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Cassino, enero de 1944

Truenos en Montecassino

Ken Ford

O SPREY
PU BL I SHING
Cassino, enero de 1944

Truenos en Montecassino
Cassino, enero de 1944

Truenos en Montecassino

Ken Ford. Con ilustraciones de Howard Gerrard


Nota del 8utor

Los ordene5 de batalla de eSle volumen son una idealizacion


de las unidades que lucharon en el frent e de Cassino y en
Anzio. Muchas divisiones cambiaro n de sectores y lucharon
en ambos frentes en d iferen les cuerpos y ejerc itos. Algunas,
especialmente las unidades alemanas, fueron divid idas y
raramenle lueharon como una unidad completa. 5610 sa
muestran las mayores agrupaciones. Muehas unidades
peq ueiias e improvisada s fu eron creadas en d iversos
momentos, en especi al en el lado aleman. para d isponer de
una reserva tactica 0 cerrar una brecha en las Hneas.

C 2006 ABA Cc~. SA de" k;ocluCClOtl


P.... , Gald6s . 36 bio, OeQ12 Bare...,.,.
nnp:!lwww.rI;>a(;oltCciOnallle> .com
Tol . ateociOO a l ~. l)!1t e: 902 49 49 50

RoaiLmi"" Ed~ec
Traduccicin d o JoN Felipe Martin Martin
Ec~oc Paco S3ncnez Pilla

TiM :> o r;g;MI: Cassino 1944: SroaMIg li.e Gu",GY lJnG


Prl"rler ..o!ci6n en Gran 8~ a lla , 2004 . 05 p ~ Pubi shi", Ltd .
C 2004 O; p ~ Puolishing Ltd

o"lnbuye en Espa\o
$<x;iMad General E~ de Ubrio
A'do.. va'dep"". , 29 (pol. 100 1
28 106 Alcobeoa.. ( M """~J
T$l, 91 6-5769 00

ISBN: 976-84-413$570-9
[)epQoitt> L'9"I: M-16605 :zooa
~ en EiIpW. Primed in Spain
C LAV E DE SfMBOLOS MILITARES
Ouedan rig lJ"OSIIrrente proh ibldas, .on Ia 3 UtOf I <~ioo escrita d<l 1O' titu!aras
t>aiO laS S''''''',n,,, estableOd en las
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d" ~opyrigItr, ~yes. Ia ",~u:,6n
P'J'Ciai 0 total de &sta obr~ per c ua:QU"" mo<Iio " procedt-nMto. ~
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SUMARIO

INTRODUCCI6N 7

CRONOLOGiA 12

COMANDANTES ENFRENTADOS 15
Comandantes a1jados Comandantes a1emanes

EJERCITOS ENFRENTADOS 20
Fuerzas al~das Orden de batalla a1iado ' Fuerzas alemanas Orden de batalla aklmiin

PLANES ENFRENTADOS 28
EI plan aliado EI plan 8Iem'"

OFENSIVA DEL QUINTO EJERCITO 32


EI ataque del Cuerpo &ped iciona rio frances' EI X Cuerpo b rit ~n ico ataca
La divisiOn Texas en eI Rapido EI desembarco en Anzio

LAS BATALLAS DE CASSINO 42


La primera batalla IX>' Cas!>ino Intento de ruplura allade desde Anzio
EI cuerpo neozelandes y la segurJda balalla de Cassino ' La tercera batalla por Cassino

OPERACI6N ccDIADEM.. 73
La ruptura d e Ia linea . Gustav La cuarta batall a de Cassino ' La carr&ra hllcia Roms

EL CAMPO DE BATALLA, HOY 91

BIBLIOGRAFiA 94

iNDICE 95
o

Mar
T I r r e n 0

6
INTRODUCCION

a d errota y capitulacion fi nal de las fue l-laS del Eje en cI norte d e

L Africa. en mayo de 1943, au nfJ ue fU I" ulla victoria I;\ilitar muy impor-
UUlte, o bligo a los Aliados a planrcarw. donrle neberlan atacar a comi
nllaci(in. Elmmimiento mi.<; obvio e ra perseguir al e nemigo en su retirada
pOI' eJ Merliterrineo }' ablir un fre m e en Sicilia e IL'\lia, I\(;\'alld o ;!Slla lucha
al "patio {ra~ ro ~ de la aliall7a fasc ista. [sta eSLlOltegia era d i~'lm de dq,rio y.
acimml.<;. 1a preferida por el prim er minislro hrit:inico. Winston Churchill.
que erda que con clio se logrdria la c<llcia rlel rcgimen fhsciS la de Mussolini.
Asimismo. 5e conscguiria atran trop.IS alemanas fJ uc fJu edarian ocupadas en
los cOlllbau.'s y no podrian seT usad,IS en otros fre melt. en especial contra los
.~)\'iclico,~. Los cst:J.dounidenses 10 n :fan d istimo, pues sospechaban d e los mo-
u\'os de Churchill en eI Meditemineo. Adem:is, eSlaban en conU,t de cualquier
npc l'i.ci6n que purliera rlebilitar 0 distraer esrnt:r7.n5 de b im"<tsi6n a tra\"t~s del
Glilal de la ~ I ancha, planeada par.1 l.. pliman:r.Lde 1944.
ChurdLill opin aba que los A1iados no deblan .~elHarse y esperar a que
tm'ie" l lugar la ilL\".1~ion de Fr.mcia. sillo que dehfan matllener la pre~i6n
subre las potcucias del Ejc. UILa illv<Lsitm de Italia clarfa a brit.:inicos y nor
leameriGLllOS una cabeza d e plar.1 en Europa que. si tenia exito, les abriria
u na mta h,Lcia los territorios ocupaclos. AI final 5e a probo, pOI" tilIL tO, que se
l:mZ<Lm en j ulio un ataque COnlr.1 Sicilia seguirlo pOI' la invasion de !ta lia una
vel. <jue I,L isla hubier.1 sido ocupad .. .
Los dcsclILbarcos de Sicilia cOlllcnzarull cI 10 d e julio cle 1943, ), fueron
m:ccsarios dos meses de sangriclltos cOlllbatcs hasta qlle torla la resistencia

..... soldado estadounidense


coat.empla el campo de bata!!a
oMsde las ruina, de Cassino.
e.cs. metro .......drado de c:ada
pgebIo, campo y montal'ia habla
tido o::onvertido en rulnas
,. crateres por las bomba.,
Ilia disp.;lros y la metra"&.
ps ~tional Archives)
enemiga fue eliminada. El 3 de septiemhre, el Octavo Ejerc ilo britanico de
Montgomcry cruzo d .tngosto estrccho de 1\"1essina y desembarc6 cn ]a
peninsula italiana. El Gobicmo de Mussolini cayo c.1.si de inmediato y c1 8
de scpliernbre un nuevo Gobierno, enc<lbczado por el mariscal Badoglio,
,mundo la rendicion italiana. EI dia sigu iclltc , el Quin to E; jcrd t.o estadou-
nideme desembarc6 en Salerno, al sur de Napoles, y eI V Cuerpo britinico
10 hi7.o en Tarento.
EI colapso de l Estado f;L~cista de Mussoli ni, sin embargo, no llevo al fin al
de las hostilidades en halia. Hitler actuo con rapidez y ordello a sus rropas
que COlltrolaran por complcto el pais, CllplLLrando todas las instalaciones
estT"alegicas }' desannando " las apaticas Iropa~ i(alianas. l'\uems divisiones
alemanas cruzaron de inlllediato la frolltera y el pais fue puesto bajo la
cgida del Tercer Reich. La vclocidad con la que los alemanes controlaron d
pais so rprclldi6 a los Aliacios. Asimismo, la ferocidad con la que resistieron
a los descmbarcos en Salerno les dio rnuchos motivos para la preoc upacii"lIl .
Resultaba c\i denle que la lucha en Italia seria tan complej a como los ante-
riores com bates en Afric<l. Hiuer nabia ordenado no ceder ni \HI palmo de
tcrreno si n lueha.
Un a ve~ imulucrados eu la campai'l:l italiana, los Aliados sc e ncontraroll
lucnando no slilo para vencer al enemigo, sino tambicn al terre no. La oro-
grafTa de Italia es ideal para la guerra dcfensiva. La cordillem de los ApcHi-
nos es la columna verlcnral de ltalia )' la divide pr:lCticamellle en dos. A
ambos lados de las illOnt:U't3S se eXlicndell eM.rechas fr.utj as costeras que
ciejan poco espacio pam los grandes ejerdlos. ('..on el dcscmbarco aliado en
cl sur, el avancc hacia el none quedaria limitado a las pcquCl'las zonas cos-
tcnL~. A medida que avan,mran, los Aliados sc cnm n(rarian con una serie de
rios que discurrian desde los Apeninos, (orlando a traves hi Peninsula. Esta-
ban flanqucados por los al ros espolones de las mOlltanas, )' cada una fo r-
rnaba una linea de defcnsa natu ral que los alemaucs sabrian apro\'cchar.

Soldados y carroll
.stadounidenses avlnUn hacia
. , lrenle en ltalia. EI mal tiempo
Invernal oblig6 JI 101 AlI.dos
JIdepend':lr de lal poe. .
earreteras asfaltada' ed.tentes
para poder mover 8 , us medios
aeo razadQs . (Imperlll War
MUlieum, TAP 13-491)
Un grupo de canones
8utoproputsados de 6 libras
157 mm) briUinicos, montados
en semlorugal eltadou nide nses
T-48. (US Nat i onal Archives)

Tan pronto como los Aliados sliperaban u na linea defensi va y relomaban su


avance. enconuaban Olra impidiendoles el paso . Estos obstaculos eran ta n
fOTIuidab1es a la hora de luc har en Ik,\lia que diversos esLralegas mi litares los
h an c1asificado. e n diversas ocasiones, como tccnicamente absnrdos.
Cuando el Quinto I~ ercito de L~tados Unido~ desembarco en Sakruo,
el mariscal de campo Kesselring, coman dan te en jefe d d sur de !talia, tenia
tan ~alo lI nas pocas divisiones del Decim o Fjercito aleman b<ljo S1\ manGO
d irecto C Ull la~ que plan lear una defensa . ~J grneso de las lropas alemanas
se h allaba en el none, bajo el mando d el m arisca l d e campo Erwin Rommel,
comandanle en jefe del norte de Ilalia. Estas uo pas estaban oCllpadas en
d esannar al fJercilO italiano . Pero las fuerzas de Kesselring realizaron un a
resisten cia tan encarnil.ada que las tropas aliadas estuvieron al borde de la
dcrrota. La lozuda defensa del general Von Vietinghoff Y Sll Decimo f:jc r-
cito, ta n to COlllra los blitan icos como contra los eStadollll ide nses . h izo creer
a Hitler q ue Italia podia ser defend ida, 0 que SIIS fuerzas podian haeer pagar
l !ll alto precio por su conquisla a los Al iados.

Hiller es(.'l ba impresionado por la actuacion de Ke,'\.~elri ll g frente a 1m


Aliados y la ferrea resistencia de su Decimo E;jcrcito. Menos complacido
estaba con Rommel. cuya idea era retirar tod,l~ las fuerzas por detr.is de ROlila
y organizar llna linea defensi\'a en las montana.~ del norte de Ifalia . TIitler
decidia desechar el eonsejo de Ro mmel r reforzar a Kessel ring. Asirnismo. Ie
dio la responsabilidad de defender lodo el pa is din dole elmando del Gmpo
de Ejercitos c. Hi tl er ordena que no se cediera sin lucha ni u n solo palmo de
tenello al sur de Roma. Rommel file destinado a supe rvi~"H la constmcciull
de la Muralla del ATlantico r wlllar I,l~ merlidas necesarias para rechaz. ar tual-
quie r i11\'3.5i6n ahacla desrle eI otro lado del canal de la Mancha.
Durante eI otoi'io de 1943, el QlIinto Fjerciw d e Estaclos Unidos avanzo
hacia duone desde su cabeza de playa en Salerno a 10 largo de la franja cos-
ter" occidental; el Ouam Ejercito britanico 10 hada poria costa este, la del
Adliatieo. Los a1emanes hicieron excelenle mo d e la.~ barreras nlt\~ales que
bloqueaban eI camino. Al este, Momgome ry .'iC enfremaha a los rios Bifem o,
Triagno}' Sangro. En eI oeste, } Iark Clark hacia frente al Voltu mo ), <II Gan- 9
gHano. Al csre y al oeste, cl Sangru y e l Garigliano cortaban en dos la Penin-
sula e n su pun to mas estrecho. Kesselring decidi6 Ilsar cste pu n ta como
base de una p o dero~a Ifnea defensiva a 10 largo de Italia. uta barrera forti-
ficada, bautizarla como la Ifnea "Gustav, iba i! ser dotarla de defensas con.~
tmidas con cementa, minas, alam bre de espino y mideos d e rcsislcllcia.
Para dar l.iempo a que los ingen ieros completar<ltl las defemas, Kesselring
planco una serie de acd a nes a 10 largo de llnas l ine,L~ defensivas mcnores,
m(1S al sur, para retrasar el avance cnemigo. La primcra de ella." eSlaba al sur'
de Napoles y la sig-lliente en los lias Volt urno), I\iferno. Con el avance hacia
el norte), 1<1 llegada de l frio, los AJiados se enconlraron la linea de ~ I nv:ierno
en lOrno a monte Massico y cl rfo Trigno )', fi n:ll rneme, como PliCStO a\".In-
lado de la linea "Gustav, ur m linea dcfensi\"a menor. llamada ~ Bcrnhard ,
fue constnrida al sur del rfo Garigliano.
Las fuena." aliad a... necesilaran trcs meses para ablirse paso hasm la lInea
~Gustav . EI Quinto qercito de ClarksoSl um los corubates rmts dllros en la "er-
liCllte occidental. Kes~e l ring habia derillcido que 1<1 nita a 10 largo de la coMa
riel Adriaoco que scgula eI OClavo EjcrdlO de 1....loll tgomery erd menos alr-dC-
ova pard los Aliados. La sucesion de rios y de cadcnas montailosas coMeras era
!TIny poco ilpropiada para la guerra mu\~1. Era dWell u ~ar de mancra opera-
tiva grandes formaciones en hL~ eSIrechas fr:Jujas costeras y los carras solo
pod ian ser des plegados en pcquerios grupos apoyando a hI in famerfa. Los
alCl\lan es ~c rlieron Cllen Ia, piles, de que cl principal a lague hacia RonHl
vendria por cJ oestc. Alii, eI terreno era algo mejor que en cJ lado este de
los Apcninos y los Cl.IITOS podrian Opl~r.1Il en un nlullcro imporlante e n las
rlos carreleras principales. l~l Carrel era 7 seguia su camino a 10 largo de la
franja cmtera entre cJ mar y cJ montc AUnlnci, y la Carrc tera 6 transcurrfa
p Ol' el \~al le dd Liri. Kessel rillg r1ecidio constmir SllS defensas mas ruerles e n
eSlc sector. Er monasterio de Monte cassJno
antn del bomb ardeo alJado,
En d iciemhre de 1943, los Aliados habian alcauzado la linea "Gustav,
vista desde e l valle que hev
pero las unidades en la Hne.. del rrcnle neccsilaban d e~ansar y refon.a.rsc. lrente a . Snake, he ad Ridge_.
Tres rnc~cs cle conSlalltes com bates habian reducido su capacidad de luella }' (ImperIal War Mu seum,
dchi liL,c\o SllS recursos. Tam bicn habian tenido que sopol'mr el cOlllicllW del MH11250)

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invierno italiano. Las intemas lluvias habfan reduddo todos los caminos a una
m,lsa de fango. La mayorfa de los combates h,Lbfa n lenido lugar en las mon-
tailas}, la fall<! de carrelerdS asfaltadas obligo a que la mayor parte de lossumi-
nistros tuvicran que.'ier llc\'ados por trencs de mula.... 0 por porlcadores. En 1<,
primer.! guerra verdadcrdlllenle mecanizada de! siglo x..x, los combatientes
lucharon usancio m edio~ propios de la Edad Media. Dcsdc cl punta de vist.1
militar, tal \'cz bubiera tenido seillido que los Aliados hicieran una pausa pard
rcagmparsc )' planear una of'cnsiva de primavera. Pem esta opci6n era ina-
ceptable desdc e1 punta de \isl.l pol itico debido a la necesidad de no dejar des-
cansar a las fUe!7.a.s alemanas. 1.~'l apemlrd de este segundo freme habla dado
un ligero respiro al Ejcrcito Rajo )' debia numlenen;e, a clialquier precia, la
presibn sobre las tropas de Kesselring.
Montgome ry ataco con fuena a lraves del rio Sangro a finales de
no\iem hrc dc 1943 }' m mpio la linea defensiva. Amnzo 22 ki l6mctros
durante las sigu ientes cualro semanas y su 1.' I)i\ision calladiense ahrib un
camino haS!<1 las afueras de Onona. Aqui la ofens iva qucdo detenida, rota
porIa fortale7.a de la rcsistell cia aklllana, el rerrcno dificil y el comienzo del
mal ticmpo. Cualquier avance significadvo riel Octavo Ejerdto brilanico era
imposible, al menos hasta la prima\<era. Era ahord e1 turno, en cl oeste, del
lenienle general \ Iark Clark )' su Quinto ~Jercito de Estados Unidos para
con tinuar la ILLcha )' romper la lInea ~ Guslav~ .

11
CRONOLOGiA

Castle Hill. (Cota 193), vista


desde la cludad. EI castillo
intenta recuperar su vie)a gloria
medieval en un gran trabaJo
de restauracion. Este lado del
castillo estaba fuera de la vista
del enemigo en . Mona stery Hili ..
y era Ja "nlca futa de ascenso
hasta e l castillo en rulnas.
Cada envio de comida. agua
y municiones tenia que ser
lIevado a brazo por esta pared
rocosa, casi vertical, para
abastecer a la posicion.
(Ken Ford)

1943
12 de mayo Rend ici6n del general Jurgen von Am im de las fuerzas del Eje en eI norte de
Africa.
10 de julio Las l uerzas ali ad as, bajo eI mando del general Dwight D. Eisenhower, invad en
Sicilia.
17 de ag05to Los Al iados en tran en Messina y finaliza Ia resistencia alem ana en Sicilia.
Gerca de 60,000 alemanes escapan a la seguridad de la peninsu la 11ali am.
3 de septiembre El Octavo Ejercito brilanico cruza eI estrecho de Messin a y crea una
cabaza de playa en "Ia bota itali ana. A los cu atro anos del co mienzo de Ia guerra,
1,,5 lropas br~anicas regresan a Europa.
8 de septiembre ReIldiciOn de Ilalia e los AJiados.
9 de septiembre El Quinto Ejercit o de Estados Unidos del tenient e general Mark Clark
desembarca en Salerno.
6 de octubre Napoles es caplUrada por eI Quinto Ejercito de Estados Unidos.
14 de octubre Tropas estac!ounidenses atacan en ef rio Voltu mo.
22 de octubre EI Octavo Ejercito bntimi co de MOI'l tgomel)' tuerza el cruce d el 60 Trigno y
sus tropas continuan eI avance po r la costa italia na del Adriatico.
15 de noviembre Alexander deti ene a sus tuerzas para que puedan reagruparse con
vistas a un ataque contra las defensas d e la linea de . Invierno. alemana.
24 de noviembre EI Octavo Ejercito britanfco cruza el rio Sangre y p enetra las defensas
de la linea de . Invierno . pera su avance queda detenic!o cuando. al mes siguiente.
a:canza Ortona.
3 de diciembre EI Quinto Ejercito d e Estac!os Unides avanza combatiendo a traves Ia
linea de . Irwierno. e inicia un mas de largos combates en las montai\as.

1944
12 de enero Tropas esladounidenses Itegan aI rio Garigliano y planean un ataque contra
12 k"llinea .Gustav. EI prir.cipa/ eje de avance sera ascendiendo por eI valle d el Uri. La
Sold ados tlldounldenses
intentan .. car un lellp etrapado
en e l barro. L.. !IUI/Ia.
Inl/emalll$ y e l . trOil cllma
durant. la camp.1\.a de la line
..ous~ hld.ron casl Imposible
e l Il50 de transport
motoriudo . IUS National
Archil/e.)

ocupaclOn de asle valle Jendro ocupados a los Atiados los cuelro meses sigullantes.
8 cuerpo expedicionario frances avenze hacla las montai'las al norte de Cassino y
contacta con las delensas de la linea .Gustav-_ Tras cuelro dies de combates. e!
cuerpo de ejercito del general Juin sa ve obtigado a detenersa.
17 de enero 8 Quinto Ejer"Cito de ESladO$ Unklos comienza su asalto e Ie linea Gustav_
con eI X Cusrpo britanico atacando a Iraves del rio Gar'igliano y con los Iranceses
intenlando romper una \feZ mas las fortific.aciones alemanas, Tras di<ls de combates,
en los que sa consiguen algunos avances. ambos ataques QUedan rrenados por Ie
dura resiSlencia enemiga,
2Q de enero La 36," DMsiOO Texas alaca a lraves del rio Rapido er1 un n tento de
penetrar en el vane del Uri. pero es repelida Iras dos dies de combales.
Soldado. del cu erpo de 22 de enero 8 VI Cuerpo de Eslados Unidos, aI mando del general de divisiOn John P.
lran'mlslonea norteamerlcano Lucas, desembatca en Anzio, cerca de Rome, en un intento de romper Ia linea
.epa.... n una rolur. en I. Une . Gustav, 8 mariscaI de campo KasseH1g reacciona con admirable rapidez y traslada
La falta da fla billdad de 10. eI DecImocuarto EjeJciIo del gergat Ebert\ard von Mackensen contra la cabeza de
equipo. de radio y la poslbUided playa para seier eI perinelIO antes de QUe lucas pueda avanzaf tierra adentro.
de que e+ enemlgo Int.rceplara 24 de snere 811 Cuerpo de ESlados UnKios usa e su 34." Divisi6n para .,Ientar cruzar eI
In lnInsml atonet: oc ion6 Rapdo aI norte de ~. lras las defensas de Montecassno, y penetrar eo eI vale
I. depandencla en las
comunlcaclone. 1.I.fOnlcas
para ma nt.n.r laa poslclone.
al/enzadas an contacto con
e l mando en la retaguardla.
Por desgra cla, bellabe con que
un I/ehlculo pa.ara por II nclma
de los cabill. para corte r la
comunlcacl6n. ruS N.tlona l
Archil/e.)

Panoram lca de I. poslcl6n


de Cassino . Snake$haad Ridge.
e$ Ia linea de coll nea que luiy
enclmil del mona. terlo.
La Ioclllldad de Clliro e.U en
III extremo d.rlleno, y la IInlrada
en elI/aile del L1r1 y III cll mlno
a Ramil ..Un a Ie i.zqulerO.,
ruS Niltlon.1 Archll/ )
cIeIuri. EI al aque tiene un ciet10 exilo inicial
cuando las tropas norteame ri canas alca nzan
las altu ras delras de Cassino. Sin embargo,
so n detendas en las cotas p r6ximas al
monasterio.
30 de enero El general LLCaS com!eru3 su irltent a
de ruptura de Anzio. las superiores fuen:as
alemanes c ontienen su avance y al alsque
fracasa Iras dias de intensos cornbates.
15 de fobrero EI general Bernard C , Freyberg y su
II Cuerpo noozel al1des reciben Ia crd8fl de
lomar Gassino y Ie abadia de Montecassino. La
balalla cornienza con Ie total destrucci6n del
monasleno par parte de los bombarderos
pesados, La 4.~ Divisi6n india y Ie 2.' Divisioo
neozelandesa ataean Ia eiuded y al rnonastefio,
sin exlto. EI batallon maori toma Ia eSlaci6n de
ferroca rril de Cass ino , pero un comraataqu e
alarmln Ia desaloja de SU POSICK>n. mientras
que Ie 7 ," Brigade india !raeasa a Ia hom de
tamar sus objetivos inioales.
16 de febrero Von Mackensen lanza IJ1 gran
alaque contra Ie cabeZa de playa de Anzi:l.
Au nque 9 VI Cuerpo retrocede haste Ie ultima
linea de defensa. no puede romper la resisterl Cla
norteamericana Kesse lring pone fin al ataque eI d0 19 Y la actitud a~ hacia Anzio La cl udad de Ca u lno, au
quada redudda a tna JXlIkica de conterci6n de Ia cabeza de playa. eaatlllo y eL mona,terlo antes
15 de matzo 8 general Freyt:Jerg lanza la tercera batalla de Cassino. EI alaque comienZa de que fuersn bombardeados.
con la colT'fJleta destrucci6n de la dudad ~ parte de los bombarderos afaados. La fotografia mue. tra c on
Despues. Freyberg cflIza ~ Rapido y alaea directamente la dudad. perc tras oehe elarldad como el cast illo
d ias de com bates es Incapaz de expulsar a los alemanes. En los flancos de domlnaba 101 eludad y que el
MontecasStno, la 4, Divisi6n india ocupa eI castillo y los glXjas tom<ln " Hangman's monaster'o 10 domlnaba todo.
Hill. bajo los m uros del monaste ri o. pero son lorzados a retirarse Iras nueve dias de (US National A.-.;:hives)
combales. Fracasa un ataque acorazado lanzado contra la relaguardia de la abadia
a 10 largo de Ie carrelera Cavendish. conslruda por los ingenieros desde eI pueblo de
Cairo. los tanques aJcanzan eI importante punto iuerte de la granja A1baneta, pero eI
alaque quec!a detenioo cuando [odos los carros son destruidos.
23 de matzo-10 de mayo Se prepara una gran ofens iva contra la linea .Gustav"
Alexander rectifiea los sectores d e cada ejerc ito y Irae al g rueso del Oc!avo Ejercito
ingles desde el frente del Adriatico para un nuevo a laque c on todas las unidades que
sea capaz jX}ner en linea. Denominada en clave operaci6n .Diadem. esla of ens iva
lanza slmultaneamente a fa lucha cuatro cuerpos de ejercilo. EI principal alaque corre
a cargo del XIII Cuerpo britaniCo en el valle del Lin, donde se unllil con aI VI Cuepo
de Estados Unidos, que rompera desde la cabeza de playa de Anzie yavanzara
hacia el esle, para cortar Ia retirada del Decima Ejercito alema n.
11-20 de mayo Com ienza la operaci6n "Diadem >, EI II Cuerpo ataca desde la cabeza de
pu ente en I Gariglano y avanza por la Carrelera 7. B cuerpo exped ieienario frances
emprende Ia o fens iva a traves de las monlaMs Aurunci y luego g ira haeia aI valle del
Uri. EI XIII Cuerpo britanico eruza eI Rapido, rompe la linea .Gustav- y barre en su
avance haeaa la nueva linea defensiva, denominada linea .Hiller_. EIII Guerpo polaeo
ataea Monastery Hill., pero as rechazado . Lo inlBf1la de nuevo I 17 de mayo, y
ocupa final mente eI monaslerio dos dies despues,
23 de mayo Tropas francesas, eanad ienses y brilan icas atacan fa linea Hiller. EI VI
Cuerpo de Estados Unidos inieia la betall a de rupt ure en Anzio.
25 de mayo La lin ea .Hitler. eom ienza a romperse y et enemigo sa ret ire hacia Roma .
EI VI Cuerpo de Eslados Unldos alace eI perimelro de Arlzio y conecta con eI
II Cuerpo. que avanza desde I sur.
26 de mayo 8 general Mark Clark da I"I.JBVas 6rdenes al Ocljnto Ejercito y decide
marchar a Roma para liber-a r Is eiuded. DOl manes PfiOri dad al 'plan Ofiginal para
alraps r sl Decima Ejercito elem an en su rel irada, permit iendo que el grueso de las
luerzas de Von Vietinghoff escape,
14 4 de junto Rome es li ber-odda, perc la natalia por Ilalia d urara todavia once mesas mas.
COMANDANTES
ENFRENTADOS

a e~lnl(:tura de mando aliada en cI ~ I ed itel'ni.neo expcrimellto gnm-

L des Inms(ormaciones a linales de 1943. debirla.~ a los cada rellmis cer-


L'aIlOS desembarcos en eI noroeste de Fr.lIlda: la operacion -O\<c r-
lord ... Mu)' sign ificativa fue la lIl"rc ha d el gencml Dwiglll O. ]senhower, eI
comandan te enjefe, que d t:jo eI tealro d c operadones pam "sumir d Illilnd o
supremo aliado de los desemb:ucos riel Oia O. 1\1 gener.11 sir Bern:trd Law
Mo n tgomery tam bien marcho 1I Gran Bretai'!a para ponersc al fn:llte d e las
fucrzas terrestres para la im;"\si611 de Fr,mda. los smliwtos de cstoS dos
hombres fuero n soldados de grandes cllalidltdcs )' gran expeliencia en
Oriente l\kdio. EI general sir Henry i\Iaitlatid Wilson se convirti6 en el
comanrlan1.e en jere aliado en el Mediterr.l.l\(!o y eI t.cn ieme gClleral sir Oli-
ver I.eese ltSUIll i6 el mando d el Octavo Ejerr.i lo hrit<1n ico.
Este cambia de malldos 110 pr()(h~io desorgan izacio tl tli p crdida de cohe-
sion, ya C")ue dos de los plindp:tlc:s prolagon istas permanec.ieron ill situ. EI
gcnerdl .~i r I i:lrold !\ Iexande r continuo al mando del Decimoq uinto Grupo
EI gen,",a l s l. Henry Milltland d e Ejcrcit.os y el ten iente geneml ~1ark a .. rk pcl'manec.i6 como coman-
WIlson, comaftdanta an jafa d ante del Q uimo Fj e rcito d e ESlados Unidos.
allado en el Mad ite.raneo
Los cam bios hechos por Hiller en l10vkmbre si mpli ficaron ill eademt de
{d,",lICha), habla .. on . u
lugartenlente . .tadounld.., . .,
mando a.le mana e n Italill. L<t reli r:.tda d e Ro mmel delteatro ita.liano dej6 al
at t enlente genenl J acob mariscal de campo Kessel ri ng como comandalllt> su premo e n !tali... con
Denva..... {Imperia' War Muum, linea d irecta con Hitler ), d alto mando de I,lli (ucn.a5 annadas alc:mamlS:
NA 10848) Oberkommanrlo der Wehmlac111 (OKW). Asimismo. esLO Ie d io mas libel"-
tad a la hom cle implementar su eStralegia dde IlSi\'<1 e n ha lia.

