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CIENCIA Y ENFERMERIA XVIII (1): 29-41, 2012 ISSN 0717-2079

NIVEL DE SOBRECARGA EN EL DESEMPEO


DEL ROL DEL CUIDADOR FAMILIAR DE ADULTO MAYOR
CON DEPENDENCIA SEVERA1

BURDEN LEVEL IN PERFORMING THE ROLE OF FAMILY


CAREGIVERS OF ELDERLY WITH SEVERE DEPENDENCE

Elizabeth Flores G.*


Edith Rivas R.**
Fredy Seguel P.***

RESUMEN

Objetivo: Determinar el nivel de sobrecarga en el desempeo del rol, en el cuidador familiar de adulto mayor
con dependencia severa y su relacin con caractersticas sociodemogrficas. Material y mtodos: Estudio de
corte transversal, correlacional y predictivo, en 67 cuidadores familiares adscritos a Programas de Postrados.
Se utiliz Escala de Zarit y Encuesta Sociodemogrfica. Resultados: Los cuidadores son mujeres, hijas, casadas,
media de edad 58,6 aos, condicin socioeconmica baja, sin ocupacin, escolaridad media incompleta, llevan
1 - 5 aos cuidando, dedican 21 - 24 h diarias, sin actividad recreativa, sin ayuda de otras personas y reconocen
el apoyo de Centros de Salud Comunitarios. Ms de la mitad presentan sobrecarga intensa. La variable sobre-
carga del cuidador slo se asoci significativamente a instituciones que apoyan al cuidador y es factor predic-
tivo de la sobrecarga. Conclusin: El cuidado de las personas mayores se puede sobrellevar con la organizacin
del trabajo familiar en forma igualitaria y equitativa. Ratifica a la enfermera comunitaria y las organizaciones
sociales como factor amortiguador de sobrecarga del cuidador familiar. Se requiere de iniciativas y proyectos
de desarrollo social que aumenten las redes de apoyo, adems, mejorar el plan de apoyo al cuidador con depen-
dencia severa que existe en Chile.

Palabras clave: Envejecimiento, anciano frgil, cuidadores de familia.

ABSTRACT

Objective: To determine the level of burden on role performance in family caregivers of older adults with
severe dependence and its relationship to sociodemographic characteristics. Methodology: A cross-sectional,
correlational and predictive, of 67 family as caregivers assigned to postrate programs. Zarit Scale was used and
Sociodemographic Survey. Results: Family as caregivers are women, daughters, married, mean age 58.6 years,
lower socioeconomic status, without occupation, incomplete secondary schooling, are 1 to 5 years caring, dedi-
cated 21 to 24 h a day, no recreational activity without help of others and recognize the support of Community
Health Centers. More than half have burden. The only variable caregiver burden was significantly associated
with institutions that support the caregiver and to predict the overload. Conclusion: The care of older people
can only cope with the organization of family labor equally and fairly. Ratifies community nursing and social

1
Publicacin derivada de Tesis de Magster en Enfermera, mencin Gestin del Cuidado, Universidad de La Frontera,
Temuco, Chile.
*
Enfermera, Docente Universidad Austral de Chile, Valdivia, Chile. Email: idaflores@uach.cl
**
Enfermera, Docente Universidad de la Frontera, Temuco, Chile. Email: erivas@ufro.cl
***
Enfermero, Docente Universidad Austral de Chile, Valdivia, Chile. Email: fredyseguel@uach.cl

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CIENCIA Y ENFERMERIA XVIII (1), 2012

organizations as shock factor family caregiver overload. It requires initiatives and projects that enhance social
support networks, as well as improve the caregiver support plan with severe dependence that exists in Chile.

Key words: Aging, frail elderly, caregivers.

