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Papeles del Psiclogo, 2015. Vol. 36(2), pp.

145-152
Artculos
http://www.papelesdelpsicologo.es

UNA FORMA DE DEPENDENCIA EMOCIONAL:


EL SNDROME DE FORTUNATA
Jorge Barraca Mairal
Universidad Camilo Jos Cela

El artculo presenta informacin sobre una modalidad de dependencia emocional para la que se acua el trmino Sndrome de
Fortunata que designa un tipo de relaciones afectivas que determinadas mujeres desarrollan repetidamente hacia hombres casa-
dos. En el sndrome son identificables varios patrones de conducta y varias actitudes caractersticas, como la fuerte y duradera de-
pendencia emocional y la fidelidad hacia ese hombre, la ambivalencia de sentimientos hacia la pareja oficial (rencor por la
creencia de que le ha arrebatado algo propio, pero tambin deseos de ser ella, de emularla o, incluso, de llevarse bien), el cuestio-
namiento de la validez de la unin del hombre con la otra mujer y la fantasa reiterada de que las circunstancias cambiarn y am-
bos acabarn juntos. Adems de delimitar e ilustrar este tipo de relaciones, sus peculiaridades y sus diferencias respecto de otras
situaciones con las que podra confundirse, se hipotetizan algunas posibles causas de esta forma de dependencia emocional y se
presentan varias estrategias para ayudar a las mujeres que quieren terminar con esta modalidad de vinculacin afectiva.
Palabras clave: Relaciones extramatrimoniales, Relaciones hombre-mujer, Tcnicas psicoteraputicas, Matrimonio, Personas solteras.

This paper presents information about a form of emotional dependency, for which the term "Fortunata syndrome" has been coined,
designating a type of affective relationship that some women develop repeatedly with married men. Several patterns of behaviour
and repeated attitudes can be identified in this syndrome, such us the strong and lasting emotional dependency and loyalty to the
man, the ambivalence of feelings towards the official partner (resentment due to the belief that the partner has taken something which
belongs to them, but also the desire to be her, to imitate her or even to get along with her), the questioning of the validity of the union
of man with the other woman and repeated fantasies that their circumstances will change and they will end up together. In addition
to defining and illustrating these relationships, their idiosyncrasies and their differences with regards to other situations with which
they could be confused, we hypothesise some possible causes of this form of emotional dependence and we present several strategies
to help women who wish to put an end to this form of affective linkage.
Key words: Extramarital intercourse, Male female relations, Psychotherapeutic techniques, Marriage, Single persons.
xiste una prolfica literatura cientfica sobre el te- aqu; sin embargo, el patrn que se expone en este art-
E ma de la dependencia emocional que desarrollan
algunas mujeres al establecer relaciones con
culo el sndrome de Fortunata, que supone una forma
particular de esa dependencia afectiva no se ha encon-
hombres. Las monografas de Beattie (1992), de Norwo- trado descrito tal cual en ninguno de estos textos.
od (2009) o de Peabody (2005) constituyen notables Resulta necesario empezar aclarando que con la lo-
ejemplos de ella. En Espaa, Castell Blasco (2005) ha cucin sndrome de Fortunata no se identifica ningn
profundizado tambin en esta temtica, explorando su tipo de enfermedad, trastorno psiquitrico ni cuadro
delimitacin, causas y las intervenciones ms eficaces psicopatolgico, sino que se emplea nicamente para
para ayudar a deshacerla. Aunque de carcter mera- integrar un conjunto de conductas (pensamientos, sen-
mente divulgativo, podran mencionarse igualmente los timientos y acciones) que determinadas mujeres repi-
textos de Castanyer (2013), Congost (2013) y Riso ten al vincularse con hombres casados. Su uso es,
(2014) por su amplia difusin. Tangencialmente, varios pues, meramente descriptivo de un fenmeno social y
de estos trabajos se han aproximado al problema de psicolgico. Es fcil que al abordar esta temtica pue-
aquellas mujeres que se involucran en relaciones afecti- dan surgir equvocos al confundir la posicin y los
vas con hombres casados y al desarrollo de historias de sentimientos de estas mujeres con lo que la cultura po-
codependencia o adiccin afectiva hacia ellos, y se pular llama queridas o amantes, o relacionarse
han descrito algunos elementos que se mencionarn con el amor platnico o con el romntico. Lejos de
patologizar una coyuntura bien habitual en la socie-
Correspondencia: Jorge Barraca Mairal. Universidad Camilo dad de todas las pocas y que no es lo que aqu se
Jos Cela. C/ Castillo de Alarcn, 49. 28692 Madrid. Espaa. plantea, se pretende identificar y delimitar una forma
E-mail: jbarraca@ucjc.edu especfica de dependencia emocional en la que caen

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algunas mujeres. Por tanto, se usa el trmino sndro- Fortunata, mujer del pueblo bajo, inculta y completamente
me de modo similar a como se emplea en categoras franca, cuando se sincera explica que, a pesar de haber
ya bien extendidas en la Psicologa, como por ejemplo vivido como pareja con otros hombres y saber que su anti-
las del sndrome del quemado (o burnout), sndro- guo amante, Juanito Santa Cruz, est casado, no deja de
me de Ulises, sndrome de Digenes, etc. creer que es su autntico amor y alguien por quien todo
dara, hasta la vida. Se entresaca de aqu un primer ele-
REFERENTES LITERARIOS Y CULTURALES mento bsico del Sndrome de Fortunata: el sentimiento de
La novela de Benito Prez Galds Fortunata y Jacinta amor permanente por un hombre, con independencia del
(publicada en 1887) es, como se habr adivinado, la tiempo que transcurra y a pesar de cualquier otra circuns-
fuente inspiradora del trmino sndrome de Fortunata, tancia, incluyendo el hecho de que l est casado con otra
elegido como denominador comn para el patrn com- mujer a quien no piensa dejar. Cuando Juan Santa Cruz le
portamental que aqu se analiza. En esta obra, el autor habla a su esposa (Jacinta) de estas emociones que por l
ahonda con singular perspicacia en la psicologa de una siente Fortunata no duda en considerarlas una anormali-
de las protagonistas femeninas (Fortunata) y al narrar, a dad y las tacha de mana.