COMANDANTES ALiADOS
EI nomhramiemo del general sir Henry Maitland Wilson pam didbrir cl
(!sfucrzo aliado en el tealro d el f'.-ledilen-a neo ol.x.:d eci"a a raJ.o nes lanto pollti-
cas como militares. Wilson em un \cterituo de di\'ers,t~ campai"i<1S, call mllcbo
servir.io activo aCl1mu lado ell sus espal(h~. Erd un vct.em no de b gucrra de los
bOer y de l:l Pri mera GUCITiI Mun rlial. Al comi enzo de ]a SCb'1.mda GuerrJ.
'\'hl1ldial eSlaba al ruando dd E;jcrr.ito hrit:inico de l Nih Tomaria parte en
toda~ Ia.~ batallas iniciales en clnortc de ,Udca y luegn es<.ll\'o al malltlo ell Gn .'-
cia, Ir.lk )' Siria. Fue comandallle en .ide en re l~ja, 1 rak Y cOllliUldante dd
NOYC!lO Ejcrdto brilan ico antes de ~lIceder al v;encml Alexander ell fd)ll'ro
de 1943 como coma ndallle en jete eli O liente Medio. Reempla:t.6 a Eiscnho-
weI' como comandante supremo ell d Mediterr.ineo el 8 de fc brero de 1914.
Un ailo anles, djde del Esmdo Mayor Imperial, d mariseal de cll1npo
i\lan brooke, habia con.siderddo C")IlC Wilson era d e masiado viejo)' cst.,ha
dema.~iado cansado pard COlllillllltr en eI alfo mandl), peru estuvu Cllcall-
r:ado de reconsiderar SlI juicio (uando se dio cucnta de que d talento lmico
del \iejo b'1lerrero podia resulmr mu)' lltil en cI r-o lerlilerraneo. Coli la lIIar- 15
cha rle Eisenhower d el [calm de operaciones, los Aliados rj(~ eesitaba n m.is
lin cornamhulle con huenas cnalidadcs d iplolll:iticas y habilirl<ldes adminis-
trativas para mantelH:r las relaciones entre las fuerzas brita uicas )' est<ICtou-
nidenses que nil eomanchuue en d campo de baral1a.
Subordinildo ill general \\"il~o ll eSlaba 1..'1 genera l sir Harold Alexander,
comand[lllte del Decimoquinto Crura de I:;jercitos. Alex.mder em eltercer
hijo del conde de CalcdOIl )' estud io en Jlarrow. Graduado ell SaudhufS! en
191 J, sin'iC) COlllO oticial en los (,uardias IrlallClescs. En 1a Primcra Guemi
Mll udial sin;o al mando de un b.tLl.llUn )' como gene ral de brigada en ru n-
cioBes de la 4: Brigada de Guardias. En 1937, a los 45 ailos de edad, fue
asce lldi do a general de divisiou, sicndo d general masjoven del ~j crci tu Ixi-
t,inieo. t-.-land6 1;1 I. ~ Divisi on brit.iniea e ll Fr-,Illcia en 1940 r Iuego cl I
Cuerpo ell la cval:uaci()n de lJunkerquc. Alexauder j"ue e mlauo a Binnania
a intentar salvar Ia crflica situacion que siguio ,[ la invasi6 njaponesa, pew
lIego d~J1lasiado L"lrde para sakar Ra ub....tn. Deddio con ra pidez que el resto EI gene ral sir Harold Alennd er
de Birrnania de bra scr abandon ada y relir6 sus fUl' I7.as a la India. En 1942 mandaba el Oeclmoqulnlo Grupo
de Ejen::itos aliado. Alexander
aSlHlIi6 d Ill,muo de las fUE'nas en Oriente Pr6xiTllo, que lucgo se convir-
habfa servido con la Gu.rdia
Ul'rOll en el Decimocta\"O (;rupo ue I:;jerdtos (Primcr y Octavo E:jerci los). lrlandesa durante la Prlm era
Fue djefe de l\-[oll tgomery en e l none de AfriGI}, (O n tinuo e n cste cargo Guerra Mundlal y en los
durante lil campana de Sicilia y la im~lsion de h alia, auuque pa ra cntollces prlncipales l re ntes de la
su mando habra sida rebaulizado COIllO Ded moquinto Grupo de f:jh citm Segunda Guerra Mundlal. Su
(Q uinto FJercilO estadou nidense r Octavo F~erci to bri tanico). habilidad diplom:lItica Ie permltla
Ir. bajar c:on elic:acia con
Alexander era IIno de los pocos ofida1cs brilan1cos de aho l<111go que subordlnados de dillersa.
cala bien a los Ilorleamericanos . Ko era considcrado un coma ndantt' con nacionalldades. (K en Ford)
grandcs habilid ades cSl ra tcgicas, pero fu e capaz de agl1.lpar a IOdos los
miembros de la fragml'ntad a coieccion de generales ,lli ados que st: rvlall en
Italia . Al exander wnla 1<1 eapacidad dc escucharles a lodos , sin illlportar la
nacionaliciad , par;:1 imi larles a haCl'l" sugerencias}' formula r eSIt"ategias capa-
ces de callali7.ar SIlS energfas lej os d e los cnfrenl am iemos eamados pOI' cI
egoislllo () el orgullo nacional panl alcamar !a meta d e derrotar al ellemigo.
AI frellte del Octavo EjcrciLO bricinico, lI,l~ 1;\ marcha del ge neral i\!o n(-
gom ery, estaba eI tcnien l.e gcneral sir Oliver Leese. Vctenmo de la camp.nia
del norte de Africa, t0l110 d mando COil la completa au turizadon de Mont-
gomCl)'. A collliell7.Os d e la Prime ra Guerra Mundial, Leese habla sido des-
linado a los Guardias Coldsll"cam r itH:ho e n el Frenle Occide ntal durante
IOda Iii guerra. en la que fut;' hcrido d os \cccs r gall() la Orden de Senieios
DisLillguidos. En 1941 aSlI mi6 eI mando de la Dh~sion de Guardia;; y la con-
\'inio e n una uni(i;.ld blindada. En agosto de 1942, Mon tgomery Ie Ilantd a
VgiplO para ntanditr al XXX Cue rvo, al que lIev6 desde 1 Alamdn 1l<t.~Ll.
Ttinet. Torno partt: en la camp,Hia de Sicili:t}' en las primcras balalhts ell !ta-
lia como comandantc de cucrpo de cjercito. Segll!1 una comunicado n
cm1ada a Alan brooke por :\f omgomeq ', este comidcraba:1 Leese el Ill f'j or
soldad o de los que ha), ;lquk LeeSl' tenia Hil a natllraIc 7~"l amabif'), cjercfa su
mando de m;llIera IHl !.:1n to informal. Homhrl: COlt utt gran selltido del EI lenienle general Mark Clark
hUlllor, sie mp!"e <lp;lrect: en las fo!O).,""I!a.~ sonriendo 0 rit:n do. Su rclajado mandaba el Quinto Ejercllo
est adounlden.e. CI.rk era
modo de ejcrce r el malldo k pen nitfa manejiIT a los soldados de d ifcre u tes
el general de Ires e. lrellilS
nacionalidades que eOlllponian al Octavo ~jercilO, fo nnado por tropa~ de m b JOllen del Ejerclto
Grdll Bret<lIia, C..aIl;lda, Jndia, Polollia, halii! )' Sw:iaflica . Leese era \til com- est adounlden.a cuando tUG
bau\'o general que solo habfa COllotido r.:l exilo COlllO comandante. Su estilo, ascendido a t eniente general
en noviembre de 1942. A. umi6
si n p re tensioncs, oc\tltaba a lUI indi\iduo de gT<l!ldes habilidades t,ielicas.
el mando del Quinto Ejl!n::lto en
EI sq,'llrldo de los comarldantcs (it: Alexander lra el lenientc gcncr.tl Mark dic:iembre. (US National
16 Clark, q ue estaba al hentt: riel Quinlo Ejercilo de Estados Ullidos. Mark Clark Archives)
M! graduo en West Point en 191 7 y sirvi6 e n el Fre nte Occid erJIa l du ra nte la
Grd n Cuerrd. Fue herido de gr;wedad al poco de e m nlr en combate COIilO
jcfe de corn p'lliia. Su asccnso fue lll Uy dpido y en abril de 1042, a los pocos
tllcses de que Estados Un id os entrant en la guerra, Clark se convirtio en
gcuerdl de divisibn. Sin i 6 COil Eisenhower en d Rei no Un ido, arudando a
org-<lIli7.ar el d L'lip!iegue de las lropas estadOllu idcnses ante rior a 101 invasion
de I\ frica, y fue el segundo d e Eisen hOwer d UIOHl le los d l'sembarcos d e
.. Torc h ~. Su papel e n la cam pana ruvo una face ra d iplomatica cuando reci
bi6 c1 e ncargo de tratar con las difcrelHes facciones fmncesas . En noviem
bre de 1943, Clark oblu\'o SIII,erCerot cSlrella, comi n ielld ose, a sus 46 anos,
en d teniellle gen eral mas j o\'en del Ejcrci lo estildollllidcllse,
EI ten iente general ~'iark Clark asumi6 el mando del Quinto Ejercilo en
diciemnre de 1942, peru no file hasla la invasion de h.'lliil e ll s.1.lem o, en sep-
tiemnre de 1943, CIIando lot un idad cntrO en acci(in. Los dcsembarcos fueron
EI teniente genaral Alphon l e casi un desastrc, y du rante unos momcn tOS Clark consiclero I'd e\'acuacion de sus
Juln, al mando dal cuerpo lWp<K LI tozucia perse\'er,lIlda. de I;L~ IfOpas brit:inicas y ameliGllas, sin
eapadlclonarlo In ne"
emb'L1'go, lagrO de manem gradual haccr retroceder ill Decim o Ejerciw de Vit...
(izqulerda), hablando
jO\l'lalmenta con al l enlen to ti nghoff, pero habfa sido en d Iimi \.e, Chtrk e ra un ofi.cia! de Estad o i\'layor con
ganaral sir Oll\l'ar Laese, una hahilidad illlilensa y un implacable coman dallle e n el campo de biltalla,
comandante dal Octavo Ejtrc llo c"paz de acep Lar grandes baja~ a cam bio de l exiw. F.staba bien eousiderarlo
brlll1in lco (centro), y el genaral pur sus superiorcs}' tenia muchos admirado res e n el Ejcrci ro bl; lallico, en lre
Ilr Harokl AleuncMr, que e,taba
d los d mariseal d e campo Alan brooke)' \VinSlOn Chu rchilL
al trenla d..,1 Declrnoq ulnto
Grupo d e Ej'rcltoa alla do Am bm ej ercitos inc1ui'llI comandanles de d ivision y de cllerv o de ~jcr
(darocha). (Imparlal War ciw de gra n expcrien cia, EI Quinto Ejercil.o d e Clal'k, que luclla en las Ires
Museum, NA 13509) p r;mcrdS batallas para rom per la linea .. G tlstav~. erot en realidarlu n cucrpo
mu ltinacional que ind uia dos cuerpos cstad ou n id l.'llses, u no hritanico, lIno
fra nces), Olro IIcm:elandcs. Todos los comandanles de ctlerpo d e ej crdto
Ilc\"othan consid erotble tiempo en senicio acti\o. EI genen..1 de di\isioD Geor-
frey Keyes (II Cuerpo esladounidensc) habla sido e! IUg'otrte niente de Pat-
1011 d urd nte la GUllpana de Sici lia )' asumi6 e l maudo del II Cuerpo a tie mpo
para el cruce del Vo lm rno.
1::1gl'Ilcral de d i\isio n J ohn P. Lucas (VI Cuerpo Ilon eamericano) asumi6
el m:U1d o de la unidad w and o su an tiguo coma n dilll u~, el general de di\;si6n
Dawley, fue rele\(ido tras cI d esembm co de SaleOlO. fJ ctlerpo d e Lucas
hab i<l sufrid o gr.l \'e.~ bajas d urante el cruce del VoJtUI'nO y ruc re tirado tras la
batall" para p reparar eI desc mbareo de Amjo. EI tenicn le generotl si r
Richard McCreery (X Cuervo brit:in ico) fue jere dc E...tad o ~.Jayor d e Ale-
xa nde r durdn te 13 camparia aliicana), eSlllba a! fre ntc del X Cuerpo d uraIllc
los descmbarcos d e Sicilia. Desde e ntonces, e l X Cuerp o habf,l sufrido con-
sidentblcs bajas luchando ell cl naneo izC]uie rdo del Q ui mo FJe rcito desde
Napoles nasla cl Garigl iano. EI gellenl1 Alphonse Juin lI1and aba e1 cuerpo
expedicionalio fntnces. Llcgo al frelile cl3 de euero de 1944, J "in cstu\,() al
fre nte del ejerd lo fran ces d el no rte de Africa y habra dcscmpe nan d o un
EI tenlenta ganar'l Sornard importanle pape! para qlle sus fu en.as sc un ieran a los Aliadm d urante los
Freyberg mandaba el II CUlrpo combatcs c n T (mez. 1 n Cucrp o neozd andes fue creado j usto a ntes de la
naozelandes y ara un autel'ttlce
heroe de guerra. Durante la
segu nda batalla de Cassino, e n fe bre ro d e 1944,), fue p l.lesto al mand o d e un
Gran Guerra, Freyberg roelbl6 la velemllo d e a mba.~ gue m ls con u n griln mlmero de condccoracioncs en su
Cruz Victoria, obluvo II Ordon haber. II ten icllte general Ber nard Freyberg, laurcarlo con la Cnll VictOria,
do Serviclos Dlltlngu ldo$ con habia mandado las fue rza.s aJiadas en Creta du ramc cI ataqu e aero tr.m spor-
dOl barras, y flnallz6 el confllcto
como general de brigada.
tad o alema n e ll la p rima\'era de 1941. Habia asum ido el mando d e la 2."
(I mperial War Mu.oum , Division ncozelandcsa, como parte del Octavo Ejerdto brit.illico, a 10 largo
NA 18030) de las campalias del norte d e Africa e halia. 17
ARRIBA, IZOUIERDA EI gene.-al
de dlvisl6n LucI an Tru scott
(izqulerda) , Jefe del VI Cuerpo
estadounlden~e, y el teniente

general Ira Eaker, al frente de la


avlacion norteameric ana en el
Medlternlneo, en el cuartel
general del VI Cuerpo en Anzlo.
(US NatIonal Archives)

ARRIBA. DERECHA EI general


Wladyslaw Anders estaba al
frente del II Cuerpo polaco.
Allnlcio de la g,",*lTiI, Anders
mandaba una brlgada y fue
captu.ado por los sovleticos
en HI39. Se ne90 a formar parte
del Ejen;ito Rojo y paso un allo
en la cflrcel de Lubianka antes
de sa. puelto en libertlld para
organlzar un ejereito eon lOB
prisloneros de guerra polaeos.
EI OCld\'O Ejercifo hahra Illchado e n eI ala izqllierda del Decimoquinto Los sovietlcos no eran procllves
Crupo de l~e rcitos durante la fase inicial de la campana italiana. 1 grucso a armar a loa polacos, asi que
Churchill 1o organiz6 todo
del cjercito de Leese fue Ilcvado a lrll\'eS de los Apeni nos para luehar en la
para que deJa ran la URSS y
cuana balal)a de Cassino, romper las defellsas )' penetrar la linea "Gu st.l\' ~. marcharan a Oriente Medio. AIIf,
EI VCuerpo bri l.111ico quedu en ruaguardia, en la COSta a(ililtica, para man- los polaco. fueron equlpados y
tener la linea micntr:\S lo.~ tres cuerpos reSlan l.es Sf' dcsplegahan .i unto al entrenados segun el modelo del
Quinto EjCrciro para 1<1 ofe nsiv;l lina!. Elle nicnle general Sidney Kirkman, Ejerclto brltllnico. (Impe rial War
Museum, NA 13685)
cI jete de la an jl)ena de 1\'lontgomer), ell EI Namei n, habia asulllido d
mandn del XIII eue rpo en Cllei"O de 1944 rnientras el fre nte pennanccfa
estitico. EI leniente genel-d.! Wladyslaw Anders mandaba el II Cuerpo
palaeo. Habia sa!varlo a los polacos de la UR.')$, traS !argos anos de cautivi-
dad , y ahara lenia la opoftu llidad de venga rse del cnellligo pOf!a rapa? oell-
padon de Polonia. EI gene ral de d ivi.~ion E.L.M. Burns cSla ba al frcnte del
I Cuerpo canadi(msc <"jlle habia luchado en Sicilia }' en lo.~ dUJ"os combales
al none del Sallgro.

COMANDANTEs ALE MANES


El mariscal de campo Albert Kesselring, comandantc del Crupo de Ejerd-
tos C, era general de la Ll1ftwaJTe. I labia luch ado en la Primera Guerra
~'lu n d il\1 ell el 2,0 Regimiento lliimw de .Artillcria, siendo lransretido a la
L\lf"\'aJTe en 1 9 ~2 con el rango de general de division. COil posLcJ"ioriciari
mand6 la LutHlotle I. dura nte la Glmpall<l de Polon ia, y la I.ufillolte 2,
durante la Hatalla de [nglaLerra (940). Sinio en la camp'llla contra la
Union Sovictica a ntes de aSlHuir elma ndo de todas las fuel""las aerote rres-
ucs en eI \1cdite rnlneo. Tra.~ la invasion ali'lda del nurte de Arrica, fue nom
brado asesor miJitar de Mussolini y coma\ldan w en j efe tanto de la Luft
notte 2 como del Ejcrcito Acora7.ado A.hica de Rommel. La habilidad de El marlscal de campo Albert
sahel' mant.:jar la si Lu<lc ion duran te las bala lIa~ fi nales dc la campaila afij- Keslalring, comanda nte del
Grupo de Ej6n;i!0. C y
cana rctraso \'ari()s 1I](!ses 13 capilulacioll genn:Ula y, tam bien, el cXil.o de
eomandante aupre mo de las
sacar las fu crzas de Sici lia de moSlro S\l crcc ien tc habil idad estnLlegica. Los fuerza. alemanas en ltalia.
comhatcs en Italia }' la retirada gradual a la Hnea ~ G usl.a\'~ demostraron que (Bu ndesarchlv,
16 Kesselri ng el,l uno de los IlH:jorcs ge nerales tlclicos de la gue rn.. 1011316/115/112)
ARRIBA. DEREC HA EI generll
de dilli.lon Enrst-Gunlt.er Slade
a l taba al frente d. Ie go."
Dillis l6n de Grsnsd aros P.nzar.
Su dafen s a da Monte c8111no
la granj ao un l alta reputl'(: l6n
entre lUI colegas y la ' a .....
de fenn de s u dllllslO n durante
t.. des primera. b. t. lI .. M IlO
eI des t ino de 10. Al t.dos a n la
lino. _Gul l _. (Bun6e Uln:hl",
10t/31511 1 tOt l!l)

ARRIBA, IZOUIEROA EI co roM I


ga na ra l HEHnrlch lion Vlatlnghorf
(Izqulerda) ml nd.b. al Dklmo
Eja n:;lo ale ma n. Ga na r.1 da
IUerz;lll .corazad.s , hal);.
" lado ..1 mando , prlme ro, de
una dillisl6n y, Iua go, d a un
cuarpo panze r e n r. Un l6n
Sovl61lca. Forma 8 1 Daclmo
EI' rclto en Iialia e n I gollo de
1943, juslo anta s d a 10 Inll., 16n EI Ge ll cralobcrst (coronel general) H einrich von Vie tinghofr habra
I lIld ... La gestlon da 10 dete n..
de I. line.. . Gu. I ..... la vallo
rna lldado d Decimo Fj erci lo desdc agmto de 1943 . ClIanrlo file creado
al ralpeto de Hitler y fua como rcsplIt:sla a la pmi bilidad de lIlia i nnl~ i eS n ahada d e halia. Habia
. " .ndido al mando s upremo come mado la guerra al frellit" de la 5: Dhi sion Pa nzer}' sin i 6 ell la cam-
an ltalia cuando K . ... lring lue pail a palaca. Luego participn en I:t conq uisla dc Yugosla\'ia . como coman-
destlnado a Alemanla a n IM5. dante del XI.VI Cuerpo. unidac\ fon la q ue, fOllllanc\o parte del Seg-undo
(Sundesarchlv,
Ejercito Pam.er, lucharia en la C nion So\ieuca. EI D"c1 mo t.;jerciLO de Vd-
101 / 314/ 1012114a)
tinghoff mosll'o una eapacid;td mas alhi de 10 csperado, con l mrrc.~tando los
desern barcos en d sur de Ir;t lia, Y SlL comand;mte deI1l0s11'o una ini( iali\'3
considera ble ill resistir a l o~ Aliados. Ell cI Vohurtlo relardo de manera
magistral el a\"allce e ne migo y forto a los hombres de Clar k it luehar por
cada CCnllmel ro de su camino hacia la linea . GlIsta\' ~.
EI Olro eoma ndame de t;jcrc1 lo c\e Kessehing en hal ia era eI coronel
geneml Eberhard von Mackensen. Habia crcado eI Dec1 mocuano Ej erd to
alema n e n no\; cmbre de 194 ~ Y10 !levu ,II comb.ne C.Onll";:1 los dt:scmharcos
aliados de Alldo en enern de 1944. VOII ~-I;lcke nsen era 1111 Kelle r.!1 de Caba-
lleri"a que Imoia tellido una buena aClUacion CIl la u RSS co u cl III Cuerpo
AcoflU,lrlO en RaSIa" yJ arko,' y, m :'i~ iar<ie, con cI Primer I'~e rcilo Panzer en
St;tlillgrado.
EI General1eunalll (lcllicntc gene ral) Fridolill VOII Se nger und Etterlin
sobresalfa de enlre los LOlllanrlan!t"s Deci mo l:;jcrci t.o. Manda d XIV Cuer-
po Pa mer y mall lul"o 1<1 ]fnea frente al Qu in to f:j crrilo ,hmmtc las ba talhl~
de Ca~~ i no . VOll Senger hahra estlldiado ell Oxford con ,I li a bcca Rhorlc.~
antes de la Pr imera Guerra Munri ial, }' se incorpurb al Fje rcilo aleman en
191 7. Fue un nri!1a nle j inele ell c:ompeti ciones illtlTllaciona1es}, se incur-
poro a 1<1 Acad emia de Cabalkria en 1919. Al comicllw rle la Segllllda Gue+
lTd ~ l ull di a l estaba al frente del ~." Regimiento dc f'..a h:1.lIeria }" luch 6 ell
EI gene ral de divislton Richard Polonia. Francia), la Uni()n Smi elica. donde lIIallcib a 13 17: Di,u ion Pan-
Heidrich s irvlO en Fra nc ia, Creta zer. En ocw bre de 1943 IncheS en eI r-.kditcITdnco como eomandame del
y Leningrado a ntes de uml. a l
XIV Cuerpo Panzer. Su manera dt" liderar a su cllcrpo de cjcrcilo dur.mtc
m. ndo de la I ." Dlvl lllan
P.ra cald ista , a I.. qua mando e n las sigu iemes batallas en tomo :1 Cassino Ie gr.ul je6 grandes elogios }' Von
$lc ilia e Iial la. IBund.sarch lll,
141!1171!1/ 88/f3)
Seuger cs reconocido CO III O u no de lo~ mejo res cOIll;mrl'lIl l.es de cuerpo de
ej ercilO de Alcmania de toda la guerr.I. ,.
EJERCITOS
ENFRENTADOS

n las baUll1as iniciales para rom per la linea

E ~C Llstav" IOmaro n parte soldados de cuatro


paises: Alr.;mania, Estado5 Unid os, Gran Ike-
lana}' Francia. A mcdida que la campaii.a fue pro-
b'resando, se ati adicron a 13 iucha tropas de dife-
rentes nacionalidades. EI Octavo EjercilO hricinico
incJllia divisiones de Nue\'a Zelanda, 13 India.
C-.na(hi, Sunifrica }' Polonia. Tropas coloniales fnUl-
ccs.,s de Marm eeos. ArgeJia y Tlincz 5e lInieron al
cuerpo de cji:J'cilo del ge neral J uill pal" l luchar en
las momaiias de [Ial ia. O lras unidades cOll llibuye-
ron a la naturalcla cosmopolita de las fUCrz'L~ alia-
das, e induL.tn a la I,' Di \~si6n MOlorizada italiana
)' UTI batallon de j'lponescs amcricanos. Ames de
que la lueha <:11 ltal ia co ncluycra en mayo de 1945,
lI11idades d e Br'a si ! }' Gred :l, e incluso sol daclos
j udios de Palesli na, se Imbfa n sumado <l la lucha . En el resumen fi nal q ue Tre n de mulaa fran eea lIeva ndo
f\lcxandcr esclibiD ll";.IS la concl usion d e la guerra, este pudo idemiflcar 26 I4I mlnls tn)$ monta lla .mb .
La auae ne la d. carrel..-. a
p:lises q ue habian contr ibuido a la '~C l ori a aliada. EI gran dcspliegue de
o camino$ hacl. I. a poaldonea
naciones implicad as en ]a lueha cOlllplic6 de m ane l-d no table la d ireccion avanzadas a 10 larvo del 'rente
de la gucrrd, pues Ida comandame superior Lenia que cOllsiderar las sen- da Canino slgnitic:6 que todos
sibilidadcs n aciollales de SlIS subordinados. Ineluso en tre grandes aliaclos. los s uminlstros tonlan que aer
como los bri l,lnicos y los C~t.1 d OLl ll i d enses. u na orden llla l diligida 0 un des- transpo rta dos a lomo d.
ca bslierlas. (Impe rial War
precio in<ld\"crtido pod ian afectal" al orgu llo nacion al. Hizo ralta un graIl
Museum. HU 90966)
des plicguc de habilidadcs d iplornalicas por parte de Alexander, Clark y
Leese para asegu ra rsc d e q ue wdos los combaLicn tcs sc concenLrd.ran en
combatir al mislllo enemigo .

FUERZAS ALiADAS
EI 15." Grupo de Ejercitos del general Alexander esta ba lommdo por el
Q u in to Fdcrcito estadounidense )' el OC'<I\o Ejercito briuinico. A fina les de
1943. ambos estab.m luchando en 1a pen insu la haliana, separados por los
Apeninos. La eSlrmcgia aliada pre\'cia que eI Q uinto EjerdLO d el tcniente
general Mark Clark a\'a117..a.-.1. par la lJan urn costenl del oesle, miemra!J que el
O"<1vO Ejercito del general O liver Leese presionar;a a 10 largo d e la COSla
adriatica, en cI esle. Con las momaiias e n tre a mbos ejcrcitos. el freme ila-
li,lIlo hab ra quedado casi d ividid o en dos mit<ldes. POI" clIo, Io..~ d os ejcrcitos
eslaban luchando. dc hccho, en fre ntes separados. En eI Ad riatico, eI OctavO
Ejcrcilo sf habla consegu ido romper la linea "Gusta\.. en el rio 5..'"mgro. pero
rue incapaz de 1I\'3n1.ar mlls alIa de Ortona llna ,cz lleg6 el mal ticmpo ycort6
20 la posihitidad de efecmar cualqll icr lllo\'irniento. EI OCla\'o E;je rcito tenia
Un cano Sherman npue. to e n
81 centro doe Ca I"" c omo PIIrte
de l memorial eta " ... r ... eta todO'
~uello. q ... murlenHl, unto
civil.. c omo mUlta ..., du ... nte
la . bsu na, de 1 M4. (Ke " Ford)

pocas opciones, salvo pcnnanecer i n ll u:l\~ l , a la defcnsim, dUrl.Intc wdo d


im~ e rn o. No se podria progresar a 10 largo de la COSt:l ad ri:itica hasta 1<1 pri-
mavera, Solo el Qu into Eje rd to de Cla rk mantenfa una actitud ofc nsiva ,
1 Quinto Ejerdto estadounidense habia a1canzado practic:tmell te la
linea GllstaV* en enero de 1944, El lenienle genera.l Mark Clark dcsplcgo su
ejcrcito a 10 largo del frente prepardudosc para el at::llluc, En aqucl momento
de la camp;u-la muchas de sus unidades esmban en muy mal estada, agol<ldas
por los lres meses de ofens iva y llecesit.adas de descanso y refucrLOs,
Clark t.enia cuatro cuerpos de ej ercito a Sll mando: el 1I )' cl VI estado-
unidenses, el X brhanico y el exped icionario frances. 1 VI e uerpo norte-
americano y el X britanico habfan desembarco en Sa lelllo y habian estaclo
Ca ba llarfa Goum lar e n una
combatiendo desde entonces. Los Olros dos cuerpos eSlahan r.xwnable-
PIItruUa d e reconoclmle nto,
Es tos hombre. perte n. c. n . 1 mente frescos; en noviembre, cl II Cucrpo dc EsLildos Unidos sc h;lbia
2 .- de Ooumle r d e l. 2, DI...I. I6n sumado a las lropas de Clark y cI cuerpo exped id onaIio de .I uin habfa sido
m' lTOqul. La fotogra fla fue dedarado operati\'o en diciembre. De estos cu:uro cuerpos, sOlo lres cst,lb....]}
tom.d. e n la. n trlbaclon de listos para rom per la linea "Gustav_, EI w arto Imbia sido asignado al pro-
10. monte. Auruncl un . .... , el
pueslo desembarco anfi bio de An7.io, destinado a nanq uear la tinea .. Gus-
cu e rpo u.ped lclon. rlo fT.nc"
de Juln . .... n'6 por e l . e c tor de l tav .. , EI VI Cuerpo del general de di\~s i 6 n J oh n Lucas era la fonnaci6n esco-
G.ngll.no. (lmperl.1 W.r gida para esta tarea, A principios de encro, su wa n el general fllc rclil-.ldo del
Mu .. um, NA 14155) frente para preparar los dcscmbarcos, PM<I cUo, lie dio <II CllCrpo dc gcrcito
dos nuevas unidades: la 3," Divisioll cSladounidense
(general de division Lucian Truscott ) y );1 I", Division
bricinica (general de divi ~i on \V, Penney),
1 II Cllerpo eSladonnidense manlcn ia la linea del
Qui nto Ej ereilo fren te al valle del Uri )' Cassino can dos
unidades de la Guardia Nad ona\, \;L~ divi.'iiones 34,"
(general de di\~s i6 n Ryder) )' 36," (general de di\;sion
Walker), que habian partidpado de mallcra aeliva en
los combales, Elemen lOS de la I." Division Aeorazada de
Estados Un idos apoyahan el despliegue, A la izquierd..
del n Cuerpo estadounidense, freme a la linea " Ctlsta\'~
entre eI \'al1e del Liri )' el mal', cslaba cI X Cuerpo brita-
rueo. imcgrddo por las di\isiollcS 46.. (gencrdl de di\;-
si6n HawkesthOlll) )' 56: (general de di\;sion Telll-
pIer), Ambas unidades habia luchado desdc $;.llcmo,
La 7." Di\;si6n AeOld1.ada se les habia unido breve-
mente, pern, a med iados de rliciembre, los "R.'lIas del 21
Desierto flllTon erwiad os a Gran Ihelaria pa ra preparar Ja invasi6n de
Fran cia. Fuero n rccmplazados poria 5.' Di\'ision (general de d ivisio n Buck-
n all) del O ct<l\'o Ejercito.
Mailleniendo la de recha de 1a linea, tina secci6n montaJiosa al norte de
Cassino, se hallaba cl ellerpo expedicionario frances del general Juin. Dis-
pOllia de dos d ivisio ncs, 1a 2: ma rroqui (general de brib",da Dody) y la 3:
marroqu f (general de di vision Dc Goisla rrl d e Monsabcn ) . La mayo rfa de
los soldados crall arabcs. pero tam bien h abra colonos franeeses. La pniClica
lOlalidad de sus o fi cialcs y suboficiales efan ff;mccscs. Estos hom bres enm
tropas d e ruolltaiia ex<:ekntcs }' ludraron can gran animo , a nsiosos de res
tall ra r e! h on or frances. Esraban equipados por los norteame ri canos )' lisa
ban cqui po }' arruamento estadounidense. Sin embargo, ten ian pocos \'e-
hiculos}' todo cl mO\~ lTlie l1to tenia que hacerse a pie. La faha de transporte
no era rrna gran dcsven t<!ia e n las acciones d e mon laria en las que se veian
im plicadas, y Sll capacidad para rl\O\'CT'Sc )' lllchar en lClTeno casi inacct:siblc
sorpren dieroll tanto a los a lcma ncs como a los Aliados.
Estas se rfal! las fuerzas aliad,l~ d ispon ibles d ura nte las primerw ds batallas
para ro mper 1a 11nl.:(1 " Gus ta\'~. Clark solo disponfa de lIna cli\~sion en
reset" a, Qua unidad d e la Guardia Nadon al que no habia elllracio e n com-
bate atrn: la '15: Division (gelleral de d i"i.~i6n Buckllall ), d esti nada a apoyar
los descrnharcos d e Amio. l~, lueha para tomar An7jo sc eX1.e ndi6 du ra n tc los
prirueros lll<:Se.s de 1941, atrayendo rll<i.~ y mas u nidades a coml)<ltir e n la to r-
menta. Las dos pri me ras divisiones errviadas al camp o cit: batalla fueron la
2.' ncozclandesa (general de division Howard Kip penberger) )' la 4.' india
(gen eral de d ivision F. Tucker). Ambas perterledall ai O eta\'o Ejercito), emn
vetcranas d e la campana del norte dc Africa. I.as dos di\isiones hreron agnr-
padas ell un nu cvo cueqlO de ejcrcilO bajo cl co ntrol de lin CHand general
f[uc fu e (rcado cspecialmentc para las hamllas de C'L"-Sin o. Flie deuorninad o
11 Cue'lJOd e EjcrcilO ne07.cJancies. r e l lenie me general si r' BemaI'd Frc)'bcrg,
anteri Or' comandaI\le de la 2.' didsi{)Il neozclandes", fue clegido para man-
darlo. l.a 78.' Division britanica (geller,ti de division Charles Keightley) L,m-
bien fu e desbrajada del OCta\,o f<~ jerci lO para stunarse al 11 Cilerpo n eozclandc.~.

Un paracaidista alem~n mueslra


su preocupaci6n Ires e l cese
de un bombardeo altado que
puede anuncla. un nuevo
alaqu e conlra la s posiclones
atrededor de Cassino.
22 (Bundf,sarchlv, 146191/82110)
Tropa s brit.:!inle., avanzan por
105 manta. prOxlmO$ a Canlno.
EI eampo da batalt. ara un IU93r
muy Inhosplto: a l t e ....no,
pedreg osa, hKla mu)! dit k:n
eualquiltr movimiltnto, I-Obre
todo durante un ataque
noctumo, y al .ualo 1'OC050
hada Impo.lbla qUlO .a pud ia,a
eavar parD buacar protecel6n.
Sa l mprovl...b .... IIbrigos
IIpilando pied,..,. u..
ouploslone, d, 101. granada. de
artilleri. y morta ro provoeaban
eaqui,'a. de roea . 'ilad.,
eOfllO hoia. de afella"
que e'iln peUgroslsl mas para
eualquler desa l ortunado qu e
58 encontrOlra OIl d eublarto.
(Imperial War Mu ae um,
IA 18094).

Trc~ de las mejores divisiones del Octavo [je reilo ronnaban parte riel
IT Cucrpo neozclandcs; todas habian eoseehado un gran historial en sus
combates en cl norte de Africa y todas cran tenidas cn gf""dll e~tillla. La 2: Di-
vision neozelandesa habra entrada en aedoll ell Greda, Creta, Libia, EI Ala-
mein y 101 linea ~ M arcth . Desdc Sll llegada a halia habi~. sido usada para
explotar el cruce del Sangro y el ataque sobre Onona. Su comandante
dumnle eSlas balallas era el le niente general Freyberg, un gran heroe de 101
Gnlll Guerra, en la que gano la Cruz Victoria}, [res nso, ascendienrlo a
generdl de bribrada. La 4." Di\lsian india del general de division Tu ker em
Olm de Ia... unidades del desierto de .. ~1 ollly ", Habia cSlado en aecion desde
ca...i el comienzo de la lucha y sc habia hecho fam osa por su asalto a las alUl-
!"as de la fortalcza de Kercn, en Eli u ea, en 1941 conU<t los italianos. Participo
en OlrdS hatallas en el norte de Africa, inclu)'endo la accion de Uadi Abrit.
Lt 78.' Division britan ica habia fOlmado parte clcl Primer ~Jerc i to de Ander-
son y participo en eI asalto de Argel durante los desemb.1rcos de .. Torch ~ .
Desempcilo un huen papd tn TlUlez y ailadia nuevas laurclcs en Sicil ia;
lueho con dcnucdo durante cJ <\\"ilncc de ~1o n t)' . por cl Adriatico cn ltalia,
panicipando en los asaltos de los cruces de los rios Trigno, Bifcrno}' Sangro.
Tnls tres intentos de penelra r en el valle de l I.iri mas all<i de Cassino, el
sector fue lmnsferi do del Quin10 }<~erdto al Octavo Ejere ilO del genentl
Leese para la bata!la final que derrumoo la linea " G\lsla\'~. 1::1 ejerdto de
Clark qued6 coninado en el seclor de l Gariglia no durallle eSla ofensiv3, a
cargo de 101 linea dcsdt el vanc de! Liri hasta el mar y para enlazar con la
cahcza de puente de .Anzio. Esta batalla tinal fue una acciun a gran escala,
Leese tr<!jo muchas mas divisiones a tra\'es de los Apeni nos y a,ladio n ueva.~
unidll.des al campo de balalla para asestar el golpe delini livo. 1XII I CuellX'
britanico (teniente general Kirkman). fonnado por Ill. 4," Division brir..anica
(geneml de d i\lsion Ward ), la 8." ind ia (general de di\'ision Russell) }' Ill. 6'-
Acomzada (gcntrdl dc di\isian Evelegh), era una unidad VCICr.lua COil melO-
dos de combate s6lidos }' probados por la expclicncia. Duos dos nuevos
cuerpos tambicn alcanzaron cI cSUldo operadonal Cli Cassino: d II Cuerpo
polaco (tenicntc gencral Anders) can dos un idades polacas: 1<1 3." Di\';sion
de los Garpa tos (genel<t! de di\ision Ouch) )' la S." Di\'ision Krc::sowa (gene-
ral de division Sulik);}, el l Cuerpo eanarliense (general de di\'ision Bu rns), 23
fonnado POI" la L Division canadie nse (general de divi.~i On Vokes) y Ia 5." Aco-
1

razada canadiellSe (general de division Hoffmeister).


En emcro de 1914, la campaiia era una ardua tarea. Tras cruza!" un rio 0
conquistar una mOntana, otro obslaculo tan complicado como los anterio-
res se alzaba en d camino de los Aliados. ESLOS ten fan ventaja numcrica en
cailones, carros, tramporLes y aviones, pcrmitiendo que los a taques eSluvic
ran bien apopdos. Sin embargo, el ti empo terrible y eltem~no diffcil esta-
ban, hasta derta pun to, anulando eslas \en~jas. E! ht"irnedo inviemo hada
que los rios se desbordarall , inundando las carreleras. A veccs, la tw ica
manNa de Ilcmr Slirni nistros a las unidades de primera linea era con 1llulas
o por leadores. Induso en las mejores condiciones, l talia liD era un paiS par.I
hacer uso de los carros, de manera que las fuerz<u; acorazadas solo podian
ser usadas en apoyo de la infanteria. L. lluvia }' cl fa ngo rcducian cualq uier
movimienlo de los (arros a las carretera~ asfaltadas que, para fru~trad6n de
los Aliados, eran muy cscasas. Los cie los cubiertos de nuhes manLcnfan los
aviones ell tierra y, como rcsu!tado, d apoyo aereo era muy reduc:ido. Como
(onsccue ncia, hi guerra en Italia era la guerra de la infanter!a.
A pesar de fodas esl.a~ dificultades, !a moral de los ejcrcitos aliados era
lodavia alta. ESlaban bien aprovisionados, apoyados y armados; !a., resefvas
de munici6n eran las adecuadasy!<u; inslalaciones mcdicas, cx:cclelltes. Una de
las caracteristicas de las nUL'...as divisiones re(ien lIegadas al frente ent su aha
moral. Aquellas unidades que habian estado en accion por a!glm tiempo )'
que teUlan un largo ), distinguido hiSlOrial de combale en otros teatros,
lenian, sin embargo, sus rcser\'<u; sabre los comhates. II iJl\"i erno era humedo,
duro y frio. La soleada halia Ilullca esl.Uvo a la allura de su rcputacion.
EI poder aereo aliado en la zona rcsidfa en S1l Fllerza Aerea Tactica, al
man do del general de division John Cannon. Tenia dos formaciones a su
disposicion: !n 12." FuerZiI Aerea de Estados Unidos, que propordonaba
apoyo t;iClico al Quinto Ej ercilO, y !a F"uer1.a Aerea del Desierto apoyando al
Ocl..WO Ijercito. Los ochem,' e$Cuadrones de cazas, cazabombarderos y
bombardcros medios que componian estas unidades podian, si la situacion
10 rcqueria, scr ~ prestarlos ~ de lin ejtrcifo a Olro segtlll las ordenes del gene-
ral Alexander. Arlcma.'\, los bombarderos pes<ldos de la Fuerl.a EsU-ategica
del Merliterr.ineo podian aporaT a las fuen.as de tierra, najo la direction del
comandante supremo aliado del Mediterranco, general Wilson. EslOS born-
bardcros pesados estaban ba5<ldos e n !talia, Sicilia y d norte de Africa, y.
jumo a !os aviones de las do~ fuerzas <Itreas laclicas, reunian una fuerza ope-
rationa! de 3.876 m.iones e n eI tcatro.

