CAPITULO VI

6. FUNCIONES DE LA EMOCIONES
Todas las emociones tienen alguna funcin que les confiere utilidad y perite que el
sujeto ejecute con eficacia las reacciones conductuales apropiadas y ello con
independencia de la cualidad hednica que generen. Incluso las emociones ms
desagradables tienen funciones importantes en la adaptacin social y el sujeto personal.
Segn Reeve (1994), la emocin tiene tres funciones principales:
Funciones adaptativas
Funcione sociales
Funciones motivacionales

6.1. Funciones adaptativas


Quiz una de las funciones ms importantes de la emocin sea la de preparar al
organismo para que ejecute eficazmente la conducta exigida por las condiciones
ambientales, movilizando la energa necesaria para ello, as como diciendo la conducta
38
(acercando o alejando) hacia un objetivo determinado. Plutchik (1980) destaca ocho
funciones principales de las emociones y aboga por establecer un lenguaje funcional
que identifique cada una de dichas reacciones con la funcin adaptativa que le
corresponde. De esta manera ser as fcil operatividad este proceso y poder aplicar
convenientemente el mtodo experimental para la investigacin en la emocin. La
correspondencia entre la emocin y su funcin se refleja en el siguiente cuadro:
La relevancia de las emociones como mecanismo adaptativo ya fue puesta de
manifiesto por Darwin (1872/1984), quien argumento que la emocin sirve para
facilitar la conducta apropiada, lo cual le confiere un papel de extraordinaria relevancia
en la adaptacin. No obstante, las emociones son uno de los procesos menos sometidos
al principio de seleccin natural (Choliz y Tejero 1995), estando gobernados por tres
principios exclusivos de las mismas. Los principios fundamentales que rigen la
evolucin en las emociones son el de hbitos tiles asociados, anttesis y accin directa
del sistema nervioso. Los autores ms relevantes de orientacin neo-darwinista son
Plutchik (1970), Tonkn (1984), Izard (1984) y Ekman (1984). Como veremos ms
adelante, los investigadores que se centran en el anlisis de las funciones adaptativas de
las emociones ponen especial inters en el estudio de las funciones adaptativas de las
funciones adaptativas de las emociones ponen especial inters en el estudio de la
expresin de las emociones, anlisis diferencial de las emociones bsicas, estudios
transculturales de las mismas y funciones especficas que representan

6.2. Funciones sociales


Puesto que una de las funciones principales de las emociones es facilitar la
aparicin de las conductas apropiadas, la expresin de las emociones permite a los
dems predecir el comportamiento asociado con las mismas, lo cual tiene un indudable
valor en los procesos de relacin interpersonal. Izard (1989) destaca varias funciones
sociales emociones, como son las de facilitar la interaccin social, controlar la conducta
de los dems, permitir la comunicacin de los estados afectivos, o promover la
conducta pro social. Emociones como la felicidad favorecen los vnculos sociales
relaciones interpersonales, mientras que la ira pueden generar respuestas de evitacin o
de confrontacin. De cualquier manera, la expresin de las emociones puede
considerarse como una serie de estmulos discriminativos que facilitan la realizacin de
las conductas apropiadas por parte de los dems.
39
La propia represin de las emociones tambin tiene una evidente funcin social.
En un principio se trata de un proceso claramente adaptativo, por cuanto que es
socialmente necesaria la inhibicin de ciertas reacciones emocionales que podran
alterar las relaciones sociales y afectar incluso a la propia estructura y funcionamiento
de grupos y cualquier otro sistema de organizacin social. No obstante, en algunos
casos, la expresin de las emociones puede inducir en los dems altruismo y conducta
pro social, mientras que la inhibicin de otras producir malos entendidos y reacciones
indeseables que no se hubieran producido en el caso de que los dems hubieran
conocido el estado de emocional en el que se encontraba (Penneabre, 1993). Por ltimo,
si bien en muchos casos la relevancia de las experiencias emocionales es saludable y
beneficiosa, tanto porque reduce el trabajo fisiolgico que supone la inhibicin
(Penneabaker, Colder y Sharp, 1990) como por el hecho de que favorece la creacin de
una red de apoyo social ante la persona afectada (House, Landis y Umberson, 1988), los
efectos sobre los dems pueden llegar a ser perjudiciales, hecho este que esta
constatado por la evidencia de que aquellos que proveen apoyo social al afligido sufren
con mayor frecuencia trastornos fsicos y mentales (Coyne, Kessler, Turnbull, Wortman
y Grenden,1987)

