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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES

I. INTRODUCCION

1. INTRODUCCION

Puede decirse que solamente a partir de la dcada de los 60, trminos


tales como contaminacin del aire y del agua, proteccin del medio
ambiente, ecologa, pasaron a ser palabras de uso comn. Antes de estas
fechas estos trminos o bien pasaron desapercibidos para el ciudadano
medio, o a todo lo ms eran base para ideas confusas. Desde entonces, el
gnero humano ha sido bombardeado continuamente por los medios de
comunicacin con la terrible idea de que la humanidad estaba
trabajando efectivamente para su autodestruccin, a travs de procesos
sistemticos de contaminacin del medio ambiente, con el fin de
conseguir un progreso material.

En algunos casos la gente ha sido arrastrada hasta casi un estado de


histeria de masas. Aunque la contaminacin es un problema serio y es
por su puesto deseable que el ciudadano sea consciente de ello, es
dudoso que la histeria de masas sea en cualquier caso justificable. El
instinto de conservacin de las especies es una motivacin bsica para la
humanidad, y el hombre est equipado para corregir el deterioro del
medio ambiente antes que sea demasiado tarde.

De hecho, la correccin de la contaminacin no es un problema tcnico


de gran dificultad comparado con otros, muchos ms complejos,
resueltos con xito en esta dcada, tal como la exploracin de la luna por
el hombre. Esencialmente, el conocimiento tcnico bsico requerido
para resolver el problema de la contaminacin, est ya a disposicin del
hombre y en la medida en que quiera pagar un precio razonable por
conseguirla, la pesadilla de la destruccin a travs de la contaminacin
nunca ser realidad. De hecho precios muy superiores han sido pagados
por la humanidad para desarrollar y mantener toda la maquinaria de
guerra y armamento.

2. FUENTES DE AGUAS RESIDUALES

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Las cuatro fuentes fundamentales de aguas residuales son: guas


domesticas o urbanas, aguas residuales industriales, escorrentas de uso
agrcola, pluviales. Aunque el objetivo principal de este trabajo de
investigacin es el estudio del tratamiento de las aguas residuales
industriales y domsticas, la contaminacin debida a los usos agrcolas
as como las aguas pluviales de zonas urbanas estn adquiriendo una
gran importancia.

a. Aguas domesticas o urbanas.

- Son aquellas de origen residencial y comercial que contienen


desechos fisiolgicos, entre otros, provenientes de la actividad
humana, y deben ser dispuestas adecuadamente.

b. Aguas residuales industriales.

- Son aquellas que resultan del desarrollo de un proceso productivo,


incluyndose a las provenientes de la actividad minera, agrcola,
energtica, agroindustrial, entre otras.

c. Aguas municipales.

- Son aquellas aguas residuales domsticas que pueden estar


mezcladas con aguas de drenaje pluvial o con aguas residuales de
origen industrial previamente tratadas, para ser admitidas en los
sistemas de alcantarillado de tipo combinado.

3. CONSECUENCIAS DE LA CONTAMINAZION DEL AGUA EN


EL MEDIO AMBIENTE

La contaminacin del agua representa un problema existencial en el


mundo, ya que se trata de una de las principales fuentes de vida del
planeta.

Entre las mltiples consecuencias derivadas de la contaminacin que el


hombre propone al agua de lagos, ros y mares, podemos destacar:

Desaparicin de vida marina y destruccin de ecosistemas acuticos,


debido a la extrema toxicidad de los desechos industriales.

Generacin enfermedades en la poblacin humana, como hepatitis,


clera y disentera.

Efectos nocivos en el desarrollo de las especies en base a la


debilitacin de su sistema inmunolgico, su mal prospecto de

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supervivencia y las dificultades en reproduccin, adems de


enfermedades mortales como cncer.

Filtraciones de napas subterrneas desde basurales o desechos


txicos enterrados, contaminacin en agua de dulce de consumo
humano imposibilitando su utilizacin, por ende disminucin en las
actividades de recreo, la produccin de materia prima alimenticia,
etc.

Fuerte repercusin por envenenamiento en especies pertenecientes a


otros ecosistemas, debido al consumo del agua o por la falta total de
ella.