ORDEN DE BATALLA ALIADO


Comandante Supremo del Mediterraneo 134." Regimiento de Infanteria
General sir Henry Maitland Wilson 168." Regimien(o de Inlanteria

Decimoquinto Grupo de Ejercitos 36. DivisI6n de InfBnteria gra/. div. Fred Walker
General sir Harold Alexander 141." RegimienlO de Infantena
142.0 Regimienlo de Inlantaria
Quinto Ejercito de EE UU 143 0 Regimienlo de Infanteria
Teniente general Mark Clark
85! DivisiOn de Infamerla gral. div. John Coulter
II Cuerpo de EE UU - gmT. dill. Geoffrey Keyes 337." Regimiento de Infanteria
34. ~ Divisi6n de Infanteria . grol. div. C. W Ryder 338." Regimienlo de Infanleria
2. 133.0 Regimiento de IntanleM 3 39. 0 Regimlento de Infanteria
88.. Divisi6n de InfafHetia gral, dill. John $Joan 11 ." Brigada de Inlanleria
349.0 Aegimieoto de Inlanterla 36." Brigada de Inlanteria
350. 0 Regimooto de Infanter\a 38," Brigac!a de Inlanlaria (mndesa)
351,0 Regimiento de Inlanterla
Cuerpo Expedlclonarlo frances - gral. Alphonse Juin
" DMsi6n Acorazada - graI. dill. &nesl Harmon , . DMsi6n de Infantetf8 Molorizada frnncesa - gral. dill.
1." Regi"rienlo Acoraz.acIo DiegoEln=e<
6," Reginiento Acorazado I ." BIigada de Inlameria MotOrizacla
2." Brigada de Inlaolaria MotorizadB
x Cuerpo bntanico tte. gr&1. sir Richard McCreery 4". Brigada de Infanleria Motorizada
5. DMsiOn cJe Infaf1leria britlWca - graI. dN. Gemrd BucknaIl
13." 8rigada de Infanleria 2. DMsi6n de lnIanteri8 marroqui gmI. brig. Andr8 Dody
15," Brigada de Infantaria 4. Regll";enlO de Fusieros marroquies
17." Brigada de Inlanteria 5, Regimieoto de Fusileros marroqufes
8. Reglmiento de Fusileros marroquJes
45." DivisJ6n de Infanteri8 bril8nica - grol, dill. J. Hawksworth
128." Bngada de Inlantana 3." OMsi6n de Infan reriB argeIIna - gral. 00. De GoisIard de
138." Brigada de Inlanlaria
139." Brigada de Inlantaria
Man"""'"
3." RegimienlO de Fusileros argeIinOs
4, Regimiooto de Fusileros argelinos
55. DivisiOn de InfanteriB (Londres) britanica - gral. diy, G. 7,a Aeglmiento de Fuslleros ergellnos
T""pie<
167." Brigada de inlanter[a 4. DivisiOn de MOIltall8 mam>qul - gratobrig. Fra~ Sevez
168." Brigada de infanteria 4." Regimioolo de FuslleroS marroqu!es
169." Brigada de in/anlerla 5," Regimiento de Fusileros marroquies
8 , Regimiento de Fusilaros marroqules
VI Cuerpo de EE UU gral. div. John P. Lucas
3. DMsiOn de Infanteria - graJ. dill, Lucian Truscott Ocfavo Ejercito brltanico
J.O Regi'niento de Inlanteria Teflienta general !it Olivet" Leese
15." Aegfnieoto de Inlanteria
30," AegimienlO de Inlantaria XIII Cuerpo brttanico - tte. grar. sir Sidney KJr1I.m an
4. DivisiOn de Infanleria txitllnica - graI. diY, Dudley ~td
45. CM;i6n de Infanreri8 - graI. dN. William Eagles 10." Brigada de Infanleria
157." Regimiento de Inlanterla 12." BrIgaOa de Infanteria
179." Reginiento de lnIantooa 28." Brigada de lnllterla
180." Aegimiento de Inlanterla
8." Divisi6n india . graI, dill. Dudley Russell
'." DivisiOn de Infante1a britanic8 - graI, dN. W Penney 17." Brigade de Inlantana
2." Brigada da Infanteria 19." Brigada de lnllteria
3." Brigada de Infanteria 21." 8rigada de Inlanleria
18." Brigada de Intanteria
24." Brigada de Guardias (agregada) 6." DiYisi6n Acorazada OrItanica - gral. diY, Vivian Evelegh
26." Brigada AcOfazadB
F(JfJfZa de Ranger ~. WiHiam O'Darby 1 ." BrigaCia de Guard~s
1.... 3.' y 4, Batanones de Ranger 61 ." Brigada de Inlanrerla

1 " Fuerza Especial da EE UU/Canada grat, brig. Robert I Cuerpo canadi ense - gr81. div. E.L.M Burns
Fraderlck 1." Divisi6n d8 Infanterfa - gral. dill. C. VOkes
I." Brigada de lnfantaria
II Cuerpo neozetandts tte. gral. Bernard Freyberg 2." Brigada de [nfanloria
2. Divisi6n neozeJandesa - graJ. (jv, Howard Kippent:Jerga" 3,- Brigada de Infanteria
4." Brigada Acorazada
I." Brigada de lnfanlerla 6." Divisi6n Acorazada canadien$e - gra/, cJiv. 8. Hoffmeister
6." Brigada de Infantana 5." Brigada Acorazada
11." Brigada de Infanteria
4. DMsi6n RHa graJ. div. F. Tuker
5." BrigacIa de Infanleria Reserva del Ejercito
7." Brigada de tnfanteria 6." DMsJ6n Acorazada sutiafrican8 groI, cJiv. W Poole
11." Brigada de Inlanleria 11 ." Brigada Acorazada
12." Brigada de Infanteria
78." 0Vi00n cJe /()fanterla brit8nica - graI. dIv. 0Iarles
Keighlley 25
FUERZAS ALEMANAS
('.(lmo cl rcsto de oficia!es alemancs de alto ra n go en csta fase d e la guerra,
Kesselring tuvO gue saponar las crecicnles intcrrere ncias del fll hrer, Adolf
H itler. COl1vencido de SLi gellio ciClico y estrategico y sospechando cada vel.
mas de la dete lmi naci6n), la confianz3 de sus comandantes en el campo de
haUllla , H itler in lervenfa con mayor fn.:cuc ncia en las rletalles d e la estratc-
gia, minando la tlcxibiJidad miJitar y limitando la capaddad de SliS coman-
dantes para responder CO il rapidez a los evcmos.
En cne ro de 1944, cJ comanclan le del Grupo de Ejercitos C disponfa de
21 divisiollcs ell il:llia, Irentc a 18 divisiones aliildas. Muchas de estas unida-
des cSlaban destinadas en d no rte, en tareas est.i.licas. mientras que OlrdS SC
mante nfan en reser.'a 0 cstaban refon:andose r reorgalliz,mdo lras baber
luchado en otros nentes. Por 10 tanto, no cst-. OOn d isponiblcs. EI Decimo
J.<;jcrcito del coronel general Hei nricb VO ll Vic tinghotr disponia de 12 d ivisio- Un prislone ro de la Di vision
ncs con las que mamener tOOa la Iinca ~ Gus lav. Estas lropas cran ull a mez- Hermann Goering . Parte de esta
unidad aclua en el Garlgliano
ela de u nidad cs de primeI<1 ela~e r o tras unidades mc nos formidables. Estas
durante la primers batalla por la
u nidades cstaban destin adas a ta rea~ de defcnsa estatica y tcnian, en d mejor lin ea oGustav. y tambl,", contra
de los casOs, una capaddad ofem iva Iimitada. Apoya ndo a cstas un idades la cabeza d e playa del VI Cuerpo
menores y aCluando como ~ bri gada de bombcros" mo\il L'Slaban ];l'i divisio- de Estados Unldos en An>:io.
nes panzer, de infanLeria mecani:tada y de Fallsc hinnjager (pamcaidisl..'lS). (Imperial War Museum)

E1 Decima ~j ercito aleman disponia d e dos cuerpos de ejerc:ito en la


linea de frente. [ I XIV Cuerpo ACOl'"dzado (tenielll.c general Fridolin \'on
Senger und E.tterli n) ten ia oeho d i\'isiones, lres de infan le!"ia (44.\ 7l." Y
94.' )' dos de granarleros pmm:r (3. " y 15.") r Ulla de montalia (Ia 5."). EI
euerpo de Von Senger maIllenia la !fnea deMIe el mar, en eI oeste, hasta la
cordillera de los Apeninos. Defcndiendo eI resto de la linea eSlaba cI LXXVI EI mariseal Albert Kesselring
Ctlerpo (tcn iente gen eral Valin Fellcbinger) e inclula las divisioncs 305 ." y visit, al general de dlvlsl6n
HeidriCh y a sus psracaldists s
344 .a de In fame lia, !a I." de Fallsehirmjiiger}' 20,' Panzer. Von Victing-bolf en 01sector do Ca ssino.
disponia de una rcSen'a de dos d i\~ s i ones m 6\~ les al sur de Roma, la 29." y (Bundes, rc hiv,
la 90." Divisio nes de Granaderos Panzer. Tambie n Cerea de Roma estaban 101l1579/1995/30a)
dos resenr<lS del Gnt pO de EjerciLOs:
la d i'~si6n Fallschinn Panzer (Fpz-
Div) 1lermann Goering, una divi-
sion acoralada de la Luftwaffe' . y la
4." D i \~sion p aracaid isla .
EI Dccimocuarto Ejerc ito del
corond generdl Von Mackensen, des-
rinado en elnone dc Ita lia, tenia que
proteger la zona de un posible
desembareo an fibio aliado. K.e!lSel-
ring estaoo segura de que los Aliados
usarfa n su supcrioridad nam.l }' acrea
para [onnar una cabeza de play;t e n
algtm lugar a\ norte del fre nte para
descstabili'l.ar las dcfenS<t'i del pals. Si
10 hadan, Von 1Iackensen podtia
actuar contra ellos con una mel.cla
de unidades m oviles y d e infa nterfa.

La de""""~aci6n . Falac11irrn_ (paracaidistll) <I,,1a ttivisiOn HOOl'Ulnn Go<oring e ra compteta""",'" hooo,,"; a. NQ tenia
capocldad ~a. 3\111Que al!/I.JnCIS aM;guos miembtos doe unidade! FaI ~rm)lger hobi"" IIido ncorpora
26 <los a 1a formaciOn. Estal)o ~ como .,.., dNi$i6n Panzer corwencional. aunqu<I tenia ~ equipoo.
ORDEN DE BATALLA ALEMAN

Grupo de Eiercitos C Declmocuarto Ejerclto cot. gral. Eberhard von


Mariscal de campo A. Kesselring Mackensen

Declmo Ejercito LXXVI Cuerpo Panzer - gral. Traugott Herr


Coronel general Heinrich von Vletinghotf 92." DIvisiOn de Infanteria - lIe. graJ. Werl"l6f GoelZ
1059." Aeglml8l1to de Granaderos
LXXVI Cuerpo Panzer 1000.0 Regiml8f1to de Gronaderos
General Trau gott Herr (en el Adrlatlco)
362. 0Msi6n de Infan!eria - 118. gral. Heinz Greiner
XIV Cuerpo tte. gral. Fridalin von Senger und Etterlln 95.4." Aegiml8f1to de Granaderos
44. 4l:MOOr! de /nlallferia - tte. graI Dr Franz Bayer 955. Reglmento de Granaderos
13' ," Regmienlo de Granaderos 956. 0 Regmiento de Qanaderos
132." Regimiento de Granaderos
134 ," Regm.ento de Granaderos 362. DMsi6n de Infanterf;) - tie. graJ. Hans-Georg HiIc1ebrancJr
725." Aegimiento de Granaderos
71.. DivisIOn de Infan/eria - grato div. Wilhelm RalJpI<e 735. Aegimiento de Granaderos
191 Regimiento de Infanleria
194 ." Regimiento de Infanterla 114.0 DMsi6n.Mger (Inlanteria Ugera) gmt. div. Alexander
211 ." Regimiento de Infanteria Bourquin
721 ~ Aeglml9(lto de Infanlaria Ugera
15." Divisi6n de Gmn<ideros panzer - grato dlY. Eberhard Rodt 741. n Aegimiento de Infanteria UgI'"a
104.' Regimienlo de Granaderos Panzer
129," Regimiento de Granaderos Panzer 3.. QvISi6n de GranacJeros panzer - ire. gr.tI.
(desIgnado 1uego 115." Pzgm. Rgl.) Fritz-Huber1-Gri:isef
115."Bala16n Panzer 8." Regmiento de Granaderos Panzer
29.0 Roglmlen10 de Granadaros Panzer
94,~ DMsJ6n de Infsnferia - gral. div. Bernhard Steinmetz 103.0 Batall60 Panzer
267." Regimiento de Infanleria
274." Reglmienlo de Infanteria 3. ~ Dlvlsi6n Fal/schirm Panzer Hermann Go&ring - lIe. graJ.
276," Regimienlo de Infanleria Paul Conrath
Regimiento Panzer Hermann Goering
29. Dvisi6n de Gmnaderos PaflZ9f - gral, div. WsI!er Fries l.~ Aegimienlo de Granaderos Panz!!" Hermann Goering
IS.' Reglmlanto de Granacleros Panzer 2.~ Aeglmiento de Granaderos Panzer Hermann Goering
71. A9glmiento de Granaderos Panzer
129. Batall60 Panzer 26. 0Visidn Panzer - tte. grat. SmiIo von Lu/zwltz
26. AegimieoIO Panzer
5. 0\1:s.0n de Montana - gmL dN. Julius Ringel 9 . AegirnienIO de Granaderos Panzer
85." Aegimiento de Fusileros de Montn 67.' Regimieolo de Gran<Jderos Panzer
too.o Aegimiento de Fusileros de Montana
1.... Cuerpo Paracal dlsta - gral. Traugott Herr
90." Divisi6n de Granaderos Panzer - g(al. d;/. Ernest Baede 65. - DivisiOn de Infanlerla - tte. grat. Goorg Pf(J!ffer
200." Regimient o de Granaderos Panzer 145. Regimienlo de Granaderos
361 .0 Regimiento de Granaderos Panzer 147. Regimienlo de Granaderos
190.0 Batall6n Panzer
4. DivisiOn Paracaldisra - Ue. gml. Heinrich Treltner
1. DivIsIOn ParacaidlSta - gra/. div. Richard Heidrich 10." Regimiento Paracalcista
1.~ Regimlento de Fusiieros Paracaidistas 11.0 Regimiel1to Paracalcista
3." Reg.miento de Fusileros Paracaidstas 12.0 Regirrjeolo Paracaictista
.4." P.egiojento de Fusileros Paracaidistas
I." BataMn de Ametraladoras paracaictista

LI Cuerpo de Montai'ia - tte. gral. Valin Feursteln


Cuando SU CLlartei general fue Irasladaoo desOe eI frente
del Adriatico en abril de 194.4, inctuia la , ." o.visi6n
Paracaidisla. Is 44. 8 Divisi6n de Infanleria y la 5." DivIsiOn
de Monlal'la.

27
PLANES ENFRENTADOS

ada diciembrc de 1943, los comalld:ultes aliados empezaron a tomar

H concienci.. de q ue la lucha e n ha li.. iba a tomar mucho liempo. Con


el cnemigo hacienda Llm de cada rio )' cadena rnontaiiosa como
linea de[cIISI\".I, no habrfa ni nb>1m avarice fu lgurante hac ia Roma. u i llegada
d el ai'la n uevo lrdjo \a nccesidad de a'O.'1lrur la b.1rrera fonifica da mas formi-
<I.tble de rodas. la linea . Gustav", El amllce des<le Salemo habia sido len lo
)' (OSI05O, lam o en hombres como en matedaL La b,lIa lla que se avecinaba
promctla prolongm esta guerra de dt:sgastc. POI' 10 la ll to. tcn ia que encoll-
l11trse un m odo de recllpcrar 1a iniciati"".

EL PLAN ALIADO
I ~\ perspecu\'a cit: un dcscmbarco anflbi o en halia habla sido objclo de discll-
si6n durante \,II;aS semanas. Sc habia aprob.1.do mamcncr un nllTHero de
bl lques de tiescmbart.o ell el i\lediterrallco hasla fi nales dc encro, imles de que Un gM.lpo d e prlalonerot
fllenl.ll cll\"iados al Reino Unido can \~Slil~ a la operacion ~O\'c rl ord en f ran- ale ma nea, tal vez de .a
71 , OMalbn de Infante rl. ,
cia. Se propliSO lin plan , bauuzado como .. Shingle .. , consislenle e n reali1.a r
ca pturadoa por loa fr. nc....
1m desembarco en Auzio, en las cc rc.mias de Roma. Esto si lu;u'fa a las trOo en e l ..ector del Garlg lia _ .
pas aliadas en la rClaguardia del Decimo Ejcrcito alcm.in y permitiri'l tamar (tmpe rla l War Muse um ,
las dos carreleras que COlldlld'an a 1,1, Cllpi tal. Emonccs, eI ejercir.o de Vie- NA 14876)
linghoff tend ria que rCI,irarse 0 quedilria cercado,
Para distraer a I.ts ftlerta,~ ale l.llanas), ayudar al b: ilO
de los desembarcos, c! Quin to Ejcrcitu de E.stadm
Unidos, a tacaria la linea ... Gus(a\'" )' a\,lI1laria p Ol' cl
\'alle del Uri antes de la accion anfibi a. U to atraeria
m.h unidades d el Decimo EjercilO al Sill' y red uci lla
las fue l-as disponibles pard aelUar con u';l los desem-
b<U"cos. A~ i. el primer lUaquc contra la linca Gustav"
conuihuiria al exi lo de la opel';lcion cle Anlio quc, a
SLi \'ez, amCllazar[a ,\ las linea!; de comunicadoll del
Decima Ejercito y, POI' taniO, a 51] defensa de la linea
. GUSla\',. ,
EI generdl Clark eSlaba convencido de que eI
desembarco en Anzio ahl ig-dria a Vieli ngholf a reli-
1~l rse al no rte para e\~lar que sus fUt'flail fllCr<l1l ce r'
catlas, Pam oblig<u' " los alemancs a replegarse, sin
em b.u go, era neceS.;uio que cl Ctlerpo de ejen.: ilo nor-
teamcricana e n Anzio lOlllard los mo ntes I\lbanos, al
sur de Roma, J><1 J'a domina.' las dos \i ral c~ carre terns
que iban hacia cl sur. A me nus que los comandam cs
alcmanes Sliculli bier.1Il al panico, la tom a de la
28 cabc1A l de pla)"d no selia, en si misma, suliciem e,
EI VI Cuerpo de Estados Unidos, ttl m,m do del general de division Lucas,
hIe escogido para !levar a cabo el amq ue e n Ann o . E! plan era que dos divi
s iOll(;S alcam.a ran la playa e.I ~~ de f'ne ro d e 19.44 co n d apo)'o de eomandos
britallieos y ra nger noneamerican os. l)iel df?S despues. d cuelllo expedieio-
nalio fi"illl ees comen zmia sus opcrdciones e n las lllon tail <lS a l nonc com ra la
Hnea .. Gllstal'~. A esto seguirfan otros asah.os por d irerentes cuerpos de cjer
Cilo en diferentes senores, ilH;rem enti\ndose de manera gradual el Il ume ro
d e d ivisioncs e m p ltada~ hasta que la lfnea entera estuvier.t bajo .Haque.
[ ntollees, Lut:as d esembarcalia su VI Cuerpo en la retaguard ia aleml1 na.
EI sector dt' la lin e,l "Gustav fren te al Quinto E;jerciLo cSlado uuidense sc
extendfa desde d mar, a la i7.quierda , hasta los mOilles Apcni nos, a Itt d ere-
eha . Las tropas de Clark se en rre n tah<l ll a una setie de obsticulos ffsicos que
fortakcfan la linea. Las pos i cion e..~ forlificadas alcma nas scgufa n el curso del
GarigJiano dcwe su eStliario hasta la confluenda con el Liri en d centro. Ma.~
al norte de esta union. d rio era con ocido com o Rapirlo. E1 Liri habfa for mado
u n amplio valle y esL,ba dom inado a ambos lacios por las ladera~ monlailosa5.
Ala i7.qlliercia, los picas de ! o~ m ome~ Al!lici .'iCparaban el \"dlle de la llanu ra
coste r-a, miem ras que. a [a de recha, la~ inexp llgnables alt111"as de :vlonteca5.<;ino,
COil su Illollasterio emplazado di reltamen te en .~u cum bre, sc IIllfan a l..'li j"Xllo-
nes que alcanl.aban ]a a!turd de monte Cairo, a 1.524 melros sabre d nivel del
mar. La rola cntera e.5taba dOllLinada por estas d ifi"ciles alturas.
La p ri nci pal carre terd aRo ma, la Carrclera 6. lIegaba d esde d sudoeste
hasta 1,\ p ohlacion de Cassino , que d e~c a nsaba a los p ies de r-,lon lecassi no. A
conli nuacibn pasab.r por la base d e la mo n t'lli a y salia al \~Ill e del Liri. Esta
era 1<1 li nica carretera capal. d e penultir e l paso de los ca rTOS, y eI \"tllle, la
{mica ru ta p o ria que podfa <]vanzar 1111 ejercito que se rli rigiera a [{oll1u. Que
esta lll liea carn:te ra eSLuviera dorni nada por las nro11lailas que la rodea b<lll
or.org,lba a los alcman cs un a ext:elcill e posicion defcnsi ya . .<;10 n o Jcs paso
desapcrt:ibirlo y se esf"orzaro n con de n ued o en fo rtificar it con ci euda este
seel.or. Victinghoff h im buen IISO de las altunls Yel soberbio cam po de vi.Sla
que ciiero n a m s obscn'ad ores de b artilleria asegun5 que cad a metro del
valle eS\ll"iem cubierto po r SlIS ca liOlws. L,s fo rtifiC<Lcio nes cran igllal de
im p resionanres en t:1 mi.srno MOllt<:cassino. a 10 l" rgo del \'(Ille d el rfo
Rap ido q ue d iscurrfa rozan cio elmonte y Cassino. Mi nas, alambradas, foru-
nes )" nidos de Illorte ro )' de ame traUad oras InterCOlleClados entre sf cn17..3-
ban las ru tas de ap rox irnat:i6n. El Ra p ido habi<L sido ence !T.iClo en prcsa~ y
dcsbordadu par<l cubri r el Lcrre no COil mariSlllas y terrcno blando. Cilssino
}' las 1ll0n ta l-ms d e las c(!rcanias Sf' habian eOll\"cn irlo e llla pied ra angular d e
la linea ~ G U Sta\M.
I I p Iau aliado era macar torla Ia 1ine<l Lall pronlo 11 {~ ga ra cl Qu into Ej e r-
eilQ. No podfa reali7.af IIi IIna pauS<! para re:lgmpars<\ pues tenia q ue ap li-
car la presion necesaria al cn clll igo para apoyar el dese rnba reo en AHlio . La
fue r7.a exp edicio naria fra nceS<! atacari:Lp rimero. en un:L co ntinuaciOll de su
lIlo\i miento en las illonlail <lS alno rte de Cassino en la rl..1.r:ion del Rapido supe
li ar, h acia Belmonte C.t~!.ello }' Atina. y lucgo giraria al sur hacia d valle de Liri
}' llKis alia d e ~I on t c(:ass i no . Este atilque estali a en marcha para el 12 de
cnero. l)espues, la ale llcion sc si luaria al sur, dondc d X Cu crpo brilan ico
atacaria con nes divisiollcs it (raves del Garigliano, h,lcia los rnO nlcs Aunrn
cia. el 17 de c nero. 1\0 se espcraba q ue el cuell)O estU\;era e ll posicion antes
del dia 15, p or 10 que solo teu dria d os d fas para preparar el ataque. Ento n-
ces. c1 11 ellerp o est<luounidellse lan:tllrfa eI aSillto print:ipa1. Ataearia ,I tra-
\'es d el Rap ido c n eI \,tlle delLiri can una d i\'ision y fOllnaria una eabe:ta de 29
Vistl IctuII del rfo Ra pldo e n
Sl nt'Ang-elo. Pud l ye..e el
pue blo I II Izqulerde, con su
centro e n 10 lito, dominlndo
e l rio. Loe "Iitol da I. 3e."
Dlvlli6n de Inflnt,ria de
I l t.ool Un iclol twi'ron iugar
rio enib, y rio ,bajo de e.te
punto da cruu. IKen Ford)

puente. Un grupo de hamlla mino, formado por una division dt= infallleria
y OiJ'a acol'<lzada, pasaria a lr.l\"(!S de la caheZiI de playa y al"dn7.ana hacia
Kama. conectando con las tropas de AIl7.io en su rulll. La cJaye del exito enl
que los dos ataques en los fla ncos IObrraran dcseSL.'Ibilizar aI cnemigo, de
manera que cl asaho en el centro pudiera lograr la ruptum.
Era un plan arriesbrado bas., do, en primer lugar, en atraer los refuenos
alemanes a la linea .. Gustav,., para que luego se relin lran al tener que
enfrenlar la amenaz."I en Sli relaguardia causada por la cabeza de playa de
Anzio. Dependeria, en gran medida, de que los comandanles aliados pudic
ran anlicipar con precision las acciones de sus I;\,ales alemanes. EI II Cuerpo
cstadounidense quiL; tendria que avanzar por el vaUe del Liri con las cimas
de ambos lados a un dom inadas pO l' el enemigo. EI ataque del X Cuerpo brio
tanieo a lraves del Garigliano podrfa. tal vel, LOmar las alturas a la izquierda
del valle. Sill embargo, el cuerpo frances de Juin podtia no tamar Mont<....
cassino y los picas en ellado none del vaUe, ra que SlI planeado anmce sobn.-'
pasarfa eslaS posiciones. Jilin ~e tncono-aria presionando hacia cl noroeste,
hacia Alin'l, allies de gil-dr hacia el \'alle del Liri . EI exilO depend ia de que el
cnemigo 0 bien se retirara 0 sc hundiera b:uo Ia presion del asalto.

EL PLAN ALEMAN
Al fonnular su cstnHegia, Kesseh;ng tenia la yentaja de poder dina r que la
batalla se dispularfa en un telTeno que era perfecto P.-U-d la cla...e de d~fensa
en Ia que los alemant,,'!; babian sobrcsalido en Iralia. De hecho, era quizas la
naturale7.a del tcn-eno mas que las fuerLaS disponibles a su mando, 10 que for
Illaba la b.."I...e de los p lane~ de Kesselring. Asi, habia fortificado a conciencia
aquellas caractcrisliC'dS geograficas que dominab.."I1l la zona por 1;1 que debia
transcurrir d a ....dnce aliado. r-.U'a conseguir [a penclracion decisim, los Alia
dos tenian que lograr cI control crectil"o del valle del Liri, la (mica ruta por la
30 que poder explot<lr con rapidez cualquier mptura del frente. La rctirada, 0
inc1 uw el colap.~o. de las fuenJlS aiemanas en las montailas podria no ser
aprovech ada con rapidel por lo~ Aliados por la falta de carreleras por las que
mover una fuena de un tamano apreciable. EI tiempo l1ecesario para hacer
avanzar a las tropas JXrmitiria que los aicmalles .'Ie reorganizarcm, rcion.aran
y ocuparan las siguiemes alturas que bloquearan cl avanel:'. Kesselring, por
tanto, determ ino esta estr.ltegia para la rlefens.' del Liri.
Ouo factor que favorccia a Kesselring era que los dos ejcrcitos aliados
que a\~dnza ban h'lCia eIuone cSlaban separados pOI' los Apeninos. Como no
pad ian haecr ningtiIl avance d igno de mencion a tra\"l~S de las 1llontllnas
mismas, eslO, en la pnlctka, ereaba dos fre ntes distinlOs, can los 1l0rteame-
ric.mos en eJ oeste y los bdl.anicos en eI cste. Las operdciones no se apoya-
ban lTlUtualllen le, 10 que permit.!a a los ale manes haeer rrente a los ataq ues
a un lado de los AJXn inos y luego transferir fropas par,\ defender e1 Otro
brlo. Kesselring tam bie n manten ia diversas formac iones como resen'a e ll el
norte. A dif(~ renci a de los Aliados, que cSl.aban obligados a usar las carrete-
rdS de alta mon lana por los Apcninos, el comandant.e en jcfe alema.n tenia
acccso a una superior red de carrcteras, que pasaban a traves de Roma. ESlas
Hnca.s iutel"nas de comunicacio u,jullto a las rescn "aS, perm itian a Kesselring
}' a VielinghofTtr<!1lsfcrir SllS fuerzas de lin nalleo a otro, dependiendo de 10
q ue dictara eI CUI"l'iO de la batalla. Mie ntr.tS lOdos los ej ercitos de Alexa nder
esta ban desplegados e n cl frente, eI mariscal aleman solo tenia lIllO dcsti-
nado en el inicio de la ofemiva de la linea Gmtav". EI Decimoeuano I~e r
cito de Von Mackensen no habta enlrado fod,wia e ll act.:ion, }' sus d ivisiones
estaban listas para movcrse lal }' eomo rlictara d curso de las operaciones.

31
OFENSIVA DEL QUINTO
EJERCITO

1 ataqut' del Quinto J;jcrdto cumra la linea .. G\ls ta\~ (Omcul i) con el

E <lvanee del gcnenll juin hacia las altu ras al nune de Cassino 1a noche
del I I a112 de febrcro. EI cuerpo expcdicionario fran ces era d gaucho
de dcrechas de 1<1 ofclIsiva del general Clark w ntra la lfnea fo nific:ada a le-
m alla. Sin e mbargo, an tes de clHablar combaT!': l"OIl la lfnea ~ Gllsla\'~ pro-
piamcnlC dicha, c1 cu(;rpo fran ds alin tenia qlle atr.\vcsar cinco kil6mctros
d e tcrn:no 1I1011taii.osu muy ddend irlo. EJ general Jui n debia ClIviar a SI!
cuerpo a esas mOlllail as }' (tlaca!" en diren:i6n a Belmonte-Castello), Alina.
Luego rlebfa ginn al w r y pcnelrar e1\ e1 valle del Liri, muy por delr;L~ de las
dcfe llsas de Ca.%ino. Euca bo..ando el ataquc eSlaba la 2: Di\"isi6n marroqni
del gen eral Dod}' qlle, e n dicieLllbre. habf'l estado combatil:ncio con cl VI
Cllerpo de Estadm Unioos, wando rlos de sus regimiento habfall logrado
capturar mOllte Pantano, un objctho <llle la :14. Division a l complelO habia
sido inca paz de asegtlrar UllOS pocos d ias antes. Los homhres de l'ls tri bLl~
bcrebc res de Arrica dd i'\on e habian (kmostrado grandes habilid ad es,
illlpresionancio mucho a los nortcameli canos.

EL ATAQUE DEL CUERPO


EXPEDICIONARIO FRANCES

La divisi611 marroq ui de Dod)' atad) ell la oscuridad con sus tres regimiell-
lOS rlesplega rlos en linea, un o al lado dd otm, y sin uingt'in bomba rdeo pre-
\io. Los balatlones de (llbeza asalta ron las coli nas cubiertas de nien: }' pene--
trarQll de mallera directa en la~ dd ensas aJcmanllS, logl';mrlo ~ra n des
g-J.nancias casi al momento. A su i7.quierda, la sill1acion era un poco dife-

Herld os del 141 ." Rell imlento


de la 36. Division Taus SOt!
evaeuado, hael. monle Troe ch lo
tras e l desastroso ;n lenlo
d e c ruzar e l rio Rap ldo.

" (US Nat ion al An: h;yas).