6.3. Funciones motivacionales


La relacin entre emocin y motivacin es intima, ya que se trata de una
experiencia presente en cualquier tipo de actividad que posee las dos principales
caractersticas de la conducta motivada, direccin e intensidad. La emocin energiza la
conducta motivada. Una conducta cargada emocionalmente se realiza de forma ms
vigorosa. Como hemos comentado la emocin tienen la funcin adaptativa de facilitar
la ejecucin eficaz de la conducta necesaria en cada exigencia. As, la clera facilita las
reacciones defensivas, la alegra la atraccin interpersonal, la sorpresa la atencin ante
estmulos novedoso, etc. Por otro, dirige la conducta, en el sentido que facilita el
acercamiento o la evitacin del objetivo de la conducta motivada en funcin de las
caractersticas alguednicas de la emocin. La funcin motivacional de la emocin seria
congruente con lo que hemos comentado anteriormente de la existencia de las dos
dimensiones principales de la emocin: dimensin de agrado-desagrado e intensidad de
la reaccin afectiva. La relacin entre motivacin y emocin no se limita al hecho de
que en toda conducta motivada se producen emociones, sino que una emocin puede
40
determinar la aparicin de la propia conducta motivada, dirigida hacia determinado
objetivo y hacer que se ejecute con intensidad. Podemos decir que toda conducta
motivada produce una reaccin emocional y a su vez la emocin facilita la aparicin de
unas conductas motivadas y no otras.

CAPITULO VII
7. DESARROLLO EMOCIONAL EN EL SER HUMANO
7.1. Formacin de las emociones
Segn Bisquerra (2006), el desarrollo de las emociones en el ser humano presenta las
siguientes etapas:
Primeros meses: Desde los primeros meses, el beb tiene la capacidad de
reconocer emociones positivas y negativas. Es preciso considerar que la
experimentacin de las emociones es previa a la capacidad de expresarlas.
Niez: Hacia los 2 aos, son capaces de demostrar empata, es decir reflejar el
sentimiento del otro, sin necesariamente comprenderla. Mientras que,
aproximadamente a los 4 aos, pueden reconocer las emociones bsicas, y
tambin entienden cmo estos sentimientos generan diferentes respuestas.
Adolescencia: En esta etapa se enfatiza la parte social en el reconocimiento de
emociones, en ese sentido se va desarrollando la autovaloracin a partir de la
interaccin con los dems. Adicionalmente, ya consideran que todas las
emociones son aceptables, las diferentes respuestas o reacciones que provocan
las emociones pueden ser buenas o malas; es por eso que, entre los 11 y 15 aos,
se reconocen las emociones propias y las de otras personas, as como las reglas
de expresin; sin embargo, en esta etapa, se experimentan problemas en el
manejo de las emociones.
Adultez: En la adultez, ya se espera que el sujeto tenga la capacidad de
identificar y reconocer las emociones propias y las ajenas, as como ejercer
41
control adecuado de stas, teniendo en consideracin la inteligencia emocional.
En sntesis, con el paso de la edad, se generan diversos cambios de las
emociones, y estos impactan sobre la concepcin del s mismo y el entorno. En
ese sentido, durante el desarrollo emocional, la cultura y la sociedad tienen gran
influencia en las emociones, ya que regulan su expresin.

