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La responsabilit civile des associations

Responsabilit

Ce dossier spcial assurance n'est pas cens vous faire craindre le pire, bien au contraire. A dfaut
de catastrophe plantaire (annonce grand renfort de prophties), ce dossier va vous permettre
de faire le point sur les risques qui psent sur la petite plante qu'est votre association : en
commenant par clarifier les notions de risque et de responsabilit, et en dtaillant les diffrents
types d'assurance selon la nature de vos activits. Une bonne occasion d'analyser avec nous la
situation de votre association, et de prendre les mesures qui s'imposent, si cela n'est pas dj fait.

Attention : ce dossier concerne uniquement les associations rgulirement dclares. Il faut savoir
qu'une association de fait n'est que l'addition de personnes physiques individuellement
responsables. Par ailleurs, les exemples figurant dans les pages suivantes ne sont que des
illustrations et n'ont donc pas valeur de jurisprudences.

Comme toute personne physique ou morale, les associations ont l'obligation de rparer les
dommages qu'elles peuvent causer aux tiers : prjudice matriel, atteinte l'intgrit physique ou
morale. Cette responsabilit est dite "contractuelle si le tiers est li l'association par un contrat, et
"dlictuelle", dans le cas contraire.

Remarque : La distinction entre ces deux types de responsabilit n'est pas toujours facile faire, et
elle a, par ailleurs, tendance s'effacer au niveau de la jurisprudence. En effet, les clauses
d'exonration ou de limitation de responsabilit (propres au cadre contractuel) tant de plus en
plus souvent considres comme nulles et sans effet, la distinction entre ces deux types de
responsabilit n'a plus vraiment de consquences au niveau juridique.

La responsabilit civile dlictuelle


L'association doit rpondre des dommages causs autrui : de son propre fait, c'est--dire, par les
organes de l'association. Aucun texte ne dfinissant la notion d'organe, il est admis que les organes
d'une personne morale* sont les personnes qui la reprsentent vis--vis des tiers.

*par le fait d'autrui, c'est dire, par les personnes dont elle doit rpondre ou par ses prposs (tels que ses
salaris). Depuis peu, le principe de la responsabilit du fait d'autrui a t largi d'autres cas que ceux
prvus par la loi, et peut tre applicable, par exemple, aux associations sportives ainsi qu'aux tablissements
mdico-sociaux et mdico-ducatifs pour les dommages causs par les personnes dont ces tablissements
ont la garde.

- Par le fait des choses que l'association a sous sa garde. Le gardien de la chose ne peut tre
exonr de sa responsabilit qu'en cas de force majeure, ou s'il peut prouver une faute de la
victime. L'indemnisation des accidents de la circulation est rgie par un texte spcifique (loi du
5 juillet 1985).
- L'association sera alors tenue de rparer le dommage si les trois conditions suivantes sont
runies : la faute de l'association, l'existence d'un dommage, et le lien de cause effet entre la
faute de l'association et le prjudice subi par la victime
- Un spectateur assistant une manifestation associative est bless. La responsabilit de l'association sera
mise en jeu s'il est prouv qu'il y a eu une dfaillance dans l'organisation ou un non respect des rgles
de scurit. Si ce mme spectateur s'est plac un endroit clairement signal comme dangereux, sa
faute dgage la responsabilit de l'association. Une association organise des soires provoquant des
nuisances sonores dans le voisinage. Sa responsabilit civile sera engage car les trois conditions

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requises sont runies : la faute de l'association, l'existence d'un prjudice, et le lien de cause effet
entre la faute et le prjudice.

La responsabilit civile contractuelle


L'association a l'obligation de rparer les dommages qu'elle peut causer ses cocontractants en
raison de l'inexcution ou de l'excution tardive (totale ou partielle) de ses obligations lies un
contrat, sauf si l'inexcution provient d'une cause trangre qui ne peut lui tre impute. Le
contrat en question ne dsigne pas ncessairement un document crit et sign par les parties : un
simple accord tacite constitue galement un contrat.

Envers les adhrents...


Les statuts constituent le contrat liant les membres et l'association, et celle ci est tenu d'en
respecter les dispositions, Ainsi, si elle ne fournit pas certains de ses membres les avantages ou
les prestations prvus dans ses statuts, et que cela leur Cause un prjudice, sa responsabilit sera
engage. De plus, l'association est soumise une obligation complmentaire de scurit : elle est
responsable des dommages corporels subi par un adhrent alors qu'elle devait assurer sa scurit
(seule une faute de la victime peut limiter la responsabilit de l'association). Dans certain cas, cette
obligation de scurit (qui est une obligation de moyens) est assimile une obligation de rsultat :
c'est le cas notamment pour les associations sportives organisant des activits haut risque.