EI luga, del ataque de la 38."
Division en 81 Rapid o, visto
desde monte Trocchlo.
La division Teus cru:t6 el rio
por el centro da la fotografla,
al IlOne da Sant'Angelo.
Los edlflcios en ruina. del
pueblo puedan varse arriba,
8 18 izqulenla, cerea del m erven.
(US National Archlvea).

re ule. La 3." Divisi6n argelina, dd general MonsabcrI, no hllbia entrado


Il unca en comhate . Asi. c\land o sm iuexperlos hombres d el d esierto atac<t-
ron, se encontraron ca n u na dura resiSlencia. Su printip<ll aoje tiYo, Ma nna
Casale, fue oClIp..'ldo l.ldS duros ("omba ll's, pero "\.lel to a pe rcler par un con-
r.raalafille c nemigo. La cum b rc cambio cuairo \'eccs de manus a 10 la rgo d el
d la, eada combate er__ mas cnearnizado q ue eJ anlerio r.
En rrellt,indose al cllerpo expedieionario franc es eSlaha la 5." Division de
~I onfaila d el generdl ltingel. Sus hombres eslaoon reemplazando a los de la
305 ." Divisio n de IllfamCfla w ando llego el alaqlle. Pa r un lllOrllento, la linea
se tmnbalco para lucgo ITu'oeed er, pero la situad on se estabili/.o C1t.1 Ildo las
trop,L~ aiclllanas CO!llCl1 zaron a organizar:>c en las clcfcnsas de hormigo n de ]a
linea ~ Gus {ay" , do nde resisl ieron el asaho COli grail habi lid ad . 1::1 combale
en las mOllTail <ls COlll cnz6 a pro longarse y a cndu recerse, rcdueiendose a
acciones de pe CJ\leii'L~ llllidades c!llu e Ia.~ afil'ldas rocas )' penascos reeorta-
dos . Amoos bando~ eMaban en su medio nalural, cornoatiendo ell las mon-
laii as, n o nea fri cano.~ de las ('olonias francesiLs midiend ose cOlHra los caza-
dares de Inon taii<l b,iv<lros . La farl ale7.a de las deft'ma:> a leillanas de mostro
cSlar a]a ahu n.1 de l coraje [emcra rio d e los t;milleurs (lirado res), r los ala-
ques l1egaron a Sll rill e l 17 de cne ro e nlre la lluvia y la nie\'c del invierno
ila lhlllo. L IS dos di \1siones rmncesas estaball ahora luchand o en la linea
GllSt.,\\, yJ uin c on~id er6 que, si allarlia una divisi6n mas a la ba lalla, podl'fH
romper d rrenle ene migo. Clark , sin e mhargo, no cSlaba tan confiado. r no
estaba displlesto <l tra~ ladar ningll lla division estadounidense a l seeLor fran-
ces. Ten ia o l.ros p l a llc~ para sus d ivisiones, quo..' iban a atacar e n las l1a tlui1ls
proximas a la custa.
[I ataq ue fnmces habia dado moti,os pal-,I la preoctl paei6n al coman-
rlante del XX IV Cucrpo Panzer, el gen eral Von Senger, pucs sabia que no
habfa nada de u'as d e Atina para d elener la ofe nsiva . Si Juill )' SliS hombres
alcall 7.aball ]a ci ttdad, llO habria uad it: para rlelene rlcs CU<ln do avallzarail
hacia el su r, a tra\"(~s rle las lIlo ntall<lS, hacia cl I"allc d el I .ill. Pard Vou Se n-
ger fue llil aiivio conocer quc e1 esfuen:o i'rances cswua colapsado: ahara
podia co ncen tn.lr a sus fUe r 7~'lS contra los ataq ues fl ue habian eomenzaclo e n
d seewr d t SII [j'cnLe pa r cl q ue di scurri";\ e1 Gmi gliano. 33
M 0 N T E URUNCI

=
I Z IX Brit

S ri,

34
EL X CUERPO BRITANICO ATACA
EI 17 de e nel'O, el X Cuerpo britan ico ;Haco en d Garigliano. Habia sido
reforzado COli 1a 5." Division britanicil, lra nsferida desde el OO..<I.VO EjcrcilO.
EI u.:nicntc general ~kCreery lan7.O cl as..... h.o con la 56." Di\1si6n al arard<....
cel~ tras un bom bardeo concelltr.l.do pOl' parle de 1a anilleria de SIlS lrcs
d h<isioTlcs. L<I Division Londrcs d el general Te mpler, cou dos brigadas e n
vanguardia, crllZQ cI rio en bOles fren te ,I Castcllforte y ascguro una [abela
d e puente e n la Qtr:l o rilla. Cerca del mar, 1.. 5,~ Division lanzo u n aLag ue
_siicllciosu, Tambic n asalt6 cI Garigliano con dos de sus brigadas, u na de
los cuales indula un e1cmento anfibio que Irat6 de desembarca r en el
extrema mas '1lejado del esnl.'uio. Algunos efcctivos del 2. de los RO)'<l1
Scots fu cron transport.ados hasta la costa por la ndlas de d csemoorco, pem
extensos campos d e minas les bloquearon e n 1a COSta. E.MOS campos de
m in a~ tambicn reu'asaron e1 avance de los o tros batallones y 1cs lll,llItlivic-
ron confillados en un area proxima a la o tra o rilla.
El encmigo, quc maillenia la orilla opues!..1 del Gariglian o, era la 94."
Division d e lnfanteria alemana y ofrecio una Itmle resistencia al asalto bl-i-
wnicu, con fuego de artillerfa y mol'te ros. L1 56." Division se llevo 1a peor
parte), lograron cscasos aV-dnces a un alto coste. Dur,m le los dos dfas si-
guicllles, todo ataque fue seguid o por llll eontraaL"lque. La resisle llcia ale-
malla se endurecio COil la lIcgada de linus poeos carros de com bate d e la
Hermann Cocring procedentcs de Ro ma para anlliar eualquicr ruptura. Sin
embargo, los A1iad os eomi n uaro n presionando mien lras n lle\~.tS Lropas eru-
zab."ln cl rio y lIegaban a la Olr.! o rilla. A finalcs del segundo dia, el X Cuerpo
habia logn,do (.~Ia bleeer u na caber.."l d e pucnte signilieativa y \'aloro Ia posi-
bilidad de aVam:ar hada los mOntes Aurund y cl "allc del Liri. Como lo.~ ata-
qucs fmlleescs en e l norte, el ataquc britanico empezo a presentar u na
d imensio n p reoeupanle para cl eomandaJlte del XXIV Cue rpo Pan zer. VOII
Se nger vio cl ,uaque como una ame n<lza in mediata a sus lfneas dcfensiv;J.s;
si los britallicos eontinuaban cl a\~<lncc , nanquearian sus ptincipales posi-
ciones e n la d escmlx>cadura del Liri . Von Senger sol icilO d e in mediato al
comanclat1lc de ejerci lo que liberdran las re se r\~<ls pam lam.arlas conlra este
alaqlle. Cuando Kcs.~el ring tuvo conocimiento d e CS(Q, tambicn via cl peli-
gro d e la maniobrd y em~o dos de sus d i\~s i Olles d e rescrv<t a ViclinghofT.
quie n las mando para reforlar al (uerpo de ejerci lo de Von Senger. Dos uni-
d ades de elite, las divisioncs PaIl7:ergrenad ier 29 y 90, iniciaron 511 "iaje hada
eI Gariglia no. Mientras tanto, los dceth'os d e la 94.a Di\'ision de In fanter!a
fuerOll reforzados p uru tl regim iento proeed cn le de la 15 " lJi\~s i on de Gra-
nad eros Panzer, que manlenia la linea adr .!eentc a la de la 94' . Con cstOS
refuel7.os en mareha, era inc\itable que e1ataquc britaoico fue t'l delell ido.
y eso C5 cxaetame nlC 10 que sueediO. Las tropa5 de McCreery fueron o bli-
g-ddas a re tirarsc a posicio nes d esde las cuales solo podian efeetuar u na
.. de fensa acth"3". Sin embargo, eSle era, exaetame nte, el movimicnto que
Clark habia estado esperando. ESl<lba atraycndo las resenOlS que, d e ou-a
manera, hubienm podido usafSe COillr.l el VI Cuerpo cua ndo desembare6
en Amio cl22 de enero.
La otra de las divisiones de McCreery, la 46.' Divisio n, debia lamar d ter-
cer de los ,L~a llOs del X Cuc tlX> contra d Garigliano en el (Janco dereeho, rio
arri ba, fre ll le a Sant':\mbrogio. Estaba planeado para el 19 de enero. EI ataque
d ebfa tener lugar con la 129. a Brigada (Hampshil'c) pant apoyar cl ataquc en
el rio Rapido por panc dell! Cuerpo de F.sllldos Un idos en las cereanias d e 3l
Vi sta del valle del Rllpldo desde
monte Trocchlo, mirando
desde el ooroeste. Esta es
el area del valle haela el norte
de la loealidad de CaSSino que
ataeo la 34." DiviSion de ESlados
Unidos durante la prlmera
blltalla . La Eona del euartel
Italiano es~ en el mismo eentro
de la fotografia, a los pies de la s
colinas, con Ie pequlfia Cola 56
la derec:ha y la Colli 213
delras. A la derecha de la folo
puede verse la carretera qu e
s ube hacia el pueblo de Cairo.
(US National Archives)

Sam'Angelo. EI o~je ti \'o era que la 46." Dhisi6n bri Linica alcjara la aleuci6n
de la ZOIll] donde d II Cue rpo iba a atacar y dar d ena prolccdon de Jlanco
a los estadounidenscs una vez Imbieran cru7.ado el rio.
EI alaque de la 16.' Division fue un desastre. EI Cali gliano, COil sus J-api-
das crec;idas, arraso los boles de 'L~aILO y desafio lodos los inLcmos que hicic-
ron los ingenie ros para COLlstruir un puente. Dos batallon es de Hampshire,
cl2.0}' ell/4.0, logtCtwn hacer (ruzar algunas Lropas, pero lOdos los esfuer-
zos para reforlarlas fueron frus trados par el furioso tolTcnle. Todos los
intcntos aislados para refol7.ar las lropas, hasta un lotal de catorce, fracasa-
ron. II ,Haque fue c:mcelado por ia maila ua y los hombres atrap,ldos en la
0[11\ orilla quedaron abandon ados a Sll SlLcrte.
Este f rdcaso peso mucho en los comandantes a la hora de lanzar cl as.1.lto
de! 11 Cue rvo de I Slados Unidos en el Rapido al dla siguien le. Can cl cruce
de la 46." Division habieudo frJ.casado de manera Ian espectacular, Clark
considero pOl' poco Ii ern po la posibilidad de cancelar el asalto, pew decidi6
man tener la presion porque necesiulba sus hombres e n cI valle del Liri )'
avanzando hacia ROlTIa antes de que los dcsernbarcos en Anzio fue ran una
realidad. Lt coordinaci6n era crucial. ),a que solo dos dias scparaban los ata-
ques de los Cuerpos II y VI.

LA DIVISI6N TEXAS EN EL RAPIDO


EI general de division Keyes, eI coma nda nlC de ClLerpo, habra decidido usaf
ala 36: Dilision Texas para cl :Ltaquc. Stll \'Clerana division de la Guardia
Nadonal habia visto mucha accion desde los desembarcos rie Salerno,
sufriendo grandes bajas en sus ataques. \Valkcr ,'eia el inmi ncnte aL1.que con
comi derable reeeio. EI terreno eercano a1 no eSfaba cmpantanado )' muy
blando, cubierto call alambre de espino y sembrddo de minas. Seria impo-
sible que los vehfculos al'allzaran, par 10 que lodo, inrluycndo a los botes
neumaticos), las lanchas, le!ldria que sel' Iransportado a fuerza de brazos
ailles del asalt o. Cada palma de terreno estaba eStrech ,lInen le I'igilado
36 desde Mon lecassino. La corricnte del lio era !TI ll )' rd pida, r sus orillas esta-
ban cubicrlas de fango. En la ori lla opuesta hablan emplazados campos de
minas, las defcnsas f!ias de cememo )' las rrincheras de la linea .. Gusta\'~,
guarnecidas por los soldados de eli Ie de la 15." Division Panzergrclladier.
Walker sabia que, desde d pumo de vista militar, no tenia sen lido alacar l nl
obstaculo de agua defendido con defensas r!ia5 )' obscn>ado desde las altu-
ras por el enemigo, pero sus orde nes eran explicitas. Tenia que [onnar una
cabeza de puen te pard perm ilir la entrada de las fuer7.as acoraladas en el
valle del Liri. La batal1a para romper III linea Gustav,. dependfa de ello.
EI ataquc de los tejanos estuvo a la altura de los peores IClIlores de su
COlllandanle. Fue lanudo por dos regimienLOs de la di\ision , el 141." Regi-
mien l.o rio arri ba, cerca de Sant'Angelo, )' el 143. Reglmien lo rio ab~o.
0

Scis batallones colllelllaron la batalla a las 20:00 horas en la noehe del 20


de enero apoyado por una barrera de artillerfa que caia sohre las posiciones
alemanas al OLfO lado del rio. Los proyectiles hicieron poco para silenciar a
los granaderos enemigos en SIIS hu n keres. Asf, los soldados norteamerica nos
tuvie1'On que avanlar baj o un fuego constante de annas ligeras, <lmelralla-
doras y mOrleros. Pese al espeso barro, los GI (Ground Il1fantr)', soldarlo de
infantcria de Estados Unidos) empujaron sus botes e in tentaron meterlos
en c\ rio. Muchas de las barcas estaban ab'1~ereados por c\ fuego cnemigo y
pocas Ilegaron a ser lanzadas. Los cscasos y reducidos grupos de soldados
que cruzaron el rio fueron d amdos en el terreno con ra pidez por el fuego
e nemigo )' eI ilsalto se dem m. Los pequerios exiws logrados fueron anula-
dos por los costosos frdcasos que sc ~uced fan y can cada desastre empeo-
rando cI alllerior, Por la manana, sello IIll pllllado de hombres sc mantenfa
COil vida en la orill a opuesta.
Cuando el general Clark fue illformacio del desaslre, imisti6 en que los
tejanos debfan intentarlo de nucvo, apoyados esta vel por carros. Debfan
rnall tener la presion sobrc el enem igo. Los hombres de Wal ker 10 intenta-
ron de nuevo, )' esta vel lograron pasar al grueso de dos batallones al 011"0
lado), establecer dos cabezas de puente sobre eI Rapido. Entonees, los inge-
nicl'Os comell7.aron a trabajar en la construccion de un puente de la Clase
40 Pilr:1 pt:nllitir eI paso de los Cllrros de comba[e, pero cada vel (]ue un
carnian a\"dIl 7..aba con una seccion del puente Bailey quedaba alrapado e n el
espeso fango. EI t ra b~jo contllluo dUr.lllle wda 1a nodle b'00 un continuo

Un earro IIlI s ro Stuart pus.to


fueta de combat s durante
el ateque de Is 34." Divisi6n
de Est.o. UllIeIO. a trav4i s del
Rapido, al norte de Cassino.
(US National Archives' 37
bombardeo enemigo. Al amalleCCr, el puente no e.st.1.ba lista aun }' los COIl-
traalaques enemigos habfan ida diezmando a los ~old ad os al OLro lado del
rfo. El dia 22 la situadon e ra desoladora. EI trab,yo en el puente habia sido
abandonado. No habra espefnnzas de poder reforzar esas a ishldas posido-
nes que, ademas, estaball h~o intens<l presion enemiga. A llledida que avan-
zaba el dia, Ucgaban c,lda ,'ez menos noticias al CG de 1a 36', Dh~ s i dn, hasta
q ue, al una! de la tarde, todo quedd tranquilo. Los hombres de la 36." Di\~
si6n en la otrn ori lla 0 est..lb<lll Inucrtas 0 h<lbfan sido hecho prisioneros. EI
in ten to de penctrar de manera direct'l en e\ \'aUe del Liri habra frac<lsado
en dos aspectos: no habra logrado romper las lineas enemigas y no habra
atraido a ningll11i.1 de las rescrvas alemanas al combale. Ell todo momenta
Von Senge r considero e\ ,lIaque como una maniobrJ. de distraccion, no fue
nlotivo de a];uma para la 15," Panzergrenadic r ni su comandante llego a
necesi tar refuenos para hacerl e rrenl.e.
Aunque cl alaqtlc del II CllCrpOde Estaclos Unidos Ilabia sido rcchazado,
las batallas e n ambos nancos habfan pucslO nen1oso al e nemigo. Oblig;lron
a Kesselring a enviar dos de sus riivisiOlles de rcsen'a mas cercanas }' ,I lIll
mlmero de unidades mellores para contrarrCSlar la amenaza contra la tfnea
.. Gustav,., POI' un brevc insfante, los alemancs pcnsaron que cl pcligro habfa
pasado, Entonces cl V1 Cue rpo de Estados Unidos desembarco en Anzio.

EL DESEMBARCO EN ANZIO
A primcras hams del 23 de enero comenzo la oper:acion anfibi a en Anzio.
Dos di\1siones, apo}'adas pOl' fuel'7.3S de los sen~c i os especiales r carras de
combale , descmbarcaron a ambos hldos de la ciudad }' en la cerean:! locali-
dad COSle!-,l de Nettllno. Los deselllbarcos no e!leontraron aposici6n. A 1a
izquierda, 1a 2.' Brigada de la I. ~ Di\~ si6 n brit:tnica toc6 Gena al norte de

Tropal de I. 1," Dlvllton


de Infanteri. britan i...
desem ban::sn sin oposlcion en
la cost. are nosa de 1. pl aya
. Pete .... justo 31 norte de Is
cludad de Anzlo. La diviSion al
completo tue desembarcsda el
Dis D l in on contrar rU iste nds
al"una, (Imperial War Mu seum.
38 NA 11401)
N

t
"
1"lCi<'I 71 PZ GR
~(29 DiT)

~ lRriL

=
~V1 Et. UU

Amio. en 1:1. p laya " Pctcr, jul1to can la 2 . ~ I~rigada d e Servicios Espcciales.
M ie n lra.~ la in fanteria consolidaba sus posicioll e's ink iales, los cOlllanclos
avan:taron a la derecha para rennine con las fuerzas llorleamericana.' en 101
dudad . La 24: Brigada de GlLardi<L~ dcsembarco demis de las o leadas de
asalto y ocupa Ill, cabcza de p la~'a. En Ill, miSllla Anzio, cl 66 1!l," Regirnien to
Ranger de l coronel Daerby, apoyado por eJ ,1)09. Batallun Paran)idista,
d csembarrQ directamcnte en la ciud an.. Los ran ge r aSCh'llJ<lron ( Oil r:'l pidez
las areas rle ccll1 cen tra.cion), ocuparon NnttlJlo . En la playa ~ X- Ra}'. al Sllr
de "'ettuno, la 3.' Dhisi6n descmbarco sus lres rcgim icmos, que il O halla-
ron rt'sistellcia r tomaroll wdos SllS oqjcti,'os in id ales sin cncontra r o posi-
ci6 n. Al atardeccr. todo el VI Cuerpo esta ba <lmp lian do la wna tomada para
owpar la cabez<l de playa planead a a l inido de la o peracion. h as ellos
descmbarcaban. en las t.ra llqlli la.~ playas }' sobre el o bjeuyo . tropas. trans-
pones y sumini ~ [ ros. 1::1 d escmbarco eSL, ba siendo un exitO l-spectacular. 39
Desem bar<:Q d a c:a rros de
eombate d e la 1." Dfvlsi6n
Aeorazada de Estados Unldos
an la misma lin ea de playa de
AnziO Justo desp..e. del ....lto
Inlelal. (US Nationa l Arch ives)

EI general de di~is i on Lucas comemo a recibir mens;yes de relicitation


de su comandante y del jere del DccimDquinto Crupa de Ejercitos por su
lagro, aunquc can una nOla de ad\'erte ncia de Clark sabre posibles contra-
alagues encmigos, Durante lu~ dias ~iguiell tcs Lucas estuvo muy oc upado
;L~egurando la cabeza de playa, que ~e amplio para pemlitir la Jlegada de mas
sllminisrros yequipo, Para cI 24 de enel'O, la cabcza de playa lenia once kilo..
metros de profnndidarl y 26 de anchur.l, y s610 habia e ncontrado ulla ligcra
resistencia enemiga. Sin em bargo, no habia planes precisos pan l L1na ofcn-
siva tien<1 adentro a gra n escala.
Cuando Kesselring l\lvO conocimietHo de los desembarcos, apenas una
hOI<1 de~pllC~s de que hllbiemn l.enida luga r, se alarmo, pero no se sorpreu-
diD. Habia amicipado que los Aliados marfan Sli supeliori dad maritima y
aefea para Jlevar a cabo lal asalto an llbio. Ahara que habfan pllesto pic en la
COSLa, el podia reaccionar de manera apropiada. Decidi6 co n rapidez que los
desembarcos tcndrian los momes Albanos COmo objctiyo y pensu que si csas
alturas crall oClipadas, la linea ..Gustav.. seria indefendible. POI' cso ordella
de inmediato que se bloqucara la nlla de avance de.sde Anzio a los Albanos.
Para dlo, ordello eJ envio de Ja 4.' Di\ision Paracairlista, que no estabH re u-
nida POI' complclO, y todas las lITlidades de la division Hermann Goering que
no se hubieran cnviado al slir contra los cmces del Garigliano. LUlollees 5e
eomunieQ con SllS slIperiores en Berlin . Hitler estuvo de acnerelo co n liberar
ala 715.' Division del slir de Francia y ala 114: Division de Cazadorcs de
MonLaila desde Yugosla\'ia para scr usadas COlltrd los dcsembarcos. 5e Ie
autoriz6, asimismo, crear, ell e1 norte del P<lIS, divcrsos baLaliones de reelll-
phlzo con los que fomlar Ulill Ilueva dhisioll, la 92: .
Kessehing ordello al general l\-lackcnsen que enviara roda~ las tropas
quc pudiera hacia la cabeza de playa. EI comandante del Oecimocuarto
E;jCfcito organizo e1 envio al sur de !as D ivi..~ i ones 65 }' 362, que no erall 111,IS
que un regi mie mo cada IIlIa,}, elememos de la 16.' Oi\;siol\ Panzer de las
5S para conlraalacar de ill l1\ediato a los estadounideilScss en Amio. Esto sig-
nifieo que oeho divisiones, 0 partes sign ificaLivas de las mismas, [ueron
40 cill'iadas eontr,l Anzio. Nin guna de esas nn idades fue relirdda de la lucha
Buques de desembarco de
carros descargan matarlal en
el muelle dal puerto de Anzio.
La paca protundldad de la
cabeza de playa atiada
signlficaba que la ciudad
quedaba bajo .,. fuegO de la
artlileria penda atemana, en
espec ial del canon ferroviario
. Am:Jo Anni e. , situado s unos
24 kll6metros de dlstancia.
(US National Archives)

contra cl Quin to Ejercito de Estados Unidos cn ht linea Gustav. Algunas dc


las unidades de Victinghoff; sin embargo, sf fueron emiadas contra e\ VI
Cucrpo de Estados Unidos (; 11 Anzio, ya que Kcs.<>el li ngsolidt6 al comandaJltc
del Decimo ~jercilO que Ie cllviase toda.~ las unidadcs de las que pudiera pres-
cindil". C...omo resuhado, Vietingholl" ..etir6 los elementos de la di\;sion Her-
mann Go(~ ring que habian elefcndielo los cruces del Caligliano, y libero a la
3." Division de Cranaderos Panzer (menos un rebrimi ento) }' a la 71." Divisio n.
Tarnbi61 puso en camino a la 26} Division Panzer y alg1I1l a.~ lropa.~ d e la
I .' Di\~si 6n Paracaidista de sus file l"laS desplcgd.das al este de los Apcninos.
Todo esto ocurria a finales d el primer dia, ei 22 de encro. Panl a.mmir
el malldo }' el comrai d e csta reunion de di\~siolles , Kl'sseiring creo cl
I Cuerpo Paracaidi sla b,!jo e\ manelo del teniente general Scheimtn . Kes.,el-
ring habia reaccionado con su babiwal rapidez r cnergia. Rcconoci6 cl pc li-
gro represcn tado por el a.,alto dd VI Cllerpo Ylome) las medidas nccesarias
para conwner a non eamcricanos y britanicos denlrQ d e su pequeil<l cabeza
de pia~"J. co mo primer paso para a lT(~arl os d e nuevo al mar. Ell contraste
con estos rapidos mo\~mientos para embotcllar los dcsembarcos, cJ genel1l.1
dc division Lucas ta rdo cinco dfa.~ en retllli l"Se con sus comandantcs de d ivi-
sion para discutir los planes pard. pasar a I.. ofensiva "tan promo como sea
posible. EI p tincipal o~j cli\'o de los desembarcos e ra obligar a los a1emanes
a fcdrar c\ Deci.mo Ejerdto de la Ifnea .. Gusl.1\' con acciones vi gorosa.~ en
S\l retaguardia, 0 al menos hacer que Vict.inghofl debili lan Sll linea en-
,~ alldo un idades con tra AIl:Gio. En la pranica, no sc logr6 alcanzar ninguno
de eslOS objeti\"Os. EI asaho e n A117.io fue co ntenido princjpalmentc can un i-
dades procede Ille.~ de otrOS lligares de Jtalia y mas alia. EI Decimo Ejerci to
sigui6 oClipando CO il finncza]a linea Gustav con tal fortaleza que las futu-
ms operaciones colllra la misma sedan largas y costOS<lS. 41
LAS BATALLAS
DE CASSINO

I general Ma rk Clark oeddio que debia mamenerse la presion sabre

E la linea " Gllsrav~ para impedir que el Decimo Ejcrcito aleman cll\-iara
SlIS reservas contra AnziQ . Si permitla que e\ freme se calmara dcmll-
siado, Vie[inghoII podrfa redistribuir sus unidadcs. 1 Quinto Ejcrcito de
Estaclos Unidos lcndrfa que continual' lo.~ ataques hasta que algo cedicra.

LA PRIMERA BATALLA POR CASSINO


E124 de enero, el cuerpo expedicion:ario franc c.~ y e1 11 Cuerpo cie Estadas
Vnidos pasaron de nuevo a III ofens iva, con las lTopas coloniales de.Juin ata-
cando aIm I'CZ a traves de las montaiias al nortc de Cassino y los nortcamc-
ricanos del general Keyes intentalldo Cnt7.ar una vez mas el Rapido ell un
punta difcrente.
El objeti\'o inidal del gencralJllin era cl monte Cithlco, pem la 5." Divi-
sion de l\'lonlaiia alemana resislio en Sll~ posiciones el embale de los fran-
ceses. A con linuaci6n , la 3.' Division argelina ascendi6 par la izquierda, Uc-
galldo basta cl mismo mon tc Belvedere r amenazando con Oanquear las
posiciones enemig.ls. L1 Hera resistenda enemiga )' los problemas Jogfsticos
frenaro n este arnbicioso avance. Falto de los rcfuerlos neccsarios, e\ cue rpo
expedicionario frances careela de 101 potencia precis'l para cubri r los lrltimos
kil6mctros y conseguir la rupLUra del frente.Juin rogo en vano a Clark que
Ie CIl\1am ayuda, pe ro rcsult6 intitil. EI cOlllandame del Quinto Ejercito de
F..stados Unioos est,lba de m3siado preocupado can los Olros sectores para
apreciar las posibi lidades de una \1ctoria franccsa . .Iu in, por tanIo, qucdo

EI monasterlo ben'die1lno
de Montecassino t UIS el raid
aliado que reduJo a eseo mbros
al venerable edlfiel o.
Tra. la guerra, la abadla fue
rec:onstruida y recuper6
el paaado u plendor.
42 (US National Archives)
VI$ta eetuel de Ie reeon . trulde
abadia en I. eumbre de
Monteean lno. FotOijra fie
lomilde de, de .e Cota 4:10.
(Ken Ford)

reducido a sus propios medios para mantener la linea), 'Ibri rsc paso en las
derens,ls alemanas entre 101 lIuvia, 1,1 nieve)' el hielo.
Abajo, en c1 valle, la Incha de Clark collli nuaba. Coil la 36." Division muy
castig-dda, el general Keyes tuvo que usar 1:1 otm division del II Cuerpo para
romper las defensas de Cassino. Planeo que la 34." Division cnlzanl eI
R:.lpido OIl norte de la ciudad y avanzara mas alia de las colinas bajas que se
alzaoon deu<is de la poblacion. Emonees, la division girana a la izquierda
para lanzar 1111 asalto con dos plillta.~ de au\que, una dirigida contra el espo-
Ion en di reccion had a el monaslerio y la Olra dcscenderia por el \'alle del
R.'pido)' a lra\'es de la a ucL,d de Cassino. As.. las dos columnas pasarian por
delanle )' por detl<is de Monteca.s.~i n o y en tratian en el valle del Li ri.
EI ataqlle estadounidense comenzo al mismo liempo que los esruerLOs
de J ilin ell eI nallco derecho, ell las mOnianas. EI comandame del XXIV
Cuerpo Panzer, Von Senger, debia hacer fren te ados operdciones simlilta-
neas en un mismo nanco. Inidalmente, dejo la defcnsa de las posiciones a
cargo a las unidades en cI rrenle, jug'dlldo COil eI (iempo para "er que
pasaba. No tenia reservas con las que haeer rreme a una ruplUrd, por 10 que
tenia que leer la .~ituacion en el campo de ballllla para podcr trallsfcrir
recursos alii donde fuerau necesarios. Observo los dos campos de batalla )'
concluy6 que el !IIayor pcligro estaba representado por cl ataque rrances.
File a estc sector a1 que deslino eI grueso de su artillel'ia. Grdcias a los pli"i-
1cgiados jluestos de Obsen'llCion, sus cail oncs rueroJl capact:s de romper los
ataques fr,lllc esc~ a medida que cran lan:mdos. En el sector nOrtcamericano,
la sitllaciiln era m;t~ establc), la 4'1.' Division de Infanteria rile capaz de man-
tener a rap. a los cstadounidenses con las unidadcs disponibles.
La OfCllSiva de la 34." Division "Red B ull ~ tu\'O lugar a traves del Rapido,
ell plena oseuridad, con el 133."" Regimiento. tras una barrera de artillen a
de 30 minu(os. L;ls tropas avanzaron por cJ \'alle del Rapido. a U-d\'eS del
terreno ill undado por el desbordamiento del rio causado por cI enemigo.
Todas lotS nHas de aproximadon }' la orilla opuesta del do estaban cubienas
por minas)' alambradas. A1 principio, eI progreso fue positi\'o )' dos batallo-
lies crtlzaron el rio por su parte menos prorunda, a\can:r.ando las posidones
alcmanas cerea de un cuartel italiano e n ruinas. Atacaron al enemigo con
detenn inaci6n, pero cuando lIego la luz del dia, los alcmanes en las colinas 43
Artill ert' eltad ounldenee
bombard.. _Mon..tery Hill _
{la montana del monall,rIol
una 'Ill: Monte-c: ... lno h a
sido deYastado por loa
bombard_ ellad" para
apoya r eI ataqlHl del II Cue rpo
neoz,land' . du ran te Ia
se; unda ba la lla. IUS Natlo",,1
Arch lve.l

lISill'On sus su peliores vistas p,lr,\ scmhr;tr la deVaSL"lci6n en tre las tropas nor-
te<lm el'icall<l~ con un preciso fuego de monero y de ani1\crla, haciendo
retrocerlcl' a la infanter!a estadounirlense de nuevo hasta .~u pumo de par-
tida. LL di\ision 10 inlenlo repelicills \'eees durante tres d ras. Sus tres regi-
miemos crU7.aron cl fangoso \~dllc hada las coli nas. Gada ,Haque fue roto y
cada imelllo de cruce del rio fu e recha7.ado. Pese a ello, los nOrleamerica-
nos COl1 tinuaron insistiendo. EI 27 de feb rc ro, los carros )' la infante ria
0
lograroll CflL7.ar y manlcnerse eI liempo necesario para que cl 168. Regi-
miento formara una cabel-a de puellle. Consolidado cste cI dfa 29. hLs u'()
pas sc aclentraron}' tomaron csa noche las Colas 56 y 213. Los cOLl tl'aalaques
alemancs no lograro n retomar eSL'ts importanles posiciones y. al dfa
siguieLltc. b. 34.' Division presioll 6 P'L1' 1 tomar Cairo. En Ia retagllardia, las
lJ'opas alemanas todavJa resistian e n d cuanel italiano, peru 10 ganado pOl'
la 34." Division pOLlia a los uorteamericanos delltro de la linea ~Gllstav~.
[I general de division Charles W. Ryder, comandanle de 1a 34.& Division.
podia inicial' ahora la sebrtlllda pane de III operation. EI I33.o:r Rcgimiemo,
COil e l apoyo de los carras de cnmbmc, amco e n eI vaUe del Rapido hacia Cas-
si no, mienu-dS los a rms dos rcgimielUos marcharoll a 10 largo de 1a sierra
hacia la apodada "~'l o n asle ry HiII ~. Ryder conLaba, asimismo, COil el aporo
del 142.QIkgimicnto de la 36.' Di\'isioll, que no haMa panidpado en el ante--
rior ,Haque de ]a Divisi6n Texas y. POI' tanto, cstaba !isla para cntrar en
accion. El regimiento fue enviado a las 1lI0ntaiias de la derecha para cubrir
hl brecha entre los norteamcticanos )' Ia 3.' Division argelina. Atac6 y lom6
el mOille Manna lras Ull btillalllc a\'ance pOI' terrcno traicionero y unio los
lIancos del II Cuerpo dc E.~lados Unidos), el cuerpo expediciona!io frances.
En eI \'alle. los batalloncs de CiLbeza del 133.'" Regimie nlO avanzaron
hada la localidad de Cassino, pero primero debian tOlllar d ClLand Octl-
pada por eI enemigo. La lucha POI' CSlas posicio nes sc prolongo a 10 largo
del I ric febrero y duran te eI dia siguienle. Al final , el e nem igo 1\1\'0 que
darse pOl' \'encido )' emprendi6 la retirada, a}'uclado en su camino POI' cI
IG8.o Regimienlo, que iba detras de dlo~ barriendo tOdo en Sli avance dcsde
la Cota 2 13. A conLinuacion , el 133. er Regimiento ammo por la carrctc ra ),
entl'6 en los primeros ediiicios e n el extremo norte de Cassino. L't infame-
44 ria y los (a!TOS machaCilrun a distlincia h iS posidones alemanas, pero apenas
una posicion era oeupada, aparecf" otm. Los Borlea melieanos penetr"ron
en los ediflcios de las afueras, luchando con resHcha detelUlinacion , pero
sOia lograron penelrar unus pocos metros en la cjudarl.
En Ia.~ coli nas}' las montailas sobre Cassi no. los rCbrim iemos 134."), 168."
presionaron en las al turas que l1e\~lhan a Cassino. EI 142." Regimiento (edi(l
monte Manna a los francescs. brir6 hacia el su r )' se uni6 al avance. TOlllilndo
una cota \l""as 011<1, los hombres de la Divisi6n "Red Bull .. y los tejanos roza-
ban pOl' fin la esqui\'<l. ruptura.
Von Senger estaba muy preocupado por eI .mmcc esladounidellsc. Era
cOIl$Cien le de que si alcanzab.m . ~I onaste r}' H ill ~ . los e5ladounidcnscs lel1-
drian abierto e1 camino al \W dlle del u ri }' poclnall. <lsi. abrir una grail bn."
eha cn la linea ~ Gusta\'". La 44 ." Oi\;5i6n estaba mostrando signos de j;niga,
y frdgmenradon a medida de que los Aliados abrian brechas en sus d cfcllS;L~.
Von Senger sentia que cSlaba perrliendo el control subre la linea y quc ncce-
shaba dar lin nuevo impetu a la defensa, peru era consciente de <Jue podia
esperar poea ayuda dc las rcscrvas del Decima Ejcrcito; loda las ullidadcs
disponible.\ estaban siendo cllviadas a1 fren te de Anzio. Decidio intcrcam-
biar cle lllc n to~ de la podcros.. 90. Division de Gnmaoeros Panzer, a1
0

mando del gcnera l Baade, desde la linea enfrentada <II X Cue rpo britlin ico
a 10 largo del seClor de Cassino . Von Se nger habia deducido correctamente
que el principal esfuerzo de Clark habia cambia<lo del sector del Garig1iano
a las mo ntai'ms al norte de C...assi no.
EI ata<Jue estadounidensc a tr;!.\es de las manta lias rletr.is de Cassino
continuo durante los primerus dias de febrero . f\\".1Il1':lIldo entre roc'ls. los
tres regimienlos progresaron con 1cnumd POI' un ten'ell() devaSL1.do. 1 cne
Inigo dominaba las rutas de a\",\!lee desde los picos cle\'< ldos. siemprc con
mejores vistas, }' sembraba con fuego de monero )' de (a.i ones las rutas de
aproximaci6n. Asi, los norteamericanos tmieron que pagar un alto precio
por u na.~ escasas ganancias obtenidas a 10 largo de las sierras apodildas . SnOl-

C.ii6n f.rrovlarlo Italiano d.


