Вы находитесь на странице: 1из 6

_,,.:.

di
_

III. EL PERDURABLE INTERMEDIO

Aunque no reconocido como parte de la tradicin histrica del


pensamiento econmico, el compromiso de los romanos con la ins-
titucin de la propiedad privada, como la llamariamos hoy, ha
constituido un legado de tremenda importancia para la vida eco-
nmica y social. Seria el origen de innumerables revueltas campe-
sinas contra el dominio de los terratenientes y los aristcratas, y
finalmente, de la mayor revolucin de los tiempos modernos: la
revuelta socialista contra el poder y la capacidad de imponer la
sumisin que acompaa, o acompa, la posesin de la propiedad
tanto industrial como rural.
Ahora bien, la era romana, si no la misma Roma, dej tam-
bin otro legado. quiz todava ms importante' que fue la Cris-
101 'fiajn_da_d. Basada en la tradicin. la ley y las enseanzas judas a
las que a su vez ampli grandemente, la Cristiandad tuvo tres efec-
tos duraderos. Uno se logr mediante el ejemplo que sent; otro,
a travs de las creencias y actitudes sociales que inculc. y un
tercero, por medio de las leyes econmicas especficas que hubo
de apoyar 0 de necesitar.
El ejemplo fue el de Jess, hijo de un artesano, que demostr
la inexistencia de un derecho divino de los privilegiados; el poder
poda tenerlo gente que trabajaba con las manos. Acompaado por
discpulos que en su mayor parte tenan origenes igualmente hu-
mildes, Jess desafi a los poderes constituidos de la monarqua
de Herodes, y por consiguiente, al poder mucho ms majestuoso
del imperio romano.' El hecho mismo de que una sola persona, o
I. Con respecto zi esta ltima cuestin me guio por mi amigo y colega Kristcr Stend-
hal. ex decano de la Facultad de Teologia de Harvard [actualmente obispo de Estocol-
m0]. Vase su libro Meanings: The Bible as Document and as u Guide (Filadelfia. For-
tress Press. 1984), pgs. 205 y ss. En la pg. 210 destaca ulas crecientes pruebas de que
el papel de Pilatos fue. en la ejecucin de Jess, bastante mayor de lo que la tradicin y
aun el Evangelio nos inducen a creer... La crucifixin, mtodo romano de ejecucin. es de
por si elocuente, dando a entender que Jess debe haber sido considerado lo suficiente-
mente mesnico. y no slo en un sentido puramente espiritual. como para constituir unn
amenaza al orden politico desde el punto de vista de las normas romanas n.
32 JOHN KENNETH GALBRAITH
HisroR1A De LA i1coNOMiA 33
un pequeo grupo de tal linaje, pudiera adquirir semejante influen-
cia, distincin y autoridad, se convirti en un ejemplo a citar y en do una seria aglomeracin de pobres honrados en ese inhspito
una influencia a sentir durante los dos milenios siguientes. A quie- paraje.
nes en adelante se alzaron para protestar contra el orden econ- Pero en definitiva las actitudes cristianas hacia la riqueza, no
mico establecido se los vituper como agitadores de la plebe y a menos que la igualdad de todos los hombres ante el Seor, sobre-
la vez. pudo alegarse en su defensa que Jess, al atacar a los due- vivieron a tales aberraciones. Con la Reforma fueron corroboradas
os de la propiedad y del poder en Jerusaln (en trminos deni- en las tesis de Martn Lutero, y en las normas adoptadas luego
grantes. los cambistas y usureros del templo), era en definitiva su por la Iglesia romana. De este modo, paralelamente a una notable
model-o._Mucho mas alla de lo que estn dispuestos a admitir tan- adaptacin a las necesidades, preferencias y placeres terrenales,
tos cristianos conservadores, Jesucristo legitim la revuelta contra persistieron las doctrinas cristianas originales que preconizan el
el poder perverso o econmicamente opresor. Los sacerdotes de repudio de las aficiones mundanas, en el sentido pecuniario.