4. TIPOS DE ABASTECIMIENTO DE AGUA

a. Segn su origen

Aguas superficiales:

Aguas superficiales son aquellas que se encuentran sobre la


superficie del suelo. Esta se produce por la escorrenta generada a
partir de las precipitaciones o por el afloramiento de aguas
subterrneas.

Pueden presentarse en forma correntosa, como en el caso de


corrientes, ros y arroyos, o quietas si se trata
de lagos,reservorios,embalses, lagunas,humedales,estuarios,oca
nos y mares. Para propsitos regulatorios, suele definirse al agua
superficial como toda agua abierta a la atmsfera y sujeta a
escorrenta superficial. Una vez producida, el agua superficial
sigue el camino que le ofrece menor resistencia.

Una serie de arroyos, riachuelos, corrientes y ros llevan el agua


desde reas con pendiente descendente hacia un curso de agua
principal. Una rea de drenaje suele denominarse como cuenca de
drenaje o cuenca hidrogrfica.

Aguas subterrneas

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El agua subterrnea representa una fraccin importante de la


masa de agua presente en los continentes, y se aloja en los
acuferos bajo la superficie de la Tierra.

El volumen del agua subterrnea es mucho ms importante que la


masa de agua retenida en lagos o circulante, y aunque menor al de
los mayores glaciares, las masas ms extensas pueden alcanzar
millones de kilmetros cuadrados. El agua del subsuelo es un
recurso importante y de este se abastece a una tercera parte de la
poblacin mundial, pero de difcil gestin, por su sensibilidad a
la contaminacin y a la sobreexplotacin.

Aguas meteorolgicas precipitadas

Se entiende por precipitacin a la cada de partculas liquidas o


slidas de agua. Es cualquier tipo de agua que cae sobre la
superficie de la tierra. Las diferentes formas de precipitacin
incluyen lloviznas, lluvia, nieve, granizo, agua nieve, y lluvia
congelada.

Las precipitaciones son importantes porque ayudan a mantener el


balance atmosfrico. Sin precipitaciones, todas las tierras del
planeta serian desiertos. Las precipitaciones ayudan a los
granjeros a crecer su siembra y nos proporcionan agua fresca para
beber.

Las precipitaciones tambin pueden ser dainas. Demasiada


lluvia puede ocasionar inundaciones severas y muchos accidentes
automovilsticos. El granizo puede daar siembras y autos. La
lluvia helada y el agua nieve pueden destruir rboles y torres de
poder elctrico.

5. CLASIFICACION DE SUS CONTAMINANTES

La contaminacin hdrica es un mal que est afectando mucho a


nuestra ms importante fuente de vida: el agua.

La contaminacin hdrica consiste en la incorporacin al agua de


materias extraas, como microorganismos, productos qumicos,
residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas
materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos
pretendidos.

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Los contaminantes se clasifican en 3 grupos:

a. Contaminantes qumicos

Incluye compuestos orgnicos e inorgnicos disueltos en el agua.

o Los contaminantes inorgnicos

Son diversos deshechos disueltos o dispersos en el agua que


provienen de diferentes fuentes: domsticas, agrcolas e
industriales o de la erosin del suelo.

Los principales son cloruros, sulfatos, nitratos y carbonatos.


Tambin deshechos cidos, alcalinos y gases txicos
disueltos en agua como los xidos de azufre, de nitrgeno,
amoniaco, cloro y cido sulfhdrico.

o Los contaminantes orgnicos

Tambin son compuestos disueltos o dispersos en el agua


que tambin provienen de diferentes fuentes: domsticas,
agrcolas e industriales o de la erosin del suelo.

Son desechos humanos y animales, de rastros o mataderos,


de procesamiento de alimentos para humanos y animales,
diversos productos qumicos industriales de origen natural
como aceites, grasas, breas y tinturas, y diversos productos
qumicos sintticos como pinturas, herbicidas, insecticidas,
etc. Los contaminantes orgnicos consumen el oxgeno
disuelto en el agua y afectan a la vida acutica.

b. Contaminantes fsicos

Contaminantes fsicos afectan el aspecto del agua y cuando flotan


o se sedimentan interfieren con la flora y fauna acuticas. Son
lquidos insolubles o slidos de origen natural y diversos
productos sintticos que son arrojados al agua como resultado de
las actividades del hombre, as como, espumas, residuos
oleaginosos y el calor (contaminacin trmica).