Fecha recepcin: 25/04/11 Fecha aceptacin: 26/03/12

INTRODUCCIN gan como principales o primarios y secunda-


rios, segn el grado de responsabilidad en el
cuidado de los ancianos (6) y son definidos
A nivel mundial existe una tendencia global como aquella persona que asiste o cuida a
de envejecimiento de la poblacin, de la que otra afectada de cualquier tipo de discapa-
Chile no est ajeno. Si bien es un elemento cidad, minusvala o incapacidad que le di-
natural de la vida, el proceso de transicin ficulta o impide el desarrollo normal de sus
demogrfica ha ocurrido de forma acelera- actividades vitales o de sus relaciones (7).
da. El grupo de edad de mayores de 60 aos La experiencia de cuidar involucra una
tiene cada vez ms peso relativo, alcanzando gran responsabilidad y un enorme esfuerzo,
el 11,4% del total de la poblacin, de los cua- provoca un aumento en la carga del cuida-
les aproximadamente el 15% tiene ms de dor, la cual si no se logra manejar adecua-
80 aos (1). Situacin que, sumada al escaso damente puede traer repercusiones fsicas,
mejoramiento de los estilos de vida saluda- mentales y socioeconmicas y, por lo tanto,
ble, trae consigo el aumento de los adultos comprometer la vida, la salud, el bienestar,
mayores postrados (AMP) o con dependen- el cuidado y autocuidado no slo del cuida-
cia severa, que en Chile se estima entre un 4 dor, sino tambin de la persona dependien-
y 7% (1). Esto conlleva a una prdida de au- te de cuidados, por lo que se requiere de un
tonoma en los Adultos Mayores (AM), surge soporte social ms global (4). Cuidar a una
entonces la necesidad de cuidado, de contar persona con discapacidad o enfermedad cr-
con ayuda de otras personas para satisfacer nica implica ver la vida de una manera di-
las demandas (2), potencial que se desarrolla ferente, modificar las funciones a las que se
segn la situacin a las que se vean enfren- est acostumbrado, tomar decisiones en me-
tadas las personas (3). Los sistemas sanita- dio de alternativas complicadas, asumir res-
rios tratan de satisfacer las necesidades de ponsabilidades o realizar tareas y acciones de
cuidado de salud enfocando su atencin en cuidado fsico, social, psicolgico y religioso
trminos de mantenimiento de la capacidad para atender las necesidades cambiantes de
funcional (4). Cuidar ser siempre indispen- la persona cuidada (8).
sable para la perpetuidad de la sociedad, es Cuando se requiere de cuidados con ma-
el pilar de la profesin de enfermera, pero yor complejidad, tiempo y dedicacin, se est
tambin tiene un componente no profesio- frente a cuidados extraordinarios, que im-
nal, el cuidado familiar en el domicilio, que plican una mayor responsabilidad, gasto de
es considerado una obligacin moral (5). energa y tiempo, es decir representan cuida-
dos que sobrepasan los lmites de lo conside-
Cuidador familiar rado usual. Este cuidado a veces puede durar
meses o aos, puede exigir gran esfuerzo fsi-
Los cuidadores familiares son personas que co, suelen ser desagradables y provocan inte-
otorgan cuidado informal, no reciben remu- rrupcin de los roles que desempea la per-
neracin o retribucin econmica, se catalo- sona tanto en su familia como en la sociedad.

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Nivel de sobrecarga en el desempeo del rol del cuidador familiar de adulto mayor con dependencia... / E. Flores G., E. Rivas R., F. Seguel P.

Esta responsabilidad la asumen en forma vo- porque la dependencia de un cnyuge o pa-


luntaria o porque no existe otra alternativa dre puede tambin intensificar problemas de
y, adems, sin una recompensa econmica. larga data al interior de la familia, o abrumar
El cuidador principal se caracteriza por ser los recursos fisiolgicos del cuidador (12).
mujer, con lazos de parentesco, generalmen- El Consejo de Europa (13) define la depen-
te la esposa o una hija, que asume el rol de dencia como un estado en el que se encuen-
cuidador de manera informal y voluntario tran las personas que por razones ligadas a la
(9). Constituye una unidad social sujeta a las falta o prdida de autonoma fsica, psquica
presiones y condiciones de su entorno cul- o intelectual tienen necesidad de asistencia
tural, econmico y poltico de un momento y/o ayudas importantes a fin de realizar los
dado y se encarga de brindarle apoyo social, actos corrientes de la vida diaria. En Chile
funcional, econmico o material, afectivo y el Servicio Nacional del Adulto Mayor, SE-
asistencia en diversas formas (10). Po lo an- NAMA (14), estipula que las definiciones de
terior, los cuidadores pueden experimentar dependencia se enmarcan dentro de las limi-
una variada gama de emociones, como ira, taciones o incapacidad para efectuar las acti-
culpa, frustracin, agotamiento, ansiedad, vidades de la vida diaria, y Barthel la describe
miedo, dolor, tristeza, amor, aumento de la como la incapacidad funcional en relacin
autoestima y satisfaccin del trabajo realiza- con las actividades de la vida diaria(14). Se
do, porque dependiendo de las circunstan- considera una situacin especfica de disca-
cias individuales en que se asume el rol de pacidad, observndose una limitacin severa
cuidador, puede significar un cambio brusco de la persona para realizar una determinada
para el que no se est preparado y originar actividad y la necesidad de recibir ayuda per-
sentimientos de prdida importante, de lo sonal o tcnica para poder interactuar con el
que fue antes de asumir el rol de cuidador y medio ambiente, por lo que la relacin disca-
de las expectativas que se haba trazado (11). pacidad y dependencia constituye una situa-
Los recursos familiares para entregar los cin compleja de salud (14).
cuidados se ven disminuidos; la persona que En Chile, las polticas ministeriales inclu-
otorga los cuidados tambin es de edad avan- yen la prevencin de la prdida de funcio-
zada, porque mayoritariamente se trata del nalidad, la rehabilitacin comunitaria y los
cnyuge y puede tener discapacidades que cuidados domiciliarios del AMP. Esta ltima
limitan el tipo de ayuda que puede propor- es considerada una tarea difcil, debido a la
cionar. Las familias son pequeas por lo que pobreza y dficit de conocimientos del cui-
hay menos personas con quin compartir el dador, y a la falta de recursos a nivel de los
cuidado, la participacin de las mujeres en el centros de salud comunitarios para realizar
trabajo hace que dispongan de menos tiempo el seguimiento, por lo que las redes de apo-
para otorgar asistencia, la mayor cantidad de yos sociales y familiares adquieren especial
divorcios tambin ha debilitado los lazos fa- importancia (15). El programa contiene la
miliares y puede disminuir la ayuda disponi- Medida 6B, que establece capacitacin, apo-
ble cuando un padre se vuelve discapacitado y, yo y asistencia tcnica de un equipo de salud,
tambin, los hijos de padres divorciados pue- a travs de visitas domiciliarias, que vela por
den tener menos recursos para comprometer- la condicin y calidad del cuidado al inte-
se con el cuidado de sus padres ancianos (12). rior del hogar en que reside la persona. Tiene
como fin mejorar la calidad del cuidado de la
Dependencia persona postrada y aliviar a la familia cuida-
dora, disminuyendo la carga del cuidador e
El cuidado familiar ha emergido como un impidiendo de este modo la institucionaliza-
tema importante en el mbito clnico y social, cin (16).