Amrica Central que actualmente se solidarizan con el pueblo para La_r_e_:Lagjnjin_s_g_sj1_gf_ica del cristi_ariismp gorila economia se
oponerse a autoridades rapaces o corruptas creen estar actuando 101 desarroll_ei3_l_rei19_de_las__leye_:_lativas al prstaino_cpn,i11t=:;
segun su ejemplo, y de esa manera disgustan gravemente a los gs. Se consideraba que el trabajo, como facto_de`p'i'd1.iccin, era
circulos ms selectos. en si algo bueno; Jess y los apstoles se refirieron a l en forma
La principal de las actitudes sociales perpetuadas por el cris- encomistica; se estimaba que el trabajador era digno de su sala-
tianismo sienta el principio de la igualdad de todos los seres hu- rio. Y no se criticaba con severidad la renta del terrateniente.
101 Pero la doctrina cristiana primitiva condenaba seriamente el
manos. Siendo todos hijos de Dios, comparten por igual la f-ate-_
nidad humana. Conforme a esta enseanza, result inevitablemen. cobro de intereses; al igual que entre los griegos, se la considera-
te sospechosa la riqueza en cuanto elemento diferenciador entre ba como una extorsin que los ms afortunados infligan a los in-
lermanos y como, fuente de poder, prestigio y goces desiguales. fortunados, necios o empobrecidos,_urgidos por necesidades y obli-
endo un poco mas alla en la aplicacion de este principio, lleg a gaciones superiores a sus medios; La concepcin del prstamo
creerse tambien en las superiores virtudes de los pobres Como como medio que el deudor pudiera utilizar a su vez para obtener
puede imaginarse, se suscitaron a raz de ellos persistentes y per- ganancias no tena curso en la antigua Roma y no justificaba el
turbadores problemas relativos a la institucin de la esclavitud, cobro de intereses. En verdad, la bsqueda dental justificacin preo-
:men de otros anejos a la posesin y la prosecucin de riquezas, cupara a algunas de las mentes ms innovadoras durante mil
asta tal punto que desde entonces adquiri especial distincin ochocientos o ms aos; a lo largo de todo ese perodo el presta-
aquel cristiano que formulara un voto de pobreza. mista asumi un papel dudoso, hasta reprensible. y si se trataba
Durante los dos milenios siguientes, y hasta los tiempos mo- de un judio (y por tanto, afectado en forma ms ambigua por la
dernos, el gran propietario de esclavos cristiano y el rico devgto prohibicin de cobrar intereses) se converta en un blanco obvio
se vieron en la necesidad de procurar una justificacin teolgica del antisemitismo. En pocas recientes lleg a formularse una teo-
ra nada razonablez segn la cual las restricciones que la religin
*`-`SPeC1al 3 SU buena f01'U1I1a. que por lo general obtenan a un coste
razonable._Por cierto que en tiempos de los Papas del Renacimien- cristiana impona al prstamo por inters otorg a los judos un
to' la propia Iglesia habia llegado a reconciliarse con la acumula- papel principal en el desarrollo inicial del capitalismo. Esta tesis
cion ,de riquezas por parte de sus sacerdotes: las indulgencias se minimiza lamentablemente la capacidad de la doctrina cristiana
de acomodarse a las necesidades econmicas, y la sealada im-
Vendla fa q ll le t . los cargos eclesisticos se cedan al menor
postor, y los ricos. cuyo acceso al reino de los cielos se haba con-
siderado difcil. podan obtenerlo en seguida, con tal que sus sol- 2. Su principal exponente fue Wemer Sombart (1863-l94l). historiador-economista
alemn, investigador diligente pero no del todo fidedigna. Dado su carcter intuitivo y
ventes herederos les compraran un pasaje para atravesar sin ms sus inclinaciones que podrian considerarse ahiertameni.- antisemitas. procur en sus lti-
mos aos proporcionar cierta base terica al nacionalsocialismo. Vase. a este respecto.
demora el purgatorio, mtodo ste que debe de haber origina- Ben B. Seligman. Main Currrents in Modern Economics (Nueva York. The Free Press of
Glencne. l962), pgs. [8-Zl.