7.2. Las emociones en los nios


Los bebs nacen con un limitado registro de emociones, que van hacindose ms
complejas a medida que crece y madura. Los recin nacidos son capaces de mostrar tres
expresiones emocionales: sorpresa, placer y malestar. Sin embargo, alrededor de los dos
meses, muestran la primera conducta verdaderamente social a las caras de las personas
que los cuidan: sonren. A los cuatro meses, han aadido una cuarta emocin a su
repertorio: el miedo.
El repertorio emocional del beb se ampla de nuevo entre los seis y nueve
meses, cuando aparecen la timidez, el miedo a los desconocidos y el miedo a ser
separados de las personas que se ocupan de l. Antes de este momento, los bebes estn,
por lo general, cmodos con cualquier adulto que se ocupe de ellos, pero despus ese
momento es muy probable que tengan miedo de estar con quien no sea su madre, su
padre o cualquier otra persona que se haya ocupado de l. La aparicin de la sonrisa
social a los dos meses de edad supone una recompensa agradable para los padres que
cambian los paales o se levantan por la noche, aunque la expresin del malestar y el
miedo entre los cuatro y los nueve meses no suele agradar a los padres. Sin embargo,
ambos son signos de un desarrollo normal y saludable de las emociones del beb. A los
dos aos de edad, las emociones se hacen ms complejas todava. En este momento,
muchos bebs actan de forma culpable cuando no se han portado bien y parecen sentir
vergenza ante el fracaso. Los nios de dos aos son criaturas muy sociales, que se han
creado fuerte apego con sus padres y con otras personas que los cuidan La fuerza del
apego se manifiesta de varias formas. Por ejemplo, ya hacia los seis meses de edad el
nio se aferra y hace lo que sea para estar cerca de sus padres. A veces, no le parece
suficiente estar muy cerca de ellos; pide que slo le presten atencin a l; en caso de

42
ausencia de los padres muestran su ansiedad con llanto, nerviosismo y gritos. 2 A los
dos aos las emociones positivas y negativas, estn bastante desarrolladas, pero se
vuelven ms intensas en el periodo preoperatorio, entre los 2 y los 7 aos. La
elaboracin de las emociones en su mayor parte corresponde al desarrollo cognitivo.

Los cambios sociales ms notables durante este perodo se producen en las


relaciones con sus compaeros. A los dos aos de edad ya se dedican al juego solitario.
Es decir, juegan solos, aunque haya otros nios delante. La frecuencia de este tipo de
juego disminuye rpidamente entre los dos y cinco aos. Al final de la etapa
preoperatoria [ es una de las etapas del desarrollo cognitivo descritas por Piaget;
vanse en detalle al final de este documento] el juego predominante es cooperativo,
social, que supone un intercambio cooperativo. El cambio en las pautas de juego parece
tener un desarrollo paralelo al cambio cognitivo. Al principio de la etapa preoperatoria,
cuando el pensamiento es muy egocntrico, no es sorprendente que predominen el
egosmo y la falta de cooperacin. Los nios pequeos no son capaces de comprender
otro tipo de juego. Sin embargo, cuando llegan al final del perodo, el pensamiento
egocntrico disminuye y aumenta el juego cooperativo. Un cambio similar se produce
en los arrebatos emocionales entre el comienzo y el final de la etapa preoperatoria. Los
nios de dos y tres aos de edad normalmente tienen rabietas, sin que estn dirigidas
contra nadie en particular, mientras los nios de cuatro a siete aos dirigen su
agresividad hacia otros. Aunque este tipo de comportamiento no parece sociable, se
trata de una forma de emocin compartida, ms social, menos egocntrica. Hacia los
dos aos la mayora de los nios y nias empiezan a actuar de forma sexualmente
tipificada. Los nios tienden a jugar con camiones, aviones y cubos de construccin: las
nias juegan fundamentalmente con muecas, peluches y ropas. A esta precoz edad
parecen ser conscientes de su propio sexo y entienden los estereotipos sexuales de su
cultura respecto de la ropa, las profesiones y las diversiones. Y el desarrollo cognitivo?
Jean Piaget (1896 -1980) psiclogo y bilogo suizo, creador de la epistemologa
gentica y famoso por sus estudios sobre la infancia y su teora del desarrollo cognitivo.
El psiclogo suizo Jean Piaget distingue cuatro etapas en el desarrollo

