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INTRODUCCIN

En Qumica, un coloide es un sistema fsico-qumico formado por dos o ms


fases, principalmente una continua (normalmente fluida) y otra dispersa en
partculas (usualmente slida), la fase dispersa siendo la que se halla en menor
proporcin.

Coloide viene de la raz griega kolas que significa que puede pegarse,
haciendo referencia a una propiedad de los coloides: su tendencia a formar
cogulos.

Las propiedades esenciales de las dispersiones coloidales pueden atribuirse al


hecho de que la relacin entre la superficie y el volumen de las partculas es
muy grande. En una solucin verdadera, el sistema consiste de una sola fase, y
no hay superficie real de separacin entre las partculas moleculares del soluto
y del solvente. Las dispersiones coloidales son sistemas de dos fases, y para
cada partcula existe una superficie definida de separacin.

Las fases de un sistema coloidal son: la fase dispersa, que es la fase que
forman las partculas, puede ser slida, lquida o gaseosa, y medio
dispersante, que es el medio en el cul se hallan dispersas las partculas.

Podemos encontrar sistemas coloidales en varias fases:

Fase Dispersa Fase Dispersante Nombre Ejemplo


Slido Lquido Gel o sol Gelatina
Slido Gas Aerosol Humo
Lquido Lquido Emulsin Crema
Lquido Gas Aerosol lquido Niebla
Lquido Slido Emulsin slida Manteca
Gas Slido Espuma slida Esponja
Gas Lquido Espuma lquida Crema de afeitar
Gas Gas Mezcla Aire
PROPIEDADES

Entre sus propiedades podemos encontrar:

Movimiento Browniano: Se caracteriza por un movimiento rpido de las


partculas dispersas con las del medio.

Efecto Tyndall: Propiedad ptica que consiste en la difraccin de los


rayos de luz que pasan a travs del coloide.

Adsorcin: Los coloides son excelentes adsorbentes debido al tamao


pequeo de las partculas y su superficie grande (p.e. el carbn
activado).
Carga elctrica: las partculas pueden presentar carga negativa o
positiva,

Los sistemas presentan propiedades claramente de carcter coloidal cuando


las dimensiones de la fase dispersa se encuentran en el margen de 1nm a
1000nm (1m), es decir entre la millonsima y la mil millonsima parte de
metro. Naturalmente estos lmites no son estrictos, ya que en algunos casos el
tamao es mayor (emulsiones, lodos, etc), pero dan una medida bastante
ajustada del tamao. Lo que es importante es que no es necesario que el
tamao coloidal (menor de 1m) lo tengan las tres dimensiones de la partcula,
ya que comportamiento coloidal puede observarse en sistemas con una sola de
las dimensiones en este margen.

CLASIFICACIN DE COLOIDES

Hidroflicos: en este tipo de coloides hay interaccin entre las


partculas y el solvente. Este tipo de soles es mucho ms estable que los
soles liofbicos.

Este tipo de coloides se caracteriza por presentar: alta estabilidad hacia la


floculacin por electrolitos, su visibilidad en el microscopio es mala y
presentan una considerable presin osmtica. Algunos ejemplos de estos
coloides son: albmina, glicgeno, hule y cido silcico.

Hidrofbicos: en los soles hidrofbicos no hay afinidad entre las


partculas y el solvente, la estabilidad de estos depende principalmente
de la carga de las partculas.

Este tipo de coloides se caracteriza por presentar: baja estabilidad hacia la


floculacin por electrolitos, su visibilidad en el microscopio es buena y
presentan una muy pequea presin osmtica. Algunos ejemplos de estos
coloides son: Au, Ag, AgCl, y algunas emulsiones.

Orgnicos: de acuerdo a su composicin qumica, los coloides se


pueden clasificar en orgnicos e inorgnicos; a su vez estos se
subdividen en: metales, no-metales, soles de xidos y sales coloidales,
para los inorgnicos; y en soles homopolares, hidroxisoles y soles
heteropolares.
Esfricos y laminares: de acuerdo a la forma de la partcula que los
formas, los coloides se clasifican principalmente en coloides esfricos y
coloides lineales. Los coloides esfricos tienen partculas globulares mas
o menos compactas, mientras que los coloides lineales poseen unidades
largas y fibrosas.
Moleculares y miselares: tambin se pueden estudiar los coloides de
acuerdo al tamao de sus partculas como coloides moleculares y
coloides micelares, a su vez estos coloides pueden ser orgnicos o
inorgnicos, o fibrosos o laminares.