34 JOHN KENNETH GALBRAITII
Hisroam Dr; LA ECONOMA 35
portancia de prestamistas cristianos, como los Fugger.* los Im- y caballeros de mayor o menor rango, o ricos agricultores arren-
hof y los Welser entre los grandes precursores europeos de ese datarios,3 pero sea cual fuere la relacin entre patrono y trabaja-
gremio. dor, ya se tratara de un estatuto tradicional, de una obligacin o
'l..as dudas cristianas acerca de la licitud del prstamo con in- de una compulsin, el hecho es que los productos se entregaban,
ters nunca fueron disipadas por completo. Como se ha observado pero no se vendan Siendo sta la situacin social de la inmensa
en el captulo anterior, el usurero vulgar se encuentra, hasta el mayora del pueblo, seria asombroso que hubieran llegado a con-
da de hoy. al margen de la respetabilidad convencional, y slo en cebirse sistemas desarrollados de ideas econmicas segn se las
pocas relativamente prximas a nuestros dias los propios ban- entiende actualmente. Lo importante, una vez ms, fue la intromi- 99!
queros han llegado a sentirse cmodos dentro de sus lmites. John sin de la tica en la economa, a saber. la nocin de equidad o
Pierpont Morgan, el ms preeminente de los magnates bancarios de justicia en las relaciones entre amo y esclavo, seor y siervo,
de Estados Unidos, se constituy en todo un pilar sustentador muy terrateniente y aparcero. Entre los factores que determinaban la
visible de la Iglesia Protestante Episcopal, para lo cual, entre otros
medios, prodig la hospitalidad de su vagn ferroviario privado a
obispos y telogos que se trasladaban de un lugar a otro con mo-
tivo de reuniones eclesisticas. Hubo quienes interpretaron esta ac-
renta desempeaban un papel fundamental los conflictos o alian-
zas mediante los cuales un seor feudal ampliaba su territorio, y
por consiguiente sus ingresos, a expensas de otros seores. Es en-
tonces lgico que la historia habitual se ocupe de tales conflictos,
l
titud como una argucia destinada a contrarrestar su consabida ima- y no de los vnculos econmicos. Podra aadirse que esta rela-
gen predatoria como mximo prestamista de su tiempo. j cin de la propiedad territorial con la renta ha tenido un efecto
duradero sobre el pensamiento poltico y militar. Hasta la fecha.
el estratega militar intelectualmente rezagado contempla las fron-
Los historiadores han escrutado muy atentamente y con poco xito teras en el mapa bajo la impresin de que algn seor feudal est
el pensamiento erudito y sacerdotal de los mil aos que siguieron al acecho para atravesarlas y apropiarse de tierras y otros bienes
a la disolucin del Imperio romano en busca de alguna expresin en algn pas vecino. La mentalidad militar convencional no ha
formal de ideas econmicas: como en el caso de los griegos y de llegado todava a comprender plenamente que apoderarse de una
los romanos, el resultado ha sido exiguo. Y una vez ms, el moti- economia industrial moderna y administrarla con xito es tarea ms
vo no es difcil de averiguar. En efectofla vida econmica bsica difcil que anexionarse territorios extranjeros.
de la Edad Media se pareca muy poco a la actual, y por tanto no
haba necesidad de examinar temas como los que hoy considera - ' L
mos importantes en el aspecto econmicoi Pero es preciso no llevar demasiado lejos. como circunstancia pre-
En especial, el mercado, si bien fue adquiriendo importancia dominante. la ausencia de operaciones comerciales o de mercados
con el correr de los siglos, slo constitua un elemento secundario en la Edad Media. Haba entonces ciudades, aunque fueran mi-
de la existencia. La inmensa mayora de los campesinos vivia de nsculas en comparacin con las ,de pocas ms recientes, y los
lo que ellos mismos cultvaban, criaban. cazaban o pescaban, se seores feudales ms prsperos tenan diversas necesidades o as-
vestan con lo que hilaban y tejan, y entregaban parte de esos piraciones que eran satisfechas por mercaderes locales y extranje-
101 productos a sus amos o seores en pago de su derecho a proceder ros. o bien, mediante compra, por los artesanos de las corporacio-
as, y de la proteccin que les prestaban mientras lo hacian. Como nes en el mbito regional. Se trataba. en este caso, de un merca-
trabajadores en campos y granjas, los campesinos podan ser es-
clavos, siervos, propietarios, aparceros o arrendatarios; podian 3. Fernnntl Braudcl. Ciiilizaiion mu! Capitalisni. ltli-18th Ccmur_\, vol. 2. The Wheels
tener por seores a la Iglesia, el rey, aristcratas, nobles, hidalgos of Cunimcrce. traduccin al ingls de Sian Reynolds [Nueva York, llarperand Row. 1982),
pg. 256.