lo largo de toda la novela, sus sentimientos y las vicisitu- Ha dado en la tontera de quererme siempre lo
des de sus relaciones, brinda una descripcin muy com- mismo, como antes, como la primera vez. Aqu tie-
pleta del tipo de vnculo emocional que algunas mujeres nes otra cosa que me anonada, que me obliga a
desarrollan hacia determinados hombres casados, y que ser indulgente. Ponte en mi lugar, hija. Porque si yo
viera que coqueteaba con otros hombres, anda con
es identificable tambin hoy en da.
Dios. Pero si no hay quien la apee de una fidelidad
A lo largo de los captulos del texto galdosiano, apare-
que no viene al caso. Fiel a m! a santo de qu?
cen los elementos que conforman este sndrome y que la
Te aseguro que me ha hecho cavilar ms esa soso-
experiencia clnica ha revelado ms comunes de lo que
na! Ha pasado por tantas manos, y siempre fiel,
podra suponerse: las mujeres que se ligan duradera y
consecuente como un clavo, que se est donde le
repetidamente con hombres casados presentan senti-
clavan. Ni el deshonor, ni el matrimonio la han cu-
mientos, creencias, actitudes y conductas similares en
rado de esta mana. No te parece a ti que es ma-
muchos casos y siguen un proceso que resulta caracters-
na? (pos. 13180-13184) 1.
tico. Galds, por tanto, al concebir a Fortunata, habra
Galds tambin menciona por boca de Juan Santa
caracterizado tambin un tipo de dependencia emo-
Cruz otro rasgo importante del Sndrome: que Fortuna-
cional, adivinado u observado y tenido en cuenta expe- ta lo dejara todo al instante si l as se lo pidiera.
riencias vitales de mujeres que le inspiraran a la hora Un da le dije: Si quieres probarme que me quie-
de pergear los rasgos de este personaje. res, huye de tu casa conmigo. Yo pens que me
Para presentar estos factores comunes se citarn algu- iba a decir que no. (). La respuesta fue coger el
nos fragmentos de la novela donde se describen los pen- mantn, y decirme vamos. (pos. 1450-1454).
samientos, sentimientos y acciones de Fortunata respecto La conviccin de Fortunata de que su autntico marido
a su relacin amorosa. No es este, por supuesto, un en- es Juan aparece mltiples veces a lo largo de las pgi-
foque cientfico que permita concluir nada sobre la exis- nas de la novela, aunque, paradjicamente y este es
tencia de un patrn problemtico de dependencia otro importante componente del Sndrome la relacin
emocional extrapolable a otras personas, pero s puede que establece con la mujer legtima (Jacinta, en el caso
servir como una fuente inspiradora, sin duda de carcter de la novela) oscila y resulta ambivalente. De entrada,
intuitivo, de acuerdo con las ideas del mismo Pinillos so- como parece esperable, los sentimientos son de rabia y
bre la psicohistoria. Los pueblos, con su historia, institu- rencor hacia la persona que juzga haberle arrebatado
ciones y cultura, no dejan de ser grandes laboratorios algo que le perteneca.
naturales, con sus condiciones experimentales, donde Porque t me quitaste lo que era mo... y si Dios
hacer psicologa cientfica, como sera la psicohistoria hiciera justicia, ahora mismo te pondra donde yo
que Pinillos cultiv en los ltimos tiempos. (Prez-lva- estoy, y yo donde t ests, grandsima ladrona....
rez, 2014, p. 34). (pos. 15893-15894).

1
Las referencias de las posiciones corresponden a la edicin digital de la obra. B. Prez Galds, 1887. Fortunata y Jacinta. Dos his-
torias de casadas. Libro de dominio pblico en la edicin de Amazon (formato Kindle).