... Et envers les tiers


Une association est notamment responsable de ses engagements financiers par rapport aux tiers :
elle doit payer soin loyer, ses fournisseurs, ses salaris, ses cotisations sociales, ses taxes fiscales,
etc. Elle n'est cependant responsable que dans la limite de ses moyens, et si elle ne peut pas
assumer ses obligations financires, la responsabilit personnelle des dirigeants peut tre engage,

- Une association organise des randonnes. Un enfant, confi la garde des organisateurs, est
grivement bless en tombant d'un pont. La responsabilit de l'association sera engage (en
vertu de son obligation de scurit) sil est prouv une faute d'imprudence ou de ngligence
de sa part.
- Un groupe ralise une sortie en montagne contre l'avis d'un animateur de l'association qui
juge les conditions trop mauvaises. Si un accident survient au cours de la randonne, la faute
du groupe exonre l'association de sa responsabilit.

Une association peut-elle limiter sa responsabilit civile ?


Les associations cherchent souvent limiter leur responsabilit en insrant des clauses limitatives
ou exonratoires dans leurs statuts ou leur rglement intrieur. En fait, selon une jurisprudence
constante, ces clauses sont gnralement considres comme nulles et sans effet, notamment en
ce qui concerne l'obligation de vigilance et de scurit.

Ainsi, les affiches stipulant que "l'association n'est pas responsable des vols" ne dcharge en rien
l'association de sa responsabilit. En revanche, la jurisprudence considre que chacun doit faire
preuve d'un minimum de bon sens, notamment en ce qui concerne les objets de valeur

La responsabilit personnelle des dirigeants peut tre engage s'ils ont commis une faute
personnelle, une faute indpendante de leurs fonctions ou de l'excution du contrat. Cependant, le
fait qu'aucun texte ne dfinisse prcisment les pouvoirs attribus aux dirigeants rend parfois cette
forme de responsabilit difficile apprcier.

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La responsabilit civile des dirigeants dassociation
La question de la responsabilit financire des dirigeants se pose particulirement en ce qui
concerne les membres du bureau, et en particulier, le prsident. Leur responsabilit peut effective
tre mise en cause en cas de "faillite" de l'association et de faute rellement grave de leur part.

Leur responsabilit peut galement tre engage sils n'ont pas respect le principe d'information
et de transparence : les dirigeants ont l'obligation d'informer le conseil d'administration,
l'assemble gnrale et les services administratifs comptents, en cas de difficults financires ou
d'erreurs de gestion.

Les tribunaux disposent d'un grand pouvoir d'apprciation en ce qui concerne le degr de gravit
de la faute d'une part, et les sanctions d'autre part (remboursement de tout ou d'une partie des
dettes de l'association, faillite personnelle, interdiction de grer ou de diriger une entreprise
pendant un temps donn, etc.)

Et des membres
La responsabilit civile des membres peut parfaitement tre engage :

- Vis--vis de l'association : les membres sont tenus de respecter les obligations dfinies dans
le contrat d'association, sous peine de dclencher les sanctions prvues dans les statuts ou le
rglement intrieur.
- Vis--vis d'un tiers : si un membre commet une faute vis--vis d'un tiers il en sera tenu
personnellement responsable, sans que cela n'engage la responsabilit de l'association.
- Si un membre refuse de payer sa cotisation annuelle, il pourra tre sanctionn par une
exclusion de l'association, si les statuts le prvoient.
- Au cours des activits de l'association, un membre cause volontairement un prjudice un
tiers. C'est la responsabilit civile de l'adhrent envers le tiers qui est en cause. Comme il ne
s'agit pas d'un dirigeant, l'association n'est pas implique.

- Un membre conduit un vhicule appartenant l'association en tat d'brit. Le vhicule est


dtruit au cours d'un accident. La responsabilit civile du membre est mise en jeu vis--vis de
l'association cause de la destruction du vhicule. Sa responsabilit pnale est galement
mise en jeu pour conduite en tat d'ivresse.

Assurance : mieux vaut prvenir que gurir


Bien sr, les assurances ne sont pas obligatoires (sauf exceptions), et elles ne sont pas gratuites non
plus... Mais passer outre peut vous coter bien plus cher.