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Carga del cuidador dos por las exigencias de cuidados, llegando a


presentar ansiedad y depresin. Estos efectos
Definida como la experiencia subjetiva del son mayores y ms frecuentes en cuidadores
cuidador de las demandas de atencin, es un que deben lidiar con personas que presentan
concepto multidimensional, con caracters- problemas conductuales, como agresividad y
ticas objetivas y subjetivas. La carga objetiva conducta errante, adems cuando el curso de
corresponde a los cambios que debe realizar la enfermedad es de naturaleza impredecible.
el cuidador en diversos mbitos de la vida y Pero tambin se han descrito efectos positi-
la carga subjetiva se refiere a las reacciones vos asociados al cuidado, como el aumento
emocionales frente a las demandas de cuida- de la autoestima, mayor satisfaccin perso-
do (17). Para dimensionar los efectos emo- nal al sentir que el ser querido est siendo
cionales adversos que manifiesta el cuidador cuidado adecuadamente (21). No obstante lo
frente a la rutina diaria de cuidar a una per- anterior, hay autores que han observado que
sona, es decir la carga del cuidador, existen cuidar por tiempo prolongado permite a los
diversas pruebas, una de las ms utilizadas cuidadores ir realizando una adecuacin en
es la Zarit Burden Interview, que considera sus rutinas, de manera de lograr una adapta-
factores emocionales, fsicos, las finanzas, la cin paulatina al rol, lo que va aminorando
actitud del cuidador hacia el receptor de los los efectos negativos y disminuye la probabi-
cuidados, la relacin entre ellos, los com- lidad de sufrir estrs crnico (17).
portamientos y actitudes expresadas por el Zarit (12) menciona que son las familias
receptor de cuidados, por lo que esta escala las que con mayor frecuencia se encargan
mide el riesgo de deterioro de su vida social, del cuidado de los ancianos dependientes,
laboral, familiar, los problemas econmicos durante periodos prolongados, para hacer
y el sentimiento de sobrecarga en el rol de frente a una sociedad que envejece. El autor
cuidar (18). El cuidador de un familiar con considera que la responsabilidad no puede
dependencia severa debe enfrentar momen- recaer slo en la familia; por la intensidad y
tos crticos relacionados con el estrs de costo de las cargas sugiere una responsabili-
cuidar, el agotamiento, la falta de apoyo de dad compartida, creativa, que se consideren
otros miembros de la familia que en muchas las necesidades de la persona cuidada y del
ocasiones actan como jueces, la reduccin cuidador, por lo que es necesario realizar
del nmero de vnculos, disminucin de las estudios que conduzcan al logro de mejores
oportunidades, la motivacin y la energa estrategias de intervencin.
para establecer y mantener relaciones so- Un estudio cualitativo de calidad de vida
ciales lo que los predispone a presentar el de los cuidadores familiares de adultos ma-
Sndrome del Cuidador (10), conocido en el yores con dependencia funcional, menciona
mbito de la enfermera como Cansancio en la soledad, el aislamiento social, la sobrecar-
el Rol del Cuidador, por lo que es importante ga de trabajo, el deterioro de la salud fsica y
contar con redes de apoyo familiares, amista- mental, y el olvido de s mismo, como con-
des o recursos de la sociedad (19). secuencia del desempeo del rol de cuidador
Frecuentemente el cuidador ve afectado su (22). Existen escasos y poco concluyentes es-
estado de salud, su bienestar y se siente inca- tudios que determinan si la condicin de de-
paz de afrontar esta responsabilidad, pasan- pendencia de la persona cuidada se relaciona
do a constituir para el rea sanitaria un pa- en forma directa con la sobrecarga percibida
ciente oculto o desconocido, que requiere por el cuidador; al respecto Ocampo et al.
de un diagnstico precoz e intervencin in- mencionan que Zarit et al. no encontraron
mediata, antes de presentar el Sndrome del asociacin entre el deterioro en las Activida-
Cuidador (20). Asimismo, se sienten agobia- des Bsicas Cotidianas (ABC) fsicas y la car-