194 mm. P.rt.nechl. I. 24"'."
Bat.rla d. 1 1." Regimlento da
MIliaria Aeora z.ada 'I a ntr6 an
accl6n an apo'lo de las trop.a
ali.d., a n C...ino. E. t. b.t.ri,
era II "nle. de l regimlento q ....
I'Ybia HC8f)8do e la oc ... pael6n
a!amana dal pal,. Su a lee ne.
1mb de 18 kll6metros) fua ... n
valiOH apOrta I. polencla da
fuego allada. (Impa rlal War
M ...s .... m, NA 12848)
INFANTERIA Y CARROS De COMBATE NORTEAMERICANOS lIust racl6n , un M_4A3 She rman (6) del ba ta llo n que ae ha
DURANTE EL ATAQUE POI'! EL VALLE DEL RAPIDO EN LA a tascado e n a l te r reno fa ngoso. EI punto de co mlen:r.o de la
PRIMERA BATALLA DE CASSINO (pi'lginns 46-47) ope r.clOn asta ba a un kil ometre dal rio Ra p ldo carca de l
Con 81 ',acaso de la 36." Divis ion de e ,tIodos Unillos en au pue blo d. San Miche lle. Los soldadoa nortea m. rlcartOS
Intanto d ... run 1valle del Rapldo y penet ra , en el de l te nian qua avann r por un terre no lite ra lme nte semb rado
Uri, 81 a ur d a Caul no, . 1 gene ra l Rldl ay r.c: lb I6 ordenea da de minas y q ue m.b la sldo Inundado pot' loa a le mantIS
a lae., . 1111\1 de ' rio, . 1 norte de I. c lud.cl eon I II 3 4 ." me dianle e l da.vlo d.1 curso natural de l no {7}. EI a\aq u.
Olvrsl6n da I"'a ollria. La "nida d de Ryde r pa rtGflac:la a il come n:r.68 'a. 22;00 hora. del 23 de feb rere con esc..o
Gua rdia Nac:lon8' 'I habia s ido r1tclutilda, prlnelptllmente, e n blto. La l exPkl~' de las mlnaa desorienlaron a Ie
Mlnnesolll 'I e n laa Da kotas. EI d l,tl nttvo de au unldad e ra e l trop.;o y los tanquea se a lasearon e n et ~rro. Algunoa
c nllneo da un bu'alo de colo. roJo , obre rondo neg ro {l l. De e lementos de la Inlan terla aleanzaron a l rio , pe re ftO
s hl au apodo de oRed Bull Sus hombnts t ullieron entre logre ron estab leC81"$e por I'll hl ego e nemI90. AI d la
loa primen)$ e n c ru:Ea, el Atla ntico " on rumbo 81 Aelno sl9ulen le, e l general Rklle y lan:r.o a la luc ha a l ..ato de ta
Unld a I r I. enlrada de Estado s unld oa an 18 guerra y Fa un ldad d a l 133."' Reg im lento, e llDO." Ba la ll 6n, pa re e l
dlvlsl6n romo pa rt e en los des emba rco. a n e l norta de Inlenlo ta mbl6 n f.acaso. Se reallu ro n olros intenlOS e n 10.
Africa, e n Argell a, e n novlembf'e d a 1942. Ryde r aacogl6 81 dlas slg ulenta. , e n los que partlcl paron mils Inf. nterla y
133: Ragl mie nlo pa ra lI e va r a c a bo 18 opa rac lon, con lo! mil. c.,roa, hasta que Ryde r tu vo nu ava ba ta ll onll de
ba l. llonea 1." y 3." atacando a Iraves dal vall e, e nl re el rio y Inlanteria y I.... d. a c orazados ImplicaOos e n la ope racl6n .
las mOfl"I'I.., hacla el 8rea de l c ua rtal Ilall. no. COfI e l valle F1~lmanle, e l 29 d. fe brero, part. de la 2g." DlvlalO n log.o
da l rio dom lnado po r la8 m onta~s 01 fOflOO, los . Ie manes c rU:l4lr al rio y eala blecarse e n la localidad de Cai ro.
podlan observ.r con facilidad loctoa los movlmlenlos trente Entonce. com. nOlo una large lucha para .ntrar . n Cassino
C alno. La mentana del monaalerio 0 . Mo naatery Hill. (2) (8) y avan.:r.lr hacl. la montana de l mona.leriO. E
.a erigla pot' e nclma de los valles del Rapl60 y e l Uri , Interesa nt. come ntar que eI 100." Bata1l6n del t 33,"
mle ntr.. q ue 101 Cota 435 - Hangman 's Hili. (3)- 9U.rda au Reglmiento ....ba cam pue.to por 1.500 norteamericano.
vertiente l ur. A 18 derecm., la Cola 59:1 _Sna ke.h aad de ascenda nte lapones In/ne il, proced ante', a n I U
Ridge_ (4)0- cle..o I. rula a la aba dla po r I.. monlall." d ea de ma yorla , d e la Gu. rd la Nac ional. En 5e ptla mbre d. 1943
e l norte. Cerea de la ciudad 8$16n la8 I"\I ln .. medleva les de ree mpla:r.aron a l 2." Bata non original del ...,I ml.nlo. EI
montalla del C..t lllo IS), que cubran la ruta d lrecta hasta la rec lula mlenlo de norteam e rlcanoa d. otlge n Japo n' . fu e
c umb re de Mo ntacas sino desde e l eata. EI ataq ue da l 133." un ta ma muy poi6 mlco, pa l"O con a i c urso de la. acelonD'
Ra91 mla nlo estaba apoyaoo por 54 c.rros medias y 17 . 1 batallbn g.nana una gra n reputaci6n . n . 1 ca mpo de
48 IIgaroe dal 756." Bata llon de Esla do. Unldo,. En la bal"," a.
kc~ h cad " }' Phantom. El tiem po era terrible: un viento dolorosalllcnte
lrio, 1:1 inCt"smne ne\'llda,j ullto al agu,mic\'c y las hel;tdas, fucron Illina ndo
]a n :sistenci(l flsiC<l de los hOlllbres. La allsencia de n:fugios hizo qlH.: 1m
hombres solo pudieran desca nsar entre pibs de rocas y gricl<ts del te rn: no,
la 1'l11 ica protectio n rrentc al tie mpo y el cne migo.
H,\cia el 4 dc [cbl'cro, loS hombres en las molltai'las csrabau agot.'\dos. Se
estabkci6 lilta paus.1 tic tres dia.~ , pasando el tumo a 1a artilkria y los mor-
teros para hosligar a los alcmanes. Ik spues. ~-Iark ordc no, d 7 de ehrero,
q ue sc ian:(<lnt u n asaito fin ;, 1 para talllar ei miSlllO MOlltccassiuo y p enc trar
en d valle de! Liri. billo la ~4. como la 36," Division paniciparian e n el ata-
que. Como arayo, para dislriler al cllt"llligo, el X Cuc rpo de McCree!), a(a-
caria al sur y el CEF de J uin eolltinnaria SLI avann.: e ll el none. EI ataquc
f ranees y e l eSladounidense contrd los tlancos Ob(lI\1erOll poco exito. TanIo
los soldados de :\IcCn::{.. ry como 1m de Juin estaban exhaustos ), uo pudieron
pelH..: lrar el fi"Cntc enemigo. Ell Cassino. d 133.'"" Regimiellto lagro lin paso
fuera de 13 ci udacl, miemras los ol.ros regimieruos realizarOIl un lih irno
interHo sobre las aituras que eoronaba n las l"Olinas po!" detrd~ de la ciurlad.
Vigilando cada rno\~miento , estaba d monasterio y d enemigo. Monte Cas-
tellone. mOille l\1aiola }' las COlas i06, 481, '175, 593 }' 175 fueron escenarios
de illlcnsos corn batt's, tanto en las larleras com o en SllS inmerliaeioncs. Algu
nas fllerOll toUladas p,lra luego ser abandonadas. OU'as n uneH fueron ase-
gtm.das, pese a que se eonqllisla ro n SIIS eUll1bres. La nuida nil lur:alc7..1 de la
I1lCha ), la proximidad de los eombat.ic ntes tIIvieroIl como cfee lo una linea
del frell le qlle eambiaba de hora en ho ra. Las cotas 140 y 445 fueroll toma-
da.~ por IIIL1}' poeo ti{~ mpo y. un inlcnto fina l. casi llego hast" los llIismos
mutOS del lllonasu:rio; pern, como los antcriores csfllerzm, fraeasd. 1\0
habian ruerlas suiicie nles para d ar d gol pe d cftnitho. EI berolsmo r 1a \"ol un-
tad 110 crdn I1l1a garanlia para asq,'l.Ua r la liclOri a. EI e nemigo, el clim a y el
terreno de rrota ron a los norte<lmericanos. EI ataque fue eance lado y las 1.1'0-
pas se retlrdron a pmicioIlcs mas hiciles de defender en las expuestas IllOll-
tana~. EI Quimo Ejcrci to de Estados Unidos 10 habi;. darlo lOdo. Todas SIlS
di\~~io nes 10 habfall intenlamlo y la lInea ~ Gustav les habia derroUldo.
Habfa tenlli nado la primera hmalla por Cassino. Era d momenta par.l que
Otla t1nidad Willard e1 rele\"o pa ra el ,\.~a1to.

INTENTO DE RUPTURA ALIADO


DESDE ANZIO
Micntras eso sneedi,! cn la lillt:a Gustav, todo pa recia TranSCl.lrrlr con Ic n-
titud e n Anlio. Cuatro d ias dcspues de los dcse mbareos. Lucas atiu estaba
prcpalaJld O SII m-dllCC. Esw eOlweucid a Ke::;sdring de crlle d romandante
al frente d e los desl~mharcos era un gcneral cauteloso }' melodico, illGtpdl
dt: Janlar till ..gresho y o.~ado intenlO de mpLUra desd c 1<1. cabcla playa. Pard
capturar los montes Albanos, los AHados Lc udrian q ue hauer aCluado
mudlO antes de que las fllerzils alema!1a.~ estlll'icran ell condiciones de (on-
trdll"estar d movimicnto. A Kesselring Ie cOlllplada cn rrentarse a U!I csrra-
tega o nodoxo }' prcdccible, c1 o bjetivn riel VI Cuerpu ric Fstad o~ Unidos era
sin rllIda conal" las lin eas de suminislro }' COlllunicaciones dd Decimo Ejer-
( .ito ocupando Cisterna, e n la Carretcrd i.}, Valmonle . en la GIlTctera 6. POl'
ello, ordeno a las primeras dilis iones del l)tcimocuarto ejCrdto de Mac-
kensell que Sc ( once1llrJ.ran en Cisl.erna, eJ pr'illlcr objttim del VI Cuerpo. 49
,..-
FUERVJI Ol! ESTAOOS UNICOS

j '33. ~
2 I ." 8lnaII6n
3 3 .~
9. 6 DE FEBREAO. I!I 2.' IhUolI6n del 13&.' Retllmiento nann
4 '3S.' ~
....,. ......., . \0 ' ...... lie _k~ Rld_ ......... d", "1cto
5 2.' s.t.IOn
II 3." Batall6n
pOI''' _nl<_ "e
d.I ...... ... ...... .....,. 1.1 Cot. liIIl3.

7 168.' I'ilIgtimiew!,.,
8 142,' FlegimientO. 36.' 0Ms;6n
1 1, EI 1811" A-a 'ml.nlo Iv.nUl p ... un Qilimo
' nlent .. contno .. moNo ....... , polIO ...,!>uRo.
FUEfIZAS ALEMANAS 01'01 IntentOI ol, ",lv"l "I... .. n: I, 3.4,' DIvl,16n
A 44.' DM3J6II dtllnt.on,_ Hod> und DI!uIcI'IsmeI! .... U leatH . iiI 12 "I leb.. ro, It! II ......' Ryder
orden... IU dlvl.l6ft . trlnc lM ..... In I. .
B 131,' ~'o de GIllI\aderC:II
C 132.' Regimiento de ~ p....ld...... que to.. . , . _.
D 134,' A~'o de Gr~
E ~.' DMIi6n de Mo<Tta'Ia

WALKER

50
~ ,.
RINGEL
7. 3 DE FE BRERO. (13.- .... hll6rl HI ' 38.' "-!Ilm ....10 toMa monl. Cnt8lIorMl.

(I. I 138.' " '"III ..... nIO 'Ihdounlden.. progreSll con I U


2.' BohMOn "-<:'- c ..... IIII~.

~. 30 DE ENERO. "trill elos ell.. de


'18.' 1it'"lllml"'lo 10m. I. . Cotaa
com_.,
~
81
213.

S. 31 OE NRO. _ ....
lea..' .. '""'m ....10 de In'-nl"'"
o.pturlrl C.I ....

3. 27 DE ENERO.

I norte dal c uartal.

I . DE ENEAO. el t n' ",""lmIflrta _


......... HI Alpiclo "".. nWl '- noc:ho, porO "
I...",.. de ...ptUtlt" 0...,..1 ItIliIno ...
monWl V1h 0 _ ... .. hacl.ll. Cat. II.

RYDER
2. 26 DE ENRO. !l 0-'-' Ch ...... Ryde., o.....-... t. de
'- 34." OI'Ital6n ... E,tacIoI UnIdOl, _ n o .1 135.' RIgI.
ml.nto cruur.1 R.pldo.1 f ur eI.1 cUlrt8l. E,t. Ihqu.
h mb "n ,roc. . . . I. ho .. dl con"uul. ou.lqul P"""'o,

10 En" valle, 81 133. ",""Iml...lo IVInU "-<:1, C..slno .... log ... 8I.,.,.,troI d.1
culr1iOl .,.,., .1 3, .... hll6n. 1...... ""0 III CoWl 1115. Ell. bahll6n l.. t ...1i> con"", .....
'I m.... ta/\I dll C.. tlilo. II our, po ... " ....,h.... do. EI I." B.... II6n lOW"' tornl 1
.rt..ma no<"d. .to d. II olud.cI, po ..... a pu.d. m.nl..... I. pOIk:I6n.

EL ATAQUE DEL II CUERPO DE


ESTADOS UNIDOS AL NORTE DE CASSINO
24 de enero12 de febrero de 1944. Visto desde el sureste, muestra el fracaso del intento
de la 34,' Divisi6n de Estados Unidos de abrirse paso en las montai'las al norte y penetrar
en el valle del Uri, detras de Cassino. 51
Infanterfa de la 3 ." Di vi sion de
los C ~rpalos po laca transporta
suminlstros a s us poslclo nes
avanndas de . Sn lllkeshead
RIdge. Todo 10 q ..... fue uSaOo
en 105 c om bal es tuvo que ser
transportado a mano al fre nle
por las c ara. c asl v ertlca les de
los riscos. Como estos
movimlentos est eba n a la vista
dell enamigo, 5010 era posibla
reallzarlos de noc he. (Imperial
War Museum, M H 1978)

Kesselring no podia creer la suene que ten ia. Los nortcameri eanos en la
cabeza de playa de Anzio no realizarou ninl,'lIn intcnto de ataque y ahora
estaba re uniendo sus fu erz<ls pard eonmmtaear y etnptuar a los Aliados al mar.
Sf sc hahfall succdido cont.'lClOS a 10 largo del pcrirncrro, algunos duros cnJrcn
tamientos e imcrcambio de lcrreno, pero los cstadouniden.scs no illlCnlaron
ningti n grail ataque. EI 30 de enero, Von Mackcnsen dio ordcnes para eI con-
traataque, que debia empezar al dia siguicnle. Parecfa que los alemanes iban
a scr los primcros en alaear, pero el general Lucas Ie gana par 21 honL~.
All1o\'cno dla de los nesemhareos, Lucas. al linal, hiw su movimiento y
comenzo a at.'lcar fue ra de Iii cabeza de playa. La rccienllegada 15.' Divisi6n
se un i6 a los nancos de los dcsembarcos. micntras que la 3.' Division esta-
dounidcnse), la I.' Dhisi()n brltanlca,junto a los carros de combalc de la
I." Division Acor.lzada, Ra nger y un destacamento de paraeaidisL.ls, ataea
ron fucra del perimelro. A la izquierda, los brit,in icos avanzaron hacia los
momes Albanos y garlaron 2.000 me tros de lerrellO e n dos dias de comha-
tes a nLes de ser rlete nidos pOI' 1<1 superior resistellcia e nemiga. En cl nalleo
derccho, los ranger liderdron un ataque sobre Cisterna y se cnfrelH.aron can
Ia linea defensiva que man lenia la division He nnallU Goeri ng frente a la t iu-
dad. Dos bata!lones de los R mger de Darby fucron casi an iq uilados. A
ambos lados del aL.lque, lit 3." Division quedo detenida par las bien auin-
chenldas lropas aleman as. Atacaron de nuevo al dia siguiente. )' se lagro un
eieno progreso y tamar alga de terrCll O. s6lo panl perderlo w ando los ale-
manes eontraatacaron can carros de corobate Tiger. El al.aque cstaba en un
punta muerto y ambos bandos comenza ron a forccjear, intcntalldo romper
la resolucion de! rival. En cl tercer dia, cI 1 de fc brcro, los estadounide nscs
10 inlentaron de nllevo y can los mismos resultados; Cisterna les erd esqu i\~d .
EI gene ral Truscott, comandanLe de la 3." Division estadounidcnsc. COIll-
prendio que se cnfrcntaban ahora a fuc rzas llUlllcricamente mas fuertcs,
cada dfa que pasaba descubria nuevas formaciones alcmanas lan7.adas a la
lueha. Estaba claro para Trusco lt que el enemigo eslaba rcorgan izandose
para un gran eontraataqllc. Sabia que SI este ,Haque cafa en 511 ahara ago-
52 tada division, los l"esultHdos se rfan desastrosos, con muchas posi bilidadcs de
que SIl uu idad fuera empujada al mar. l'idi6 detener el avance y pasar a la
decnsiva, atrincherandosc con \istas para 10 que fucra q ue los alemanes
C\lvieran listo para lamar contra ci. L uca,~ eStllvo de aClIerdo; cra cl momento
para pre pal-drse con tra un asalto enemigo.

EL CUERPO NEOZELANDES
Y LA SEGUNDA BATALLA DE CASSINO
Alexander wmo la d ecision de aliadir n ue\'as di\'isiones a1 Quinto Ejerdto a
fi nales de encTO. El ejercito d e Clark habia in\'oillcr<tdo a todllS sus u n idade.~
en la luch a y no tcn ia unidades frescas, ~, I \'o cI mando de uno de los gru-
pos de combale d e la 1." D hi~ion Acor<t7.ada de ESlados Uilidos. (Ille estaba
en rcserva Jisto para explotar cualquier b recha. EI fremc del Achiatko
estaba inmO\i lizado en esos momcntos: el enemigo, c\ Liempo y cI lerreno
habfan conspir"do para detener d av"nce del gencra l Leese II 10 largo de la
costa eSlC d e Italia. del miSlllo modo que habian detenid o a CI"rk en d
oeste. Alexande r. par tlLnto. dccid i6 e nviar a 1res d ivisiollCS del Octavo Ejcr-
cito al oeste - Ia 2," Oi\1Sion neozeland csa. la 4.' ind ia y la 78." briranica-,
q ue CflLn t'o n los Apelli nos y rueron "signadas al Qui nto E;jcrcito de Chlrk.
Las d os pnmeras de estas d i\isioncs ltegaro n a li nales d e enero)' pri ncipios
de febrero. }' eSluvieron lislas para que C!ark las usara duran te el ataque del
n Cuerpo hacia .. Monastery Hill". pero Clark opt6 por no usarlas. La 78."
Divi~i6 n no llegoal are,l hastH el 1ide fehre ro. Estas unidadcs fueron agru-
Un pilrl~'idi.tl I lerin padas en un nuevo cucrpo de ejercito, b;lUlizad o como eJ ]] Cuerpo neozc-
rel:ljlindoS(! en . u trln~ h e ,.., land es, al mando del lcn ientc gencral Bemard Freybcrg, durante mucho
mu}' bt,n ~;jmullad., , n las tiempo al fren te de la 2 .~ Dhisio n neozclllndesa. EI malldo de la alltigua uni-
~o1i ..... pr6 .. irnl . I c ... rno.
durante un de'~lnso , n 18 dad de Frcyberg recayo en lIno de los comandantes d e blibrada Illas anti-
batalta . (8undeHl'Chh. guos, \-Ioward Ki ppenbcrger. De esta manera, Clark tenia ahora cinco cller-
146/32/18/128) pas en su Quinto Ejerciw, d e los q ue sOlo dos crall cstadou nid enscs.
Tililto la division d e Nuem Zelanda COIIIO la 4.~ Oi\1-
siDn ind ia llcgotban con ulla repliUtdon lmpresionan tc.
Las dos d ivisioncs habran luchado de mallera excepcio-
naL Con este n u(:\'o c!lelpo. Clark podia considerar un
nuevo ataque comra Itt Ifnea ~ Cllsta\' .. , tanto par.I in tentar
abrir una b recha Cll ella como para man tcner la presion
subre Kesselring y al1 ulaJ' sus movimiemos conLnI Anlio.
El pla n pa ra usaI' cI cuerro cr<t, de hecho. una continua-
ciiJn del at..1q ue del ]] Cuerpu q ue habra fracasado el 11
de agosto. Los hombres de Kcres habian alcanumdo e<lsi
cl motlasterio en SLL ultimo intc nto, quc se habia detenido
apenas a lUI kilometro), med io d el valle del Liri. Los gene-
rdles cstaban COllvcncidos de que la introducdon de dos
di\1siones rresca$ e n el 'Itaque podrfa SCI' 10 q ue sc necesi-
taha para cubrir esc kiJ6metl'o )' med io. Pard reforzal' el
asalto. Freybcrg solicit6 cI lIS0 de ca7.abombard eros t..icti-
cos en apo)'o de las rtlCI7~1S de tierra.
No IOd o eI lIlundo estaba cOllvcndd o de que este
ruera el mejor lISO del cuerpo. EI gcncralJ uin, de mancra
basra n te ob\'ia, sugirio q ue cI nuevo cuerpo dcbia ser
sumado pard da r impelU al a\-dnCe hacia Atina, para Illego
girar a la izq uierd a, hacia el v-dlle del Liri . y fb n(luear la 53
posicion de Cassino. Con la perspecth-a que da eJ tiempo. es posible que
estuviera en 10 cierto. EI gene!'"dl' Tuker, comandame de la 4.' Division india,
estal)a de acuerdo con este movimielHo a travcS de las mont:1l1as, argumen-
L"lndo que su division con tenia batallones de gurkas de las montatias del
Nepal, que eran exccle ntcs en cste tipo de guerra. La opdon ern discutib\c,
pero al fiual file rech'.1lada por no se r segura desdc un punto de \iSla log(s--
tico. Mantener aprovisionadas divcrsas dh~s iones en la alta montana, cubie r-
tas con hielo y nievc, y haccrlo $010 con trcnes de mulas. era muy arricsgado.
Frcybcrg estuvo de acuerdo, y ded dio que los caminos directos a tnl\'es de
_Monastery HiII ~ y Cassino comra las mas fuen es de las defen~ encmigas
era la ruta que orreda mejores perspecli\'aS.
La operadon deb(a comenzar cl 16 de febrero y Frcyberg la condbi6
como un asaIto doble sobre la ciudad de Ca~ino y Mon lecassino. La 4.' Divi-
sion india asumiri;a las posidones de la 34." Dhision de Estados Unidos
mirando hacia _Monaster}' Hill" y la 2.' Dh'ision neozelandesa ocllparia eI
valle frente a la ciudad. Los indios continuarfa n emonces el avance iniciado
por eJ n Cuerpo de Estados Unidos y los neozelandcses, can infalllcrfa y
calTOS de combatc, aUI(': arian desde cl este a 10 largo de la via Icrrea hacia la
cstacion de trell. Primero lelldrian que eruzar cl rfo Rapida , par 10 qlle SllS
ingenieros tendrian que establecer puentes sobre el rio y habililur para cl
av.mec di\'ersas :wnilS !TI u}' castibradas por eJ bombardeD a 10 largo del terra
p!cn feITmiario. EI plan de Freybcrg, que consistia en cominuareJ <ll<lquc a tra
yes de un telTeno montanoso hostil )' bien defendido )' combinarlo con 011'0
cnLce del Rapido, no era dernasiado original. pem parecia la mcjor opcion .
Cuando los hombres de la 4." Division india subieron a las montaiias. paid
rcle\rar a las divisiones 34." y 36." de ESl<ldos Unirlos, no encontraron 10 que
esperaban. En contr::tste can los i n formc.~ rccibidos por el II Cuerpo de Esta
dos Unidos, los norteamericanos no conlrolaban ..Snakeshead Ridge .. , y la
posidon c1an~ de la Cota 593, a 10 largo de su espina, estaba todavia en manos
alemanas. La situadon se complico aUIl mas cuando los hombres del general
8allde lrul7.aron un comraataque )' recupcraron mucho tcrreno ocupado por
los estadounidenses. EI resliltado era que antes de que la 1.' Division india
pudiera lama r cI asalto conlni .. Mona.~, e ry Hi!l ~, tenia que limpiar 1<1 linea de
inid o propuesta, que inc1uia la dominame posicion de la Cola 593.
Cuando el genenll Tuker \~o el lerreno que debia ,nacar Sll division,
pe nsO que el plan esulba seriamcnte com promerido. Cada palma de tcrreno
debfan cruzar sus hombres esraba cubierla por campos de tiro superpuestos
procedentes de las posiciones enemigas. Cada mta de aproximaci6n a la
cumbre de Montecassino }' gU edifida rcligioso estaba dom inada par un
lerreno mas aito.
Las rulas tmis dircctaS desde Ia.~ Cotas 450 )' 445 strian las mas Ictalcs en
tanto que cualquicr pa rte de la sielTol _Snakcshead .. estuviera en manos de
los alcmanes, las LTOpas tcndrian que atacar can el cnemigo en su frente, a
su derecha y a su rctaguardia. Los nortearnericanos habian descubierto cste
problema cuando !odos ~us ataques h,lbfan si de rcchazados con firmcz.'l y al
coste de tcrribles bajas. La sierra .. Snakeshead .. }' las COlaS 593 Y569 empla-
7.adas en ella dcberian ser ocupadas primem, y cI un ito modo de lograrlo
era av:anzando.1 10 largo de una estrcc ha superficie en un Irente tHuy rcdLL-
cido, CO LI espacio solo para dcsplegar una compania a la \'ez. Tuker sabia
que el ataque propueslo no era seguro. indicando que d ataquc debia
intcntarse mas al norte, dewe las posidones del genernl Juin, pero la pro-
54 puesta fue descartacla.
4nakesh...d Ridg I x\l.nd
10 18'90 del horizonta In ..til
tot08"'''. tom. da J.,.to bajo loa
mum. d. 1 mona.t.rlo.
En a l axtramo izqullrdo de
Iiar ... a.Ui e l a floramiento
roeoao da I. Cota !lII9, eon la
ma neh. bl. nea de l e a ma nt.rlo
d. 9uarra poIaco bajo "'.
,ad..... de 1_ Cota. . . . y 450.
A la der.c:h., '" Cotll 1111'. '"
inexJKI'IJrMlbla a itu... qua loa
a lama na. rechazaron eader.
En a l axtramo d.rac:ho da ia toto
a.tllli. Cot. 4711. [Ken Ford)

A Tnker taillpoco Ie gustaba cl mona~te ri o, dcsde rlonde se podIa obser-


V'd.r todo en el sector de Cassino desdc una posicion dom inamc. Las invest i-
gacio nes que hizo el general dCllIostra ron que esmba (;onstl"llido como una
fortaleza. con s(ilidos muros de piedra de 45 metros de alto y 3 de aneho en
la base. Ten!.. I"cntanas r aspilleras en sus lados, r alll1 enas en 10 alto de sus
nmros. Desde cualquier angulo que se examine cl monaslelio, era una for-
midable posicion dcfensi\'a. Era lambiell \Ill punto fucnc que no podia ser
violado. Los naris habfan prodalll<ldo u na - zona neutral. de unos 300
metros a SlL O1l redcdor para proteger cI venerable edilicio y ordcnaron que
ningl.lna de sus tropas entraran en eI. A medida de que 101 lueha se aproxi-
maba, sin embargo, la zona protegida fu e redu ci c n d().~ e basta que \"011 Sen-
ger ordeno que se construremn pnsiciones dcfensi\<1.... bajo sus muros. L'lS
(TOPas norteamericanas de los illrcdedores cslaban cOIwencidas de que el
mona.~ le lio era usado como Ull punto de obsel"\'3cioll espectacular por los
alcmanes. Di\'ersos ci\i les habian infonnado de la presencia de aJcmanes
tra.~ los muros, extrema que flle confirmado por el gcncl1ll de aviacion Ira
Eaker, que sobrcvolo el edificio y confirmo 101 prt.'scnda de una antena de
radio y soldados Clluando y saliendo del edifido.
EI general Tukcr collsiderab;j que .ms hombres CSlahall en dara deS\'en-
taja respeClo 31 1Il0naslerio. I.as ordcnes aliadas proh ibian dirigir los born-
bardeos comra el edificio, pese a que d enemigo estab.. atrincher.ldo baj o
sus muros en posiciones preparada.s)' cuevas refo ..zad iL~. ~ Po r cuamo tiempo
podria respelar la imiolabilidad del cdifido si sus \wpas :\v01nzaban hacia iii?
~ En con lra rian a los alemanes dentro del monastcrio, cOl1vertido en forta-
leza, 0 los alelllane.~ mantendriau );L palabra y sc reti!':.uf:\!) hacia el vall e del
Uri, dejando abicrta la rota hacia Roma? Para Tukcr. era una Cllcstion que
eontraponfa las \i das de sus hombres conua la s."uHidad del edific io. Por ello.
solicito a Fre)"berg un r.Iid contra el mon a.~terio)' las pusiciones alemana.~ en
1.1 cumbre de Mon tecassino que preccdicra al ataq ue.
La peticion de Tuker dio inieio a lin largo debate en el alto malldo
aliado, ya que los eomandantes enm conscielllcs de la Irascendelltal y con-
tro\'ertida n01lurJ.lcza de la eleccion que renfan que lomar. ~'Ias ..lIa del resul-
tado de la bat,llla, la destrucd on dd \'enerable edificio comportaria acusa-
ciones de \-andal ismo por IOdo el mUlldo lihre. Frerbcrg esnt\o de acuerdo
con la peticion de Tukcr y la lransmitio al general Mark Oark, quien. pcsc a 56
estar en contra del bornllardeo, la aprobO como
una neccsidad de indole militar, tal y COIllO lam-
bien hizo el gencntl Alexander. [I general Wil-
son "probe> e1 bombardco y lanzo lodo cl peso
de 1a fucn3 de bombarderos aHados corma el
monaslerio. El destino de la historic .. abadfa
estaba sellado.
EI ataque del tellicn te general F"rcylx:rg debia
tcner lugar eI 16 de fcbrero. y erd vital que 1a
fecha sc mantU\iera. La. informacion aliad't habia
dt.""SCubieno q"e era lambiclI cl elia en cI que ten-
dria lugar cI contr."lataqlle de Von r-.-lackensen
conLnl 1<1 cabeza de playa de Anzio. Era esencial,
pues, mamener la presion sobre la linea ~CuSta\' ..
p<'tra mamener ocupado al Decimo FJerd lo de
Vietinghoff y prcyenir' que sc retirnran fuerlaS
para ayudar a Von Mackcmen. EI empleo de los
bombarderos contra Cassino significaba que
estos no cstarian disponibles para ayudar al VI
Cuelpo de Estados Unidos para resistir cl llmque
del Decimocuarto Ejcrcito aleman. POI' tanto. c1
bombardeo del rnona:;lerio lenia que ser antes
del 15 de febrern p;.lrd pcnoilir que los aviones operaran sobre Anno el 16. EI ge"era l Ak".ander (a la
ute ('ambio de fecha exaccrbO los problemas de la 4.~ Division india. La darec:ha)lnspecc:tona at dal'lo
causado pot" Ie a rtilieria
incorrecta infonnaci6 n rcdbida sobre las posiciollcs eSL.""Idounidcnscs ell las
alema na de largo alCanCI
m011larias y las dificultades experimclIt.ldas al ocuparlas dcj6 a la division dura nte una vlsita a la ca baza
con poco tienrpo para preparar la bawlla. Las desgrac:i'ls continuaron do playa de Am:lo. (Impe rIa l
cuando su comandante cayb cn fcnno y IUVO (IUC ser e\"acuado. EI general de War Muae um, NA 1188-3)
division Tuker nLe reemplazado por c1 general de Ilrig-olda Dirnolinc, que
prolesto a Fre}'berg indicandole que no podia empc1.ar de manera ade-
wada eI ataquc oasta que la Cola 5931moiera sido IOmada, y nc:ccsitarul mas
tiempo para conseguirlo. L't solicitud fue rechazada: el ataque contra
..-Monastcl")' H i1l ~ debia COlllellzar el 15 de febrero . inmediat.lIlr enle lras los
bOl1lbarderos. Cualquier reu'aso era inaccptable. pues la presion sobre el
cnemigo tenia que ser mant.enida. Dimoline tenia que lOmar la Cota 593 )'
lamar el .Haque al mismo tiempo; cI general de brigada debia afrontar una
tarea casi imposiblc.
En 101 manana del 15 de febre ro, 142 bombarderos pesados y 114 medios
destruyeron la ant.igua abad!a bcnedictina en la cumbre de Montecassino.
Las gigamcscas bombas rompcdoras IlUL1.OIdas sobre el vcnerable cdificio 10
rcd ujeL"O n a un .. pila de escombros. EI bombardeo de saturacion masivo
mato a demos de civiles italianos que cstallan rcfugiados en cl monasterio,
asi como a muchos mas 'Ilcmant.-s en SlIS posiciones en las colinas. Ademas,
cI bombardeD matO a 40 soldados de la di\;sion india en sus refuglos en la
ladera de la mOlllana. EI monastcrio habia desaparecido y con elias rcstric-
dones: la guerra tOlal podia descender' sobre Montccas..~ino.
Las explosioncs de la..~ bombas lan7.adas sobre la mont<lria del monastcrio
dc;jaron a los defensorcs aturdidos y paralilado.~. ESLawn desorientados en el
pais.ye lunar cubicrto de escombros }' dar-amente vulner-ables a cualquicr
ataque lau7.ado contra ellos. L..'t pesadilla con tinuo wando toda la artillcria
aliada disponiblc lit: sumo a la lucha y machaco cI area con sus proyectiles. A
56 media L""Irde debia crnpe7.ar el ataque. Por desgracia, nada de eso stlcedio,
hasta que, b~jo la cobertllra de ]a nache, IIna compailfa del 1.~T Real Regi-
miento de Sussex, tres olidales y 63 soldados, se desliz,aron dcscle sus reful,>ios
y 3\,an:taron hacia la Cota 593. 1 mayor bombardeo de tooa 1<1 guerr.lllevado
a cabo hasta el momento e n apoyo de las fu erzas de tierra fue scguido POI' eI
ataque de menos d e 70 hombres. Los resultados no fueron espectaculares.
1 a laque lam:aclo POI' los hombres del Real Regimiento de S u.~se x fue
rec ha:tad o con gr;wcs perd idas, <lsi como mros at<lques posle riores, q ue rcci-
bieron eimismo y SC\'ero ca.'Iugo. La noche siguiellle, los hombres del ReJ:,>i-
miento de Sussex 10 imenlaron de nuevo con cl resto del bala1l6n. A pesar
d e los combatcs cuerpo a cuerpo )' grand cs actos de \"<1101", cI at::lque fue
recha:tado POI' cI enemigo. La noche siguieme. b.~o gran presion por parte
de Freylx:rg, eI comandanle de la 7." Brig<lda indiil, e l general de btigada
Lovett, fue reforzado y se Ie ordeno lanzar u n ataque direclO comra {I,'l on-
lecassino a IrdYCS de las ColaS 444 Y 450 con cinco bat.allo llcs, lalllo si sc
Imbicrd conquistado 0 no la ("'A la 593. El 17 de fcbrero Lovell !o 1<1117:6, tal
y como Ie habia sido orden ado, COil cl4.'" / 6.'" de Fllsileros d e I~jplualm con-
ll~1 la Cola :'193, cl I .("T / 2.'" de gurkas contra la Cot'l <144 )' con eI 1.'f/ 9.0 de
gurkas contra la COla 450. Los mjpu t fracasaron ell SlI intent.O de tomar la
COla 593 y. tal y como Love tt h abia p revisto, los gurkas fllcron cogid os pal"
cI fuego de e nfilacla de los dcfen sores alemilnes y davados en cI t.erreno de
!a desnurla ladera de la monta!'!a. EJ I.~f / 2.0 de gurkas consigui6 llegar hasta
cI balTdnco que estaba dc b;~o de . Monas tery Hill e inle11laron escalar
Ranger est ado unlden.e. hasta la abadia, pero fuerotl rechazados COil graves pCrdida~. Con la lIegada
ataea n una uran]a Itall ana en de la Itlz del dia, los supervivien tes de los Ires batallones cSlaban de vuelta
el eIlremo de Ia cabeu de ('11 sus posidones de comienzo, sin nada par;'1 probar sus esfucrLOS salvo eI
playa de An:r.lo. EI hombre
len-e no scmbrado de cuerpos.
da la Izqulanla ealA uH ndo
un lan&agranadas, un _bazooka_,
Abajo, e n eI valle, al eSlc de Cassino, la 2.' Division neozeiandes.\ alaco
contra eI edlflelo. (US National Iii ci\ldad en la Hoehe del 17 de febrcro. Kippenlx:rger h"bia planeado que
Arch ives) cI 28. Balal16n (maon1 avanzara a 10 largo del lerra p h~n fe rroviario de...cte
0

57
EL ATAQUE DEL II CUERPO NEOZELANDES

.- Monti
C.~lfon~

~ ".'I.odi.
,,I ... Cerro Ma/ol8
"'''

,
,.:
...
a
,:
1 mill

.. :
f-I----~-~
o l ~ ro

:
el este. crm:ando cl Ra pido y tomando la estacion de tren y el area de (',a!...
sino cercana a la Carretera 6. Los ingcnieros. entonees. tenderfan puentes
sobre eI rio y rellenarlan los eniteres del terraplcn para permitir que los
carras de combates se unieran a los maories. Esta pequefla a\'anzadilla den ..
lro de la linea "Guslav,. scrfa explotada por un avance hacia la base de Man ..
tecas.~ i no)' luego haria el \'aile del Liri.
EI 28." Batallo n ataeo a las 21 :30 horas, >' pese a una dura resistencia ene..
miga, las alambradas y los campos minados. se abrieron paso hasta la esta.
cion de [ren, y ocuparon el edifido, los cobertizos de las locomotoras y casi
consiguieron tomar las alnu-a5 conocidas como los .. Hummocks.. (montlnl"
los) . Detras de elIas. a 10 largo de toda la noehe, los zapadores Lrabajaron
rebrilmente para construir u na carrelem para los carros de combate.
Cuhrieron una brecha tras Olra y, can sus bulldozer, rellenaron los crdteres
y aplastaron todos los Obstaclllos que les ccrraban cl paso. Sin embargo, \Ill
ultimo eOJl trdtiempo \CS derrato. La \legada de la !L1Z expuso a los vulnera..
bles ingenieros a! persistente y afi nado fuego enemigo, de manera que todo
ellrdbajo en la carrelera tuvo que dctenerse, 10 que dcjo a los maori'es solos
y sin apoyo. Se lam.6 hurno para protegerles del fuego artillcro enernigo,
pero los alemanes 10 utilizaron para acercarse sin ser vistas y lanzar un con..
traataque. CHanda los alemanes atacaron ,II final de 1<1 tarde. los maories
lu\~ eroll que rerroceder a Sli S posidones inidalcs. Los dos ataq ues del
II Cuerpo ntozelandcs habla n fhllado . Frcyberg ordell 6 detene r las opera..
ciones y comenziJ a preparar su siguieillc plan . La segunda batalla de Ca..
ssino habia len ninado.