7.3. Las emociones en los adolescentes

43
Como en todo periodo de cambios, en la adolescencia se experimentan emociones
nuevas lo que para alguien puede ser difcil de manejar. Debido a las caractersticas
personales de cada uno y al tipo de apoyo que recibe de su medio ambiente ( padres,
amigos, hermanos, profesores y de la comunidad en su conjunto), los jvenes viven su
adolescencia de maneras distintas. Mientras que para unos se trata de un periodo de
tranquilidad, aprendizaje continuo y adaptacin a las nuevas experiencias; a las nuevas
experiencias para otros puede ser un periodo turbulento de cambios constantes,
emociones muy intensas y vulnerabilidad.
CMO IDENTIFICAR NUESTRAS EMOCIONES
Responder adecuadamente a estos cambios y emociones depende de
muchos factores. Uno de ellos, muy importante, es la capacidad para
relacionarnos con nosotros mismos y observarnos y otro es la habilidad
para interactuar con los dems. El conjunto de estas habilidades te da las
herramientas necesarias para aprender a identificar tus propias
emociones y para manejarlas de la mejor manera posible, de modo que
tus comportamientos sean respetuosos hacia ti mismo(a) y hacia los
dems.
Para ser efectivo en la identificacin y el manejo de tus propias
emociones, es necesario desarrollar estas cinco capacidades:
Autoconciencia: Es la capacidad de reconocer y entenderse a uno
mismo, con sus fortalezas, debilidades, estados de nimo, emociones e
impulsos.
Autorregulacin emocional: Es la capacidad de controlar nuestras
propias emociones e impulsos, de pensar antes de actuar.
Automotivacin: Es la capacidad de estar en un estado continua
bsqueda y persistencia en la consecucin de los objetivos, sin
desanimarse.
Empata: Es la capacidad para entender las necesidades, sentimientos y
problemas de los dems, es estar en los " zapatos de la otra persona", es
decir ponerse en el lugar de la otra persona.
Habilidades sociales: Es la capacidad de manejar adecuadamente las
relaciones con los dems, es decir, saber persuadir positivamente a los
otros, expresar nuestras propias ideas y sentimientos, pedir las cosas que
necesitamos y saber conducir una conversacin de manera adecuada.
44
7.4. Las emociones en el adulto mayor
La emocin es el mejor recurso adaptativo para la vejez. Por tanto las variables
emocionales influyen en el rendimiento de las funciones cognitivas. El adulto mayor,
necesariamente se ve obligado a un cambio de metas e intereses, a una seleccin de lo
que le produce ms bienestar, por tanto el rendimiento cognitivo debera estar ligado a
los fines adaptativos personales y sociales, lo que solo se puede hacer a partir de las
experiencias emocionales y subjetivas logradas a travs del devenir histrico del
paciente adulto mayor.
No se puede desconocer, ni ignorar la necesidad que tiene el paciente adulto
mayor de anteponer la emocin al funcionamiento cognitivo. El equvoco que sucede y
a menudo es el de valorar el funcionamiento cognitivo del adulto mayor sin considerar
la primaca emocional que comanda los nuevos intereses personales. Ignorar el
componente emocional puede generar un sinnmero de errores en el diagnstico y por
tanto en las estrategias de intervencin.
El adulto mayor ha logrado ms que los ms jvenes una mejor regulacin
emocional, la misma que se expresa en la forma de solucionar y enfrentar los problemas
cotidianos, de hecho hay cosas que ya no le interesan resolver al adulto mayor y por
tanto pierden significado para l, y eso solo puede realizar en base a su experiencia
personal y al acomodo emocional que intenta realizar.
El adulto mayor antepone la emocin para expresar sus valores, principios,
creencias fundamentales, y activar su funcionamiento en base a ellas. Ya no es lo ms
importante adquirir informacin o competir cognitivamente como pudo haber sido en
otras etapas ms tempranas. Es hora de dar cuenta de su existir y de lo adquirido a
travs de la experiencia, es momento de generar una suerte de sabidura ligada a lo que
considera importante en el contexto de la convivencia con los dems, es por eso que
desarrolla niveles de empata que permiten una convivencia ms saludable, basada en la
armona y nuevas formas de alcanzar el bienestar.
Valorar al paciente adulto mayor considerando sus metas e intereses inherentes
al momento de vida en el que se encuentra es fundamental. La motivacin por tanto