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Nivel de sobrecarga en el desempeo del rol del cuidador familiar de adulto mayor con dependencia... / E. Flores G., E. Rivas R., F. Seguel P.

ga del cuidador (23). Salud San Manuel de Melipilla, Chile.


Debido a que los cuidadores represen- La recoleccin de los datos fue realizada
tan un recurso muy valioso para alcanzar el por el equipo investigador a travs de visi-
bienestar de la poblacin que cuidan y que ta domiciliaria al 100% de los cuidadores de
el desempeo de este rol les puede provocar adultos mayores con dependencia severa (67
consecuencias negativas para su salud, surge cuidadores), previo consentimiento infor-
la necesidad de conocer desde la perspectiva mado. La duracin de la visita fue de 1 h y el
de quienes cuidan, cul es el nivel de sobre- periodo de recoleccin comprendi los me-
carga en el desempeo del rol y cules son ses de agosto y septiembre del ao 2010.
los factores relacionados para poder estable- En el anlisis de los datos se utilizaron
cer estrategias de intervencin que permitan estadsticos descriptivos, paramtricos y no
prevenir o detectar precozmente la sobrecar- paramtricos como prueba exacta de Fischer
ga en los cuidadores familiares. para variables categricas, de correlacin
El objetivo de este estudio es determinar para analizar las relaciones entre las varia-
la relacin entre la carga percibida y el perfil bles y predictivas, como la regresin lineal
sociodemogrfico de los cuidadores familia- simple, tomando como variable dependiente
res de adultos mayores con dependencia se- la sobrecarga del cuidador y como variables
vera. independientes o predictivas las sociodemo-
grficas, sin embargo, slo se realiz un mo-
delo tomando como variable independiente
MATERIAL Y MTODO el nmero de instituciones que apoyan al
cuidador, porque fue la nica variable que
present correlacin. Se comprobaron los
Se plante una investigacin de corte trans- supuestos de la regresin lineal de normali-
versal, correlacional y predictiva (24). La dad, especificidad, datos influyentes y erro-
poblacin de estudio fueron 67 cuidadores res. El anlisis se apoy en el programa SPSS
familiares de adultos mayores con depen- de Windows, versin 11.5.
dencia severa, adscritos al Programa de Pos- Las variables utilizadas fueron: sexo, vin-
trados del Consultorio Externo y al CESFAM culacin con el adulto mayor, estado civil,
Dr. Jorge Sabat de Valdivia, que corresponde previsin, situacin laboral, persona que le
a la totalidad de los cuidadores que cumplie- ayuda en el rol de cuidador, instituciones u
ron con los criterios de inclusin. Se incluye- organizaciones que lo apoyan, presencia o au-
ron cuidadores familiares que tenan ms de sencia de enfermedades, religin, etnia, acti-
3 meses en el rol de cuidador y que aceptaron vidad recreativa, tiempo en el rol de cuidador,
participar, explicitado en el Consentimiento horas diarias dedicadas al cuidado, ingresos
Informado. La recoleccin de datos se realiz econmicos familiares y nivel de sobrecarga
a travs de la Escala de Carga del Cuidador del cuidador y edad, nmero de aos de es-
de Zarit, y se adicion una Encuesta de Perfil tudio, nmero de personas que viven en el
Sociodemogrfico. Esta escala intenta objeti- hogar, nmero de personas que le ayudan en
var la carga del cuidador, mide el riesgo de el rol de cuidador, sobrecarga del cuidador.
deterioro de la vida social, laboral, familiar, Implicancias ticas: el estudio se some-
los problemas econmicos y el sentimiento ti al comit de tica del Servicio de Salud
de sobrecarga en el rol de cuidar; en Chile, el Valdivia, se consideraron los principios de la
instrumento fue validado en el ao 2008 por biotica para equilibrar los beneficios frente
Breinbauer et al. (25) en sus versiones origi- a los riesgos, evitar hacer dao y respetar la
nal y abreviada, en una muestra de 32 cuida- capacidad de decisin de las personas (26).
dores de pacientes postrados del Centro de Con el objeto de asegurar que los derechos