Las partculas de los coloides moleculares son macromolculas sencillas y


su estructura es esencialmente la misma que la de estructura de pequeas
molculas, los tomos estn unidos por ligaduras qumicas verdaderas, a
estos coloides moleculares se los llama coloides verdaderos. A este grupo
de coloides moleculares pertenece la mayora de los coloides orgnicos de
nitrocelulosa, almidn, cloruro de polivinilo, caucho. Los esferocoloides
tambin pueden ser moleculares.
Intrnsecos: Sustancias slidas que forman dispersiones coloidales al
ser puestas en contacto o calentadas en un medio de dispersin
adecuado, compuestos de macromolculas. Generalmente son lifilo
(afines a lquidos).
Extrnsecos: Dispersiones de pequeas partculas de materiales
insolubles de bajo peso molecular. Generalmente son lifobos (no son
afines a los lquidos).

Tipos de coloides

Emulsiones: Se llama emulsin a una dispersin coloidal de un lquido en otro


inmiscible con l, y puede prepararse agitando una mezcla de los dos lquidos , pasando
la muestra por un molino coloidal llamado homogeneizador.

Soles: Los soles lifobos son relativamente inestables (o meta estables); a menudo
basta una pequea cantidad de electrlito una elevacin de la temperatura para producir
la coagulacin y la precipitacin de las partculas dispersadas.

Aerosoles: Los aerosoles se definen como sistemas coloidales con partculas lquidas
o slidas muy finalmente subdivididas, dispersadas en un gas. Hoy en da el trmino
aerosol, en lenguaje general, es sinnimo de un envase metlico con contenido
presurizado, aunque se habla de aerosoles atmosfricos.

Geles: La formacin de los geles se llama gelacin. En general, la transicin de sol a


gel es un proceso gradual. Por supuesto, la gelacin va acompaada por un aumento de
viscosidad, que no es repentino sino gradual.

Espuma: La fase dispersante puede ser lquida o gaseosa y la fase dispersa un gas.

Preparacin de dispersiones coloidales

Muchos coloides moleculares son producidos naturalmente en reacciones


bioqumicas, menos sencilla es la preparacin de los coloides inorgnicos, que
en su mayora son liofbicos, debido a que las sustancias son insolubles en
agua. Algunas de estas sustancias se disuelven en cidos pero en tales
soluciones cambian qumicamente por completo dando lugar a la formacin de
soluciones verdaderas en lugar de soluciones coloidales y estas ltimas pueden
ser obtenidas por mtodos de condensacin o de dispersin.
Condensacin: el principio esencial de este mtodo es que las sustancias con
las cuales se preparan los soles estn originariamente en solucin verdadera,
en estado de iones o molculas, como resultado de la reaccin qumica que se
efecta entre ellas. Se obtienen partculas insolubles de tamao coloidal. Las
condiciones experimentales deben ser estrictamente controladas.

En la preparacin de soluciones coloidales por el mtodo de la condensacin se


han empleado reacciones qumicas de varios tipos; tambin se ha empleado la
oxidacin, por ejemplo, una solucin acuosa de hidrgeno sulfurado se puede
oxidar por oxgeno o por anhdrido sulfuroso para obtener un sol de azufre.

Dispersin: en este mtodo se parte de una cierta cantidad de sustancia pura,


por medio de dispositivos especiales se la desintegra en partculas de
dimensiones coloidales que permanecen durante algn tiempo en estado
disperso. Con este objeto se emplea el mtodo de la peptizacin, que consiste
en la desintegracin directa de una sustancia en partculas de dimensiones
coloidales mediante un agente agregado que se conoce como agente
peptizante.