Dmarche
Premire tape :
Recensez tous les risques encourus par toutes les personnes (salaris, bnvoles. dirigeants,
membres, tiers...) et tous les biens (locaux, matriel, vhicules,), dans toutes les circonstances
(activits rgulires, activits occasionnelles, activits exceptionnelles) et pour tous les dommages
(vol, destruction, dtrioration, dommages corporels, etc.)

Deuxime tape :

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Mettez en place toutes les mesures de prvention votre porte pour limiter les risques. Vrifiez
les fermetures de portes et de fentres, l'tat des installations lectriques et sanitaires, etc.
Troisime tape :
Consultez les professionnels de l'assurance pour mettre en place un plan de protection adquat en
fonction de votre cahier des charges. L'assureur vous donnera un questionnaire trs complet qu'il
vous faudra remplir avec beaucoup d'attention : surface des locaux, nature des diffrentes
activits, nombre d'adhrents, de bnvoles, de salaris, etc. Attention aux fausses dclarations,
elles pourraient entraner l'annulation du contrat (si mauvaise foi de votre part), ou une moins
bonne couverture du sinistre (si erreur de bonne foi de votre part). N'hsitez pas faire tablir un
devis auprs de diffrentes compagnies pour comparer prix, avantages et inconvnients :
demandez un exemplaire du projet de contrat (annexes comprises) ou une plaquette d'information
dcrivant trs prcisment les clauses du contrat. Sachez que le montant des primes d'assurances
dpend avant tout de la nature des activits de l'association (Plus ou moins porteuses de risques)
et du nombre de personnes susceptibles de gnrer des risques.

Quatrime tape :
tudiez bien votre contrat avant de signer. Deux types de contrat peuvent vous tre proposs : des
contrats multirisques couvrant l'ensemble des risques en un seul contrat, et des contrats
spcifiques chaque type de risque. Les contrats multirisques sont particulirement bien adapts
aux petites associations ne pratiquant pas d'activits haut risque ; les contrats spcifiques sont
plus lourds grer mais permettent de mieux couvrir des risques importants dans un domaine
prcis. En gnral, le contrat prsente d'abord les conditions gnrales et habituelles proposes
par la compagnie d'assurance, puis les conditions particulires relatives votre contrat. Faites
particulirement attention aux plafonds de garantie, aux ventuelles franchises et aux clauses
d'exclusion (souvent situes en fin de contrat).

Et ensuite :
Suivez l'volution des besoins de votre association et adaptez sa protection en consquence.
N'oubliez pas que toute manifestation sortant de l'activit rgulire de l'association ncessite une
couverture spcifique.
En gnral, un contrat d'assurance est sign pour une dure d'un an, avec tacite reconduction.
Vrifiez la dure du pravis de rsiliation qui, normalement, ne devrait pas excder deux mois. La
rsiliation se fait par lettre recommande avec accus de rception.

La police responsabilit civile professionnelle de lassociation


Cette police d'assurance couvre la responsabilit civile de l'association vis--vis des tiers. Rptons-
le : il faut bien recenser toutes les activits de l'association car seules celles qui sont clairement
mentionnes dans le contrat sont garanties. Et notamment :

- les dommages causs aux personnes n'ayant aucun lien juridique avec l'association
(responsabilit dlictuelle)
- les dommages causs aux personnes avec lesquelles l'association est en contrat (responsabilit
contractuelle)
- les dommages causs aux dirigeants et aux adhrents de l'association s'ils sont considrs
comme des tiers dans la police d'assurance, et si la faute ayant provoqu le dommage est
imputable l'association

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Par ailleurs, les polices responsabilit civile incluent galement une garantie juridique couvrant
les frais lis la dfense des assurs devant les tribunaux. Cette garantie peut galement tre
souscrite par le biais d'un contrat spcifique si elle n'apparat pas dans le contrat multirisque.

La police responsabilit civile des dirigeants


Elle est souscrite par l'association pour couvrir la responsabilit civile des dirigeants vis--vis des
tiers. Sont considrs comme dirigeants : le prsident du conseil d'administration, le vice-prsident,
le trsorier, le secrtaire, et toute personne physique exerant des fonctions (salaries ou non) au
sein de l'association et qui pourrait voir sa responsabilit engage en tant que dirigeant de fait. Les
clauses d'exclusion concernent gnralement les fautes intentionnelles commises par les dirigeants
avec l'intention de nuire.