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de las personas que participaron en el estu- hijas/os (49,3%), con media de edad de 58,6
dio fueran protegidos, se efectu consenti- aos, 85,2% eran mayores de 45 aos, que
miento informado. Respecto de los criterios no realizaban trabajo remunerado fuera del
de rigor tico se consideraron: Valor de Ver- hogar. La mayora son casados (50,7%), de
dad, Aplicabilidad, Consistencia y Neutrali- bajos ingresos econmicos, su situacin pre-
dad, para dar fe de rigurosidad y veracidad visional indica que son mayoritariamente
de los resultados del estudio. Conjuntamen- carentes de recursos e indigentes o con in-
te, se plantea la claridad del investigador en greso imponible mensual menor o igual a
relacin a las implicancias del estudio para $172.000. El 64,2% profesaban religin cat-
ser expuestas detalladamente al participante, lica, 22% refirieron no contar con personas
en forma previa, con el fin de escoger libre- que le ayuden en el rol de cuidar, el 29% slo
mente sobre su participacin en l (27). cuenta con 1 2 personas que les colaboran,
adems el 46,3 % de los cuidadores refiri
dedicar 21 a 24 h del da al cuidado. Cabe
RESULTADOS destacar que el 43,3% manifiesta llevar de 1
a 5 aos desempeando el rol de cuidador,
el 92,5% refiere recibir apoyo de las institu-
La poblacin correspondi en un 55,2% al ciones de salud y muchos de los cuidadores
Centro de Salud Familiar Dr. Sabat y en un presentaban alguna patologa, 3 de cada 4
44,8% al Consultorio Externo de Valdivia. cuidadores refieren no realizar actividades
Se observ predominio del sexo femenino recreativas y la etnia mapuche slo alcanz
(91%), mayoritariamente corresponda a el 13,4% (Tabla 1).

Tabla 1. Caracterizacin del cuidador familiar segn variables sociodemogrficas.



Variable temes %
Femenino 91
Sexo
Masculino 9
Soltero 31,3
Casado 50,7
Conviviente 1,5
Estado civil actual
Separado 6
Divorciado 7,5
Viudo 3
15- 25 1,5
26- 35 0
36- 45 13,4
Edad (aos)
46- 55 29,9
56- 65 25,4
> 65 29,9
Media 58,6 DS 12,9

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Nivel de sobrecarga en el desempeo del rol del cuidador familiar de adulto mayor con dependencia... / E. Flores G., E. Rivas R., F. Seguel P.

Continuacin Tabla 1.
0 22
1 19
Nmero de personas 2 10
que ayudan 3 11
4 3
5a9 2
3meses a 1 ao 7,5
1 a 5 aos 43,3
Tiempo en rol 5 a 10 aos 22,4
10 a 15 aos 14,9
Ms de 15 aos 11,9
0a5 6
6 a 10 13,4
Horas diarias de
11 a 15 9
cuidado
16 a 20 25,4
21 a 24 46,3
Salud 92,5
Instituciones que
Comunitarias 13,4
apoyan
Estatales 19,4
Cnyuge 23,9
Hijo/a 49,3
Hermano/a 6
Vinculacin
Nuera/ Yerno 6
Sobrino/a 6
Otro 9

Respecto de la sobrecarga, 6 de cada 10 carga ligera (23,9%) y 16,4% no presentaba


cuidadores presentaba sobrecarga intensa sobrecarga, la media fue de 62,8 pts., es decir
(59,7%), la cuarta parte presentaba sobre- sobrecarga intensa (Tabla 2).

Tabla 2. Caracterizacin de los cuidadores familiares de adultos mayores con dependencia


severa, segn niveles de sobrecarga.

Caracterizacin temes* % Media Mediana DS Mnimo Mximo


Ausencia 16,4
Sobrecarga en rol Ligera 23,9 62,6 63 15,9 35 98
Intensa 59,7
*Ausencia: < 46 puntos, Ligera: 47 - 55 puntos, Intensa 56 puntos.