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Tu marido es mo y te lo tengo que quitar... Pintu- cosa rara, verdad? Ahora seremos amigas, crea
rera... santurrona... ya te dir yo si eres ngel o lo usted que seremos amigas... (pos. 22952-22954).
que eres... Tu marido es mo; me lo has robado... Segn la concepcin de Fortunata, el amor que siente lo
como se puede robar un pauelo. Dios es testigo, y justifica y explica todo; es la ley por antonomasia y se su-
si no, pregntale... Ahora mismo lo sueltas o vers, perpone a cualquier otra circunstancia. Ante l ceden pa-
vers quin soy.... (pos. 16316-16318). so las dems consideraciones: por eso, que Juanito Santa
Pero, a la vez, tambin casi desde la primera vez que Cruz est casado por la Iglesia con otra mujer no implica
la ve, surgen sentimientos positivos hacia Jacinta, que se que no haya de quererlo, o dejar de considerarlo suyo,
traducen en deseos de convertirse en ella, de emularla y y que como de hecho pasa en la novela cuando l est
de ponerse a su altura: delante le sea imposible sustraerse a su influjo. Se lo pro-
Aquella mujer le haba quitado lo suyo, lo que, a pone en varias ocasiones, pero cada vez que Juan apa-
su parecer, le perteneca de derecho. Pero a este rece sus propsitos se desmoronan. La dependencia
sentimiento mezclbase con extraa amalgama emocional hacia Juanito es completa. Este amor no se
otro muy distinto y ms acentuado. Era un deseo deshace nunca, a pesar de los desprecios y descalifica-
ardentsimo de parecerse a Jacinta, de ser como ciones de que la hace vctima o de que la abandone pe-
ella (). De modo que si le propusieran a la prji- ridicamente cuando se aburre de ella. De hecho, hasta
ma, en aquel momento, transmigrar al cuerpo de su muerte Fortunata seguir creyndolo su esposo y la ce-
otra persona, sin vacilar y a ojos cerrados habra sin del nio a Jacinta cuando est moribunda puede en-
dicho que quera ser Jacinta. (pos. 9959-9963). tenderse como la continuacin de ese vnculo.
La aborrezco y me agrada mirarla, quiere decirse, Es importante diferenciar los sentimientos de Fortunata
que me gustara parecerme a ella, ser como ella, y de los de otro tipo de figuras femeninas aparentemente
que se me cambiara todo mi ser natural hasta vol- anlogas. Ya se ha mencionado que el Sndrome no es
verme tal y como ella es. (pos. 14186-14187). equivalente al de un amor romntico por otra persona.
Y cuando, en la ltima parte de la novela, queda em- Histricamente han existido muchas creaciones asocia-
barazada de Juan, juzga que eso las hace a las dos das con el deseo amoroso imposible de satisfacer. As,
igual de legtimas. por ejemplo, se reflejaba en los versos de los trovadores
Angelical!... s, todo lo angelical que usted medievales, o de los hroes del Romanticismo, que vean
quiera; pero no tiene hijos. Esposa que no tiene frustrados sus anhelos, pues la figura amada era inacce-
hijos, no es tal esposa. (). Es idea ma -prosi- sible. La imposibilidad de consumar el amor poda obe-
gui la otra con la inspiracin de un apstol y la decer a los compromisos previos que haba adquirido
audacia criminal de un anarquista-. Dir usted lo uno de ellos (Tristn e Isolda, Isabel de Segura y Juan
que guste; pero es idea ma, y no hay quien me la Martnez de Marcilla), a las diferencias sociales o econ-
quite de la cabeza... Virtuosa, s; estamos en ello; micas (Catherine Sloper y Morris Townsend), a impedi-
pero no le puede dar un heredero... Yo, yo, yo se mentos y disputas familiares (Romeo y Julieta; Abelardo
lo he dado, y se lo puedo volver a dar.... (pos. y Elosa), por citar algunos. Nada de esto es equivalente
17176-17182). a lo que le sucede a Fortunata. As mismo, existen muje-
Finalmente, con el alumbramiento desaparece todo res- res que asumen su papel de segundas y saben que no
quemor hacia Jacinta. Para Fortunata ni el sacramento pueden aspirar a convertirse en las mujeres oficiales.
matrimonial, ni la boda civil, ni los aos de convivencia Tradicionalmente, esto ha pasado con las amantes ple-
de Jacinta y Juan, ni los deseos de este de seguir casado beyas de los reyes o de los nobles, o con las mujeres de
con su legtima esposa valen nada frente a la circunstan- servicio respecto a sus seores. Tampoco es el caso de
cia de haber sido ella madre de un hijo de l. Al cabo, Fortunata que, a diferencia de ellas y con un plantea-
una vez que Fortunata tenga la conviccin de que va a miento ms moderno, no se resigna a ese papel y se
morir, escribir una carta a Jacinta en que le cede a su considera con todo el derecho de ser la esposa de un
hijo para que lo cre. burgus adinerado, por pobre, sin instruccin y vulgar
Francamente, estoy admirada del cario que le ten- que sea ella. Por esta razn, no es fcil encontrar refe-
go ahora a la mona del Cielo [por Jacinta], cuando rentes literarios como el que supone Fortunata hasta mu-
en otro tiempo, solo de pensar en ella me pona cho ms recientemente, como por ejemplo, s se
mala. Verdad que no acababa de aborrecerla, identifican en las novelas de Elizabeth Smart (By Grand
quiere decirse, que la aborreca y me gustaba... Central Station I Sat Down and Wept, 1945) o de Laura

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Esquivel (Como agua para chocolate, 1989), aunque los la responsabilidad respecto a las otras mujeres (en parti-
contextos sociales e histricos en estos casos sean muy cular, la esposa del hombre); y (4) las consecuencias
distintos a los reflejados por Galds. emocionales negativas de la ruptura. A partir de estos
ejes, las mujeres justifican su situacin.