45
activa su accin cognitiva, el sujeto adulto mayor selecciona la informacin que quiere
procesar y los acontecimientos a los que quiere atender por tanto, disminuye su
rendimiento en otras funciones que probablemente no le sirven para su acomodo y
bienestar. Esto podra servir como referente para comprender mejor el rendimiento
cognitivo del adulto mayor.

Es esencial en la valoracin del adulto mayor comprender e interpretar los intereses y


metas primordiales que como persona posee para lograr su bienestar personal y social y
solo a partir de ese conocimiento analizar el funcionamiento cognitivo propio de la
vejez

46
CAPITULO VIII

8. IMPORTANCIA DE LA EMOCIONES
Sentir las emociones, o tener sentimientos, es equivalente a disponer de una gua de
actuacin, o dicho de otro modo, tener una brjula vital que nos orienta para tratar de
obtener el mximo beneficio de las relaciones con el mundo. Saber sentir debe ser un
objetivo de la educacin, y desde luego, de cualquier psicoterapia. Pero para saber
sentir es condicin necesaria saber expresar lo que sentimos, porque ello implica tomar
contacto con el sentimiento, nombrarlo, comprenderlo y comunicarlo. Parafraseando a
Aristteles, aprender a expresarnos con la persona adecuada, en el grado exacto, en el
momento oportuno, con el propsito justo y del modo correcto.
Aprendemos a sentir. Un modo muy directo de hacerlo es regulando la expresin
o comunicacin de los sentimientos, en funcin del valor que confiere la cultura a los
acontecimientos que los suscitan y a la propia respuesta expresiva. As, a lo largo de la
historia, se han exagerado determinadas expresiones (por ejemplo, la ira, cuando se
trataba de controlar el propio miedo y exhibir superioridad ante un enemigo) o bien, se
han ocultado casi por completo (por ejemplo, la tristeza, cuando se trataba de reflejar la
valenta y fortaleza de carcter).
Las deficiencias en la educacin emocional se reflejan comnmente en los
problemas de autoestima, en la dificultad para contactar ntimamente con los dems, en
la hipersensibilidad a las crticas, en las adicciones a sustancias y afectivas-, en la
ausencia de empata e inmoralidad, etc. En general, en la base de todos los trastornos
psicolgicos.
Entre los problemas ms comunes que las personas pueden tener con las
emociones, encontramos:
Reaccionar con una intensidad inadecuada o incoherente con el valor de la
situacin (exagerada expresin emocional o baja expresin).
Respuesta emocional distinta o incongruente con la situacin desencadenante.
Una experiencia muy limitada de sentimientos.
Una buena expresin emocional permite:
Sentir la realidad y actuar con coherencia.

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Comunicar honestamente el valor o significado de los hechos, transmitiendo una
gua clara a los dems sobre nosotros y la relacin.
Estimular la empata en los dems.
Obtener refuerzo a nuestra experiencia o por el contrario, ayuda para definir
mejor la realidad.
Desarrollar un concepto, una estima y sentido de s mismos.
Sentir y expresar, son las dos caras de una misma moneda.