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Al estudiar la asociacin de la sobrecarga tiempo en la labor de cuidar. No obstante, en


del cuidador con las variables sociodemo- trminos porcentuales se observ menor so-
grficas, no result significativa con: sexo, et- brecarga en los grupos extremos, es decir, los
nia, religin que profesa, previsin, situacin que llevaban de 3 meses a 1 ao (60%) y el
laboral, nivel de ingresos econmicos fami- grupo de ms de 15 aos dedicados al cuida-
liares, realizacin de actividades recreativas, do (50%) (Tabla 3).

Tabla 3. Relacin entre el nivel de sobrecarga y tiempo de cuidador.


Ausencia
Tiempo de Sobrecarga ligera Sobrecarga intensa Total
sobrecarga
cuidador
N % N % N % N %
3 meses - 1
0 0 3 60 2 40 5 100
ao
1 - 5 aos 6 20,7 4 13,8 19 65,5 29 100
6 - 10 aos 4 26,7 1 6,7 10 66,7 15 100
11 - 15 aos 0 0 5 50 5 50 10 100
Ms de 15
1 12,5 3 37,5 4 50 8 100
aos
Total 11 16,4 16 23,9 40 59,7 67 100
p: no significativa.

Las pruebas estadsticas indican que no es la sobrecarga, encontrndose que aquellos


significativa la asociacin entre sobrecarga cuidadores que reciben ayuda de 2 o ms
del cuidador y nmero de horas diarias dedi- instituciones, tienen 8,6 puntos menos de
cadas al cuidado de adultos mayores con de- sobrecarga que los que tienen una y ninguna
pendencia severa (p = 0,17), a pesar de ello, institucin que los apoyen (Tabla 4).
se observ que slo el grupo de 1 a 5 h diarias
dedicadas al cuidado no present sobrecarga
intensa, en todos los dems grupos se obser- DISCUSIN
varon similares niveles de sobrecarga.
Al estudiar la correlacin de la variable
sobrecarga global en el rol de cuidar y las va- En el estudio se encontr que el 59,7% de los
riables numricas nmero de personas que cuidadores presentaba sobrecarga intensa,
ayudan, nmero de personas que viven en el lo que difiere mucho de los estudios revisa-
hogar, aos de estudio y edad del cuidador, dos, donde los autores han descrito que slo
los resultados mostraron que la sobrecarga el 5,8% de los cuidadores presentaba sobre-
global del cuidador no presenta correlacin carga intensa (23, 28). Los cuidadores con-
con ninguna variable. tinan siendo mayoritariamente mujeres (2,
Al utilizar las variables instituciones que 23, 28), fenmeno que se puede explicar por
apoyan y sobrecarga global, se cre un mo- los patrones culturales imperantes en nues-
delo que result significativo (p = 0,042), tra sociedad de machismo y patriarcado,
donde el nmero de instituciones que apo- que asigna a la mujer el papel de cuidadora
yan al cuidador es un factor predictivo de y principalmente el cuidado de personas de-

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Nivel de sobrecarga en el desempeo del rol del cuidador familiar de adulto mayor con dependencia... / E. Flores G., E. Rivas R., F. Seguel P.

Tabla 4. Influencia del nmero de instituciones sobre la sobrecarga global del cuidador.
Modelo de regresin lineal
Resumen del modelo
Error tp. de la
Modelo R R cuadrado R cuadrado corregida
estimacin
1 0,25a 0,06 0,05 15,54
a. Variables predictoras: (Constante), una y varias Inst.

ANOVA(b)
Suma de
Modelo gl Media cuadrtica F Sig.
cuadrados
Regresin 1036,108 1 1036,108 4,291 0,042 a
1 Residual 15694,668 65 241,456
Total 16730,776 66
a.Variables predictoras: (Constante), una y varias Inst.
b.Variable dependiente: Sobrecarga global.

Coeficientes
Coeficientes no estandarizados t Sig.
Modelo 1 estandarizados
B Error tp. Beta B Error tp.
(Constante) 68,7 3,475 19,772 0
Una y varias
-8,594 4,149 -0,249 -2,071 0,042
Inst. Apoyan