De manera progresiva. a medida que los esclavos fueron esczisearido en la era romana
' O Fcarcs., los famosos banqueros del ernpcradnr Carlos V. (N. de I.) 1.' con posterioridad. la esclavitud fue reemplazada por alguna forma de aparceria, como
sucedi despus de la guerra civil en Estados Unidos.
r f' T

36 JoHN KENNETH GALBRAITI-1 HISTORIA DE LA ECONOMA 37

do, pero como no daba la pauta de las relaciones cotidianas no Vender algo ms caro, o comprarlo ms barato de lo que en reali-
era objeto de atencin ni de reflexin especial. La economa, en dad vale, es intrnsecamente un acto injusto e ilicito.4 De este
todas sus manifestaciones modernas, tiene el mercado como cen- modo, el justo precio quedaba consagrado como obligacin religio-
tro, y a la inversa; en un mundo en el cual no corresponda a ste sa, y quien lo infringiera se veria sometido no slo 'a la condena-
sino un papel subsidiario, y hasta esotrico, la teora econmica, cin moral de la comunidad, sino tambin _a la sancin religiosa
tal como hoy la concebimos, no exista todava. que correspondiera, si no en este mundo, en el ms all.
Y sin embargo, otra vez, hubo excepciones. Las actividades de El concepto del justo precio sobrevive, como ya he indicado,
compra y venta, en la medida en que las hubo, atrajeron la refle- en las habituales referencias a lo que hay de justo, razonable o
xin yl movieron. la pluma del mximo filsofo religioso de su mi- decente en el valor convenido mediante negociaciones entre las par-
lenio, el maravillosamente prolfico santo Toms de Aquino tes o tcitamcnte, cuando se repudia al especulador, al hombre de
(1225-1274), nacido en Italia, ciudadano francs, y en verdad, euro- presa, al explotador o al vendedor o comprador excesivamente co-
peo. Fue el primero del grupo de filsofos religiosos conocidos en dicioso. Pero lo que nunca defini santo Toms, por lo menos en
la historia como los escolsticos. Y el dinero. es decir, el tema que trminos seculares tiles, es la forma de determinar el justo pre-
mayor sugestin mgica reviste en la economa.. atrajo la atencin cio. Se trata por cierto de otra cuestin en la cual tienden a diver-
de otro telogo de rara coherencia intelectual, Nicols de Oresme. gir inevitablemente las respectivas opiniones de compradores y ven-
obispo de Lisieux (c. 1320-1382)., dedores, por honrados que sean. Y no puede suponerse que se tra-
Asi como los mercados slo abarcaban en la Edad Media una tara de un problema particularmente grato para Dios, a quien se
pequea parte de la vida cotidiana, no dejaban de presentar ca- refirieron en ltima instancia santo Toms y los dems escolsticos.
racteristicas especiales: muchas de las ventas, como por ejemplo En este aspecto reside, pues, la ms importante cuestin dia-
las de ganado, ocurran entre individuos particulares, 0 bien te- lctica de la vida econmica, o sea, la relacin entre la moralidad
nian lugar entre mercaderes aislados 0 agrupados, pudiendo tam- y el mercado. De estos dos trminos, el segundo ha sido evocado
bin ajustarse a las reglas de los vendedores organizados en cor- durante siglos, desde la poca de santo Toms, con un nfasis teo-
101 poraciones. Estas ltimas. representativas de los gremios, consti- lgico an mayor que el primero:
tuian una caracteristica muy relevante de la vida econmica El mercado se encargar.