8.1. Emociones y salud


Como habamos dicho, la salud humana es un complejo proceso sustentado
sobre el equilibrio de factores biopsicosociales, es decir, una persona sana tiene en
equilibrio tanto su cuerpo como su mente en adaptacin con su entorno.
De lo anterior se desprende, que existe una relacin entre mente y cuerpo y que
la falta de equilibrio en uno de ellos, afecta el equilibrio y el buen funcionamiento del
otro. La enfermedad afecta tanto al cuerpo como a la mente.
De esta relacin mente/cuerpo nace la medicina psicosomtica, que se centra en
el estudio de las interacciones entre los procesos psicolgicos (mente) y la ocurrencia
de ciertas enfermedades (cuerpo).
Establecida la relacin, el psiclogo Robert Ader se dedic a investigar cmo
influyen ciertos procesos psicolgicos, las emociones, en la salud (USA, 1974). Es as
como nace un nuevo campo de investigacin, la Psiconeuroinmunologa (PNI), que
estudia los vnculos que existen entre el sistema inmunolgico y el sistema nervioso
central. Su mismo nombre reconoce las relaciones: psico o "mente"; neuro, que se
refiere al sistema neuroendocrino ( que incluye el sistema nervioso y los sistemas
hormonales); e inmunologa, que se refiere al sistema inmunolgico. Ha sido utilizada
para establecer posibles relaciones entre los factores de comportamiento y la progresin
de enfermedades.
Segn Ader, hay una infinidad de modos en que el sistema nervioso central y
sistema inmunolgico se comunican: sendas biolgicas que hacen que la mente, las
emociones y el cuerpo no estn separados sino ntimamente interrelacionados.
Se est descubriendo que los mensajeros qumicos que operan ms ampliamente
en el cerebro y en el sistema inmunolgico son aquellos que son ms densos en las
zonas nerviosas que regulan la emocin. A cargo de estas investigaciones est el
psiclogo David Felten. l comenz notando que las emociones ejercen un efecto
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poderoso en el sistema nervioso autnomo (SNA), que es el que regula diversas
funciones del organismo. Detect un punto de reunin en donde el SNA se comunica
directamente con los linfocitos y los macrfagos, clulas del sistema inmunolgico. Se
descubrieron contactos semejantes a sinapsis, en los que los terminales nerviosas del
SNA tiene terminaciones que se apoyan directamente en estas clulas inmunolgicas.
Este contacto fsico permite que las clulas nerviosas liberen neurotransmisores para
regular estas clulas (Goleman, 1996).
Luego de diversos estudios, David Felten concluy que sin esas terminaciones
nerviosas el sistema inmunolgico no responde como debera al desafo de las bacterias
y los virus invasores. En resumen, el sistema nervioso no slo se conecta con el sistema
inmunolgico, sino que es esencial para la funcin inmunolgica adecuada.
Otra va clave que relaciona las emociones y el sistema inmunolgico es la
influencia de las hormonas que se liberan con el estrs. Las catecolaminas (adrenalina y
noradrenalina) y el cortisol, entre otras, obstaculizan la funcin de las clulas
inmunolgicas: el estrs anula la resistencia inmunolgica, supuestamente en una
conservacin de energa que da prioridad a la emergencia ms inmediata, que es una
mayor presin para la supervivencia (Goleman, 1996).
Basndose en esto, se ha establecido la hiptesis de que el estrs y las
emociones negativas, como la ira, la ansiedad y la depresin, podan ser la causa de
ciertas enfermedades. Las investigaciones no han arrojado datos clnicos suficientes
como para establecer una relacin causal, pero s, se reconoce que, estas emociones,
afectan la vulnerabilidad de las personas a contraer enfermedades. Asimismo, se
investiga si las emociones positivas son beneficiosas a la hora de la recuperacin de la
enfermedad.

Tambin, las emociones y la salud se relacionan cuando una ya est enfermo, podemos
ser emocionalmente frgiles mientras estamos enfermos porque nuestro bienestar
mental se basa, en parte, en la ilusin de invulnerabilidad. La enfermedad hace estallar
esa ilusin, atacando la premisa de que nuestro mundo privado est a salvo y seguro. De
pronto nos sentimos dbiles, impotentes y vulnerables. La emocin ms tpica cuando
estamos enfermos es el miedo.