pendientes, como nios, ancianos y personas del trabajo fuera del hogar y el cuidado del
con discapacidades fsicas y psquicas; ade- familiar, coincidiendo con investigaciones
ms estas mujeres desempeaban otros roles que revelan que la mayora de los cuidadores
como madre de familia, esposa e hija. Res- corresponde a amas de casa sin trabajo re-
pecto al vnculo con la persona cuidada, afn munerado (2, 28). Esta razn tambin se es-
a lo referido por Prez (2) y Ocampo et al. grime para justificar la escasa proporcin de
(23), la mayora fueron hijas/os y cnyuges, cuidadores que realizan actividad recreativa.
lo que se relaciona con la edad de la persona Asimismo, se encontr que existen algunas
cuidada (65 aos y ms), por lo que muchos diferencias respecto a la edad; si bien es cier-
de ellos tienen hijos y no parejas que le sobre- to los rangos de edad coinciden con los en-
vivan. Se trat mayoritariamente de cuida- contrados en estudios internacionales de 24
dores que no realizaban trabajo remunerado a 87 aos (23), la media fue superior, como
fuera del hogar, ya que debido a las deman- tambin fue mayor a la encontrada en Espa-
das de cuidado de los adultos mayores, dedi- a (2). De igual forma, la mayora de los cui-
can gran cantidad de horas diarias a satisfa- dadores tenan ms de 45 aos. Segn Prez
cerlas y por lo tanto no disponen de tiempo (2), esto ocurre cuando la persona receptora
para trabajar, provocndose una incompati- de los cuidados es mayor de 50 aos, tam-
bilidad entre la realizacin y cumplimiento bin se explica porque le sobreviven princi-

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palmente hijos. Referente al estado civil, afn de 1 a 5 aos dedicados al cuidado y dedican
con lo encontrado por Prez (2) en Espaa, entre 21 y 24 h al da. Al respecto Ocampo
este estudio reflej que mayoritariamente se et al. (23) tambin refieren que la mayor fre-
trat de cuidadores casados, seguido de los cuencia corresponde al rango de 20 a 24 h
solteros, lo que va de la mano con el com- al da, pero con una proporcin de cuidado-
portamiento general de la poblacin chilena res muy superior (74,2%). Chiou et al. (28)
registrado en el Censo 2002 del Instituto Na- mencionan que los cuidadores dedican 14,3
cional de Estadsticas (INE), que indica que h diarias al cuidado, debido a la condicin
la condicin de casados alcanza el 46,16% de de dependencia severa presente en todos los
los habitantes mayores de 15 aos (29). La adultos mayores, quienes tienen una decli-
escolaridad de los cuidadores fue superior a nacin de sus capacidades funcionales y de
la observada en otras investigaciones, la me- su autonoma, que no les permite realizar
dia de aos de estudio correspondi a 9,33; las actividades de la vida diaria, tan bsicas y
el 19,4% tena estudios superiores y los que necesarias como alimentarse, baarse, asear-
no saban leer ni escribir representaron slo se e ir al bao (14), siempre requieren de la
el 6% del total de cuidadores. En este sentido, ayuda de otra persona, dedicando mucho
en Chile el promedio de aos de escolaridad tiempo en la realizacin de estas actividades
ha aumentado, alcanzando ms de 10 aos y adems estar constantemente presente para
en mayores de 18 aos, adems las personas satisfacer cualquier necesidad que surja en su
con estudios de enseanza bsica o media re- ser querido. En el estudio se observ que la
ciben bajas remuneraciones (270 a 350 mil mayora de los cuidadores no contaban con
pesos mensuales), que no son suficiente est- personas que les ayuden en el cuidado y que
mulo para compensar el hecho de entregar el slo reciba ayuda de un familiar. Las perso-
cuidado de un ser querido a otras personas y nas que ms colaboraban en las labores del
tampoco es suficiente para costear esta ayu- cuidado son miembros de la misma familia,
da, por lo que la mayora opta por dedicarse esto es consecuente con lo mencionado por
ellos mismos al cuidado de su familiar (30). Zarit (12), respecto a que histricamente la
Las familias se caracterizan por ser de ni- familia ha sido la principal fuente de ayuda
vel socioeconmico bajo (31), reciben bsi- para los ancianos y personas con algn grado
camente pensiones y el estipendio2 que en- de dependencia; esta situacin puede incidir
trega el Estado a los que cuidan a personas en el cumplimiento de las responsabilidades
que tienen la calidad de postrados y que per- familiares y laborales. Los encuestados reco-
tenecen a los estratos socioeconmicos ms nocieron a los centros de salud como entidad
bajos, lo que les confiere un grado de vulne- prestadora de servicios, aunque refieren que
rabilidad social; se debe considerar adems la frecuencia de las visitas an dista de ser
que gran parte de estos ingresos los destinan la necesaria, en este sentido Zarit et al. (33)
al cuidado, como la adquisicin de insumos, concluyeron en su estudio que el apoyo de
alimentos y medicamentos (32). los servicios sanitarios no fue significativo en
La mayora lleva de 1 a 5 aos dedicados la sobrecarga del cuidador.
al cuidado, no es posible determinar la me- Respecto a que los cuidadores frecuente-
dia, porque la variable fue considerada como mente ven afectado su estado de salud y su
categrica, sin embargo estudios como el bienestar debido a la situacin de estrs, de
realizado en Taiwan (28) muestra una me- no sentirse capaz de afrontar la situacin y
dia de 54 meses. En el estudio se encontr porque cuidar implica realizar tareas com-
que la mayor proporcin de cuidadores lleva plejas que exigen un gran esfuerzo fsico
(21), se debe mencionar que estas patologas
2
20.000 pesos chilenos, equivalentes a US$ 41.
pueden ser provocadas directamente por las