EI contraataque aleman en Anzlo


Micntras el Quinto jercito de Clark Ilevaba a cabo su 11ltimo intento para
a\~dnzar por detr.i~ de Cassino con eI II Cuerpo neozclandes, los aiemanes
estaban COrlLrdataCanrlo en la eabeza de playa de Anzio. Von Mackensen
lanzo la con Lraofensiva contra el VI Cuervo de Estados Unidos ell Amio y,
al cornicn7.0, logro progresar muy bien.
EI Deci mocuarlo FJercito disponia de divcrsas y poderosas unidades des-
plega da.~ comra las posiciones aliadas, y las ca!.apulta contra elias en un ata ..
que de\~dSlad o r a ambos !ados de la earre tera Anzio-Albano. EI 16 de
febrcro , ell Cuerpa Paracaidista (4." Division Paracadisita y la 65.' Division)
avanzo a 10 largo del lado oeste de Ia carrelc rd, mie nlrds el LXXVI Cuerpo
Panzer (Rcgimiento Lell r, 3: Division Panzergrcnadiel', 114: Di visi6nJiger
y 715.' Dh~ si6 n ) alac6 porIa ve rtiente orie ntal. Las divisiones 26." Panzer y
29: Panzcrgrenadicr esperaron, lislas para apoyar el ataque y explotar cual.
quier brecha. Conlrd elias, desplegadas a 10 largo de la cabe7.a de playa, esta.
ban las divisiones bri tanica I.' y 56.',jun Lo a las divisiol1cS de infanterfa 3."
y 45 .' de Estad o~ Unidos y la I." Divi~ion Acorazada, apoyadas por unidadcs
de las fuenas especiales.
Cllanclo los alemanes alaGlron, las Ifneas aliadas tilUbearan y eI enemigo
logr6 algllna~ ga nallcias iniciales. La artille ria y la aviacion al iadas replica .
ron al asaiLo aleman y aYlldaron a equilibrar la halama. AI final del primer
dia, Von Mackenscn habia logrado los mej orcs resultados de toda la batalla,
fo rzando a los AIiados a retroceder ha~ta su linea final de plaYd, mas alia de
la cual no podian retirarsc. EI ~egundo dia de combaLes prosigui6 del mismo
modo, con ambos bandos luchando a mu)' corta disla ncia. Los alemanes
abrieron un hrechil e n las l inea~ rie la 45: Di\1Sion de Eslados Unidos ), Ian..
zaron ] 4 balallones de infan teria y de carros por ella, atacando hacia el mar. 59
Lucas lIs(i sus J'c~er....tS para cerra r c! agt0ero en su lin ea }' luego golpe6 a lo~
aiemancs con Ull afll que de bomb.udc ros contra SliS concen traciones en 10'1
retaguardia. AI tercer dla, Von ~1ackensc n decidi6 emplear sus d ivisiollcs de
rcsen"li, pero los norteamerica nos J"ccha7.aron con fi nne1.a cada :Haquc COli
lilt cOllce ntrada 'Ini llcria y la linea rcsistio.
EI dfa 19. nuems ataqucs alelllancs intent-troll cOllsolidar 10 g-.mado hasta
el momemo. pero sin exit.o. PorIa tarde, Lucas la nzo, de hecho, un contraa-
mquc apoyado por canos, }' logro que cI encmigo re(l"Ocediera un kil6rnetro
hasta la linea defensim fi nal. AI d ia siguiente, am bos ba n d a.~.sc habfan ago-
lado IIlll1llamente. Algullos pequelios ataques adicionales fuerOIl pueslOs en
pr.iclica, pero todos fr.lcas;lron, por 10 que Von Mackcnsen Opto por dete-
ner SlI ofensiv.l. EI VI l.uerpo de Estados Unidos se habia pegado a sus posi-
ciones. Ambos b,lIldos adopta ron e ntOlices una estratcgia de contencion. EI I. nkl nt. g'neral Ma.k Clark
Aunque Sll actUacion en los comb.nes defensivos habia senido para redi- Ider1lcha) visit. e l CO d, la 5 .'
mirle LIn poco, Lilcas fue rcemplazado como comandanl.c de cuerpo pOl' cl 0 lvl1l16n brlt.1inlca e n La c.beu
de pl.ya d. Anzlo. En el centro
gcneral Trusco tt r regreso a Estarlos Unidos.
'151.6 . 1 g ....r1Il O"'9l5On Ellis,
"jef. d , Ie dl vl,i6n , Junto al
gene ' M.cLalne Campbell,
LA TERCERA BATALLA POR CASSINO com end ente de la 13. 0 Brlgada.
Ilmperla, War Museum , NA4600)

ApCllas :mulada la sCb'l.'nda bal,lIla por Cassi no, la (ercera fu e pla ncada de
inmediato. lA. impresi6n que persistfa ell el cam po aliado era la Il ccesiciad
de manlener la presion sabre 13 linc;t .. GLlsta\" ~ . ("..on el fin de la ofensil>a ale-
Illana cl ~O de febre ro, la situacion en AllZio querlo cstabilizada), la cabc7.a
de pla}"li no fue cOllsidel"lida ya como particula n nenlc vul nerable. EI gene
r.ll Alexander busC"doo U I1 espado de accion mas a mplio), su jcfe de ESlado
Mayor, cl general .lohn Harding, Ie a(hirtio de la necesidad de una ofcilsh-a
que rompicra la !fnea .. Guna\'" de ulla vez pOl' lodas. Ind uia cambial" los
Ifmites eI Quinto Ejcrdto de Estados Unidos )' cI Octa\"{) Ejerdto britanico
en cI rio Uri )' tl"lier, de lUlls alia de los Apeninos, lamas di\'isiones del gene-
ral Leese como fue ra posible para 11 11 alaqllc general a 10 largo del freme.

Tropas polac a" .14Ican


a ' .nem ~ COn gran.da tl.
t... mayor p.rte d. los combate,
en 'a"
colina" alrede<tor de
CassIno Na ron dlst. nc;", muy
corta,,; en . Snakeshaad Aldgeo,
'as pos icion. " av. nzadas de u no
y olro banclo e,ttlban Stlparadatl
pot" 11610 45 metro,,_ Ilmperial
Wa r Mu",um , MHUI84)
Ataque a6n10 aUado de Canlno
que precedl6 a la ofens.lva del
II Cuerpo duranta la tarcera
batall:a. LM retlulUldo. fr.>eron
devastadonl . Todo. 10.
edlfldoi diH 'raa fueron
reducldo. a escombros,
diflcultando e l movlmlento
de los carro. de combate qua
apoyaban eI ataqua de Freytterg.
A.lmlsmo, cre 6 8I(ee'ent
posiciones dalenslva. p:ara
10. alema nes. Sa IUpan;. que
el ,..Id debia haber a nlquUado
a 10. paraealdl.t.. alemane.
atrlncheradOI an Cailino.
Oe hecho, mucho. de e llos
murleron , pero l obrevlvleron
muc hos mas ps,.. contlnuar con
la rll uella delanll de la cludsd.
[US National Arehlves)

Lt dc no minada o pemcion .. Diadem,. e n"iaria a cu;!lro cue ll )().~. desplc-


gamin Illlel'e division es no t-mpkadas loda,,!a, Carlini la Ifll ca "Guslal'~
elllre el ma r), Cassino. Se abrirfan paso ;t U';1,I"Cs de la linea fortiHcarla apl;c;
lamlo cualquier resistencia. Cl.~si no, POI" lan\o. ya no seTi"a atacaclo de
ma nel-.I aislada. Tal o peracioll cra com pleja t'n eXlrCIllO, )' n o pod ri...<;er lie-
\'ad;, a cabo hast.. que , en 111<.1)'0, llegam t'l bucu liempo. Mien tn's ta lllo,
dcbi"an malllenc r c}Cupados a los ale llla ll~.s.
Cuando _Diad cm .. estaba siendo planeada, Frcyherg recihi6 1,1 orclell de
inlelltar rle nuC\'o cI a~'llto contra Cassino. !\ llIl<lllC no ~e cOllfiah.'l que pudier.1
logr;1\" abli r una brccha e n 1<1"; rlefensas, lodo 10 que ganar.! en eslC ataquc
pod r!a scr utilizado como trampolfn Pill,! la rlllUm ofcnsiv<t. En eSll' n uevo
plan, cI comanclantc del II Cue rpo neoll'landes decidi6 qne at"G,ria Iii ciudad
de Cbsino, pero e ll l"Sfa ocasio!! desde dos lados de lIlatlera sillm!tane,I, rlesde

Los re!lultado. de' bombard ao


cau.aron dilicultad .. ea.1
Insuperable. a 10. ca rro.
neo:r.elandese. que apoyaban
& .& Infanteri . Gran","
enen&iones de escombros
carrab8n lada . Ia. rulas de
.ceeao a la loealidad. Todo.
los Intento. navadol a eabo
per los ingenlaros con sua
ueavadoraa atrala n da
Inmedlato la replica del fU81l0
alema n. (Imperial Wlr
Museum, NAI3800)
13. 19 DE MA RZO. Unl "'''I"UI ""'1"05
&<:0 .......... 61 Y c l iionu .....opropul~ 6. e.1U.c!ot Unld'" Y NUlv. Z.~nclI _ I "
10 .......... I. "".... Ie.. -Cavln<Ilsh_ pa.. colnc~I ....., &I ....lto lob ... al mon"ler1o PO' pute dl II 5." Brlgldl fndll d ..ell
_Hangman', Hili . loll mlnn I nlmlgn Y al "'''110 conl..c ..... datll ne n " los c . ..... eI, combatl CI "'" dl la g .. n)a "Ib..... ta.
1 " taque dl .cll "Hangmln" HilI- ~ p ...lta..cIa ,,_n"" lot; ""Ul rzOl del 1."/4 ." lie ElM. no log"'" .Ie"nu, I. Cota 435.
Esta .taq_ . . .bl ndontdo n... tml nll , Y' qUI no p ...,e po.lbl, qu. 1011........ ob). ltvol .

6. PR IMERAS HORAS. 16 OE MARZO . Ell menlol elel 1."/go eI. Fu.II ...... gurl<. eI. I, 5." Br1gl cl .. lndl, "'tabll cln Unl
p...,..I. pOllcl6n In . Hl ngm.n' s Hili. , b;ajo "I monn llno, elondl parm,"e .:en ,1,I"elo, PO' "Ulve eI .... lIIio continuo
fuego lie mort.... y ....... Ilg,,' " de los paracaiellsta . .. e m...... qu" . .Un por ,,"clm, d 110 1. Son ""OrzaciOI
elu.. nle 101 ella. . llIul " nles pO, pequeno. grvpol de olros b. lallon .., pa ... son <l a",..18dOI d6bllU pu. atacar da
pc,..,
nu .... o II , bl dl . A ele 101 conttlUlta(lU". ' ''''migol y 101 probl"""" de . umlnhltro, " manti&nen COn
_rmlftlC~" e n t. Cota 453 huta que...., .. I..... do 1 fin. 1 d. I. IIIllh.

II . I i DE MARZO. EI 1/ 1.- Regl",l. nlo paracaldlU" .t tm ~ n, lpoy" do


por ,iIl/115." P" na.ergrlne dler l, nZl un conl.."leque coni .... el 24."
Bootall4n neou~""'" Inlenlldo dloidl. Ie, un;oHd ... _ lend .....
n CI .. lno, pc .... 's "",heudO con grand.. bill'"

UNIDADES DE LA COMMONWAllll
"" Srlgad. de I"r.nteri. neaulttndntt
I 2~. Balail6n ........eIancits
2 25.' BatalOn _and6s
3 Compar'HI D. 25.' Batall6n rNIOZwand6s
4 26." BataII6n nIOOltIIancIes
5 19.' Brlg.da acoraLada

5.' SrlfI_ a. Inf..nterl. lndia


1\ 1. I6 . ~F'-'SiIerDodeRejputana
1 1.'t9." degurka9
8 F~ acoraz.ada de Estados Unidos Y
-,....
10. 18 DE MARZO. Unl compaftle del U ." BooUII6n
UNIDADES At..EMANAS avenu sob .... I. . COl.. 146 Y 202 y I. nu un .I. que
A 3.- Reglm~o Paracaf(Jlsla coni.. al Holel del Ro .., d. ...e aW s . Ii.! . ""'... as
8 1' 11.- RegWniemo PataCIIdisIa ...,1lazacIo y i. compafti".... retI. . . I. Cola 21)2. donde
C 1V115.' Regmien10 de Grtomderos pennenece . In .... lIr.."e du.anl 1 ... 10 eI. Ie bel.lIe.
D 1. /4.' Reg""ientoP~
62
5. NOC HE DE L 15/16 DE MARZO. u. ~ .' Brlg'''a Ind'. 'anu un ataque dud, Ie monan. del
" 4."
1Z14 Cu tUlo COn .ll.' /e,' cra F... II.ro. d_ R-Ipula". par. ~.plurar t. Col. tUi, pero no log,an
alcanu , ... _undo obl,"",e, U. Cella 2.34, V OOn obllpdol . . .trocede 1 purtlo de Portl6..
1.0 Inl..,toon de n ..... O .1 dia &Igulenl., pero son rKNoU_ olno vu r I. . compalll8.
BAYER aue.nl ..... relira" ~ I. p_id. de l oom.ndant. de' b.tall6n. La Co", 2.111 porman_
In.~pugnlble, ml enlra. que ... mon .. t,rto .19'" en manoa alemann.

I ., I II DE MARZO . Conl, taque del 1." 4,' Rag lmle"lo P'rac. i<:U.tI
cont 1& montall. cra' Caalilio en I, otc", .... ". "'Ig".... a FaJlo.chlnnji9ar
.Iunun'" 10.... dellKlmen_, _leva' y ...... t n en .. patio doel
edllido, p aro lOn I""",,,,,,,,. . oH m a ntenel' .. , ......... t>eupRO.

4, 16 HORAS, 12 DE MARZ O. L. Compafi[a D del 2~. Batallon


c. ptu", I. m<>ntaft l del Cntlllo, p,..,.1 1," .,' d. liun de I.. II.'
B.lg.d .. I"d la no p ... d . . .Ievarles de I. po.lel6n h..ta
media""" .... C_o co......, ...."ol. del ' et"". o WIa contusiOn, ulo
.,.rmlle que e l 3.- Reglmlenlo Pa..c .. ldisa . _ 'n e.tablezca
.Igu.... unid ...... ani .. &I castillo)' eI m""". le rio.

3, 16,00 HORAS . 12 OE MARZO, Envla de Camp.MII


de loa B.. tallon.. Z4 ~ 21 n 80~clandaa.. para a ~ud.r
..I a ... nca I n la ciud.d.

2 U NrNra ... a.ullc".. c ..... len .... . move ...


a Interval de 110 mall'O. WI.. Infantaria da I.
e.' Brlgad. " ...... I.ndu .. I.n .... aU .. taqu EI
2, .' B..,,1I6n, apoyado por 10. c .. rl'Os de
combn. d.la Ig.' Brlg.d. A.co.lII1ada
neoz. landa.. , amplen .. a ... nza . haci. el
fur, PO' Ia carN!.... que disc"",,
para'.la aI Rapido hlcl .. ca ino. ~
_ _ es lenlo;,a . u l.te""ia
aremana e "".. mllad. y 10.
ca....,. tlen.n dllioultad~ " pa
av"n"". po. 101 ..co mb.os
que cubr.n .u camino. U
eludad ent... ha 51<10
bombud. ad ..........
a. muelda" un
rrracona<:lbl.
laberlnlo da
.u lna .

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LC:J
TUKER "'"
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r<::7i "N;.o&va Z&anoa
~ N""''''Ze\a,"'Ida L.:::::::::::::
KIPPENBERQER FREYBERQ

1. 17 DE MARZO &125. " Batall6n _ . elan,,", a po)"'do PO' c ..""s Wu ... c_p.llt.
de l ~." BabllOn .tac... Ira ..... de 10' ascombros hacla I. fuerte PMiclon defe ...iv..
,. m ..... n eI tfol.r Contlnenal y &I tfotal dll AD..... EI ."anee ... muw I.nto pelf 10.
bl .. n . tri""h.ra do. p " ... ldlsbs data I.' DlvlsJ6" del gene 1 Heidrich. Du ro nt.
los Quatl'O dl. . .18ule nlas, e l b.. teliOn cantin':;. con l ui ata qu y a' qu Ie sum ..
el 18 da ma ... o ..1 z e.' BataliOn n.o ll nd h, p.1'O lod.vl. as inc. pu dalom ar nln
guna d. lo~ hotal... El tas bl lallon.. Ion ..Iorullo. al 21 de m.. rzo, paro e l 'rei lie
101 hol.l ... permlnace.n manol alema .....

I . 08:30 HORAS . 12 DE MARZO . Comlenza I. b.UII. can un potent. bombanlao


...... sob .... la clud.1I II. C.Kl no an II Clue loda ra zo"a.& ",ducld. I ..cambro .
A conllnu.eI6n, la anil larl" dr'pa,a sob", al . Xlremo nOne II, I. ciudod.

S. 17 DE MARZO . EI 24." III1.IIOn n..... llnll" tambl6n . blca par.. ocupa, II pin, occidenbl
de la ciull.d, Veil ' ''' Is tn.cM can los Ntillo .... 215." y 2e.'
8. 17 DE MA.RZO . EI 2e.' a " Ution _zfllanll.., .poy_ po . . .1TOtI Y unl ~Dmpafll .. del 24." BatoUon,
III ... en dl ..cel6n. II esbcl'" de t.rrocarrll. F.. nla a una g.an ... J&te""l ....",10", I, est.cl6n e.
tomada por un peetuelio gNpD de 1(1) 50Id,do&y dOl ea'l'Ol. Eat.. tropao 50n .. Io .... das mAs lard. y.
Pe .. I I"s cantrutaques .. I. ""n.., la n t.elOn permlnee n m. na . .. Iisdn.

LA TERCERA BATALLA DE CASSINO


12-19 de marza de 1944. EI intenta del II Cuerpo neozelandes de abrir una brecha en 81 valle del
Rapida, vista desde el sureste, es incapaz de desalajar a los determinados defensores alemanes de la
1.8 Divisi6n Paracaidista, pese al eontrovertido bombardeo del monasterio y de la eiudad de Cassino. 63
Un grupo de paraeaidista s
de Helnrieh an marzo, durante
la terce ra bate lla de CassIn o.
Et bombardeo de la cl l,ldad
habia de,truido la mayoria de
los edlflcloa, de manors que loa
Fs lIschinnjiger slemanea
convirtleron cads s013no y cads
casa en rulna s en una fortaleUl.
(Bundesarchiv 14&n9/~a/~)

eJ norte y d esdc el estc, ap oyado por can os d e cornbatc . An tes rie lamar las
tropas al ataque , la ciudarl debia ser a!"I""dsada pOl' un bombardeo d e ~a tura
cion, e1iminando a los d cfensorcs alcman es. Al mismo riempo, ]a 4.' Divisio n
india ,ltaca ria la mOlHall;! d el mon:tsleli o, 110 dcsdt" .. $nakcshead Ridgc ~ y las
posiciones en las mo rltal-Ias, sino d esde un cami nojuslo por encima de]a Cil l-
dad, llsando 1m ejc de avan ce desde la Cola 175, la Illo nt:.uia del Casli llo y las
Colas 165 y 236, rTIoviendose par eI dcstiladero que lle\-<lba hasta la cllmbre
d e MOnlccassino. Para apoyar el atague li nal contra la abad!a, unOl fue,,~a
mixlir de carms cslad ou nidenses )' neozelandcses imcntaria avanzar a 10
largo de un a p isl.a - la ~ carrctera Cavendish,,- que los ingenieros eSlaban
constJ"uycndo d esde la localidad d e C.iro hasta mi.~ alia d e la granja Alba-
ilcla. Esto perrnitiria a los GUTOS supera r lit Cola 503 y lan zar u n alaque coor-
d inado contra la cumbre de Mom ccassino y eI rTIOnaslerio.

Vista de Montecasslno desde Fa


Cota 1&5, cen::a de la montalla
del Castillo. EI allorami ento
rocoso de la i:r.quierda sobre er
horill:onte ea "H angman' S HiII~ ,
la Co13 435, que rue t om ado
durante Is tercera balalla y
mantanldo durante un tiempo
conS idera ble por un grupo
alslado deI1.w/9.o de 9 urkas.
(Ken Ford)
El gencral de di\1Sion Baade), su 90.> Division I'anzcrgrenadier habian
sido reti rados del freOle como rccompcnsa a la bri l1ante defensa e ll las dos
primeras bat<tllas. La unidad habfa sido reemplazada por la 1.' Divisi6n
Paracaidista del ge nerdl Richard Heidrich. Estas tropas de elite no desco-
nocian el frugor de la baralla )' sc habian medido contra brimnicos )' cana
dienses en Sicilia), a 10 largo dc la costa adriatica. No existia una disminu-
cion de hi calidad de las lropas aleman<ls defendiendo Cassin o. EI general
Heid rich dcspleg6 el 3.u Re~,'imiento Paraeaidista para oeupar la ciudad ). Ja
montai'la del monasterio, mientr.ls que c\ 4. Regimiento Pardcaidisla dden-
dena las mon[ail a~ alnorte }' noroeste de MOllleeassino.
La tereera bat<llIa por Cassino come nlo cl 15 de Illarzo de 1944. Habia
sido pla neada con casi un Illes de antelaci6n, peru 110 pudo se r P U CSL"l en
pr.icLica hasta que el suelo estum seeo. Las ince~m tes Iluvias habian dej ado
el area ill ulldada y Frcyberg imisti6 en que erun nccesarios tres dias si n lIu-
vias antes de lanzar el ataque. Pasaron his semanas y la Iluvia con tinuo. Mien-
ua~, durante tarlo este tiempo. ambos baudos se aeosaban fil utuamente can
fuego de mortero )' de cail on a 10 largo de torla Ia linea, ahord estatica, cas--
rigando a los incall!OS y consiguienrlo que la vida de todos los sold<ldos fllera
Paraealdl. tas alema " .s miserabl e por comple to.
prls loneros son eonduc:ldos El 15 dc ma rZQ Ca....~i no fue bOlllbardeada por tlila graLl nOta de bam-
s retagua rdle. Estos hombres barderos medios dcsde las 08:30 hast.. I a.~ 12:00 horas. A med iodfa, una
eamlna n ea rretara lni ba , ha els ban-era de arti!1 eria descendio sobre In ciudad y dio comiemo el ataque,
el norta, po r la rutl d. Cassino
con la cortina de ruego avanzalldo 90 me tros eada scis minutos. TrdS ella
que dise urrra de mane ra
paralela a l rio Ra pldo. marchaba e125.0 Batallon neozel;mdes. apoyarlo por 105 calTOs del 19. Regi-
Los es rro. neazeland es.s va n mienlO Acorazado de NuL...';! Zelanda, que marehaban por Ia carre Lerd, des--
earntta ra abajo pa ra c ontinusr ccndiendo desde el norte sabre Cassino. Casi allllome nlO c1 plan se vi no
el ats qua . La fotogra tra 'ue abajo. 1:::1 bombardeo y la barrera anillcra no habian eliminado a todos los
tomads a l Ie de fabNro,
defensorcs alemanes. .stoS habian sufrido gruves baj as, pem los supervi-
en a l HilUndo dia del ataque
de Frayb. rg para toma r las vientes salieron de sus refugi os una vez p.ISO e! bombardeo y abrieron fue go
po alel onal. (Imperia l War con sus ametral1 adoras sohre los neozelandcses. Los carras fueron de poca
Mus.um NA129081 aruda, ya que cl bombardeo habia dejado inserviblcs las earrete rus }' las
PARACAIOISTAS ALEMANES OEFIENOEN LA CIUOAO OE pa,lelon durant e toda la tercera batalla de Canl no y
CASSINO DESOE lAS RUINAS OEL HOTEL CONTINENTAL durante gran parte de la cuarta, abandonando 1010 01
(pAg inas B5-B7) edilicio do' ma la. despue., cuando dive ,. " dlvl.lon ..
EI 3 ." Reglm lento Paracaldista del coronel Ha llmann quedO aliadas aa po.lelonaron detnlos de elloa, en al valle del Llri,
deaplegado en Cass ino y en la mantefia del monasterlo 0.1 y e lll Cuerpa polaeo les ataeo dude la montail.a de l
eomieru:o de ia tercera blltalla de Cassino . EI 2.- Data Uon rnonaalerfo. Ea.. ellCena muestra al Pzkprw IV (1) a n I..
Paraeal dis ta del , ellimiento, 0.1 mando del e omandante n>inas de l Holel Continental, emplazado para di aparar a
Follin, apoyado pa, Ia 10. Campania del 3.- aata llon la Carnlera e. Loa neazeiandeses tuvieren granda.
Paraealdlalll, de fe ndia la loc:aUdad. EI 15 da mana da 1944 proble maa p a,a alaea, a traves de la eiuded e In teniar
la ba'-"a d la eomleru:o eon un Intensa raid a-6rea pol'" parta maniobrar eon .1.1. Shennan en las eal le$ eublert.. de
da 800 ellianae alladas, all1luido par 01 fuego da mas de 7!10 o;>scombro. Pardleron lodoa las carros que inlo;>ntaron
eail_a dlaparando durante lIarias horaa. No ,..aul'- acerca~ al hola l. EI comandanto;> de euarpo alem'n,
aorprandenle que la eiudad entera 'uera reduelda a el leniente go;>ne,.1 Von Senge, und Ellerlln, a tr1buye al
eaeombroa. Mb de 220 paraceldistaa alamanea quedaron Panzer IV que la divl ll On paracaidist. pudlar. mantene,
entarredos bajOIl loa edl'leios derruldol. Los que 0.1 hotel y er aec tor aceldental de I... eludad. Cada ataq ...
sob,evlvleron al bombard.-a salleron tambaleAndose de 10' de Inlanlerla contra esla pOsiei6n fu e rechuado par al
aaeo mbroa y eomenzaron a re fonar y tortlfiear la$ ,ulnas eoncentrado fuego de ame lrallado,a, y rnorta ro . Los
para e onllartl, eada eonstrucelon en una tortaleza. Lueharon para ealdl. la. a.tin uaando una amelr.lladora llger.
"",z"",nte pa ra afarrarse a eada metro euadrado de la MG-34 (2). can un s uboliclal (3) buscando obla livo. eon . us
elooad. Una de las posieianea ma. .olidea "taba en tomo prismllitk:oa. Todo. vl.len el bluabn de ..Ito eamunado del
a loa reatoa da l Holel Contine nlal, alluado en un Importanta segundo tipo, c an una aguila plalead a de la Luftwaffe a n
en>ea donde la Carretera 6 disc:.urrla e nlo,no II e l lado darecho (4). EI ' guila de la Luftwa ffe de. laca de
MontK"llna. Un carro Panzer IV eataba empllllado e n el manara promlnenta an 10$ casc:o. ca.. elerla~a de 10.
'rea de rKepc:ion del holel , y ae ha bla n eoleeado paraeaidlala. (5). 1 subofiela' liene su lIal6n e n un parche
ametralladora. y morteroa para eubrfr lodaa laa eallea. Loa en el cuello del blus6n: dos alas plateadas aob,e fonda
paraealdl,ta, del ga neral Heidrich mantullia ron ula amarino (6). (Howard Gerrard)

68
calles de la ciuctad para las rUerl;1S acora7,adas. Los socavonc~ marcaban la
nlla y los cscombros bloqucaban las calles. Enlonces com enz6 a ilover, y el
paiva de los ladrillos se com-lrti6 en fango. EI 25. BaraHon apenas a\"dnzo
0

IInos pocos ciell ios de melros en LOda la rarde. Apenas h u bo <lnochecido, el


26. 0 l1alallon sc sumo al a\~dnce. Mlichos mas soldados rueroll llegando de
mancra bTf<ldual a la ciudad, pero su progreso fue frena do por la dCtl!nni-
nada resistenci::t encmib>a. 1 (m ico exito rue hi captura de ~Castle Hill (la
montana del casti llo) a las 16:45 hordS.
L"l for tificacion medieval e n su cumbre rue ell u cga da a los hombres del
I.,r / 4. Essex de la 5. Brigada india y cl reslO de la brig-ddi! ataco montai'la
0 0

arriba hacia cl tl'lonasterio en la oscuridad. Las CO las 165 y 236 fue ron toma-
das y perdidas pOl' el l .c'/6.u nupulanas, y un peq ueno grupo del I.e, /9." de
gu rkas hizo un brillallle aLaque nOClurno y logro posicionarsc en las explles-
laS laderdS de ~ H angma n 's Hil],. (la colina del rerdugo) e n la Cota 435, it
unos pocos cient os de metro~ de la abadia; pero tras Ulla noche de intensos
combales poco tcrreno pudo ganarse. Por la maiiana, con la proteccion de l
humo, los I~plltanas intentaron lI egar hasta la COla 236. EI batallon fracaso
de Ime\'O, con la perdida de muchos hombres, incillyendo al oficial al
mando y a Sll ayudanle. Dur.uue los dias siguientes, los ne07.elandeses e n la
dlldad y la di\~si611 india en las colinas lucharon para eslableccrse con segu-
ridad en las pmidones daves.
Los gllrkas de H angman' ~ 1-liII sufricron graves perdidas. Cada hom-
bre que intentab" trepar pOl' 1"ladera fOcosa tenia que abrirse paso pOl' un
lerre no cubierto pOl' ruego cruz.ado de amclralladoras. Todo movimienlo),
rcabastecimiento tenfa que htlccrse bajo la cobertura de la oscuridad. Los
aislados gurkas fue ron contrmuacados d ivcrs,LS veces, pcro resistieron can
tenacidad en Sit pequciio pueMO avanzado. En la ciudad, Freybcrg lanzo cl
24. 0 Hatall6n contra las ruimlS y los lres bat;d lones intenlaron tomar los pun
0
lOS estrategicos. [I 26. Batal10n lIego haSfll la Carrelera 6, que q ued6
abicrta para hIS fllC l7..lS aconmldas. No pudicron avam.ar mllcho mas, los
paracaidistas aicmanes que dcf'cndfan Cassino ten fan carms de combate y
cmiones autopropulsados ocu!tos e n los cdificios bornbardeados. Estos cau

Tras el bombardeo aliado prem


al comlenzo de la tefeet'a
batalla, Cass ino era una escena
de devastacl6n. Las call" y 10$
edlflclos habian sido arruado$
y reducidos a una pila d a
e!5Combros. Los paraca ldlt tas
de Heidrich sacaron una gran
ventaja de este caos para
refonBMI' y defender cada
ediflcio. (Imperial War Muse um
CL4244)
UI Cot. 185 vist. d ..de i.
""uneS. curv. c e rnd. (I.e
I. ClrTeten al rI\ONI s tel'1o,
En ..te pUflto, t.fldrfamol I.
mom.. .... del C.stillo flU.l tr..
I p.ld.s ; i. Cola 238 . It I.
ilqul.rd., fue re de la Imag"n,
(K. n Ford)

saron grandes bajas a los blindados aliados. Las ruinas Y so,;t\'ones q ue


cubrian las carreleras hacian imposible cualquier mm;m;ento de flanqueo.
La infanterfa neozdandesa tum que luchar por cada calle, esquina. carre-
tera y pila de escombros.
AI amanecer del 17 de marco, t.ras una noche de lucha. tropas de la div;-
5;6n india alcanzaroll las Cotas 146, 202 Y 165 , pero todas estaban bajo
rUefl e presion del enemigo. En la ciudad, cJ 25. 0 Batallon hahla progresado
un poco con eI aporo de los carros del 19. Regimiento Acorazado. Consi-
guie ron acercarse al Hotel Continen tal, pero a hi fue ron delenidos pOl' eI
fonnidable reducto de los paracaidistas de Heidrich en las minas del edifi-
do y del Hotel des Roses, de los que no pudie ron scr de~lojados
EI 26," Batallon neolelandes, can apoyo acorazado. presion6 y consigui6
;I\'all~ar hasta [a est.aci611 de [ren, est,mdo bajo ataq ue en todo momento.
Dos carros consiguieron, de hecho, llegar a Ja cstaci6n, dondc fueron rcfor-
l ados par 100 soldarlos antes de que carera la noche. Este rue un exito con-
siderable en un dra en el q ue 105 e.'I(itos sc median POI' ganancias de unos
pocos mc rros.
PorIa manana del 18 de marzo. los gu rkas de " Hangman 's Hi ll,. habian
recibido suministros }' refuerzos u-as una \~.ile rosa incursion nOCUlrna POI'
parte dcl4.0j6.0 rajputa na, Un intento de atacar el Hote l des Roses desde la
Cow 202 fracas6 , can los hombres del 24. Batall6n retirandose a SliS posi-
ciones inicia!cs. En cl valle , la cstadon de lfen fue cl objeti,"o de un vigoroso
contraataque por eI batalloll de ametrallado ras, que fue rechazado can
grandes perdidas POI' parte alemana. Ell el resto de la dudad. los neozclan-
descs de los batallones 24." y 25. continuaro n su a\~.ince en el area del Ho tel
Continental intelltando conseb"Uir romper cJ frente )' abl;rsc paso hacia el
sur. Se avanzo poco y el dfa continuo como el a merior, call d uros combates,
muchas baj as y, en la p.-.I.ctica, casi ninglUl a\~lIlce . En aquel momento, la
billa lla estaha esta ncandose en un pu nta mueno. [ I cnemigo no moslnlba
senales de ceder, sino todo 10 contrario. De hecho. los paracaidislas contra-
atOlcarOIl en la Illontanil del Castillo y retomaron la Cota 165 a primeras
horas del 19 de marLO, cmonct's penetraron di rectamen te hasta los muros
70 de la fortaleza medieval an tes de que fuer;m rechazados.
Un heridll neozelandes rec ibe
I. te n"l. m6dlca en Ia$ ruinas
de C lno. (Imperial war
Museum NA, 3 198j

EI general Freyberg estaba prcocupado por la falta de progreso y deci-


dio l an ~ar un at.1.q ue final. Dio ordenes a los raj plll.anas pard que relevaran
all .'" /4.a de Essex en la montaib del Castillo y, a estos ultimos, que se lInie-
ran a los gurkas en Hangman's Hilk Estas u nidades, ahara combinadas,
lanzarfan un ataque final contra cl tnonasterio. AI mismo ticmpo, lIna
fucrza de carras avam.ando por las mon tanas a tr;aves de la ~ ca rrClCr.:t Caven-
dish ~ atacaria por detr.is.
Los gurkas recibieron munidon y com ida en paracaid as dunmte la tarde
del 17. 1 1.n/ 4." de Essex sc les unin por la noche. EI refuerzo rue compti-
cado, la mitad de los soldados de Essex estuvieron atrapados en eJ contra-
ataque cn el ca.'itillo y no pudieron avanzar. Por la manana no habfan lIe-
gada a . Hangman 's Hi ll,. yel alaque lUVO que ser pospueslo hasta las 14:00
honls. De manera sorp rende rne, cl ataque acorazado desdc la ~carre terd
Cavendish tuvo lugar a Ia hora prcvista esa manana. No rue un exito. Los
carros avan7.aron par la carre lera y lograron una cierta sorprcsa; los alema-
nes no esperaban que estos pudier.:tn operaI' en las montanas. EI ataque
combinado de los blindados nortcamericanos)' neozelandescs deja .. Phan-
tom Ridgc a su izquierda y l1eg6 hasta la granja Albaneta,justo par detr.is
de 1a Cota 565, antes de que su progreso fue detenido. Era difici l d(.'s plegar
los calTos fuer.:t de la carretera, y una \'CZ uno de ellos quedaba fuera de
combate, esto causaba problemas a todos los demas, Mas y mas carms
sucumbieron al fuego enemigo en el embOlel1amielllo fonnado y la opera-
cion rue anulada. Sin este asa\to acora7.ado, e! ataque a ~ H angman's Hi1! ~
hubicra sido suicida y rue abandonado tambien.
r Ue un mal dEa para Freyberg. En la ci udad, el 28. 0 Batal1oll, que no
cstaba dcsgastado por los combales, no lagro a\'anzar en los ataq ucs hacia
cI hotel Conti nental. Las calles repletas de cscombros y el paisajc lunar de 71
la eiudad eomplicaro n al1I\ mlls cJ lralxyo de los carros y la infame ria; si n Sli Vb t. de I. cludad de CassIno
aPOro, no podfa a\~mzar b:yo cJ lre mendo fuego cncm igo. Freybcrg tenfa V de Montecaplno desde eI
ahora 5610 dos opciones dispon ibles: a nular hi batalla 0 refonar a la d ivision u l e, l omadil dude un punlo
por encllNl d. la Carretera 8.
neol.clandcs.1. para intent;lr, par llilima vez, capm ra r la ciudad . Escogi6 10 Abajo, en primer plano,
ultimo, pero Alexander Ie avis6 q ue tend ria que conscgu ir veneer" COli rapi- InI' bombilrd erfl'l Ilgero.
dez 0 teudria que alluhlr la batalla. s.obrevueliln e baj. all u ... l a
EI 20 de marlO, unidades de 10'1 78." Division reJevaron a ele mentos de la Inund ilda '''iId el rio Rapfdo
division ncol.ela ndesa. Por la noehe, la 7." Brigada india, arriba en las mo n- tanu ndo Insec: ticl da p alll m. tar
10. mosquitos. Impedlr III
lailas, redbi6 o rdenes de tornar la Cota 4-15 para CCITdr al c ncm igo el t'M I6n de Iii millarl
barranco enlre 101 llIoma.-l;! del C...astillo )' la Cota 175. EI 2./7." de gurkas 10 (US Nat lon. r Arc hlYaI)
imemo, pero si n exi to: fueron incapaces de cubri r los lihimos met ros hasta
S11 objel ivo. Desde 1<1 ciudad , se inle nliJ alcanzar direelimlenle las CoL,s 1<16
)' 2U2 )' rclevar a los pocos deslaeamentos q ue se man le n ian en e l la.~, pero
es tO tam bien fr<LcasO.
l:] HOlel Continelllal cominuo fin ne en manos d e los p:uacaidistas ale-
ma nes, desafi ando a los numerosos ill ten tos de tollla rlo par p.(trtc de 21. er
Balatlon neozel:mdcs, ailo!',l elllpleado ell la luella. Dc hccho, cr., alga
COIl\111l parol ambos bandos: luchas descspe rddamc nte valcrosas y pocas
ganancias. Eslaba claro q ue el general Heidrich }' sus Jallscllinnjiiger habf.(tn
ganado la lereern batalla de Cassino. Et 23 de marzo, Freyberg rel.iro a las
eXpliestlL~ lropas de la.~ posicioncs en las coli nas }' consolid6 SIlS peqUen,lS
gananeias. Ascguro parte de 101 ciudad }' de la mon tana dd Castillo con 13
78." Di\;sion , del mismo lIIodo que la~ expuestas posiciones de la di\;sion
indi:l ellla.~ eolinas, delnis de 13 ciudad . & minaron las posicioncs, q ue rue-
ron protegidas con alambnldas. Enlonces, la dos exhaustas di\;siones del
72 fI Cuerpo ueozd :mdcs sc reliraron de C.assino.
OPERACION ccDIADEM

LA RUPTURA DE LA LINEA .. GUSTAV.