Las alteraciones fsicas ms importantes que sufren las aguas


como consecuencia de la polucin son:

o Color: El agua pura es incolora, pero las sustancias naturales


presentes en ella le proporcionan ciertas tonalidades. La

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coloracin de un agua natural no polucionada se debe


fundamentalmente a la presencia de sustancias orgnicas y
compuestos de hierro. El agua polucionada puede contener
una gran variedad de compuestos colorantes orgnicos,
minerales o ambos. Los desechos industriales dan a las aguas,
algunas veces, colores caractersticos, pero generalmente es
difcil relacionar directamente color y polucin.

o Olor y sabor: Desde el punto de vista fisiolgico estos sentidos


estn ntimamente relacionados, ya que cuando se quiere
gustar algo hay que olerlo, lo que no ocurre en sentido
contrario. Por esta razn se prefieren las determinaciones de
olor que las de sabor. El olor presente en las aguas puede
deberse a la presencia de compuestos qumicos como fenoles
y cloro, a materias orgnicas en descomposicin o a ciertos
organismos.

o Temperatura: La polucin trmica se define como cambios


excesivos en la temperatura del agua debido a la actividad del
hombre. Las consecuencias de esta alteracin son la
modificacin de los equilibrios ecolgicos, de las reacciones
bioqumicas y de las caractersticas fsico qumicas del agua.

o El pH: El pH puede modificarse tanto por medios naturales


como artificiales. En las aguas naturales la variacin del pH
ejerce una gran influencia sobre las distintas reacciones que
se llevan a cabo en el agua; modifica la facilidad de
precipitacin de algunas especies qumicas, etc.

c. Contaminantes biolgicos

Estn incluidos los hongos, bacterias y virus que provocan


enfermedades, algas y otras plantas acuticas. Algunas bacterias
son inofensivas y otras participan en la degradacin de la materia
orgnica contenida en el agua.

La eliminacin de los virus que se transportan en el agua es un


trabajo muy difcil y costoso.

Incluye los desechos orgnicos, tales como materia fecal y restos


de alimentos. Su acumulacin se debe principalmente a la rpida
urbanizacin y la falta de tratamiento de las aguas servidas. Un
efecto importante de la contaminacin biolgica es el peligro que
sta implica para la salud ya que en las aguas ricas en materia

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orgnica de origen domstico proliferan organismos que causan


enfermedades tales como alergias, diarrea, tifus, hepatitis. Existe
un importante riesgo de contaminacin biolgica del agua
asociada a la uso en la ganadera, debido a que los patgenos
eliminados a travs de las deyecciones y orinas animales pueden
ser transportados a las vas de agua, a travs del escurrimiento
superficial.

Tipos de contaminantes biolgicos:

Virus: Son importantes por la cantidad de partculas virales


que se eliminan a travs de las heces. Se conocen ms de 100
virus diferentes que se eliminan por las heces y pueden ser
patgenos para el hombre.

Bacterias: En los intestinos de todas las personas viven gran


cantidad de diferentes bacterias benficas para la salud. Pero
algunas bacterias son responsables de importantes
enfermedades. Por ello la presencia de cualquier tipo de
bacteria intestinal en el agua, indica contaminacin por
materia fecal y la convierten en no potable porque pueden
estar acompaadas de bacterias patgenas. Protozoos:
Existen distintas especies de protozoos que pueden infectar
al hombre. Pueden vivir en los intestinos de animales y y el
hombre, produciendo diarreas y disentera.

II. CLASIFICACION CONVENCIONAL DE LOS


PROCESOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES

1. TRATAMIENTO PRELIMINAR

1.1. DESBASTE

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Se emplea para la reduccin de slidos en suspensin en tamaos


distintos. La distancia o aberturas dependen del objeto de las
mismas, y su limpieza se hace bien manualmente o
mecnicamente. Los productos recogidos se destruyen bien por
incineracin o se trata por procesos de digestin anaerobia, o se
dirigen directamente al vertedero. Las materias solidas recogidas
se pueden clasificar en finas y gruesas.