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Nivel de sobrecarga en el desempeo del rol del cuidador familiar de adulto mayor con dependencia... / E. Flores G., E. Rivas R., F. Seguel P.

labores propias del cuidado, como tambin yores con dependencia severa, permite plan-
porque los cuidadores dejan de preocupar- tear la bsqueda en futuras investigaciones
se de ellos mismos, situando en ltimo lugar de las causas que expliquen los altos niveles
sus propias necesidades, lo que provoca dis- de sobrecarga encontrados.
minucin de la adherencia a los tratamien- El cuidado de las personas mayores no
tos mdicos y estilos de vida poco saludables puede recaer slo en un individuo, debe ser
(22). Aunque tambin se debe considerar compartido con toda la familia, porque la
que la edad media de los cuidadores es ma- carga y los costos que provoca son muy altos,
yor a 50 aos, momento en que la poblacin y slo se puede sobrellevar con la organiza-
en general desarrolla estos problemas de sa- cin del trabajo familiar en forma igualitaria
lud. y equitativa.
El estudio expuso que la variable sobre- El estudio fortalece el alcance de la enfer-
carga del cuidador no presenta correlacin mera comunitaria, como apoyo social y fac-
con las variables sociodemogrficas, slo tor amortiguador de sobrecarga del cuidador
result significativa la asociacin con la va- familiar y ratifica la necesidad de mejorar el
riable instituciones que apoyan (p= 0,042) y plan de apoyo al cuidador de personas con
por lo tanto es factor predictivo de la sobre- dependencia severa que existe en Chile, prin-
carga, encontrndose que aquellos cuidado- cipalmente la cantidad de visitas domicilia-
res que reciben ayuda de 2 o ms institucio- rias que realiza el equipo multidisciplinario
nes tienen 8,6 puntos menos de sobrecarga de salud comunitario, con intervenciones
que los que tienen una y ninguna institucin como educacin, consejera, para proveer
que los apoyen, es decir existe una correla- servicios centrados en las necesidades de los
cin con el apoyo social disponible. Esto es cuidadores, involucrando a familiares.
coincidente con estudios realizados por Za- Confirma adems la necesidad de contar
rit et al. (33), quien analiz variables como con ms instituciones comunitarias y guber-
la salud del cuidador, bienestar psicolgico, namentales que presten apoyo a estas perso-
ingresos, sexo, edad, nivel de educacin, la nas con compromiso verdadero en la labor
vida social y la calidad de la relacin entre del cuidado y que se implementen estrate-
el cuidador y la persona cuidada, la frecuen- gias a favor del cuidado familiar. El estudio
cia de las visitas de otros familiares y el apo- aspira, adems, a potenciar el surgimiento de
yo de los servicios sanitarios. Los resultados iniciativas y proyectos innovadores de desa-
mostraron que slo la frecuencia de visitas rrollo social, que aumenten las redes de apo-
familiares se correlacion significativamente yo, como la creacin de cargos comunitarios
con el nivel de sobrecarga (r= 0,48; p=< 0,1), de enlace, desarrollo de una red telefnica o
ninguna otra variable, inclusive la variable de internet para entregar una atencin con-
capacidad funcional del adulto mayor cuida- tinuada y formulacin de un programa de
do, present asociacin. cuidados del cuidador, que incluya unidades
Sin embargo, varios estudios revisados (2, de relevo y recreacin para que las familias
23, 28, 34) mostraban asociacin de la sobre- puedan afrontar de mejor forma el cuidado
carga con variables como sexo, tiempo y ho- de un adulto mayor con dependencia severa.
ras diarias dedicadas al cuidado, problemas Los resultados permiten plantear lneas futu-
de salud, nivel socioeconmico, escolaridad ras de investigacin, referente a la bsqueda
y creencia religiosa. Si bien es cierto, en este de las causas que expliquen los altos niveles
estudio no se puede comparar la variable de sobrecarga encontrados, se podran in-
capacidad funcional de la persona cuidada, cluir variables importantes tales como: re-
ya que la poblacin correspondi exclusiva- cursos de afrontamiento individual, resilien-
mente a cuidadores de personas adultos ma- cia, significado que le otorgan al cuidado de

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CIENCIA Y ENFERMERIA XVIII (1), 2012

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