Se consigue reducir muchas sustancias al estado coloidal en el llamado molino


de coloides, este consiste en una serie de discos separados por espacios muy
pequeos que giran a gran velocidad en sentidos opuestos. El medio
dispersante se pasa a travs del molino junto con las sustancias a dispersar y
el agente estabilizante, obtenindose despus de un tiempo la solucin
coloidal.

Filtracin y ultrafiltracin

Con experimentos simples de filtracin que muchos coloides pasan a travs de


papeles filtros comunes. Las partculas no son retenidas ni aun por las clases
ms finas de papel filtro. Los filtros finos tienen un dimetro de poro de 0.0009-
0.0016 mm; puesto que las partculas del sol de sulfuro arsenioso, al igual que
las del hidrxido frrico, plata, gelatina, albmina y otros coloides, pasan a
travs de estos filtros se nota que dichas partculas son ms pequeas que los
poros del filtro.

Si las partculas corren a travs de un filtro, son ms pequeas que los poros, y
si son retenidas no se puede concluir en que son ms grandes que los poros, ya
que algunas veces pueden ser absorbidas en las superficies del filtro, y as
ocluir los poros; en ese caso, se estudiarn las partculas de la sustancia
filtrada, y si difiere de la solucin original, se dir que son ms gruesas que los
poros del filtro.

Las partculas coloidales, son mas o menos completamente retenidas por


ultrafiltros, es decir, filtros extremadamente finos cuyas membranas son geles
slidos. La estructura de la membrana es la misma que la del papel, pero el
tamao del poro es mucho ms pequeo. Uno de los mejores materiales
ultrafiltro es el papel celofn, a travs de este la filtracin es muy lenta, pero
luego de cierto tiempo, el lquido penetra una membrana y una gota de lquido
es formada debajo del celofn, finalmente el examen de estas gotas dir si las
partculas penetran en la membrana o no. Otro buen material para hacer
ultrafiltros es el es el colodin, que es una solucin 4% de nitrocelulosa en una
mezcla de alcohol y ter; los filtros de vidrio poroso o los crisoles de porcelana
no esmaltada son los mejores soportes para las membranas de colodin. Estas
son formadas en la evaporacin parcial de la mezcla alcohol-ter; el colodin
es prcticamente es vertido en un filtro de vidrio poroso o filtro crisol, a un
espesor de varios mm y aguardado hasta que se solidifica. Otro mtodo es el
de impregnar papel filtro con colodin, el tamao de los poros de este
ultrafiltros depende del grado de secado de la capa de colodin, mientras ms
seca, ms pequeos son los capilares.

Existen sustancias como las dextrinas, que penetran los ultrafiltros muy
lentamente, se las conoce como semicoloides.

Difusin y dilisis

Es muy difcil realizar procesos de difusin en soluciones, por eso Graham


propuso observar la difusin en jaleas. La difusin de las jales est relacionada
con la ultrafiltracin y la dilisis; esta ltima se basa en el hecho de que la gran
mayora de las sustancias en solucin verdadera pasan a travs de una
membrana, mientras que las partculas coloidales son retenidas. La membrana
es un gel con poros tan diminutos que solamente sustancias micromoleculares
pueden pasar; por esto a travs de este mtodo se puede estimar el tamao
de las partculas.

Sin embargo, el objetivo de la dilisis es liberar a un sol de los electrolitos que


lo acompaan y de otras impurezas micromoleculares, los aparatos utilizados
para realizar estas tareas se llaman dializadores.

La dilisis tambin es promovida por medio de una corriente elctrica la cual


arrastra a los iones micromoleculares fuera del sol, en esta denominada
electrodilisis se facilita la separacin de los electrolitos por medio de un
campo elctrico. Se efecta en un aparato que consta de tres compartimentos:
el compartimento central est separado de cada compartimento exterior por
una membrana semipermeable, el sol es vertido dentro del compartimento
central, y a travs de las otras dos celdas fluye agua destilada; los dos
electrodos, se insertan dentro de las celdas exteriores cerca de las membranas,
el potencial elctrico creado atrae a todos los iones micromoleculares a travs
de las membranas hacia el agua. Por medio de esta electrodializacin es
posible en un corto tiempo, liberar coloides de electrolitos micromoleculares.