1.2. TAMIZADO

El tamizado consiste en una filtracin sobre soporte delgado, y sus


objetivos son los mismos que se pretenden con el desbaste, es
decir, la eliminacin de materia que por su tamao pueda
interferir en los tratamientos posteriores.

El tamizado es imprescindible cuando las aguas residuales brutas


llevan cantidades excepcionales de slidos en suspensin,
flotantes o residuos. Cuando existen vertidos industriales
importantes provenientes principalmente del sector alimentario
(residuos vegetales, de matadero, semillas, cscaras de huevo,
etc).

Disponemos de una extensa gama de tamices: Macrotamices


rotatorios, Tamices de autolimpieza, tamices estticos, tamices
rotativos, tamices deslizantes, etc.

1.3. DESARENADO

El objetivo de esta operacin es eliminar todas aquellas partculas


de granulometra superior a 200 micras, con el fin de evitar que
se produzcan sedimentos en los canales y conducciones, para
proteger las bombas y otros aparatos contra la abrasin, y para
evitar sobrecargas en las fases de tratamiento siguiente.

En Aguas del Mare Nostrum disponemos de desarenadores para


todas las necesidades: canales desarenadores de flujo variable y
de flujo constante, desarenadores rectangulares aireados,
desarenadores circulares con alimentacin tangencial, etc.

1.4. DESACEITADO Y DESENGRASADO

El objetivo en este paso es eliminar grasas, aceites, espumas y


dems materiales flotantes ms ligeros que el agua, que podran
distorsionar los procesos de tratamiento posteriores, se efecta

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mediante insuflacin de aire, para desemulsionar las grasas y


mejorar la flotabilidad.

Los desengrasadores separados del desarenado son aconsejables


cuando se busca una mayor calidad del agua o cuando el agua
proviene de ciertos tipos de industrias: Petroqumicas y refineras
de petrleo producen gran cantidad de aceites, los mataderos
producen gran cantidad de grasas, etc.

1.5. PREAIREACION

Sus objetivos son varios:

Mejorar la tratabilidad del agua, en cuanto que esta llega


sptica, contaminada, a la depuracin.

Control de olores.

Mejorar la separacin de las grasas.

Favorecer la floculacin de slidos.

Mantener el oxgeno en la decantacin aun a bajos


caudales.

Incrementar la eliminacin de DBO5.

Evitar los depsitos en las cmaras hmedas.

2. TRATAMIENTO PRIMARIO

2.1. SEDIMENTACION

La sedimentacin se utiliza en los tratamientos de aguas


residuales para separar slidos en suspensin de las mismas.

La eliminacin de las materias por sedimentacin se basa en la


diferencia de peso especfico entre las partculas slidas y el
lquido donde se encuentran, que acaba en el depsito de las
materias en suspensin.

En algunos casos, la sedimentacin es el nico tratamiento al que


se somete el agua residual. La sedimentacin puede producirse en
una o varias etapas o varios de los puntos del proceso del
tratamiento.

a. Tipos de sedimentacin

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Pueden considerarse tres tipos de mecanismo o procesos de


sedimentacin, dependiendo de la naturaleza de los slidos
presentes en suspensin.

o Sedimentacin discreta. Las partculas que se depositan


mantienen su individualidad, o sea, no se somete a un
proceso de coalescencia con otras partculas. En ese caso, las
propiedades fsicas de las partculas (tamao, forma, peso
especfico) no cambian durante el proceso. La deposicin de
partculas de arena en los desarenadores es un ejemplo tpico
se sedimentacin discreta.

o Sedimentacin con floculacin. La aglomeracin de las


partculas va acompaada de cambios en la densidad y en la
velocidad de sedimentacin o precipitacin. La
sedimentacin que se lleva a cabo en los clarificadores o
sedimentadores primaros es un ejemplo de este proceso.

o Sedimentacin por zonas. Las partculas forman una especie


de manta que se sedimenta como una masa total presentando
una interface distinta con la fase liquida. Ejemplos de este
proceso incluyen la sedimentacin de lodos activo en los
clarificadores secundarios y la de los floculos de almina en
los procesos de tratamiento de agua.