Remarque : La responsabilit financire des dirigeants pour faute de gestion est quasiment
toujours exclue des contrats d'assurance responsabilit civile des associations. Mais il existe des
contrats spcifiques couvrant les frais d'assistance juridique, ainsi qu'une garantie (forfaitaire)
couvrant les dommages financiers. Renseignez-vous auprs de votre assureur.

Les associations sportives et lassurance


Les associations sportives ont l'obligation de souscrire une assurance responsabilit civile et
d'informer leurs adhrents de leur Intrt souscrire une garantie individuelle "accidents
corporels" qu'elle doit galement mettre leur disposition. Les adhrents ne sont cependant pas
obligs d'y souscrire. Toute association voulant tre affilie une fdration doit souscrire une
assurance responsabilit civile incluant une garantie "accidents corporels". Attention bien vrifier
le montant des indemnits prvues par la garantie de la fdration s'il est peu lev, l'association
doit en informer les adhrents (et les bnvoles) et leur donner la possibilit de souscrire d'autres
garanties.

Accidents du travail : quelle couverture pour les bnvoles


Si la couverture des salaris de l'association ne pose aucun problme (ils sont couverts par la
lgislation sur les accidents du travail), celles des bnvoles (dirigeants compris) est plus
problmatique. En effet, ils sont couverts par l'assurance de l'association pour les dommages qu'ils
pourraient causer autrui, mais ils ne sont que partiellement couverts pour les prjudices qu'ils
pourraient eux mmes subir dans le cadre de l'activit de l'association. En cas d'accident, ils
risquent de ne pas bnficier d'une prise en charge totale des consquences de l'accident (frais
mdicaux, de rducation, etc.).
Pour y remdier, l'association peut souscrire on inciter ses bnvoles souscrire une assurance
supplmentaire : la garantie individuelle "accidents corporels". Certains organismes proposent des
garanties et des tarifs parfaitement tudis pour les associations : c'est le cas notamment de la
Fondation du bnvolat (01.53.70.66.36) et de la Fdration nationale du bnvolat associatif
(03.89.43.36.66).

Par ailleurs, les bnvoles uvrant dans des organismes d'intrt gnral peuvent bnficier de la
lgislation sur les accidents du travail ( l'exception des indemnits journalires bien entendu) si
l'association verse des cotisations volontaires " accidents du travail " l'URSSAF. La demande est
effectuer auprs de la Caisse primaire d'assurance maladie (ou de la caisse de mutualit sociale
agricole) dont dpend l'association. Les cotisations sont verser tous les trimestres.

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Assurer les locaux et le matriel
Propritaire ou locataire, l'association doit (comme tout le monde) souscrire une assurance pour
les locaux qu'elle occupe aussi bien titre onreux qu' titre gratuit. Cette assurance multirisques
est destine couvrir les risques d'incendie, d'explosion, de dgts des eaux, de bris de vitres, de
vol avec effraction, de vandalisme, d'attentat, et de dgts provoqus par des vnements naturels
(foudre, tempte, grle, neige, etc.)

De plus, si l'association est propritaire, elle doit galement garantir sa responsabilit pour les
dommages causs aux tiers du fait de l'immeuble. Si elle n'est que locataire on occupante titre
gratuit, elle doit assurer sa responsabilit vis vis des voisins et du propritaire des locaux par le
biais d'une clause de "renonciation recours" dans le contrat de bail. Si cette clause ne figure pas
dans le bail, il faut absolument souscrire une garantie correspondante auprs de votre assureur.

L encore, il faut bien vrifier les clauses d'exclusion et l'tendue de la couverture. Fates un inventaire des
biens mobiliers de l'association en prenant en compte le fait que le matriel perd vite de sa valeur (surtout le
matriel informatique). Puis valuez les montants garantir pour calculer la prime d'assurance le plus
prcisment possible.

Assurer les transports individuels et collectifs


Qu'il s'agisse de dplacements rguliers ou occasionnels, de transport individuel ou collectif, les
associations doivent envisager tous les cas de figure et s'assurer en consquence. En dehors de
l'assurance responsabilit civile obligatoire pour tous les vhicules moteur, il est possible de
souscrire des garanties facultatives pour le vhicule (incendie, dommages tous accidents ou
collision, vol, bris de glace) et les conducteurs (garantie individuelle conducteurs). Pour les
vhicules lous ou prts, il faut se renseigner sur les garanties souscrites par le propritaire et
(ventuellement) demander les extensions de garanties ncessaires.