COMPONENTES DEL SNDROME DE FORTUNATA Integrando los elementos que se han entresacado de
El anlisis psicolgico de las mujeres que se vinculan estos trabajos y teniendo tambin en cuenta las manifes-
en relaciones de dependencia con hombres casados ha taciones y las historias de las mujeres que acuden a con-
sido ya investigado por varios autores, entre los que des- sulta del autor de este artculo, se propone caracterizar
tacan Akhtar (1985), Oala (2011) o Tuch (2002). el Sndrome de Fortunata a partir de estos nueve puntos:
Desde un enfoque netamente psicoanaltico, Akhtar 1. Presencia de un sentimiento de amor intenso, repetido y
(1985), en un trabajo terico basado en su propia expe- persistente hacia un hombre casado con otra mujer.
riencia clnica, especula sobre los factores de personali- 2. Actitud desapegada en cualquier otra relacin que no
dad que caracterizan a la otra mujer, entre los que sea la establecida con ese hombre.
sita rasgos de ansiedad, inseguridad personal, baja 3. Capacidad para dejar atrs cualquier situacin vital,
autoestima, ambivalencia de sentimientos y sntomas de abandonar todo o asumir cualquier riesgo siempre
propios del trastorno lmite de la personalidad. La mono- que se lo pida ese hombre.
grafa de Tuch (2002), planteada de nuevo desde bases 4. Creencia de que la vida no tiene sentido o carece de
psicoanalticas, mantiene igualmente que este tipo de re- alicientes si no est con ese hombre.
laciones podra conformar un sndrome y que existen 5. Creencia de que es ella la que, en el fondo, tiene ms
factores en la mujer para que tienda a crear lazos emo- derecho a estar con el hombre aunque no se le reco-
cionales de esta naturaleza, en particular las necesida- nozca social o legalmente; opinin de que eso sera
des narcissticas no satisfechas. En su caracterizacin, lo justo.
afirma que, desde el punto de vista de la mujer, el amor 6. La creencia anterior se refuerza si ha tenido hijos con
explica la atraccin y no se da cuenta del papel que el hombre. O manifiesta deseos intensos de tenerlos si
pueda tener el hecho de estar soltera para explicar la no los ha concebido y procura conseguirlo.
mutua atraccin; la mujer parece pensar sencillamente 7. Ambivalencia de sentimientos hacia la mujer legtima
que ha sido una desgraciada y una lamentable coinci- socialmente (a veces rencor y desprecio, y otras veces
dencia el hecho de que el hombre del que se ha enamo- comprensin, empata y proximidad).
rado est ya casado (Tuch, 2002, p. 11). Aade 8. Creencia de que el amor es el responsable de esta si-
tambin en su caracterizacin la constancia en la dispo- tuacin, y justificacin ante s misma y ante los dems
nibilidad, el pensamiento recurrente sobre cundo el de la perpetuacin de la relacin por esta razn.
hombre dejar a su esposa (y su ilusin al respecto, a 9. Fantasas optimistas de un futuro junto al hombre,
pesar de los datos en contra), la capacidad para aguan- pues imagina que algo suceder para cambiar la si-
tar la situacin no obstante su prolongacin temporal, la tuacin y convertirse en la mujer que tenga la relacin
idealizacin del hombre y el dar progresivamente ms exclusiva, lo que le lleva a tolerar la presente coyuntu-
valor a los motivos que l esgrime que a sus propios ra- ra durante aos.
zonamientos, lo que trae como consecuencia una rebaja Al delimitar con estos elementos la situacin particular
o prdida de poder o influencia en la relacin. Tambin y denominarla de una manera propia (Sndrome de For-
aade algunos rasgos socio-demogrficos: la mujer sue- tunata), esta propuesta se diferencia de la de otros auto-
le tener un poder adquisitivo inferior o menor estatus so- res por su sntesis e integracin. Es cierto que, como se
cial, es ms joven y con menos experiencia. ha mencionado, se haban descrito perfiles de este tipo,
Ms recientemente y desde un enfoque narrativo y pero sin que se combinasen todos ellos y se presentasen
constructivista-feminista, Oala (2011) presenta un estu- como patrones comunes que se repiten en algunas muje-
dio basado en una metodologa de entrevistas en pro- res que desarrollan este tipo de dependencia.