, Antes inc1uso de que fi nalizara In lercera baml1a por C..assino, las u nidadcs
del OCl.'WO FJercito britanico ya eSlabal1 en cami no hacia esc sectOr de la
linea ~ GuStav" . La p ropuesta del gencr.li Alexander par:.I una gran ofens iva
signifieD una gran reoqpnilaci6n del Deci rnoquinto Grupo de Ejcrcitos.
Los limites entre cl Ocmm }' el Quinto ejercilos fucroll dcsplazados hacia el
sur )' se fijaron a 10 largo del rio Lid . EI general Mark Clark at final cedi6 la
res ponsabilidad de esc sector de 13 linea .. GUStav," a los In;lanicos.
Du ran te d os mcscs se p repan) 13 o pemci6n " Diad em" y se afinaron los
tihililos detalles d uranle las scis semanas que siguieron a l colapso d e la ofen
si\';l de Freyberg..AJexander u-ajo lamas d id siones del Octavo Ejcrcito como
flleron posibles dcsde el sectOr del Adri:iti co, dejando los hombres juStOS
pam defender la linea. Siempre considerarlo como un teatro sccundaJio, eI
Frente del Adriatico se cOllvinio ahora m :i.~ en un tcatro marginal al trasla
darse el peso del csfu erLO aliado hacia C1..~~ i no. Oum n uevas u nid ad es lie
bradas a ha lia fueron sumad as a las }'a transferidas por Alexander, d andole
Tropa s neon nd v.~ n una \enLaj a sllStanciaJ al d isponer de u na fllen.a capaz can la que lanzar el
por la. rulna . d, t. elude d
d, Can lno. EI bomba rdeo de
Canino redlljo I, m,yor parta
d, Ia c:ludad .cambro, y
ot0ftj6 n e e 'a nt.. po,le lon"
de fan."' ,I lInamlgo, qulta ndo
, . IIIlsmo tlampo protecel6n
.. 1M naozalandeMs. (Imperia'
War Muum NA13284)

Yo dotaci6n palaca de un
mortero d , 71S mm . b .. tue90
an ' pO)'O de un .~U
ObHl'Y' " que eI soldado e n
prlmllf' plano lI ova un paquet.
de prim _ a Uldl 1o)e; bajo .a red
mimttlca del caseo. (lmparla'
War Mu. ."m NA1805 7)
M 0 N T E 51 A U RUN C I

14
ataque contnt la linea fortificada alemana que Ie
habra desaliado d ur.:tnte tanto liempo. EI h'l'1ICSO
de los Ejerci los Quinto ), Octa\'o se concen lf".ma
en un frente de 32 ki lomelros c nl re Cassi no}' eI
mar, li~tO para atra\,tsar las tineas alemanas y
abrirse paso a IravCs del Decimo Ejercilo aleman.
Tend da supctioridad en in fallle ria, artille d a y
carms de combalc, y podria llama!' e n su apoyo al
apla...tante peso de las fucrLaS a Crea.~ aliadas . La
clave del exito estaba e n la nlpidez con la que se
10brntrd 101 mplUra inicial , q ue neg<lria al e ne migo
101 posibilidad de retirarse r ocupar la nueva linea
defensiva que habian constntido 9 kil6 metros
deu-:is de la linea ~ Gusta\'''t la tinea ~ 1l il l er .
Las primer'aS unidades que l1egOlron fneron las
dos divisiones y los carros del II Cuerpo polaeo, y
cntrarun ell !fnea al none de Cassino para (leurar
l a~ posidones de la 78. " Division britanica. EI co-
mandOime de l cue rv o, elle nien te general Wladys-
law Ande rs, debia contener al enemigo e n esle
sector y conseguir la captur.. final de Mo ntecas-
Soldados d. 1 1 .~/ i5. d. Fusilenls si no. Sus dos d ivisiones de infanter!a. la 3.' de los GarpaLOs)' la 5." Kresowa,
gurk.. de Is 8. DivisIOn india con ta ban con el apo}'o de la 2." Brig<rda Acora1.ada polaea.
posan con pliardl. pflr. I. Preparandose para "Diadem", Alcxander alineo a sus dos ~j Crcito~ e n las
~m ..... anl es de enuI,.n
oombale dure nl. posiciones de inicio. Cerea del IIIar estaha el II Cuerpo del Quinto Ejercito
Iii balalill final par. romper I. de Estado Unidos, ahord compuestos POI' dos divisio nes completamente
linea ..ous ts.",. (Imperial War nuevas, III 85." }' la 88.". Su tarea consistia en a\'a nzar a 10 largo del eje de la
MUSfilm) C.1rTcLCra 7 )' elliazar con el VI Cuerpo en Anzio. A su derecha eSlaha eI
cuerpo cxped icionario frances. del generalJuin, lransfe rido dcsde Ia... mon-
la ii.as e n e l extrema mas alcjado del sector del bajo Carigliano. l'labia sido
refon.ado de dos a euatro di\lSiolles con la l1egada de la 1.' Division Motu-
ri1.ada francesa. }' la 4." Division de Momana marroqui. Las unidades del
general J ui n a tacarian a trJ.\'cs de los mon tes Au runci )' lucgo girarian a la
derecha para pCllctrdf en cl valle del Liri rleu-as de la Iinca . Gustav...
A ]a derecha de J uin, a 10 largo del Rapido, estaba e l XIII Guerpo hrita-
nico, que lam:aria el asalto inicial sohre eI rio a am bos lados de Saut'Angelo,
mientras la 78." Division }' la 6: Dh~sioll Aconlzada britan ica esperaban en
13 relaguardia, listas para explotar 101 cabcza de puente. n aporo, pam con-
tinuaI' el ;wance una vel. se IObrnrr.t 1<1 ru ptura, estaba e l I. ~r Cue rro cana-
die nse, con su I: Division de Infante ria), la 5." Division Aeor'lzada. E...tas seis
unidades llevar; an eI peso del ataqne, can el o bjelO de abrir brecha en la
linea . CUSL"W )' progresar comr.. la linea . Hiller .. (Von Senger) arlles de
q ue pudiera ser defendida. ElIlonces cl camino a Roma estaria abie rto .
A 1<1 derecha del Xlii Cuerpo del gcncr.tl Sidney Kirkman, ell las lUo nta-
rlas al norte de Cassino, estaba ellI Cucrpo palaeo del general Ander!;, mien-
tras la I.' Ilrigada de Guardias mantcnia la linea frente a la mismOl ciudad de
Cassi no. En las mOllraiias, a la derccha de los polacas. c n cI seclo r que los
fra nceses hablan luchado d umnte talllO tiempo, estaba el X Cuerpo brici.-
nico; el " Cuervo neozelandes habia quedado d isllelto a fin ales de marzo.
EI VI Cuerpo de utados Unidos en Allzio estaba refon.ado. r'cabas tecido
)' \isla pam ~Iir de su cabeza de pla )~l una vez la ofens iva estll\ierd en
camino. I.a.~ fuerzas de Tmscolt habiau recihido las D i\~s i o n es 34.0}' 36. 0
75
estadounidenses y la 5." bricinica del 11 Cucrpo
para fortrt lecer su guarn icion; la 45." Division
britanica pennanecfa en Egi plO pard scr rcorga-
nil,ada. EI plan de Alexander para cl VI Cuerpo
era romper fucltl de sus posidoncs en eI
momento adccuado y avam:ar hacia Valmon-
lOne, en la Carre fc rd 6, para cortilr la reti rada a1
Decimo Ejerci to aleman. La operacion _Dia_
dem- comem.aria unos dias antes de que el VI
Cutillo lanzara su pro pia ofens iva. EI general
Alexander escogeda el momenta COtTeCto, tal
vel a los cu atro dfas del cornien7.0 de ~ Oi<ldclll~ .
Las fuerzas aJemanas, tambien reorganizadas,
COil c1 rio Liri como separacion entre los cucrpos
dc ej e rcito, con t.ilOOn con c1 XIV Cucrpo Panzer
dc Von Senger), e1 1.1 Guc rpo de MOll ta ila del
general Valin Feurstein. 1':1 XlV Cuerpo '>anzer
se cnfrelHaba, pues, a los francescs y los nortea-
mericanos del Quinto Ejcl'cilo, mie nlras q ue cl
LI Cue rpo de Montali<l se \'er{a las caras can los
ingleses y los palacos del Octavo Ej ercito bdul-
nieo. En eI ala izquicrda del cuerpo del general Feurstcin, manteniendo 13 EI gene.. 1 Hon....lster,
mOnla liosa re bri6n al norte, estaba la 5," Division de Mon tali a, con la 44." eomandant e de Ia 5.- DiYlsJon

Di\~sio n a su dc recha, AJ inicio de la operacion " Diadem., la 5," D i\~sion de


ACManda canadie nn , a n a u
carro Sherman, bal.rtlzado
Mon taila estaba en el pl'oceso de extender su frente hacia el sur y sustituir a V.ncouver, iI... a~ pol" 81 ....11.
la 44," Di\~si on de ma ner-d q ue pud ier-,I SCI' retirada de la !fnea. U W sucedi6 del Llrt durant. la oper. c:IOn
justo en eI momento e n cI q ue los palacos atacaron, causando una gran con- . Olad.m (St rathy
fusion en las linea~ enemigas. Smlth/Arc:h lvos NaC:lon . ..
de CeNldatPA-201346)
Manteniendo eI m ismo sector de Cassino estaba la L" D i \~sio n Paracai-
dism de Heidrich. E.n eI valle del Liri , a trincheradas en las principales forti~
fi caciones de la linea _Gustav., estaban di\'ersas unidades, entre elias c1
115. Rel,>imiemo de la 15." Di\~ s i61J Panzergrenadier, dos bamllones de
infanteria de la 305." Division de Infan ler!a y li n bata!l6n de ,1I11ctnll1adoras
pa racaid isla de la fonnacion dc Heid rich, Estc er-d eI dcnominado Kampf-
grup pe (agrupacion tactica) Bode, En trc cI Liri y e l mar, Vo n Senger 5610
ten fa dos di\~sioncs ma nteniendo las ctl mbres de los montes Aumnci , la 71."
a la iz.quierda, frente a los francescs, )' la 94." a la derecha, c nfreIHada a los
estadounidenses.
E1 mariscal Kesselring sabia que los AJiados cst,lban pre ptu-ando la ofen-
siva conI,.! la lin ea .:Gustav", pero no sabia n i cuando IIi d6nde caeria cl
~o l pc . Espen:lba otro descmbarco en Sli rct.a b'1.1ardia,)' est,lha cOlwencido de
q ue un asal to antibio tendria lugar cerca dc Chita\'ecchia, 0 mas a1 norte,
en la region de La Spc1.ia-Li\'Omo, f:.stc telllor quedo reforntdo con infor~
Illes que hadan referenda a ejercicios anfib ios q ue los AJ jados c."ta bau rea-
liundo en e l golfo de Napoles. Pa l~d cunu-aZTeStal' eSIOs l1Iovimicntos, tum
que mantener a sus d i\~s i ones moviles e n reserva, lislas para ser lHilizadas
d onde hicicra falta. Las resen'dS de su grupa de ejcrcito, 1;\ 92 ," Di\'ision de
[llfa lilerfa y la Dh~ s i 6n Hermann Goering establln al norte de !tomil, con las
reservas del Decimo Ej ercilO, las 26." y la 29. Divisione.~ de Infameria, eSUI-
0

donadas cerca del sector de Anzio. La descansada 90." de Granaderos Pan-


zer de Baade estaba en Frosinone, a poca d istancia tan lo de Anzio como de
76 la linea "GuSL'lv .
LA CUARTA BATALLA
DE CASSINO
A1ex.mder lanz.O su ofcllsiva can un bombardeo
masi"o de arlilleria, de 1,060 canoues, a las
23:00 horas del 11 de mayo. A 10 largo del
(rellle, balallolles de cailOlles pesados, medias ),
de campaila abrieron fu ego con tra lodos los
pumos fuen es conocidos 0 sospechados del
tncmigo, antes de celllrar el fuego en los pri-
tHcros objetivos de la infanteria aliada. Los nor-
teamcricanos av.uu;aron a la izquie rda en las pri-
merd.~ horas del 12 de mayo, precedie ndo la
cortina de 13 arlillerla, can la 85." Division pre-
siommdo a 10 I;lrgo de Ia costa r la 88." a\~d n
zamlo jun l.O a la 3." argcli na, que lI1archaba a su
lado. Lo.~ estadOllll idenscs progrcsaban con k n-
tiwd OIl inido, al haccr frent e a 1a bien alrillclK"-
faci a 94." Division alemana. El apoyo lIego pro-
ccrlen le de los buqucs de guerra)' de los
cazabombarderos estadOlIllidenses. Por tres dfas
El general KelgMl e" el progreso fue eonstante. pero no espectacu]ar; hasla que cI 15 de lIlaro la
comandan1e de .. 18.- Dlvlal6n 94." Oivisioll del general Steinmetz comenzo iI rel roceder, ohligada a aban-
Banle.lte briU,nlea, ,. 18
donar sus posiciones preparddas por la presion de los estadounidenses)', de
derec:ha), ' ...n10 eon doa
mle mbn,. de . u E. tado Ma,or,
manera mas espeeifiea, de los frdnceses.
estudia ...n plano del t e,....,no de El euerpo del generalJuin logro un execlcnle progreso al COl1liCIiZO. l os
Monteea..lno. nortcafricanos, que parecian no conocer cJ miedo, se lanzaron sobre cl cne-
La divisiOn de Kelghtley ..uml6 rn igo de la 71." Dhision en las montanas tan r.ipido como fuero n capaccs,
.... tara. eM eubrir parte d. "
logrando incrcibles resultados en los dos primeros dias. Monle ~I aio, d
eludad de C... lno ' el "re, de
pilar sur de la enrrada en eI \"dlle del Lin Cremc a fo.lontecassino, ca)'o en
..$nak..head Rklge. con I..
d fvl.lone. Indle ' nem:e'endflia manos de la 4.' Division marrO<lui eI 13 de mayo, y los hombres de Juill
tra. el Iinal de la t erc era b.taUa. avanzaron ill noroeste para a.~oma rse al v<tllc del I.iri esa misma tarde. Las
(ImperIal War Mu s. ... m NA13!U11, divisiones 2: marroqui y 3." argel ina banieron hasl:l mas alia de Castclforte
)' pelletr.lron en las monlai'ias, avanzando hacia eI oeste': en paralelo can eI
valle del Uri. Tras ellos, 101 I." Division !>o'lotori7.ada franccsa espel'<lba su
momento para ('nrrar en bala ll:!.
A 10 largo, cn cl eenuo de la linea, frente il ia enu'arla del \"dlle del Liri,
el XIII Cucrpo de Kirkman inici6 el ataque. A la izql.lierda, cerca de [os fra n-
ceses, cst'lba la 8." Division india, que rcali7.o el "sallo a traves del rio
R"pido, eorrielHe abajo. cerca de Sant'Angelo. L'l resistencia encmiga fue
tan ficra como la que recibi6 a 13 division Texas de Walker cuando illtento
10 mismo cuatro meses ames, pero esta vez la pmenda de fuego aliada crd
mayor y eI peso del ataque mucho mas fuerle. Los ind ios logra ron tender
algunos puentes), unos pocos carras lograron Cl'uzar el rio en las pl'imerd5
24 horas, tcnicndo la suficic ntc fortaleza pard rechazar numerosos COlltrd-
ataques. De manera gradual se consolido una cabeza de puente, que fue
ampliandosc con la Uegada de mas lropas)' carros de combale. M,b; arriba
de SaIlt'Angclo 111\'0 hlg-dr cI cruce de la 4.a Dhision bril<inica. No Ie rcsullo
tall bien ), fue incapaz de tender puentes sabre cI rio hasta la mail:ma del 14
de mayo. ute enace era e1 m{lS cercano a Cassi no), $ufli6 por el excelenlc
campo de \~sioll que ten fan los alcmanes de 1<1 zona rie cmec. Cada vez que
parecia quc sc habfa logr.ldo cstablecer lIml eabeza de puente, fue con lrd- 77
II. 17 DE MAYO. EI 2.' 8 .11116" d.I I 00.' I'IlfIlrn l"'IO d. M,,"' !IIo I..... n con,...Ie<: I.
divlll6n polece Kreeow . ... cerro ....1'. . . .10, pero !rae.... r no log. . _ .....,., Ie c .. onbno.

8.1 7 DE MAYO. La 3.' DMII6n de I... t:a"'"'to ........ V..... . taque. eo<>lr;o Ie COle 5113. bll ....... _ 1 e
de ca ......... Ie """"""", _ objetIo r .. ""'" d. _ de Ie Im.marla d. Ia dlvl.1On KIesow.... Ie brae""
pennlt. Q ... Ie dMellIn C'OlNltH capt .... t. poaIc/On cl_ ". !nat......" Rldteo.

10. 17 DE MAYO. La 3.' Oi>ll.I6ft de 10. <:'",",1001 ........... _ .taqUH cenlno Ie C<ole 593. hie . .. Ie
~i. d. CI,,".n Ie .. teg ... rdle dll obJeUwo r .l "..".. eM _yo de I. Inf.,t.ria d. I. dlvlll6n
K..... w .... I. b...,h. permit. q ue r. dlvl,l6n C' I"P"OtI c.ptu.. Ie pos~1On cre.. de Snlk. . _ Ill idge-.
~,.
11 . NOCHE OEl 17 4L 18 DE M4YO. La I .' Oivlel6tl P.,_ldl.1e .I.... ana . .
retI .. d. M.... ie<: ...lno r I, ci ud '''''' C ...lno1'1'" ,vIt., ..
r .od d8 por . 1
XIII Cu. rpo b,lt'nlco r . 1 II C.. etpO poIaco.

5. 17 DE t.r.4YO. La 71.' DM . i6ft briUnlca ...... " " ' doe


Ie cel>eu doe pu.nt. '''!I .. red. po, t. I.' Dlvllien Indl. r
.... b .. p.o ItIc:hIndo por . 1 ...alia del Uri. IlClnundo II
c.rraI_ I . 4 ....nlZll c .... c orter .. ....1.." .,. I. I .' DM
..6ft P' , _ "'IIII iii......... La 4 .' 0t01el6n brtt6nIcI .,....
'"""'" hole!, I. clucled d. Cauino d ncr, ........

FUEAZAS ALIo\DA.$
8.' 0MeI6n r.diI
2 4.' 0Mti6n briIJrica
3 71.' 0M0Ii6n britInica
4 5 . 0MII6n~
5 :l.' 0M.i6n doe "" C6rpatooo
, 12.' eM Lanceros PodoIaIO TU KER

FUERZAS ALEMANAS 1. 22.45 HORAS. 11 MAYO. Co... l.n.. I, op. r.ci6n


4 I."' AoIQIrn*,lo P~. _DI. d, m. can .. na b. r.." d. fUl90 ole '1'"I1II.ria. 4'

O,"U.t'eII. '"vA'
B 2.' RegfnIIt1,o Paracaklisla "1 Ig ul. nt., I. '.' DIv!.Ic.n Ind ll d, l
C 2 . ' 8atd6n~ 100." Req<m1enlo KEIQHTLV rio A.plda par. fom..' .... ole pu. nte CIrca
de s.nt'l.ngeIo. C ... .t. nrt... dl. . . .IfI....' ,..
7. 0. It'IIamerIa 0. MonIafIoI
RUSSELL
po.iolonel.
e. 11 DE MAVO. II!I XI. C _ ~'co p<ogreu on.I v.I".I Liri,
I. I.' OMelbn K ..... w toK .... nuel/O . Pllonlom Rld_ , <>em!
"nl' ~1o. Tnl5 dUro5 combel ... 101ft... CotIIIIO I Y .v.nq h.";.
I ...ug.u.n:lI.... I. Cote 113.

_ KN_. _ .. ~. I l ur '" ft\Oftl . C_.llone. Loe _1_


3_ 12 DE MAYO. ' I" Cuerpo poIec:o .uc:.. '-:Ie M ........ n. .... eon" I .' OM-
de
v.,. ............ . . . , _ ...... M I .' R'9Imlento p.rec.1d15te .I....in

.. e u.ndo Inl.nte n ON U Ph.nlom Rldg.. 1.1 etequ, ITac....

cgj =-
SULIK
7. 17 oe MAVO. c.no. poIeeu iMranUoII ........ pl l t e _
C.ro r - . . . . Ie frWIj. Albene\a.

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DE MAVO. ..... 3.' OMelbn de 10. C.....I ... po,,""'"


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Oc:twoo ~lIo, _ I . ~~, Indlce


_ _ .t.nden qoH ~ n_.tequH h.eate _ "
Xut Cuerpo _leo ...-...
mU MI"
M_.
I n l _ 1 _ " Cote I~ ....I HI..........' de .an...........
frK-.. QOI1 or- pMdldM. iii _ _ _

.n.. v.,"
del LIrt.

'2. MANANA DEL 18 OE MAYO. Ell:;!.' d . ..... ne ..o. Podol,kl po l.c05 p. n.tr n
I rulnu d. Monl.o-n lno eln .ncont .. , e..1 ...I. I. nc l lu I. b. nd ... pol ."",
l ob.. .. ~ ruln.e. HI te""l... do I. H I .II. d. C.nlno.

12 DE MAYO . ..... ' .' DMsi6n _ I " " , _ ~o.


Rapldo r. tree duro, _ HI ... '''''u.. un. ""'HU d. p_ , .
Le dlrial6n .nlone . . march. hacl... nof1 ...... , .... p .. , ... u,
de I. eluded d. C" 'no.

EL II CUERPO POLACO CAPTURA


EL MONASTERIO
11 18 de mayo de 1944. Vista desde el sur. Como parte de la gran ofens iva del general Alexander
para romper las defensas de la Ifnea -Gustav (operaci6n -Diadem,.), el II Cuerpo polaco del teniente
general Anders recibe la tarea de eliminar finalmente la reslstencia alemana y tamar el manasterio. 79
Un carro aleman Panther
Inutillzado por la 5 .- DIvision
Acorazada c8nadie nse en el
valle del L1ri. (Alexander M.
StirtoniAn:hivQS Nacion al as
de Canadll/PA-130354)

alacada. Vielinghofr lenia, en eHOS momen to~ , sus reservas en e1 valle del
Liri }' la r<:sisleucia era intcnsa. 1 cruce de la 4." Division estaba cerea de III
Carrc tera 6)' el enemigo estaba decidido a evilar que los Aliados la lIsaran.
Aniba, en las monta l-las alredcdor de Momecassino, e1 cuerpo polaco
de! general Anclers inicio su movim iento , jllStO m ando eI resto de los ..sal-
LOS aliados u: nfan lugar. En Ill. oscuridad de las prilllcras horas del 12 de
mayo, Anders ataco COil dos divisiones de in ranlcria. El plan enl no uli1i7.ar
a sus hombres de manenl aislada , como habfa sucedido con todos los inten-
lOS ameliores, cuando un ataque sabre un pun to fuerte alr.!.fa eI fuego de
las posiciones ad>'acen tcs, sino alaca r a tantos dcsde cst,l~ posiciones eomo
pudicra de manera simu lcinca. Ataco ,,5nakcshead Ri dge~ con la 3." Di,i-
sion de los c.irpa los r a 10 la rgo de ~ I' hamom R idge ~ con la 5." Division Kre-
sowa, illtelltando lornar las posiciones da\'e de las COlas, 593, 56!)}, 444, YI,.
gra r~j a Albane la -con los hombres de los wrpaLos- y cerro San t'Angelo, ),

Loa generales RiChard Hekl rich


(a la i;rqulerda), comandante
de la 1.- Division paracaidlsta
a"~mana; Wolfram yon
Rlchthofen (an al cantro), de
'a Lu1tf1otta 2, y Valin Feurstal n,
Jete de' LI Cuerpo da Montana.
(Imperi al War Museum HU55 132)
las Cotas 60 1, fl75 r 50rl, con los de la division Krc50wa. Como respuesta, l o.~
famosos pardcaidistas rie Heidrich uataron a los polacos como a (o<ios los
anteriores que imentaron de desaloj arlos de sus posici ones: lam-aron un
diluvio de fuego sohre los expucstos soldados de infanteria que les causo
(remendas b~as a medida que imen taba n a\'a nzar por el desierlO paisaje. 1
fuego aleman no habfa perdido nada de su fll eCla en las se manas qlle
habfan transeurrido desde que los indios habian imentado la misma mellea.
Ni d coraje de los soldados de Anders pcllllilia a\'anzar, nada podia si leu
ciar a los defensores alemanes. A 10 largo de tada la noche, los polacos ata
caron con gran encrgfa )' delerminacion, ocupando alga de terreno e n
"Phantom Rid ge ~ }' tolllando la c.ota 593. Sin e mbargo, la llegada del dla
trajo el fue go de 1m fran cotiradores y de los moneros enemigus, que rueron
diezmando a los dcfensorcs. Al atardeee r, Amkrs vio con daridad que estlls
posiciones no pod ian mantcne rSl' al no poder SC I' ni reforzadas ni abast.eci-
das. POI' eilo, ordeno a SllS hom bres que sc retiraran a 10'1 Ifnea dc comicn w.
No sc habia ganado nada en el :u<lque.
EI ten iente genenl l.eese visilO la l(nea del !i'cnte pant entrevistarse con
Anders r dar apoyo al general polaco, aceptalldo algo de culpa par haber
Un soldeGo britanlco Junto ordenado a los polacos atacar tall pronto. Le dijo a Anders que SllS hombres
e la. tumbu de do. alemane. tendrian otra oportun idad rie lOlTIal' el mOI13.'ltcrio, pero solo w ando el
enterrado. en laa rulnas del
OCw.vo Ejereito tuvicra al XIIl Cuerpo en d valle del Liri Ydetnis de },'fon
monasterio de Montecasslno.
(Imperial Wa r Mu.eum TP24288)
[ecassino. Le dijo al comandante dc cuerpo que consolidara las posieiones
}' preparara sus fll erzas para la batalla fi nal en la que Cassino caerra.
Tras la Lorna de monte Maio par los franceses, la 71." DiI'isi6n de ln fan
len a alemana COIllCIl7.0 a desilliegrarse. En su linea comc nzaron a apareccr
brcchas, r los a rgelinos }' marroq ufes podian actuar por las laderas de las
montai'las. Unidades de goumier.~ con sus chilabas a raya.,; atravesaron terre-
nos imposibles de: <:ruzar, fl a nqucando }' supc ntndo la<; posiciom:s clI ~mi gas .
Bolsas aisladas de aiema nes fu erOll elirninadas con rlespiadada determina-
cion. Entonces, jui n lam () a la I." Division MOl.ol'i'lada ), las uniclades a\'3.I1-
zadas se deslizaron ladem abajo dcsde los mon tes Aurunci hasta el valle del
Liri, ava n'lanrlo jUIllo a la 8: Di\'ision india.

EI tenlente general Oliver Lee. .


(derecha), comandente del
Octavo EJ 6rcito brlUmlco,
converse con el general Burne,
del l Cuerpo canadlense,
durante la operaclon . Dladem
(Imperial War Mu ..um NA10 987)
LA INFAHTERiA POLACA DE LA 3." DIVISION DE LOS habla reslalido con lo:r.ude:r. todoa los Intentoa de
CARPATOS LUCHA EN .SNAKESHEAD RIDOE>. HACIA LA el(pulaarle de la Cola 593.
COTA 593 DURANTE LA CUARTA BATALLA DE CASSINO, La sie rra e atab a vlgilada per 81 l nemlgo por 81 " ala y
12 DE MAYO DE 1944 (paginas 82-83; lometida a un Intanlo fuego de artiUerill y mortaroa por
Laa rulnae del ",onallerio (1) en la cumbr. de Monteca lno parte germana. AI ule, loa para ea ldil las allmanea an el
domhlaban eI campo de batana alredl(!or de CU81no. De.de monallarlo an rulnaa an la cumbra da Montecaaarno,
posicion se podran vigUsr todos 101 ace o 101 c:ludad lanian una linea de vlalon perfecta de Ia sierra,
(2) y al val'- del Uri (3) POT 1115 que tenlan quo pasar 10' complleando cualquler movlmlenlo. L.. eollnas que
Aliados. EI olro lado de. valle est,ba protegldo por loa rodeaban el monalterio eataban cUblertaa po. muy poca
mont Aunmel (41. en manos del enemlgo, que t,mbl'" vage18cion. EI .uelo era de cantoa rodadoa con poco
domlnaba I. Carrete,' 6 , al camino II Roma . Podia auba \HIlo, 10 que hacla Impealble eualquler Intento de
obsarvallie al 8nomlgo desde sl monta Trocehio (5) , Ol(cavar trlnchor.5.
capturado pol' 101 AU.dos, pere I U menor altura no permltfa La pOllelon alemana que alaca la Inlanteria pola'" (6) el
ebserYaT una parte slgnlfleetlva del c,mpo de baU,lIa. EI una plla de rocal, piadraa y cantos rodados , IIpoyada por
ataqua poilCO 10 largo de oSnakeshead Ridge_ durante 101 l aco' de ' I'1Ina. Su b"o perfil I. hace Invisrle." esle
cUllrta opel'1lclon para lomar Monleca.. lno lue II palaa/e roeoso. Es Impollbla ve. al 8l1emlgo. Los soldadoa
cUlmln .. cion de todaa laa balaU"a que habiall lenldo lu gar polacos de Ia 3 .' DivlslOO de loa C.irpatos u. an unlfonnas
anlea en I.. clmn Iraa e l monaalerlo. Los alamanes hablan de cornball y armamanto y equlpo brlt6nicos (7). La
mantanldo el de. olado collado all .. I adremo sur de dlvla i6n lue lonna da en Palestina en ma yo de 1942 a partir
,SlIakaah.ad. [Cota 593) deade que 18 34.' Dlvisloll da la B.igada da Fualierol de 101 Carpaloa, croada an 1940
estadoullidense les ataco ell enero. La posrclon .010 podia por uilladoa pelacO$ al( pri.wne roa da gue ..... da los
,Ir eonqul'tada por eombales hombre a hombra y eada aovillitlcoa tras la cafda da Polonla. Su liberaclon de la
Intenlo duranle loa eu'lro mesea anta rlores por variaa URSS rue negoelada e n ago. to de 1942., el Oeneral And lM'S
dlvlslonas dal 5.' Ej'rcllo de Estados Unldol habla loa lIevo ruera de Union Sovletlca hasta Orlellte Medlo por
'racasado. Las IllIeas aataball demaslado prolllm" para qua rrak. La dlvlaiOn lua oquipada, entrenada y organlzada
el fuego de la artlUeria y los morteros alladoa pudlerall ser ,Igulando al mode lo brlli'inleo, y I e unlo al Oclavo Ejarcllo
usado. con eficacia. Cada alama ll tendrla que ser expulsado on ItaUa a finale a de 1943. La Inllgnla divisional era un
da au raduelo pedregoao medianlo tua rza Iia ica. AI abeto verde aobre un rondo blaneo y roJo 18). EI ebelo
eomlenJ[o de La batalla, la 3.' Divl alon de loa Carpelos reprelanlaba las montai'ias cubie rtn da bosque de los
84 mantenla er anramo norte de la Ilerra, pare er anemlgo C~rpato$, al aur de Polonie. (Howard Oarrard)
Tras 1. captura de l mon..t. rlo,
los soldado, da la Infantarla
poIaca descanun ani,. los
escombros. (lmparl al Wa r
Museum NA15143)