medieval. Su objeto era mltiple: garantizar la calidad de la mano Slo cobro lo que el mercado admite.
de obra, organizar fiestas sumamente divertidas y otras celebra- Y con tal reiteracin el mercado ha salido airoso; el justo pre-
ciones en fechas sealadas, ejercer influencia poltica y en espe- cio de santo Toms de Aquino se ha convertido en una curiosidad
cial, aunque no siempre con xito, regular los precios y los jorna- teolgica, que ni siquiera un devoto telogo tomara en serio. Y
les de los trabajadores. En el marco de referencia del mundo me- el mercado. por su parte, ha adquirido una poderosa moralidad
dieval, la fijacin impersonal o competitiva de precios para las propia:
transacciones era bastante excepcional. Salvo en rarsimos casos, No hay que interferir en el mercado
saltaba a la vista la presencia de un poder de negociacin supe- Todos tenemos derecho a un justo precio de mercado
rior frente a otro inferior, de un mayor o menor grado de poder Y sin embargo. aunque slo sea exiguamente, tambin ha so-
de monopolio. Y en tales circunstancias se plante la cuestin de brevivido la nocin de un orden de justicia superior a la del mer-
la equidad o justicia del precio,1 lo mismo que habia sucedido en cado. La legislacin de salarios mnimos, por ejemplo, puede in-
tiempos de Aristteles, o como ocurre en la actualidad. cuando hay terpretarse como manifestacin necesaria de dicha justicia. Lo
una situacin de monopolio. Santo Toms de Aquino se refiri pre- mismo ocurre con los precios mnimos de los productos agricolas,
cisamente al tema de la equidad de los precios: Respondo que es
totalmente pecaminoso incurrir en fraude con el expreso propsito 4. Santo Tomis de Aquino. Summa Tlmrflrigca, Cuestin 7?, Sobre gl Imudg enme-
tido en la compraventa. cn Early Economic Thought, antologa coordinada por A. E.
de vender un objeto por un importe superior a su justo precio... Monroe (Cambridge, Harvard University Press. 1924). pgs. 54-55.
38 Jonu 1<nNr~n5'rH GALBRMTH HISTORIA DE LA Economia 39
a saber, un precio justo para el productor. Y lo mismo que los Con arreglo a esta definicin, los comerciantes profesionales
alquileres regulados en Nueva York y en otras grandes ciudades. -agentes de bolsa, piratas financieros, especuladores, intermedia-
Se trata en todos esos casos de situaciones que, segn una bien rios- quedaron sumidos en el oprobio moral junto con los presta-
establecida idea de nuestros dias, menoscaba en grado sumo la mistas. Tambin en su caso iba a ser necesario un largo proceso
eficacia del mercado. Pese a lo cual subsisten, como un eco, quiz de rehabilitacin. En Francia, durante el siglo XVIII, los fisicra-
muy distante, de las enseanzas escolsticas. tas, a quienes se har referencia en el captulo V, estmaron que
Como se ha dicho,,el justo precio de santo Toms era suma- el comercio era una actividad esencialmente estril, ajena a la pro-
mente subjetivo. Pero en cambio ,se distingua por su objetividad l duccin de toda riqueza real. Y hasta en nuestros das, cuando
en otras materias. Por ejemplo, al examinar la cuestin de si un evocamos la creacin de riqueza, tendemos a relacionarla con la
vendedor puede o debera vender un producto defectuoso, afirma produccin de mercancas concretas vendibles, mientras que la
que no debe hacerlo a sabiendas, y si llega a vender alguno por compraventa y la prestacin de servicios no gozan de un predica-
inadvertencia, debe indemnizar al comprador al descubrirse la falta. mento similar. A raiz de ello el mercader, hasta hace poco tiempo,
En cuanto a la cuestin de si el vendedor debe admitir la existen- estaba marcado con una especie de estigma social. condicin que
cia de una imperfeccin en un artculo por otros conceptos acepta- padecieron en Gran Bretaa quienes actuaban en el comercio
ble, desde luego que debe hacerlo, a menos que el defecto sea hasta bien entrado el siglo actual. Somerset Maugham, criado como
obvio, como en el caso de un caballo que slo tiene un ojo.-5 De hurfano en la familia de un clrigo, relat con elocuencia la gene-
este modo, santo Toms bien puede servir de guia para encarar la rosidad de su to, en su carcter de pastor protestante rural, al
reciente agitacin originada en Estados Unidos acerca de si los re- admitir en su feligresa a tenderos y otros comerciantes.