2.2. FLOTACION

La flotacin es un proceso para separar solidos de baja densidad o


partculas liquidas de una fase liquida. La separacin se lleva a
cabo introduciendo un gas (normalmente aire) en la fase liquida,
en forma de burbujas.

La fase liquida se somete a un proceso de presurizacin para


alcanzar una presin de funcionamiento que oscila entre 2 y 4 atm,
en presencia de suficiente aire para conseguir la saturacin en aire
del agua.

Luego, este lquido saturado de aire se somete a un proceso de


despresurizacin llevndolo hasta la presin atmosfrica por paso
a travs de una vlvula de presin. En esta situacin, y debido a la
despresurizacin se forman pequeas burbujas de aire que se
desprenden de la solucin.

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Los slidos en suspensin o las partculas liquidas (por ejemplo


aceites o petrleo) flotan, debido a que estas pequeas burbujas
asocindose a los mismos, les obligan a elevarse a la superficie.

Los slidos en suspensin concentrados pueden separase de la


superficie por sistemas mecnicos.

a. Diagrama de un sistema de flotacin sin reciclaje, sea sin recirculacin.

b. El lquido clarificado puede separarse cerca del fondo, y parte del mismo puede
reciclarse. Llamado tambin sistema de flotacin con recirculacin.

2.3. NEUTRALIZACION ( Y HOMOGENEIZACION)

a. Neutralizacin en el campo de los tratamientos de las aguas


residuales:

El tratamiento de neutralizacin se utiliza normalmente en los


siguientes casos que se presentan en la depuracin de aguas
residuales:

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Antes de la descarga de aguas residuales en un medio receptor.


La justificacin para la neutralizacin es que la vida acutica es
muy sensible a variacin de pH fuera de un intervalo cercano a
pH=7

Antes de la descarga de las aguas residuales industriales al


alcantarillado municipal. La especificacin del pH de las
descargas industriales en las alcantarillas se hacen de forma
frecuente. Es mas econmico hacer una neutralizacin de las
corrientes de aguas residuales industriales antes de descargar en
el alcantarillado municipal, que intentar hacer una
neutralizacin de los mayores volmenes de las aguas residuales
mixtas combinadas domesticas e industriales.

Antes del tratamiento qumica o biolgico. Para los tratamientos


biolgicos, el pH del sistema se mantiene entre un intervalo
comprendido entre 6.5 y 8.5 para asegurar una actividad
biolgica optima. El proceso biolgico en si mismo puede
conseguir una neutralizacin, en cualquier caso tiene una
capacidad tampn como resultado de la produccin de CO 2 que
da lugar a los carbonatos y bicarbonatos de la solucin. El grado
de pre neutralizacin requerido para el tratamiento biolgico
depende de 2 factores: la alcalinidad o acidez presente en el agua
residual, y los mg/L de DBO que deben eliminarse en el
tratamiento biolgico. Este ltimo aspecto est muy relacionado
con la produccin de CO2 que puede dar lugar a una pequea
neutralizacin de los residuos alcalinos.

b. Mtodos para neutralizacin de aguas residuales

Los mtodos para la neutralizacin de aguas residuales incluyen:


homogeneizacin, que consiste en mezclar las corriente, algunas
de las cuales son acidas y otras alcalinas, disponibles en la planta,
y mtodos de control directo de pH, que consisten en la adicin de
cidos (o base) para neutralizar las corrientes alcalinas o acidas.

Homogeneizacin

Cuando se va a utilizar para conseguir la neutralizacin, la


homogeneizacin significa la mezcla de las corrientes de
aguas residuales, acidas y alcalinas en un tanque de
homogeneizacin.

La homogeneizacin se utiliza a menudo para otros objetivos


aparte de la neutralizacin, como son:

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o Aminorar las variaciones de ciertas corrientes de aguas


residuales, intentando conseguir una corriente mezclada,
con un caudal relativamente constante, que sea el que
llegue a la planta de tratamiento.

o Aminorar las variaciones de la DBO del afluente a los


sistemas de tratamiento. Con este propsito se utilizan
tanques de homogeneizacin de nivel constante o
variable.