Floculacin o coagulacin de los coloides


La coagulacin o floculacin de los coloides es el aumento del tamao de las
partculas en un sol, por el cual generalmente se enturbia y hasta puede
precipitarse. Hay muchas maneras de producir la coagulacin, una de ellas es
la accin de los electrolitos, tambin est la radiacin y el calor. Algunos soles
son muy estables a la accin de electrolitos, mientras que otros pueden ser
floculados muy fcilmente.

Se han realizado muchos experimentos sobre los efectos precipitantes de


varios electrolitos sobre diferentes soles; los resultados dependen de las
condiciones en que se efectan, pero se pueden sacar dos conclusiones:
primero, el ion que produce la precipitacin de un sol es aquel cuya carga es de
signo opuesto al de las partculas coloides; segundo, el efecto precipitante
aumenta notablemente al aumentar la valencia del ion.

Cuando se agrega una sustancia lifila a un sol lifobo, este se vuelve menos
sensible al efecto precipitante de los electrolitos; este es un ejemplo de accin
protectora, siendo la sustancia lifila un coloide protector. Entonces el coloide
protector confiere a los soles lifobos estabilidad en presencia de electrolitos.

Algunos Usos Industriales de los Coloides

Las dispersiones coloidales encuentran usos en numerosas reas cientficas e


industriales. En ambos mbitos se aprovecha la estabilidad de los sistemas
coloidales con el fin de mejorar e incluso encontrar nuevas aplicaciones de
determinados materiales, por lo que el estudio de la estabilidad o inestabilidad
de los coloides cobra una importancia fundamental. Algunas de las reas
industriales en las que regularmente pueden encontrarse sustancias en estado
coloidal se sealan a continuacin:

Productos qumicos: Pinturas, pigmentos, adhesivos, agentes espesantes,


lubricantes, catalizadores, adsorbentes, emulsiones fotogrficas, papel, tintas
de impresin, industria de los productos del petrleo etc.

Industria farmacutica: Emulsiones, microemulsiones, cremas, ungentos,


materiales absorbentes, etc.

Materiales: Metalurgia, enriquecimiento de minerales, aleaciones, cermicas,


cementos, fibras, plsticos, alquitrn y materiales bituminosos, etc.

Suelos: Estabilizacin de suelos, permeabilidad, adsorcin, procesos de


intercambio inico, etc.

Medio ambiente: Contaminacin atmosfrica, aerosoles, espumas,


purificacin de aguas, lodos, pesticidas, etc.

Productos de consumo domstico: Leche, mantequilla y de ms productos


lcteos, bebidas, cosmticos, agentes de limpieza, aditivos alimentarios, etc.
Slica gel: Pueden prepararse fcilmente diferentes tipos de dispersiones
coloidales de slice a partir de silicato sdico (arena cristalina) y disoluciones
acuosas de cido clorhdrico. Se utilizan ampliamente como agentes
espesantes en pinturas, productos farmacuticos y en otros tipos de
dispersiones, tanto acuosas como no acuosas. xidos e hidrxidos: El xido de
titanio, TiO2, es el pigmento blanco de uso ms extendido. Los xidos e
hidrxidos de aluminio se utilizan en abrasivos, pastas dentfricas, papel, como
relleno en materiales plsticos y en pinturas. Algunos pigmentos de xido de
hierro se emplean en las cintas magnticas y en la fabricacin de ferritas, de
uso en las memorias de las computadoras.

Sulfuros: Los sulfuros de diversos cationes metlicos, tal como Ni, Co, Cd,
etc., pueden presentarse en forma coloidal. El azufre coloidal producido en los
procesos de extraccin de azufre encuentra usos en vulcanizacin y como
fungicida en viticultura y fruticultura.

BIBLIOGRAFA

Chang, R. (2007). Qumica. (Novena ed.). Mxico: Mc Graw Hill.

Burns, Ralpha.(2003). Fundamentos Qumicos (Cuarta ed.). Mxico: Pearson,


Educacin.

Brescia, Frank, Arent, John, Meislich, Herbert. (1986). Fundamentos de Qumica,


(Primera ed.). Mxico: Continental, S.A. de C.V.