vendedores de coches usados deberian verse obligados a exhibir
una lista de los defectos conocidos en los vehiculos que tienen a
la venta. Segn las normas de santo Toms, no habria por qu Es forzoso imaginar que durante los cien aos transcurridos entre
incluir en la lista los guardabarros abollados, pero en cambio ten- la poca de santo Toms y la de Nicols de Oresme deben de ha-
dran que figurar en ella los carburadores defectuosos o las cajas berse producido cambios de actitudes muy considerables. Asi como
de cambios averiadas. el comercio (o sea. el capitalismo mercantil) era sospechoso a los
Santo Toms no slo acept, sino que sostuvo enrgicamente, ojos del primero, result en cambio de primordial importancia en
la proscripcin del cobro de intereses, a la vez que examin la Ii- opinin del segundo. Lo que deban hacer los prncipes era fomen-
citud del comercio en general. Pero no conden totalmente las ac- tar el comercio y crear para ello las condiciones favorables.
tividades comerciales: Para Oresme, la principal de tales condiciones era la correcta
101 administracin financiera. No se incurre en fantasias si se lo con-
Hay dos clases de intercambios. Una de ellas puede denomi- sidera como el primero de los monetaristas. Resumiendo brevemen-
narse natural y necesaria, y por su intermedio se cambia una cosa
te la historia del dinero,7 refiere la forma en que la acuacin de
101 por otra, o cosas por dinero, para satisfacer las necesidades de la
monedas de oro, plata y cobre -con pesos fijos y de ley- hizo
vida... La otra clase de intercambios es la de dinero por dinero o
de cosas por dinero, no para satisfacer las necesidades de la vida, super ua la tediosa labor de pesar las piezas de metal. A partir
sino para obtener un beneficio... La primera clase de intercambios de ese momento la responsabilidad de la acuacin qued en
es loable, por servir a las necesidades naturales, mientras que la manos del prncipe. es decir, del gobierno. Y Oresme. tras adjudi-
segunda es justamente condenada. car al gobernante esa funcin, dedica muchas pginas de su obra
a enumerarle en el lenguaje ms apremiantc sus restantes debe-
5. Santo Toms de Aquino. Sumum Tlu-nlngicu, Articulo 3. en Early Ermmmic
Thought, pg. 61.
6. Santo Toms de Aquino. Summa '`he!o,g:`t.'a. Articulo 4. en Early F.'rrmrm|`r
`l"r:m_h:, pg. (13. T. En su Traiclie de la f'r:mi"r' lrtvcnrrm des Mmtmzics. Esta obra figura tambin
en la antologa del inapreciable Monroe. pgs. BI-lD2_
f i

40 Jonu KENNETH GALBRMTH HISTORIA DE LA E.CONOl'v'llA 4]

res. Por encima de todo, dice Oresme, el prncipe no debe rebajar cual si se despide a mucha gente. sobreviene el paro. De similar
(en sus palabras, alterar) el contenido metlico de la moneda, ad- categora es la ley de Gresham, segn la cual la moneda mala de-
vertencia que el filsofo repite varias veces: Pues quin confia- 101 saloja a la buena. o sea, que las personas y las empresas de toda
ra en un principe que disminuyera el peso o rebajara la pureza clase, hallndose en posesin de dinero, parte del cual es slido y
del metal de la moneda acuada con su propia marca?*-* En otro acreditado, mientras que el resto est envilecido o es sospechoso
pasaje: Son en mi opinin tres las maneras en que pueden obte- por cualquier motivo, traspasarn a otros esta ltima moneda y
nerse beneficios del dinero, aparte de su uso natural. La primera se guardarn la primera. En esta forma, la mala moneda desplaza
a la buena de la circulacin. Esta ley es atribuida a sir Thomas
101 de ellas es el arte del cambio, la custodia y el trfico de la mone-
da; la segunda es la usura, y la tercera. la alteracin de la mo- Gresham, el gran mercader, financiero y diplomtico de la poca