1. Estanques de homogeneizacin a nivel constante. El nivel del


depsito de homogeneizacin se mantiene constante. En
consecuencia, si el caudal de entrada varias, varia el caudal de
salida. Por lo tanto, no se trata de una tcnica de
homogeneizacin de caudal, sino simplemente un mtodo de
neutralizacin. Si las fluctuaciones en el caudal de entrada son
muy grandes, el efluente que proviene de un sistema de
homogeneizacin de nivel constante puede llevarse a otro
depsito de homogeneizacin, que tenga como objetivo una
homogeneizacin en el caudal.

Deposito de homogeneizacin a nivel constante

2. Depsitos de homogeneizacin de nivel variable. En este


mtodo de neutralizacin, efluente sale con un caudal
constante y teniendo en cuenta que el caudal de entrada varia
con el tiempo, el nivel del estanque debe hacerse variable. Este
mtodo se utiliza tambin con el objetivo no solo de conseguir
una neutralizacin sino de conseguir un caudal de salida
constante

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Deposito de homogeneizacin a nivel variable

3. Otro mtodo de homogeneizacin cosiste en sacar el exceso


de la corriente de entrada, o caudal de alimentacin, a un
depsito de retencin, del cual sale una pequea purga que va
alimentando al tanque de homogeneizacin. Este mtodo no
se utiliza con objetivos de neutralizacin, sino solamente para
el mantenimiento de la DBO o caudal.

Metodo del estanque de retencin para homogeneizacin

c. Mtodos de control directo del pH: Neutralizacin de las aguas


residuales acidas por mtodos control directo del pH

Los siguientes mtodos de neutralizacin directa de las aguas


residuales acidas son los empleados normalmente:

o Lechos de caliza

o Neutralizacin por cal

o Neutralizacin con soda caustica

o Neutralizacin por carbonato de sodio

o Neutralizacin con amoniaco

La neutralizacin con cal es el mtodo mas comn ya que el cal


es el reactivo ms utilizado para la neutralizacin de aguas
residuales acidas siendo la principal razn para su uso el bajo
coste de la misma.

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Diagrama de flujo del sistema de neutralizacin, en dos etapas, con cal

La soda caustica es ms cara que la caliza. Ofrece ventajas con


respecto a la uniformidad del reactivo, facilidad de almacenaje
de alimentacin, tiempo rpido de reaccin, y el hecho de que
los productos finales de la reaccin (sales de sodio) son
solubles.

El carbonato sdico (Na2CO3) no es tan reactivo como la soda


caustica, y presenta algunos problemas debidos a la emisin de
dixido de carbono.
El amoniaco (NH4OH) presenta la desventaja de ser
contaminante: como consecuencia su puede estar prohibido
por la normativa de control de la contaminacin.

Los factores que guan la seleccin de un reactivo de


neutralizacin son:

o Coste de compra

o Capacidad de neutralizacin

o Velocidad de reaccin

o Almacenamiento y vertido de los productos de la


neutralizacin

d. Lechos de caliza

Tipos de equipos

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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

o Se dispone de lechos de caliza con flujo ascendente o


descendente. Para aguas residuales conteniendo H 2SO4, los
lechos de caliza no deben utilizarse si la concentracin de
H2SO4 supera el 0,6%. La razn para esta limitacin es que la
caliza se cubre con una capa insoluble de CaSO 4, hacindola
inefectiva. Adems, la evolucin del CO 2 puede causar
problemas.

Unidad tpica de lecho de caliza de circulacin ascendente

o La disposicin de flujo ascendente es preferible a la contraria,


ya que en esas unidades, el CaSO4 tiende a ser arrastrado
antes de precipitarse sobre la caliza. Adems, los escapes de
CO2 generados en la reaccin de neutralizacin, son mas
fciles de eliminar en dichas unidades. En las unidades de
flujo descendente teniendo en cuenta que el CO 2 tiene
tendencia a escaparse en la direccin opuesta a la circulacin
del lquido, es ms posible que ocurran ciertas condiciones de
inundacin adversas. Por estas razones, la mxima carga para
los sistemas de flujo descendente se limita a valores
aproximados a 2 m3/m2h. Puede hacer un ciclado del efluente.
La anterior figura presentaba un diagrama para un sistema de
flujo ascendente, para el cual el movimiento hacia la parte
superior de la corriente del liquido se consigue sin bombeo

o La presencia de iones metlicos ( Al 3+, Fe3+ ) en las aguas


residuales reducen la efectividad del lecho de caliza debido a
un recubrimiento de la misma con hidrxidos precipitados.
Finalmente, si la dilucin del acido en el agua residual
aumenta, se requieren tiempos de retencin mayores para su
neutralizacin.