Vhicules personnes et usage professionnel


Les salaris et les bnvoles qui utilisent leur vhicule personnel pour les besoins de l'association
doivent imprativement le dclarer leur assureur. L'usage "promenade - trajet" ne suffit pas, il
faut souscrire une garantie complmentaire, usage "affaires" ou "professionnel", dont l'association
peut prendre en charge la surprime (sous forme de remboursement de frais). Mais l'association
peut aussi faire insrer dans sa police responsabilit civile une clause couvrant sa responsabilit
d'employeur du fait des vhicules ne lui appartenant pas ; en cas d'accident, cette garantie se
substituera alors l'assurance personnelle du conducteur.

Les deux solutions sont tudier en fonction de leur cot respectif.

Transports collectifs
Attention la rglementation en matire de transports de groupe. Si l'association utilise des
vhicules personnels, il faut veiller ce que les conditions du contrat d'assurance soient respectes,
notamment en ce qui concerne le nombre de passagers maximum par voiture. Si l'association
utilise un vhicule de transport en commun lou ou prt, elle doit s'assurer que les conducteurs
possdent bien le type de permis de conduire requis : au-del de neuf places ou neuf passagers
(conducteur compris) il faut un permis D (les enfants comptent pour une demi personne si leur
nombre ne dpasse pas dix). Il faut galement s'assurer que les conducteurs sont suffisamment
nombreux en fonction de la dure du trajet, et que le vhicule est bien conforme aux normes de
scurit (visite technique obligatoire). Votre assureur pourra vous prciser l'ensemble des

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conditions prvues par le Code de la route. Dans tous les cas, vrifiez bien que vous tes rellement
couvert pour organiser ce genre de dplacement.

POUR TOUTE INFORMATION SUPPLMENTAIRE


La fdration franaise des socits d'assurance dispose d'un centre de documentation et
d'information qui peut rpondre toutes vos demandes :
www.ffsa.fr/sites/jcms/fp_7202/l-assurance-pratique

Rien dclarer ?
La dclaration d'un sinistre doit respecter quelques rgles qu'il est bon de connatre pour que
l'affaire soit correctement et rapidement rgle.

Dans quels dlais ?


Le dlai de rigueur est de cinq jours aprs la dcouverte du sinistre. Il existe bien entendu quelques
exceptions la rgle : s'il s'agit d'un vol, vous disposez de 24 heures aprs le dpt de plainte (au
commissariat de police), et s'il s'agit d'une catastrophe naturelle, les dlais peuvent tre allongs
en fonction de l'ampleur du sinistre.

Comment rdiger la dclaration ?


Il faut alors rdiger ( la main) une dclaration circonstancie, c'est dire un rsum clair et prcis
de ce qui s'est pass. N'oubliez pas d'indiquer le numro de votre police d'assurance, la date et le
lieu du sinistre, et tous les lments que vous jugez ncessaires, en vitant le style "pope" ou
"larmoyant". Si certaines personnes sont mises en cause, pensez prciser s'il s'agit de tiers ou
non. Et s'il s'agit d'un vol, il faut joindre la dclaration que vous aurez pralablement faite auprs
de la police (copie de la plainte), la liste des objets vols et les factures correspondantes ( titre de
justificatifs). Enfin sachez que certaines compagnies d'assurance fournissent des formulaires types
de dclaration pour les sinistres les plus courants.

Et ensuite ?
Pour les sinistres dont le montant est infrieur 6 000 , votre agent d'assurances se chargera lui-
mme de vous rembourser directement : les dlais sont donc gnralement trs courts.

En revanche, lorsque le montant est suprieur 6 000 , l'agent doit passer par la compagnie
d'assurances, ce qui peut parfois allonger les dlais de remboursement : mais en rgle gnrale, les
compagnies d'assurances font tout le mme le maximum pour satisfaire leurs clients dans les dlais
les plus courts, Bien entendu, s'il subsiste un litige ou un doute sur le dossier, l'agent ou la
compagnie d'assurance peut exiger un complment d'enqute pour mettre les choses au clair. Dans
tous les cas, ne commencez pas de rparations avant le passage de l'expert ou sans l'accord de
votre agent d'assurances (sauf cas d'extrme urgence).

Source : Association Bug Mise jour : Mai 2017

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