fundidad con once mujeres solteras que estaban
involucradas en relaciones con hombres casados. En su POSIBLES DETERMINANTES DEL SNDROME DE
trabajo, encuentra cuatro temas de discusin sobre los FORTUNATA
que gravita el discurso de estas mujeres: (1) la morali- Se han esgrimido varias razones para explicar esta si-
dad de esta relacin; (2) la influencia de esta relacin en tuacin. Hasta ahora, los modelos predominantes han si-
el desarrollo y reconstruccin de su propia identidad; (3) do psicoanalticos (e.g. Akhtar, 1985; Hollander, 1975;

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Kell, 1992; Tuch, 2002), que han dado cuenta de este es claro que el Sndrome de Fortunata no se explica por
comportamiento de la mujer como manifestacin de sus las mentiras o pretextos de los hombres o solo muy tan-
rasgos masoquistas o narcisistas, de un conflicto edpico gencialmente y a corto plazo pues el paso del tiempo
mal resuelto o de una estructura de personalidad lmite o sin que se produzcan los cambios anunciados, el descu-
neurtica. As mismo, se han planteado explicaciones brir las falsedades u ocultamientos, o la aparicin de
desde la perspectiva evolucionista (Greiling y Buss, nuevos datos (por ejemplo, observar actitudes muy cari-
2000), historicista (Abbott, 2003) y constructivista-femi- osas del hombre hacia su mujer o tener nuevos hijos
nista (Oala, 2011). con ella) dejan claro que lo que el hombre afirmaba no
Un punto de vista diferente es el de Richardson se sostiene, y esto no provoca que la mujer rompa la re-
(1985), que analiza y justifica este tipo de vinculacio- lacin. En suma, es importante entender que en el Sn-
nes afectivas a partir de variables sociales, como el in- drome de Fortunata la mujer sigue enganchada a pesar
cremento de autonoma econmica por parte de las de lo que diga o haga el hombre y que repetidamente
mujeres y su mayor desarrollo educativo. Richardson est dispuesta a pasar por alto o perdonar sus mentiras.
(1988) tambin ha esgrimido que cuando una mujer Supone, por tanto, un problema que compete a su pro-
soltera mantiene relaciones sexuales con un hombre ca- pia persona y, por eso, el anlisis que se lleve a cabo
sado tiene un mayor control sobre su sexualidad y se debe detenerse en aspectos propios de la mujer en esta
siente ms libre para actuar asertivamente tanteando situacin.
distintas posibilidades, como exhibir menor represin Desde un acercamiento propio del modelo cognitivo-
sexual, abstenerse cuando quiere, exigir siempre sexo conductual, el mantenimiento de un comportamiento se
seguro o explorar sus preferencias sexuales. Sin embar- explica por los beneficios que este reporta (refuerzos).
go, si est con un soltero con quien puede empezar una Por tanto, la mujer con el Sndrome de Fortunata consi-
relacin comprometida estar ms dispuesta a plegarse gue un reforzamiento inmediato que perpeta la coyun-
a la sexualidad que este le exija. En suma, para Ri- tura. Este hecho se observa con claridad cuando se
chardson (1988) mantener este tipo de relaciones tam- analizan las declaraciones y explicaciones de las muje-
bin puede traer ventajas a una mujer que desea verse res. As, es comn or comentarios como sufro mucho
libre de un esquema familiar tradicional de mayor so- por esta situacin, sobre todo cuando desaparece das y
metimiento al hombre, si bien no deja de sealar incon- das en los que s que est con su familia, pero cuando
venientes, como la mayor dificultad para casarse o la l vuelve todo es genial, me olvido de todo lo dems;
limitacin de su crculo social que puede acarrear. De es tan atento, tan especial, disfruto tanto con l que en
hecho, Oala (2011) juzga como satisfactorias las rela- esas horas ya no tengo en cuenta nada ms; lo sopor-
ciones de mujeres solteras con hombres casados, en al- to porque lo que siento con l no lo he experimentado
gn caso, aunque tambin puedan ser emocionalmente con ningn otro hombre; la vida con l sera maravi-
abusivas y angustiosas/distanciadas. llosa, esa es la que deseo tener; tengo que seguir,
Cabra mencionar igualmente algunas explicaciones pues en su presencia me doy cuenta de que es la perso-
populares o de divulgacin psicolgica que se pueden na que realmente quiero, que yo necesito, la que estaba
encontrar en multitud de pginas de internet. De acuerdo esperando; no hay nadie que me haya comprendido
con estas, muchas mujeres solteras caeran en estas re- como l, tenemos una complicidad especial, somos real-
laciones con casados por la habilidad de algunos de mente complementarios en nuestros gustos, en nuestra
ellos, su capacidad de seduccin, su inteligencia emo- manera de ser y de ver la vida; la atraccin entre los
cional, su destreza para ocultar su estado civil, o tam- dos es muy intensa, desbordante, inmanejable, por eso,
bin por su poder de conviccin cuando esgrimen aunque lo pretendamos, no podemos evitar seguir jun-
cualquiera de estas excusas: que abandonarn a su pa- tos; las relaciones sexuales con l son especiales, nun-
reja pero necesitan tiempo, que sus hijos pequeos le ca he sentido lo que siento con l; etc.