neda. La primera es rastrera, la segunda es mala, y la tercera, an isabelina. y uno de los fundadores de la Bolsa de Londres. Y sin
peor.9 Y en un tercer lugar: Es prerrogativa del soberano conde- embargo, se trata de una de las atribuciones ms errneas de la
nar y castigar a los falsificadores y a cuantos practiquen cualquier historia. Oresme advirti esa tendencia dos siglos antes, y es por
clase de fraudes con el dinero. Esto dicho, cun avergonzado de- otra parte problabe que ni siquiera l fuese el primero, pues se
beria sentirse al resultar culpable de un crimen que habra de cas- trata de la clase de descubrimientos econmicos que estn al al-
tigar en otras personas con una muerte deshonrosal' Oresme se cance de todos. Suponiendo que en este mismo momento haya al-
expresa en trminos particularmente severos contra el prncipe de guna persona que tenga en su poder pesos mexicanos junto con
un reino adyacente que haba introducido de modo furtivo mone- dlares estadounidenses o francos suizos, no hay que pensarlo
das adulteradas en la circulacin monetaria de un pas vecino, con- mucho para saber en qu forma, tratndose de alguien en su sano
vencido de que los mercaderes extranjeros se abstendran de hacer juicio, dispondra de esas divisas respectivamente para satisfacer
negocios dentro de un Estado cuya moneda no era de fiar. En efec- sus necesidades actuales y para constituir sus reservas. Y al ob-
to, la moneda buena y fiable favorece el comercio. servar que todo el mundo hace lo mismo. es seguro que alguien
Habiendo llegado a existir en su tiempo una gran cantidad de formulara esta comprobacin bajo la forma de una ley. Los gran-
moneda de cobre, Oresme era partidario de acuar piezas de oro y 101 des lugares comunes de la economia nunca tienen descubridores
de plata (bimetalismo). Para los fines de las transacciones coti- originales: son tan evidentes que cualquiera puede advertirlos.
dianas deba deba fijarse una proporcin entre ambos metales; a
ese efecto dio como ejemplo proporciones en peso de 20 partes de
plata por 1 de oro, o de 25 de plata por 3 de oro, siendo esta Durante todo este largo perodo no slo escribieron sobre el tema
ltima bastante ms favorable a la plata que la tasa de 16 a l santo Toms y Nicols de Oresme, pero de todos modos no fue
que conmovi al Oeste de Estados Unidos a finales del siglo pasa- mucho lo que se escribi. Y la razn de ello es evidente: la eco-
do." Nuestro filsofo reconoci que la evolucin del suministro noma. repetimos, no existe separadamente de la vida econmica.
de plata y de oro exigira modificaciones en las tasas fijadas, pero La rgida estructura jerrquica de la sociedad feudal encargaba y
aleg que stas slo deban alterarse si los aumentos o reduccio- distribua bienes y servicios, no con el incentivo de sus respecti-
nes de la oferta eran de cierta importancia. vos precios, sino en respuesta al imperio de la ley, la costumbre y
Si bien no existen muchas leyes econmicas inmutables, es cier- el temor a un castigo condigno y notoriamente doloroso. El mer-
to que hay algunas cuyo grado de certidumbre es equiparable al cado constitua una excepcin esotrica, y nadie puede asombrar-
de la mxima de Calvin Coolidge, posiblemente apcrifa, segn la se de que los estudiosos no se ocuparan de l. Oresme, que en
cambio lo hizo, reaccion ante un mundo nuevo y en expansin,
ti. Oresme, pg. 92.
en el cual surgian con fuerza los mercados y el dinero. A ese
9. Oresme, pg. 95. mundo. y a las ideas econmicas que origin, dedicaremos ahora
IU. Oresme. pg. 9'?.
ll. Vase el capitulo Xll. nuestra atencin.