8.2. Las 7 emociones que causan enfermedades

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Las respuestas emocionales pueden causar una cascada de reacciones qumicas
en el cuerpo, estimulando algunos sistemas de rganos, e inhibiendo otros. Es normal y
saludable tener respuestas emocionales, sin embargo, cuando las reacciones son graves
y / o prolongadas, pueden lesionar los rganos y hacerlos ms vulnerables a la
enfermedad.
En la medicina china, cada una de las siete emociones est asociada con un
rgano. Por lo tanto, se deduce que si se tiene una fuerte emocin negativa, el rgano
asociado a esa emocin, se ver afectado.
A continuacin, enumero las siete emociones y sus rganos asociados.
Ira hgado
Miedo riones
Conmocin/susto (enfermedad aguda) riones y corazn
Alegra corazn
Amargura (exceso de pensamiento y estimulacin mental) bazo
Preocupacin bazo y pulmones
Tristeza pulmones

Por ejemplo, la tristeza prolongada afectar los pulmones. Lo contrario tambin es


cierto; si tienen un problema pulmonar por largo tiempo, se vern afectados
emocionalmente y podrn experimentar sentimientos de tristeza. Es un poco como la
situacin del huevo y la gallina. He aqu otro ejemplo: si durante mucho tiempo, lleva
una gran cantidad de ira, empezar a afectarse su hgado y causar un desequilibrio.
Tambin, si tienen una enfermedad crnica del hgado, es posible desarrollar un
temperamento ms irritable, tendrn problemas para tolerar la frustracin, e incluso se
volvern depresivos.

Este antiguo concepto de las siete emociones, ilustra la importancia del tratamiento
integral de la enfermedad, debido a que nuestros cuerpos no son partes separadas. Es
necesario tratar a la persona en su totalidad. Una enfermedad o problema fsico, afecta
al resto del cuerpo y a la mente. La curacin debe incluir el tratamiento de todos los
desequilibrios psicolgicos, fsicos y espirituales.

9. INVESTIGACIONES ACTUALES
En un estudio que fue publicado el 30 de diciembre del 2014 en la revista
Proceedings of The National Academy of Sciences.
En qu parte de tu cuerpo se sienten las emociones? Los cientficos han
sabido por mucho tiempo que las emociones pueden provocar sensaciones en nuestro
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cuerpo, ya sea mariposas en el estmago (ansiedad) o sonrojarse (vergenza). Ahora, un
estudio sugiere que todos tenemos las mismas sensaciones corporales asociadas con
nuestros sentimientos, sin importar la cultura o el idioma, porque la conexin mente-
cuerpo es biolgica y est asociada a nuestro sistema de supervivencia.
Estos mapas revelan las reas en el cuerpo donde ciertas sensaciones pueden
incrementar (colores ms calientes) o disminuir (colores fros) para dada emocin.
Nuestro sistema emocional en el cerebro enva seales al cuerpo para que as podamos
lidiar con la situacin, afirmo el lder del estudio Dr. Lauri Nummenmaa, profesor de
la Escuela de Ciencia: Universidad de Aalto en Finlandia. Digamos que ves una
serpiente y sientes miedo Tu sistema nervioso aumenta el oxgeno en tus msculos y
aumenta la frecuencia de tus latidos para que puedas lidiar con la amenaza. Es un
sistema automtico. No tenemos que pensar mucho para que suceda.
Para el estudio, tomaron a 700 hombres y mujeres de Finlandia y Taiwan y se les
mostr dos siluetas corporales acompaado de palabras cargadas emocionalmente,
historias, pelculas o expresiones faciales. Se les pidi marcar las regiones corporales en
la silueta donde sentan una respuesta fsica del cuerpo para cada imagen emocional.
Qu encontraron los investigadores? Los mapas resultantes revelaron que la mayora
de las personas tienen similares sensaciones fsicas en respuesta a cada estado
emocional.
El Dr. Paul Zak, presidente del Centro de Estudios Neuroeconmicos dijo que
las reas en el cerebro que procesan las emociones tienden a estar fuera de nuestro
consentimiento, y algunas personas sienten ms de una emocin a la vez.
Con esta nueva investigacin se puede conocer las funciones de las emociones y sus
bases biolgicas, as como tambin los diferentes desordenes emocionales, dijo
Nummenmaa. Muchos trastornos mentales estn asociados con el funcionamiento
alterado del sistema emocional, as que descubrir cmo se coordinan las emociones con
la mente y el cuerpo de individuos saludables es importante para el tratamiento de tales
trastornos, aadi.