atan por el momento, que la relacin con su mujer es Si la gratificacin inmediata o a corto plazo que consi-
mala o viven ya puramente como amigos o hermanos, guen estas mujeres en el contacto con el hombre cuenta
que no desean hacer dao a su mujer (esta no soporta- con este notable poder reforzante, cabe presumir la exis-
ra la separacin), que trabajan juntos y les vinculan in- tencia de distintos factores contextuales o procesos de
tereses econmicos inmodificables, que su mujer est aprendizaje que lo probabilizan. Como en otros casos,
enferma o delicada de salud, por citar algunas de las la prolongacin de la situacin puede explicarse a travs
ms comunes. Sin desdear el papel de estos elementos, de la dificultad para reconocer el problema que acarrea

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el propio planteamiento vital. Cuando se ha aceptado tar, a la dificultad de sentir dolor propio por una rup-
una situacin as, no resulta fcil dar marcha atrs, re- tura, se suma el sentimiento de culpa por el malestar
signarse, asumir el tiempo perdido y afrontar un futuro que causar a la otra persona, en especial si el hom-
en soledad. Aunque no guste ser la otra, es probable bre le insina que no podr soportarlo, que eso aca-
que, de forma progresiva, se produzca la aceptacin, y bar con su felicidad.
lo que al principio se senta como intolerable acabe vol- d) Sobrevaloracin del amor y mitos sobre su importan-
vindose normal por habituacin. Tambin es posible cia. El apego al esquema segn el cual la vida nica-
que, para soportarlo, se quiera seguir creyendo ilusoria- mente merece la pena si se tiene amor y que una
mente que se producir un vuelco en la situacin, aun- mujer nada vale si no est enamorada y actuando en
que parezca improbable, que el destino puede jugar a consecuencia pueden representar otro elemento im-
favor de uno en un momento dado, que puede darse un portante.
golpe de suerte que modifique todo, etc. Estos asideros e) Sesgos y distorsiones respecto a las relaciones de
psicolgicos se intensifican cuanto ms se teme el futuro convivencia. La relacin que establece el hombre ca-
de soledad y vaco que, de forma inmediata, supondra sado con la mujer con la que no vive se puede pare-
la ruptura. En sntesis, el escape y la evitacin de los sen- cer ms a un noviazgo que a un matrimonio. El
timientos de prdida y el aislamiento alimentan en estos hombre llega a su otra casa con la ilusin de encon-
casos la fantasa de que la situacin mejorar, si se es- trar algo excitante, divertido, distinto; all no tienen
pera lo suficiente. que tratarse los engorrosos temas domsticos, no hay
Lo dicho hasta aqu puede dar razn del mantenimien- responsabilidades hacia los hijos ni, normalmente, im-
to de la situacin. Sin embargo, el inicio de la depen- plicaciones econmicas; no hay rutina. Esto crea un
dencia emocional resulta ms difcil de presumir al no ambiente de pareja especial, alejado de la cotidianei-
existir una literatura cientfica al respecto. No obstante, dad. Por todo ello, es normal que se viva con mucha
cabe aventurar el concurso de algunas variables disposi- ms alegra y que el hombre manifieste all pasin y
cionales que probabilizan su inicio. Entre estos factores y sea sincero cuando dice que eso es con lo que real-
procesos, se destacan los siguientes: mente disfruta y lo que desea. No obstante, cuando el
a) Patrones educativos de dependencia. Haberse educa- hombre vuelve con su mujer se topa con la realidad y
do en un ambiente familiar (y social) en el que el rol se percata de que no puede deshacer su matrimonio y
de la mujer est asociado a la dependencia, a la falta todo cuanto este implica de buenas a primeras o solo
de autonoma, a la direccin por parte de un hombre, por la ilusin que le genera la otra vida. Por su par-
facilita, en general, la subordinacin hacia las figuras te, la mujer, como solo ve la parte en que est con
masculinas. Pero, adems, los hombres casados se ella, idealiza la convivencia con este hombre, como
asocian ms claramente con personas que han toma- ya sealara Richardson (1985), y no es tan consciente
do decisiones vitales importantes, que tienen respon- de los impedimentos que l tendr para romper con
sabilidades, y esto propicia la gestacin de su familia ni de las consecuencias, como tampoco de
dependencias en mujeres que han vivido dirigidas y cmo es la convivencia diaria y prolongada con l.
han dejado las riendas de su existencia y sus decisio- f) Pobre autoestima. Si una mujer acepta y consiente ser
nes en otras personas en principio con ms autoridad, la segunda o la otra revela, en principio, una au-
personalidad o capacidad. toestima baja. Acaso dude de poder aspirar a ser la
b) Valoracin del auto-sacrificio. Algo semejante sucede mujer de ese hombre pblicamente y de estar a la al-
con una crianza en una familia o contexto educativo tura de la otra, o incluso de merecerlo. Generadas es-
en el que se cultive (en particular, para las mujeres) el tas fallas en la autoestima es probable que perpete
sacrificio personal y la postergacin de las propias la relacin tal y como est y que no exija decidida-
necesidades a fin de satisfacer las de los hombres de mente el cambio.