Cerca del mar. los estadou nidcnses cxplotaro n la dchilidild del cllcmigo
}' apro\'eharon la fnigil d efensa cOlIscguida por e l cxi lo del cucrpo frances.
Las di\;sioncs 85.0 y 88." hicicron I'C\ l'oceder lentamente a la 94." I) i\~s i on
alemana. que \~o como la brccha ell su flanco izquicrdo se ampliaba de
manera alanname. Todo e\ sector sur de la linea _GIlSGlV" cst:tba rOlando e\
dcsplome. Cuando se \iniera ab,yo, los franceses avanzariall arrolhindolo
todo a 511 paso par cI valle del Liri, y los eSladOlinidcnses, :t 10 largo de la
Carretera 7 bacia Anzio. Para el cllarto d ia de la balal1a, se habfa "lcanzando
el punto de ruptura.
[ I Octavo EjecilO britinico libraba una lenta y agobiamc batalla. Involu-
crad o en ella estaba el grueso de las l'esen'<lS alCI1l<l1ll1S y las defensas mas
poten tes del cncmigo. El valle d el Li ri era wd avia ht da\'c de h. batalla y el
camino a Romil, pero si los franccscs cOlllin uaban con Sll movimicnto de
11anqlleo, pod rfan consegu ir 13 mplU l, l del frente. EI 15 de mayo, Ki rkman
incorporo a la 78." Di\ision a la batalla. en la cabeza de pue n te de la 4.", con
el apo)'o de los carros d e la 6.' Division Acontz..1.da britanica. Comenzo
emonces una bataHa d e dCSg-dstc pOI' 13 pose~ion del \"Jlle . L.'l 78,' Division
combalio con d u reza }' castig6 las defe nsas ene migas. El encmigo cedi6
poco a poco, mante niendo sic mprc un estrecho control sobre cl a\'ance
para poder rctirdT'Se tras las fortificaciones de la linea _Hider_.
La 4.' Di,";sion giro a la derccha), cortola Carrele.<l 6 pordetr.is de Mon-
tecassino. Con tinuo por la carrete ... hasla la misma ciudad de Cassino, pre-
sionand o e n las deslrozadas C'<lllcs y enla7.ando con la Brig.tda de Cuard ias
dentro y en los alreded ores de la eSlacion de lren, EI 16 de ma),o, la 78.'
Division a\~<l tl 1.6 mas alia de Ia base sur de Montecassino )', por p rimera vel, 85
Un paracaldlal a alemlln ohArva
e[ vaHe ctel Ur1 de...... lad,""a
sur de Montecass lno. Eate era
el t emlno por el que tuvLeron
que abr1rse paso las dlvlslones
del Oclllvo Ej'rclto brll ' n lco
durante Ia ~cl6n ..DI",demo.
Cmda m etro cumdrado deL c ampo
d e bataUa est aba bal o
obaervac i6n del en emieo, haata
que a[ II Cuarpo po[ aco desa lol6
a Los hombr. . de He idriCh de
las a[turaa que [0 domina ban.
tBunde$,1lrchiv, 145174/8/62)

las tropas aliadas est U\~eron mas alia de la mon Ul1-1a del IllOIl<ts(erio. Era el
mo mento de liberar una vel lU<ls al II Cuerpo polaeo.
EI general Ander.; :naeo eI 16 dc mayo a la... 18:00 horas. unci \'el. mas Un 9rupo da so ldados
de inlant8f"1a C,lInadlen,es
emplco a SlLS d os di\isio nes. pt.' ro (on lig-eros intcrvalos entre sus asahos.
eJt8mi n.an 10. . . .10'
Dos hatalloncs de la 5.a Di\i~i6J1 Kresowa p rogresaron a 10 largo de .. Phan- de una .o,fwaUlurm.. en las
tO IH Ridge, ya la manana siguiente , a primeras horns, habian eaplllrado defenaas de La linea Hitt .......
loda~ las cim3.S y eomintlaro n SlI amnee h,lCia cerro Sam'Atl).l:elo. La resis- EI OstwaUlurm erll una
lellri" de lo~ hombres de Heinrich IOd ad" era fuerle. pe ro con d a\"anee fortificac l6n dlsenada
elpreaa menta y ~aad.
aHada pOl" cl \r,llIe la situacion el"d prcearia . [I 17 dl' mayo. te mprano,
an [a torre del ca rro
Anders la m6 a la 3: Divisio n d e los Oirp;nos a 10 I.. rgo d e ~S n ;t k eshe a d ~Kpfw V Panther. (Str",lhy
Ridge. COIIIO ames. d ,wanee era compl icado y costoso. peru poco a poco Smlt h/ Arch lvoa Naclonll [lIa
los pnlacos ((Hlquistaron terreno aJ ene migo. A primera cle la tarde, los de CanadlllPA-114e I 3)
can'os polacos comenZ4lron a mo \"crse a 10 largo d e la .. calTelera Ca\"endis h ~
r a learon la granja Alba nct;.1. La lueha con li nu{) siendo feroz, pero con l a.~
ptil11eras luees de la manana siguiente. la gral~a haula eaido ell manus pala-
cas. Un poco ma.. tard e, tambii'n CC ITO SanL'Angelo fue eaptu rado. Ahara,
d dfnl<LX dl' la ualalla estaba lIluy cercano}, eI general Anders la nzo al <l.la-
q\l(' Indo 10 que tenia a Sli dis posici6n. Sen tla que tenia la \~C(olia al a1cance
rie la mauo. y ;l~i sucedi6, p ucs por la noelle Heidrich orden6 a SliS hombres
que C01l1emaran LIlla rClirada ordemHla de las mOlltaiias y que ~e I"epleg;'-
ran H I:"t lin ea ~ Hi tler .
Con la~ ah:uras dominantes en sus mano~, la ~p Division de los CirpaLOs
avam.6 en los pocos ci e nto.~ de metros q ue Ie separa b,m del m Oll'l~terio.
Pard c lio eruzo eI [elTl'no que I,,,bra demoslrado estar fuera del ale,mce de
la n to~ h o m bre.~ d e muchas nacional id,ldes d ifi::rentes. Los dc fensore~ alc-
manes. con las tropa~ aliarlas cnf"renle r lambien en su retaguardia yen sus
flancos, se deS\~dnee i erOl[. A las 10:20 horns del 18 de mayo, los Ilombrcs d el
12.0 de Lanceros Podolski enlraron ell la abadia en m inas e izarOll la ban-
d era bla nca y roj,! sobre SIIS df'Slr01.a d a~ minas. )I,'lo ntccassino habra cafdo.
En los nan cos de l a.~ fUCI7;IS de Alexander, Cassino}, Mon tccassino
habian sido c<'p[lIrados, los f..,lIl ceses atrav(:saban las mont:ll-' ''S y los esta-
dOlill i de nse.~ prog resalxm por 13 C;uTetel":l 7. En eI cent ro, la luch:l cncar-
86 nizada proscguia. El I Cucrpo ramLrlieuse, sigu iendo las 6rdenes del gene-
Soldados briUin lcM cruzan eI
rio Melfa , al noroeste de ... Ii~
. Hlil aro, 8n mayo" 1944,
durant. la opa racl6n _Diadem-.
(Imperial War Museum NA1551t)

ral Leese. elllro en liza a travcs de la c.tbeza de puen te de la 8." Divisibn


india. :\\'anzando para romper la lin ea . H i d er~. Leese dUo a Alexander que
estaba listo para alaear esta nueva Hne;! defensiva alemana en la noehe del
21-22 de mayo. E1 comandante del Decimoquinto Gnlpo de [jercif,oS <leci-
dio emollces que era el momelllo para que cl VI Cue!pO de Truscou saliera
del perimelro de Anzio. Ordeno al general Clark que dirigiera su orensiva
haeia Valmonlone para cortar 1a retirada del Decimo Ejercito de Vietinghoff
poria CarrClera 6.
La balalla par-d salir de 1a cabe7.a de pla}'a de Anzio comenzo el 23 de
maro, can la 3.' Di\ision, la .." Division Acornzada }' ia Fuer-La de Senicios
Especiales atacando hacia Cistellla contra las 362." )' 715.- Divisiones de
Inranteria alemanas. Trns dos dias de com bates se abri6 una brecha en las
lineas alemanas, )' la 36." Division pelle ll'O en ella para coneelar poco des-
pues con las lropas del ll Cuerpo de Estados Unidos, que habfan avam.ado
a 10 largo de la costa desde cl Garigliano si n eneontrar demasiada resi.~tc n
cia. Las dos ruerzas del general Clark, scparadas desde mediados de enero.
eSlaban par lin rcunidas. La coordinadon dc Alexander para lograr la rup-
tura fue perrccta; el Decimo ~~erc i to est.'\ba abocado al desaslre y el Deci
mocuarto Ejerdto ten fa mu)' poco apo)'o acomz,,'\do en la zona para e\1tarlo.
En eI valle delliri la l\lcha continuaba. EI ataque contr-d la linea Hitler..
hitbia comenzando un poco antes de 10 pre\islo, cuando el cuc!pO rranccs
dcJuin lIeg6 al extremo slIr que lIegaba a Pico. [ ntonces. las di,isiones rran-
cesas v,lriaron su rumba hada d nortc y cornenzaron a enmivcr las posicio-
lies enellljga.~. En el centro, cl a\'3.11Ce del Octavo Ejercito contra las ranitl
caciollcs alemanas era mas I"lipido de 10 quc cI enemigo habra pre,1sto. )'
muchas de las posidones no estaban defendidas. La naturaie'"ta caotica de la 87
Un car'i6n alemllin Pak .0 de

_.~
..
,,. /., j
J,o. . . . ~--

75 mm pouesro tuera dl combate
duranle , I .v.n _. Octavo
Ejercito br'iU,n !co pol' III valle
del Uri. (Ak!xander M
StJrtonJArchfoa Naciotlal . .
de CanacUi/PA - t 8~92 51

retirarla del Decimo Ejerci to d~i 6 poco ticm po para que 5C establecicm por
com plclO una nueva !fuca. Los c:uluncs )' mOll e ros, qHe d ebian proporcio-
11M 1<"1 mayorfa de SII pOlencia etc fuego, c~!a ha n rlcspcrdigados por el
campo de batalla. AmI asl, hiciemu fa!t<t 1l!11chos com b<lLCS y JOuy costosos
para romper la linea "Hitler _: pero el peso dc! alaque ing lcs }' canadicnse
d c~e lTl boc6 ell que linea sc demlmbara en solo dos dlas, los clcmcnlOS del
Dcdmo E;jerdto (micron que ap rCSlIl<lTSC pa ra lograr escapar. EI camino a
Ro m eSlab" abicrto.

LA CARRERA HACIA ROMA


Kesselring era consden tc de las consccuellcias cle la mplura aliada e n Amio
y (I<: ht amcllaza que.: rcprescma ri:l la IOln3 d e Valmontonc en 1" Carrctera 6
pOl' p,utc del VI Cu erpa ric Estados Un id os al conar hi rctirada d e! Decimo
Ejerd to ak ru;in. Si n embargo, poco podia hacer al respccto. Todo SLlccdfa
d ema.~i lldo cipido y 110 habia reSCIY<lS para lamar 0Ir:l baLalla. EI m:U'isGrl
h abra sido super.-ldo e n 1U31liobr.-lbilidad )' dcrrol..1.do por Alex,rnd er, que
ahora lellia 10'1 oportunidad q ue habia estado espera ndo desde e ne n),
cuando se p ropusieron los desem barcos de Anzio. EI pri nci pal ohjeli\'o de
eSlos descmbarcos)' de la operacion .. Diadem,. no era ocupar ten-eno, sino
aislar )' destl"u ir al Dccimo Ejcrcito aleman. Roma caeria erHonccs de
manera inevitable y lam bien c1 resto de halia; w das las grandes curdilleras
!I1 ontmiosas qllcd ariall abicrtas a los Aliados.
En el valle del Liri. 1m comuales segu fall sicndo in len sos, peru los "Ie-
88 Illalles esmbnn inl CIHando .II1Ol'a eVaOI;rl' la linea ~ Hitle r .. y reli rarse hacia
Roma. No era una dcsbandada, putS accionts de rC lill{uarrli a, caminos
minados y trampas exp losiva.~ retrasaba1l 1,1 pcrsecud6n e imperlian que los
}Jiado5 atr.lparan al grueso de Ia.~ fllenas. A csto cahe ;ui,ldir los problemas
que tenfa el OCla\"O Ejcrcito con los mash'os atac;cos de lnifico, )'a que tres
di\isiones acorazadas ~Ia 6.' sudafricana tam bien fue incorporada a la
lucha- r di' ersas formac iones mccaniul da~ in depclldi en te~ se habian
stunado a b persecucion. La infante ria mmsportarla en (;uuiones complico
los atascos en las pocas carretera.~ asfaltadas.
En .-\nzio. la situacion del frente d io un giro que sorpre ndi6 tan to al alto
mando "liado como al aleman. 1lad a el final del dill 2.~ de mayo, el general
Oark desobedecio las ordenes de su su pctior. el general Alex'Ulder, )" cam-
bi6 la orientacion de su ataque. ])~ o a Truscott que conliuu<l ra Sll a\"ance
hacia ValmOlllone con sOlo una di,ision. III agotada 3.' Division. mientras el
reslO de sou cuerpo girdria hacia la izquierda, a 10 largo de la D.llTelera 7,
hada los montes Albanos~ Roma. e llalrO di\isiones. la 34,-, I" 36.". 1" 45.'}' la
1.. Dhision .-\cora7.ada . laillarian un a taque cOllccntrado h:lcia la capital.
L'lS dhi siones btilanicas 1." r 5.' deberlal) lll:lnlCnCr d na nco izquierdo.
La 3.' Dhision de ESlados Unidos llcgo a uno~ cinco kilollictros de Val-
montone hasla SCI' detenida pOl' completo por lin grupo de combate inte-
grado por elementos de las di\i5ione:s a\cmanas 92.', ~34" r 1lerman n Goe-
ring. Esta agn'pacion manlll\O ahiel"la la Carrclera 6 para pcnniti r que el

Soldados ca na dl.n... .. a mlna n


un ca rro Pa nthe r a '. m' n
da . lruido cerea de 'a linea
. HltI..... n mayo de 1 044.
(St raitly SmithiArchlvos
Na clona}es d .
Ca"~- tt 5 778)
grueso del Decimo ~ jcrcito d e Vielillghoff, que se balia en felirdda, p udiera
pasaf. Casi ante SliS ~jos, los estadounidellscs vicron como los alemanes esca-
paban de la trampa planeada dura nte tatlLo dempo. Miemras tanto, el
;wance de Clark hacia I{oma encontro alguna resistencia de posiciones
defemh>;u; apresuradamcnte creadas, la denominada linea Cesar. Du rante
cuatro riias. eI VI Cnerpo de utados Unidos, reforzado por la Ilcgada del
n Cut:rpo, ( a5tigb la liuca. Cuanda al final se lagro ]a ruptura. el 4 dejunio,
los no rteamericanos St! lanlaron a tQda vclocidad, cou Clark a la cabeza,
sabre Roma. [J coman dante del Qu into Ejercito de Estados Unidos habia
alcanzado el premia que tanto ansia ba y se COJlvirtj6 en e l libertador de Ja
Ci udad Santa, pcro a costa d e un gnt\'e clallO pat-d SIl n,:puL"lcion mililar.
Ni Kes.>elring n i Vietinghoff pod ian crcer su suerte wando Cla rk cam-
biola direction del a\'ance del VI Cuerpo )' fallo a la hora d e cerr,1f la puerta
de salida al Decima Ejercito ell Valmontone. Inciuso e1 prupio comandante de
Cllerpo de Clark, el general Tmscoll, ~ se habia quedado sin palabras por ia
acci<'>n. Clark sospeehaba de los p rop6sitos britanicos y eslaba decidido a
que eI Quinto Ejercito fllerd el que (Omi.ra Ka ma y la gIOli:' que esc acto
conllevaria.
O tras formaciones se aproximaban ahOld a la capital. EI Cue lllo de Juin
horde6 Roma por su lado oriental y cl ejen.:ito de Leese C11!7.0 las colinas y
contin uo su per.;ccucion del cnemiga par 1<1 orilla est.e del rio Tiber. 1 cjer-
ci to de Clark estaba emhotellado limpiando 1a tiudad, inmoviliado por cada
atasco de t"Hiea. I.as fue l"'l..as de Kcssehi ng, mientras tanto, contin uaban ~Il
ordenada y control ada rcti rada a 10 largo dc la columna vertebral italian ...
L. batalla por ltalia d uro otros Ollce mescs. EI trabajo d e Akxlmder no
fue mas fat:il. Los alemancs cominuawn Illchando en [lcciun es de retagu,\r-
dia ell varios rios)' Hneas momanasas, re,i rind ose hasta la linea ~ G6t i cir " )'
las montaiia.~ en cl norte, cuyas defensas er,\l1 similares en (ienos aspectos a
la linea ~ Gmtav"_ Habian sido preparadas con anlelacion y consistian en pUll-
lOS fucrtes bi en simados en las montmlas, dcfensas de honnigoll fUa5 y c<lm-
pos de tiro para la artillcria, ametralhrdoras), morteras que se cubrian}' entre-
cnl7.aban . Para cuanclo d Dedtlloquinto Grupo de E;jcrc.i to~ alc:anzo la linca,
d inviemo habia llcgado de nuevo, y sm hombres tentan que haecr frente
a los vic-Jos cnemigos (nicve, \'it'llto, lIuvia ), aguanicve). Asimism o, las fue r-
las de Alex,l11der habfan sido rcdutidas al tener que despre ndersc de algu-
nas de sus mejores divisiones. cnviad as a panicipar en los d esembarcos de
agosto en cl sur de Francia.
Antes de q ue acabam la lucha en hal ia. se p rod ~i e ro ll diversos cambios
de mando. Alexallde r reemplaz6 a \Vilson como coma ndanle supremo en
cI :\1 ed iterraneo, con Clark almando del Decimoquimo Grupo de E:icrcilOS.
Truscott Ie sustiluyb COIIIO comandante del Quinto Ejercil.o y McCreery
tomo el mando d el Octavo Ejcrcito de manos d e Leese. En la primaverd de
1945 lanzo una gran ofens iva para romper la lIn ea "Gotica~ )' las dcCemas a
10 largo del rio Po, 10 que desencadeno el colapso de las fu e rzas ale manas
cn Italia. I I 2 de mayo, Vietin ghoff, que habia reempla;mdo a Kesselring en
d mando del teatro de o peracioncs U ll mes ante.~. se .ind io <I Clark, 10 q uc
puso fin a 1" guerra en halia.

90
EL CAMPO DE BATALLA,
HOY

E
n la actualidad. el visilamc tendra que buscar mucho par-a encontrar
un ligero rastro de l<1s fonificaciollcs alem<lll as. La mayoria del terreno
ha \1,lelw a sus rakes agricolas r csta de nu(!\'O al cuidado de granjeros
~ ganaderos . EI ralle del Liri presenta llila esccna pastonl e n cl mismo lugar
donde. haee 60 alios, miles de hombres lucharon por sus vinas. Sin
fO:mbargo. alga no ha cam biado, una cosa que serb reconocida pOl' cual-
quieTa de los ,eter.mos que regresara a la zona: ~-( o n(ecas~ jno )' su monas-
terio siguen observando cualquier ri ncon del viejo campo de ba talla,
irguiendosc por e ncima de la ]lanura, vigi lando cada movimienlo que liene
Iugar en el \:alle.
Cassino se enCUCnlra 3,5 kill al norte de la autopis!..'l por la que pasa cl
rrifico procedente de Rorna por el valle del Liri con destino a las delicias
\-aGlaonales de ","'apoles y SOITcnto. La ciudacl de Cassino ha sido reCOlls-
nuida por complelO y re\;talizada descle su destruccion, ra que nin~,'{j n ecli-
000 sobre\;\;ii al bombardeo de 1944. Ca.~sino es una ciudad moderna y
bilscuue fea. de la que poco Gibe deslacar, salvo porIa fren!?tica energia ca ll
la que conrimian fUllciona lldo sus negocios. La antigua alltopisl.1. de la CalTc,
ter.l. 6. ahOr.l. ataSCada por el milico loc,.l, aIm pasa a traves de la ciudad por
ru antiguo ret:orrido. girando de mantra bmsca a 101 i7.quierda en c1 ernpla-
zamiento del Hotel Contine11tal. Un poco mas allll, a la clerccha, en la ubi-
maon del Hotel des Roses. comienz.a la carrctera que serpen tea a m ires de
Dumf'1'QS2S CUT\<lS haria la abadia.

EI cementerlo de guerra aleman ,


en una lad era que mire hac la e l
pueb lo de Cairo, al n0l'18 de
Cassino. AI fondo, I pe l'1ura
entre las c ollnas mllr<: a al
comlen,.o de Ie ruta eollna
arriba qu e rodea Monteeaaai no.
Todos los IOldados, sumlnistros,
equl po y munielone$ t enlan que
puar par eate vall e, alendo
transpol'1ado s a mana 0 en
mulas. (Ke n Fo rd) 91
L"t abad fa benedictilw de ~I olllecass i no. q ue h l (' arrasada en su totalidad C. me nt.rlo d. " ue rnl d. 'a
d urante los comb:ues, ha sido reeonstruida, reromando a su sitlL'lci6n de Commonw.alth bllJo
pregllerra con la restatlrdcion de sus mtlchos tcsorm, sa h~d dos POI' los ale, Monla<: lno , a n una a.q ulna
de .. e luda d, eerca de
manes antes de la batalla. Ah O I~d es la principal atraccio n de los \;sitantes de ..taeTOn d e lren. El .... 11e del
Cassino. La abadia rceibc a los turistl.\S y Ic.s cond uce al area donde lucharon LlrI " , . a fzqul.rd.
)' murie ron los para caidistas del general Heid rich. En la cri pta. ]a tllmba de y monte Troee hlo, d.t,.. ...
San Be nito pcnna neee ilH3ela, 3 pesar de q ue rue alcanzada por Ull pro- (Ken Ford)
yeetil qlle 110 exploln.
EI camino sinllOso q ue m be has t:! et mOll lliiterio se retuerec a lrrm:s de
la.~ laderas meosas y q ue fueron Ian mo na lcs de cfIl zar. En la segunda cun",
CS lll el camino que desdende desele cJ castillo. Este giro se cntucntra al este
de la Cola HiS, que los r~iplll a!l as inte ntaron tomar lanlas veees, s610 para
ser rechazados en elida illle nw. 1 castillo. lam bie n reconstrllido, l>cnnile
pascal' a los entusiastas militarcs }' los estlldiosos mediev.!listas en un esce-
nario que cOllle mpl6 muchos com bates.
Contin uando COli el ascenso, la siguielllc Cllrva (la tercera) esra cercana
a la COla 202), la siguiente marca la Cola 236. imponames lugares d \lr.,inte
la baL"tlia. A la derechll, a 10 la rgo de la larg-d recta q ue conduce a la cua rL'l.
tuna, podemos ver .. Hangman 's Hill,. (Ia colina del \'erd ugo), con su gr.m
afl oramiento rocoso dominando eI camino, que pasa a su alrededor en una
sene de Clln'<lS cerradas. Es la Cola 435 )' la colina ohtm'O su no mbre por los
restos de un pi lon q ue se alza ell su eumbre, qut' se asenu:;jaba a una horca
en una colina inglesa para las Iropas situadas mas abajo. Fue e n esla colina
92 donde el eXOl If'_~T O rontinO"t'ntt' tlf' l o~ '7lI rb ~ r ..~ i <l i ":' 1111 ....'" rl f:l~
Todo cI camino de ascenso ofrece \;stas magni-
ficas de la cmn pifltl . l n cllL~o tlC]lIdlos (on un cono-
cimie nl.O limit.. do de estrateJ:,Ti.. militar no puecien
equirocarsc a 101 hora de rccunocer la imponancia
cictica de las montalias. $u dominio dd ten-eno, la
ciud ..d mas anajo ), 101 Carretera 6 que K'lXntea en
su base es completo. En 10 alto de la {"'drretera hasta
Monl.eca\.,ino pasamos por deb.yo de los altos
muros del 111Oliasterio, }' cs desde ahf donde el cdi-
fido sagntdo luce mas q ue n unca como una forta-
leza. Si miramos a la dcrecha , I>odemos vcr d
ten-eno que sucesivas unirlades illiadas intelllaron
cruzar con ta n ta temeridad. EI tem:no se h undc
profundamcll te para ab.arsc de nuevo e n las coli-
nas cups d lllas Ie da n !lombre. Las (:ola~ 444, 450
Y475 dibl!i,m el horizonte. Pa r encima de c1ias, a 10
lejos, esta lIIonte Cairo. A la derec ha, a Ilnos pocos
cientos de me tros, bajando pOl' Ll na pequena carre-
tera. se encUClltnl el em plaz.nnicllio del ce ment!:-
rio de gllerm polaeo, bajo ~ Sllakeshead Ridge ~,
can la car.1 rocosa de la ('..ota 593 irgu ie ndose pOl'
encima. Siguiendo por la sierra eSla la blanca
columni! q ue marca cl e mplaz,lImenlo dc la Cola
593, quc fue por ta nto tielll J>o un o bjctim esqui\'o
para las tropas 1>olacas.
EI "'",,ral Ma rk Cla rk , Ab:ljo. en el \,.lIc del rfo Rapir\o, los lugares de cruce de 101 34.- Di,;sion
comandante d, 1 Quinto Ej'n::lto al nortc de la ciudad estan c0I7.ados POI' cal les)' cdilicios. Un viaje a 10 largo
de Eat.aclos Unidos, .compaflado de la canelerd hasta la localidad de Cairo nos pemlitira eneonlrar eJ cemen-
pot' eI general Geotfray Keye.,
tcno de g"crrd aleman. Enfrcille vemos la breeha enu'c la\ monlalias por
comandanta da l II Cuarpo.
po... n 01"9 1'11010$ a lal puartal las que pasab.U1 todas la~ municiones )' suminislros para 1...\ U-OpiCi deslina-
de Roma, .1 premlo por al qu. das en los picos alrededor de la montana dd monaste rio. E.~ta crd la '-mica
Clark habla lu"hando con tant. ruta para hombres acosadm en cxpucstas posidollcs. L.'l carreterd. Ca\'en-
dureu. (Imperial War Mu um dish ~ 1,IIlIbi en cmpczaba en eSlc pueblo.
TA2e381)
Al ou'o lado dc Cassi no, al sur. ll U demasiado lcjos de la estacion de lren ,
cst.i el cemcnteno de guerra dc la Comm onwcalLh . Mas al sur, a 10 largo del
Rapido. en hi amplia aherturd. <II valle del Liri, esta ll los lugares {k cruce Il~
dos e n 1.. oper:id6n .. Di ad cm ~ )' el des,,'lfortullado lug:tr. cercano a $ant'All-
gelo, en el que 1111'0 lugar el dCS<lsll'e de 1.. Division l e:.:as del general Walker.
Sam.'\,n gelo hOI sido reconsrnlido), cerca del pueille. e n las afuerds del pue-
hlo, se aha un mCIllOlial e n rccuerdo de [05 soldados estadonnidcnses.
Induso desdc aqu!. el monastcrio de ~[ OnleCaSSill o nos oh~er";:.

93
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94
INDICE

r.a. cifnl ('fl Mpita U.i~" XII I """'1'"


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53. :.9. AA. Sf! R.u.1"IIlill. m~ri>ealll
.... 1ri;j,"'o.~dd'J.IO' " S. Dtlui6" do: Et: l 'l l 21. 39. :'2. 5~ . 59 . .lI.uoob . {b nZOlgr;tnad<u (omran"",) 5i
AllwlOo. ltIOfl"" :s. .to. fi. !>!. SS 86. 88. A9 IId " H"UC , ... ,.cl", 29. S2
Alh;mcoQ.~'p 61. it. S6 I." o..ui6n d.. Inrantrrla canad"''' .... II. . s..mhn d . lin n 190
:oI~f~ 24. 75 II, f .",,,. rio 9. 10.2.'
XIV f'..unpo hna:r Ii. ss. 76 L' Dtlui6n MO{omada f r.uKO'SII i3. n. R,oc lnal1. g<'T>f:r.ll de d;"wOn G..rard!!
U Cunpo do: MoaI::Iia:I T6
LXX'l Cunpo ...... 309
I' Un~....:In ~"I.i-l. 6-4. 76
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2.' o..lti6n n""",..unCI.,... :n. '! ~, 5S. 5 1.
8 ur .... gCllC'al de di,UKot, E.I~ M Ifl. H . 81

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C>.nnon. ~nC'n1 <It' d nUl6n John , ..
.,....HxIC> comn.c;ur<> 9. ) " 86. 811
.f . ~ ..,~M.. SI). 811. 119 wno:{( ", 6: 10. 29. 4~ . 57. 00. 76. n . a:.. 89.
:" On"*' do. ~ n. f!. 76 S.' ,li\bMJ,n .... .... C~ ..., .. p"br .. n . n . 9 1,9S
..... I),,;.;.;., dr ~ :!lis.:.. 7:'.80-81, U .as. 8-1. s:>-86 C>.on'o:'" ; , 10. 49. 75. 8 1. 86. 88
,; ~.' I>i>........ ' hrit:it.ir.. !1!l. 73. n .M c ....... d e comt.. ...
Ii>' 1),,;.o6n hsutt dr .... SS-40 ~.' ''''ui06n ind ... '1'1. 'tS. 33.:..1,56. 61 .... n{t.o. r ~. 89
~. I""."",, P~"I . 59. 76 ~. 'Di>hl6n d o: ~lom";lLla marroqu; n" n SI\c!rrlUf\! 1. 1'6
2'.1.' Dn>';6n cit P~ !6. ,~. 5.' ' }1\i';';11 A......",... 1o. c:",,,die",,e 24, 75 St.",,, n
.'>9. 76 3.' Oi\isi6n bri l:i nio 2'1, ~ 5. 76, iIl:I C,,""1O 1~
'11.' ni,,!16n .~. ,6 5.' I)i,i,;o" J,;, c,'('''''' )lo laC'.. 23--24 . 7". !l<,,,,l>a. d ffi 01" 61. (,i. 6 ~
" '.,' Dlli,It'; " .. 0. 59 &J.l:I 1. 1I5 l\Qml>a rd"o p rc'\i o 14
71.' 1);,;,;6" 11. 76. 77.S1 6.' Oi""i"" ,\ "''''Ma,\" bri'''"ira 2,~ , 7" . r," "'<:1l'crios 01" H"",m 91. 92. >I~
!Xl.' m,;,;",,, <I~ P-~n'''rpenad,.". !6.1:0, SS l)e le ",a. \!9
" ~. IH . 7(\ 6.' Ili,; ,i,;" An",,,:,, la ,,,d~fric a,, a AA Ikf,,,. .... aJ~"' a " ' c. ,I<, 6fi.il7. &I
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':... .. 1}j.,.,6n de" Inbn,tri;o:n. 16. 77. 81 8.' I)"-W,',,, ;11d... :13. 75 , 77. 81. 8(j utaeion de u-e" 70. /1.5. 93
1l ~.' D"WOn Jlt! ... -40. 59 S4.' 1)""i6n . K..<! lIuli . doc n : 1'1) 21. H,~,'I C.... ,li""" .... 69:70. 71, ~ . !l 1
I I~ ' R.-go"' ........ . ;; ~:!. ~ S-!I, ~6-I7 . lB. 49. is. 811 HOie l d es R...... 70. 91
:0105.' Iln,..on ok lnbnurla 7! 56,,' DnbiOt, .T..a.. de IT l.'1J,1. ;<1&38. La o:iudad. hm' 91
4.' Dn'$6n 89 43. "9, .5, 87, 8S. 9S M,,,,,,....7. 61. '9. 7S
Y;~ .' Iln,.>6n ok 1nf.an1nU ..o. SO .c.' Dn...oo do- [ IX :n. :".:.9.88 Terr.. "", !3
71'='.' o..-..i6n de" InbnlCia .0. 59. 56 -66.' tmm6n bop..... 21. 33. ~ \~OIQ ,......... U

(omancbn," 1,,"19 36..' DnboOn "';PnOa ' l. 3.5.:19.76 ('....... ,>0.).' baI2Ib poe ~ 2-9 3 1 ~2
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C IU PO de EJ6 ci. oo C :!; 5.' Srig>da ",d ,~ 6!t, 69 ;0. il. 72
"-''''lnl("'I'I''' I\c><l~ . 6 i.' Brig-... b i "d,~ ;t .Carre,era C:l\'C'ndi.h 6 1. 70. 71. /IIi. 93
ordc l)d~ b:o l'Olla :?6-2i 1211.' R ,;!I"d~ ( H,mvshire) hrini nin ' ~"""T'. I;n,-.. 119
P""N)(TC",.d iu 26, t6 S:;.:\6 Churc h ill. \\1tu,on 7. Ii
1'. r~o;d"t:I. 1t:l1l6 n de ",n(U':IJbdo .-:u 21.' 1blOll16n " w u land6 72 (;iotcma ,19. 32. 86
70.76 2~ ,' II..lal~j" " "",.,1:0",1", 69. iO ('J,;,:o,..,cchia 76
p.. r ....... id .. w U. $S. 86 23: fb!;tll6n n..oul;md6 65 . Ii? 1.1~rk . ,,,,,ie"le I:e nn ,,' ~b,k ~IO, I I . I ~ ,
plan"" ~)'~ I %: lbuJlO" IIctu.,bnd6 ro, 69 0 16. Ii. 20. ?l . 28. 29. So'.~. 37. 42.
prrnon....... d.. ~ur"" til. 65 ~ . 1I:.I1:I.11On (m:. ori) ncon:bndC. !>i.!09 49.53. 55. 60. 7~, AA.II9. 90. 9S
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II Cuc-rpo nroLo'bndb 18. !!-!~. :.S. t.8, Dft..miIMco..olioo:Ioo <'Jl ( ~<It' ........o <It' (;oQ 17:.: 49.6), 71
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II Cun'po poIaro III. '!3. 7). /&.7!J. ~ In...,,,,, doc n,p'''''' ~hado dc!dc.f!l, j,....S C....... 2 13.: -i-I
\. Cuonl'" ",.dni<;o 8. 18 Rupnm' a~ dock 8tH!7 Goct ~ 61. oo, !I':!
\1,......., ... ,"" U : L'U I i . !I I.. 29.Y.!. ......... " .... ..-.to :.!J.6O eo.... ..SO: 69. 9'.?
3"J. 1').:.oJ. 60. 75. 76.116.89 artI.kri:l 4~. ~ 3 C.or:o 4 .. ", 5'i.IIO, ~
X 0 ...."" hoiw,,,, .. 17. ZI . ~. ..o. ~"..", ,w,lOl 29. SO. ~2. 33. ~ Cou. 3, 49. :H. n
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U>a -I7~: -19. 93 o.-de,,"~ bawl ~ IN 25
("~ .. " ~8 1 : o4'J Orton~ 20. 23
lAm 50:'>: 1:10 .I uilt . ... n;~nl<: i:<:neral Al phoJo...: 17 18, 17,
CuI:o!)M: 71 21. 'l2, 30. ' 2, 42-43. 75. III. tn. 89 P"'n "~-r. gtoer~1 d<" di,i.ci6n \\' 2 1
("~ .. a 569: M. SO. 93
I,;ou. 575: 110
Q M'" 511' : 49. ~4 .'>6. 57. &I .I!O, 81. 82-83 .
K<:iglt ' ley.gcn.-r:al d e di,; oi6n a.art",~ 22. 77
"':""tlrill!:. mari>OlI d e c""'po Alb",,'h t 9,
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Ph;rnlom Ridge -t.l. 71.110. II I . ~
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10.15.18. 19. 18,:>.5. 27. 3O-:U.!Ill.-IO. ItOdu ...,reo H
Sol. 93
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Co4.a i06: ~!l
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Kc)"'.l:ene, .. 1 de di,i ,ion G""ftn-y 17. ~.
1"'1;00:0. cc ....."fllrrlu <i,' g."""" g,
r."erpo E~pedic;<>nario fr~ncO' 17 111. 21. 1~. 4~. 5~ . 93 Quin.o Ej,'rci.o d" E,; UU II. ~. 10, J I , 13.
Z2. :l'J. 52.:!!!. ~2. ,\4. 49 . 75.117 Klf'lknklger. ~e<l er~J dt di" ;,ion lIowud 17. 21J. ~8. 32-4~. 53. 7.~. !IO
22 . ;'3, ,,7
Ihldmu'l",nw Grupo de: Ej<"nit< E. , !Ii. Ki . I:."'~n. "",k,n ,e g.,,,,:r:tl Sidn,,, III. 2~. 75. Kapidu. rio 29. 30, U
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(;assi no '.iO <,>prr:ac;.in . Di~d,~n~ 00. 7Y.l0 IS, 24. M.90

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Truenos en Montecassino
Ken Ford

La batalla por Cassino fue, sin lugar a dudas, la


mas dura de toda la campana italiana. La cumbre
dominante de Montecassino, coronada par el
magnifico pero desafortunado monasterio medieval,
era la clave de toda la linea Gustav, un formidable
sistema de defensas que se extendia a 10 ancho de
la peninsula italiana. Esta posici6n dominaba por
completo el valle del Uri y la Carretera 6, la via que
era estrategicamente vital para lIegar aRoma.

Entre enero y mayo de 1944, los Aliados lucharon


en un terreno inhosprro y con una climatologia adversa
para desalojar a los paracaidistas alemanes que
defendian con tenacidad la vital cumbre. EI libro de
Ken Ford detalla los dramaticos momentos de la
batalla que rompi61a casi inexpugnalble linea Gustav.

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