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CONCLUSIONES
Conocer las propias emociones es algo fundamental. Reconocer cul es la emocin que
estamos sintiendo, en el momento en que la sentimos es tremendamente til, ya que nos
permite un mayor conocimiento de nosotros mismo y tambin nos permite saber
canalizar y expresar esas emociones hacia los dems de manera adecuada.
Todas las emociones son buenas, mirndolas desde el papel adaptativo que juegan, sin
embargo hoy se sabe que hay algunas que si se salen de los lmites normales y se
vuelven crnicas, ya no son tan buenas. En la comunidad cientfica ya se acepta que las
emociones tienen cierta influencia en la salud: se reconoce un vnculo fsico entre el
sistema nervioso y el inmunolgico, que hace que estos sistemas, sobre todo el
inmunolgico dependa del nervioso para su correcto funcionamiento. As, las
emociones negativas y el estrs afectan al sistema inmunolgico, hacindolo ms
vulnerable; y las emociones positivas, el buen humor, el optimismo y la esperanza,
junto al apoyo de otros, ayudan a soportar una enfermedad y facilitar su recuperacin.
Con esto, se estableci la relacin mente/cuerpo, que permiti el nacimiento de una
nueva disciplina de estudio, la Psiconeuroinmunnologa.
Si los descubrimientos sobre emociones y salud significan algo, es que el cuidado
mdico que pasa por alto lo que la gente siente mientras lucha con una enfermedad
grave o crnica, ya no es adecuado.

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ANALISIS CRTICO
El da a da de la vida est repleto de momentos en los que la mente toma las riendas de
todo lo que nos rodea y los transforma a su antojo, dando significados a lo que escucha
y ve muchas veces irreales, que provocan emociones y sentimientos que causan dolor,
rabia, ira, miedo, desconfianza etc.
Cuando no se tiene conciencia para identificar lo que est pasando, se piensa que esos
comportamientos son reales, la mente, controlada por el ego, realiza juicios de valor
acerca de los dems y piensa que es el dueo y seor de la razn y la verdad, creando
un desequilibrio en las relaciones, surgen los conflictos internos y externos y nunca se
tiene paz interior.
El ego se ha apoderado de la mente. En realidad lo que sucede es que la mente te est
utilizando. Es entonces cuando hay que aprender a calmarla, a escucharla sin juzgar ni
condenar lo que se oye como si fueras un observador.
Reconocer cuan importantes son nuestras emociones con respecto a las funciones de
carcter psicolgico del individuo, sobre todo cuando este logra superar una crisis o un
fracaso.
Cada persona vive y expresa sus sentimientos de una forma muy personal. Esto sucede
por su carga gentica y por las experiencias vividas, que hacen que perciba e interprete
la realidad de manera diferente a los dems.
Las experiencias vividas, son como un cristal de color a travs del cual vemos el
mundo. Esta percepcin influye en nuestras emociones. Ciertas experiencias nos hacen
ver todo a travs de un lente sumamente oscuro y otras, a travs de uno claro y lleno de
luz. Sin embargo, nosotros podemos quitar ese cristal que distorsiona y afecta nuestra
manera de ver al mundo y de reaccionar ante l.

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Cuando ese cristal empez a ser parte de nosotros mismos, no tenamos la capacidad,
herramientas y fuerza necesarias, para evaluar y calificar adecuadamente lo que vivimos
y nuestra forma de reaccionar.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Edicin del Dpto - de Psicologa bsica Universidad de valencia

Nevid, J. (2008). Psicologa, conceptos y aplicaciones. Mxico.


Ediciones Cengage Learning

Lpez, F. (2008). Necesidades en la infancia y. en la adolescencia.


Respuesta familiar, escolar y .social. Madrid. Ediciones Pirmide

Taurian, J. (2010). Artes y educacin. Fundamentos de pedagoga


Meoaxiolgica. Espaa..Ediciones Netbiblo

Weiten, W. (2006). Psicologa temas y variaciones.


..Mxico. Ediciones Thomson

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ANEXOS

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