la familia. Si un hombre casado transmite a la mujer A modo de sntesis, respecto al modelo explicativo del
que necesita su compaa, que le hace un bien impa- Sndrome de Fortunata, lo que se ha planteado aqu es
gable siendo su apoyo, favorece el mantenimiento del que, aunque a la larga la situacin resulte negativa para
patrn. la mujer y limite su propia progresin vital, la gratifica-
c) Lstima por la otra persona y sentimiento de culpa. cin inmediata que siente cuando est con el hombre y
Cuando se lleva ya algn tiempo en esa situacin y se el miedo intenso a la soledad y el vaco que implicara la
cree que el hombre sufrir mucho si ella decide cor- ruptura perpetan la situacin. Esta situacin se ha podi-

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do gestar por factores previos, como determinados ras- a una serie de aspectos sobre la dinmica de la ayuda
gos de personalidad (baja autoestima, miedo a la sole- teraputica, como son su previsible larga duracin, la
dad, resignacin, culpa, etc.), patrones educativos (es implicacin y el compromiso con el proceso y la prepa-
bueno sacrificarse, ser abnegada por un hombre), cir- racin para las posibles vueltas atrs.
cunstancias ambientales y sociales (sesgos por la misma a) Respecto a la toma de conciencia, el profesional de-
naturaleza de la convivencia, mitos sociales sobre el ber llevar a cabo un trabajo en el que se favorezca
amor, etc.) y valores asociados con los hombres casados una percepcin sin distorsiones ni minimizaciones de
(atribucin de fuerte personalidad, capacidad de deci- la realidad que vive la mujer. Es importante que, a
sin y compromiso, madurez, seguridad, paternalidad, travs del anlisis funcional, le ofrezca una explica-
masculinidad, etc.). cin desculpabilizadora y libre de los sesgos sociales
negativos con los que muchas veces estn asociados
AYUDAR A LAS MUJERES CON EL SNDROME DE este tipo de relaciones. Debe hacerle ver el papel que
FORTUNATA: ORIENTACIONES PARA DESHACER LA las gratificaciones a corto plazo y los miedos asocia-
DEPENDENCIA EMOCIONAL HACIA HOMBRES dos a la ruptura juegan en la perpetuacin de la si-
CASADOS tuacin, lo que implica que postergue siempre la
Si una mujer solicita consejo psicolgico para salir de decisin y no exija un cambio al hombre, lo que le
este tipo de relacin, en primer lugar, el psiclogo debe acarrear a la larga un perjuicio importante para su
evaluar cmo se ha desarrollado la relacin, cul ha si- vida, para su desarrollo, su autoestima y el logro de
do su historia y con qu recursos personales, cognitivos sus propios objetivos. La meta de esta toma de con-
y emocionales cuenta para acometer este difcil cambio ciencia es gestar una motivacin suficientemente firme
vital. De entrada, habr que ser muy prudente y no para que persevere en la decisin. Dado que apare-
plantear que el nico camino para su bienestar es rom- cern dolor, miedo, bloqueos y excusas en el momen-
per con ese hombre, en especial cuando no sabe a cien- to de romper la dependencia, comprender los
cia cierta si deshar su matrimonio, si, en tal caso, problemas de la postergacin y su efecto negativo so-
despus, se unir a ella (pues muchas veces lo uno no bre ella misma resulta fundamental.
implica lo otro) y si, por tanto, sus expectativas se reali- b) Por lo que se refiere a las estrategias, entre las tcni-
zarn. La mujer debe decidir libremente no por presio- cas cognitivo-conductuales pueden resultar tiles las
nes puntuales o de otras personas que no desea seguir siguientes: (1) las tcnicas de gestin del tiempo y or-
bajo esa dependencia emocional y entonces presentarle ganizacin independiente de la propia actividad, que
el plan de trabajo teraputico. favorecen el que la mujer reestructure su tiempo en
Dado que, como se ha expuesto anteriormente, los fac- funcin de sus propias necesidades y deseos, con un
tores educativos y personales asociados al Sndrome de- programa propio de actividades diarias, que poten-
ben an ratificarse experimentalmente, no resulta posible cien su desarrollo personal y le ofrezcan oportunida-
ofrecer un programa de tratamiento estructurado y deli- des para comprobar que es capaz de tener xito y ser
mitado. Como ha apuntado Oala (2011), existe una resolutiva; (2) las tcnicas de exposicin, para que
abundante literatura cientfica sobre qu abordaje tera- compruebe que es capaz de exponerse y hacer sola
putico es el ms conveniente para manejar el dolor que cosas que antes consideraba aburridas o sin sentido si
supone descubrir una infidelidad pero, en cambio, no no la acompaaba ese hombre. As, puede ir a com-
hay trabajos sobre la experiencia y la ayuda eficaz para prar o a hacer deporte sin compaa o con otras per-
una mujer soltera tras cortar una relacin con un hombre sonas, lo mismo que ir al cine, a un curso o taller, a
casado, ms all de algunos ttulos de divulgacin (Cul- conferencias y conciertos, a comer o cenar, a una ex-
ver, 2012; Falk, 2009; Subotnik, 2005). No obstante es- cursin o viaje, etc. tratando de disfrutar de todo ello.
ta carencia, y aprovechando la lnea de actuacin que Igualmente, la exposicin a cualquier gestin impor-
se emplea para la intervencin en codependencias, el tante para la que antes se senta desamparada si no
consejo psicolgico deber estimar una triple vertiente: la ayudaba o acompaaba ese hombre resulta bsi-
(a) por un lado, la toma de conciencia del problema y el co. Si lleva mucho tiempo enganchada en la relacin,
malestar aparejado a su perpetuacin; por otro (b) el la exposicin a otras personas, en particular otros
proveer a la mujer de estrategias para enfrentarse a los hombres, debe priorizarse; (3) las tcnicas de solucin
momentos de malestar intenso que acarrear tratar de de problemas. Este entrenamiento parece especial-
deshacer esta dependencia; y (c) por ltimo, la atencin mente pertinente en estos casos pues entronca con el

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Artculos DEPENDENCIA EMOCIONAL

meollo del problema: la toma de decisiones racionales Castell Blasco, J. (2005). Dependencia emocional: ca-
y tiles a largo plazo sobre la vida que quiere, con un ractersticas y tratamiento. Madrid: Alianza.
recto juicio sobre los problemas inmediatos y las con- Congost (2013). Cuando amar demasiado es depender.
secuencias a medio y largo plazo; y, por ltimo (4) las Aprende a superar la dependencia emocional. Barce-
tcnicas de trabajo con los valores y aceptacin, para lona: Zenith/Planeta.
clarificar los valores y objetivos de la mujer que se en- Culver, M. A. (2012). Being The Other Woman: Who
cuentra en este proceso, de forma que le sirvan como we are, what every woman should know and how to
un seguro asidero y un recordatorio permanente du- avoid us. Bloomington, IN: Author House.
rante los momentos de malestar emocional. El trabajo Falk, P. (2009). Being The Other Woman: The complete
con los valores propios de la mujer, que no tienen por handbook for every woman in love with a married
qu ser los del hombre, resulta especialmente necesa- man. USA: Create Space Publishing.
rio. Por su parte, las tcnicas de aceptacin por Greiling, H. y Buss, D. M. (2000). Women's sexual stra-
ejemplo, las de mindfulness o de desliteralizacin tegies: The hidden dimension of extra-pair mating.
puede resultar muy prcticas en los instantes en que el Personality and Individual Differences, 28 (5), 929-
dolor por la ruptura, los miedos paralizantes y el sen- 963.
timiento de no soportar, y no tener sentido, ese sufri- Hollander, L. S. (1976). The other woman: Personality
miento puedan comprometer el proceso. characteristics and parent-child relationships of single
c) En cuanto a la dinmica de la ayuda en estos casos women repeatedly involved with married men. Disser-
deber estructurarse en varias fases que incluyen: (1) tation Abstracts International, 12, 6383-B (University
la preparacin para la desvinculacin del hombre ca- Microfilms No. 76-13880).
sado; (2) la atencin y apoyo en los momentos de ma-
Kell, C. (1992). The internal dynamics of the extra-mari-
yor malestar emocional una vez acontecida la
tal relationship: A counseling perspective. Sexual and
separacin; y (3) la prevencin de vueltas atrs (en
Marital Therapy, 7 (2), 157-172.
una relacin dependiente con el hombre). Las consul-
Norwood, R. (2009). Women who love too much. Lon-
tas previsiblemente se prolongarn bastante en el
dres: Arrow Books.
tiempo y requerirn una notable implicacin por parte
Oala, M. (2011). Single women and infidelity: A femi-
del profesional, lo que obligar a establecer una
nist qualitative analysis of extramarital relationships
alianza firme y segura. Adems, hay que contar con
and their termination. Dissertation Abstracts Interna-
momentos de estancamiento en el proceso. Probable-
tional, 71, 12-A. (Canada: McGill University).
mente, el empleo de grupos de apoyo con mujeres en
Peabody, S. (2005). Addiction to love. Overcoming ob-
situaciones similares supondra un complemento muy
til. Hay que tener en cuenta que es precisa la desvin- session and dependency in relationships (3 ed.).
culacin completa del hombre, lo que implica no Nueva York: Random House.
mantener ningn contacto con l, y que el consejo pe- Prez-lvarez, M. (2014). Recordando a Pinillos con
ridico del terapeuta deber estar presente para que gratitud. Infocop, 64, 32-34.
tenga ms posibilidades de xito. Richardson, L. W. (1985). The new other woman: Con-
temporary single women in affairs with married men.
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