Procedimiento de diseo para lechos de caliza

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o Se considera el procedimiento de laboratorio recomendado


por Eckenfelder y Ford para la obtencin de los datos bsicos
de diseo. Se utiliza un ejemplo numrico para ilustrar el
diseo de una columna de lecho calizo. El modelo de una
columna, que puede utilizarse en el laboratorio para ver la
efectividad de la neutralizacin en lechos de caliza, se recoge
en la siguiente figura. Las columnas de laboratorio operan con
alturas de lecho calizo que oscilan entre 0.3 y 1.5 m, que es el
intervalo de alturas que se maneja en las instalaciones a
escala operativa. El dimetro de la columna es
aproximadamente de unos 15 cm, y las cargas expresadas en
m3/m2h, son comparables a las utilizadas en instalaciones
operativas.

Modelo de laboratorio, de columna, para comprobacin de neutralizacin


con caliza

PASO 1. Rellenar las columnas de neutralizacin con caliza


(despus de la lavada y tamizada).

PASO 2. Ajustar la circulacin ascendente de las aguas


residuales acidas, para cada columna. Las cargas pueden
variar entre 2 y 40 m3/m2h.

PASO 3. Comprobar el pH del efluente de cada columna,


para cada carga, hasta que aquel se haya estabilizado.

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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

PASO 4. Despus de cada periodo de funcionamiento


reemplazar la caliza utilizada en las columnas.

PASO 5. Pasar a un grafico los valores de pH finales en


funcin del factor de carga (m3/m2h) para cada altura del
lecho de caliza. Un grafico tpico de este tipo es el siguiente.

Datos de neutralizacin con caliza

o Los objetivos del procedimiento para el diseo son:

Seleccionar la altura ms econmica de la columna para


un valor especfico de pH en el efluente. Esta es la altura
de la columna que corresponde a la mayor carga
permisible, expresada en volumen de caliza utilizada, es
decir, en m3 de liquido/h m3 de caliza.

Calcular las necesidades anuales de caliza en estas


condiciones, que corresponden a los valores mnimos.

3. TRATAMIENTO SECUNDARIO

Dentro de las etapas que forman el proceso de limpieza de las aguas


residuales, el tratamiento secundario tiene el objetivo de limpiar el
agua de aquellas impurezas cuyo tamao es mucho menor a las que
se pueden captar por la decantacin y las rejillas, para ello, los
sistemas se basan en mtodos mecnicos y biolgicos combinados.
Tambin tiene como objetivo remover la demanda biolgica de
oxgeno (DBO) soluble que se escapa a un tratamiento primario,
adems de remover cantidades adicionales de slidos sedimentables.

Adems de la materia orgnica se va a presentar gran cantidad de


microorganismos como bacterias, hongos, protozoos, rotferos, etc.
que entran en estrecho contacto con la materia orgnica la cual es
utilizada como su alimento. Los microorganismos convierten la

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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

materia orgnica biolgicamente degradable en CO2 y H2O y nuevo


material celular. Adems de estos dos ingredientes bsicos
microorganismos materia orgnica biodegradable, se necesita un
buen contacto entre ellos, la presencia de un buen suministro de
oxgeno, aparte de la temperatura, PH y un adecuado tiempo de
contacto.

Estos sistemas al manejar aspectos biolgicos son afectados por


factores externos, como lo son los climticos, por lo que se tienen que
estudiar sus caractersticas y adaptacin al sitio del proyecto, para
poder hacer una eleccin adecuada.

Los sistemas secundarios son diversos y cada uno tiene sus variantes,
pero en esta capitulo solo se muestran aquellos que tienen las
caractersticas necesarias para que puedan ser aplicados al proyecto
final.

3.1. LODOS ACTIVADOS

Es un tratamiento de tipo biolgico en el cual una mezcla de agua


residual y lodos biolgicos es agitada y aireada. Los lodos
biolgicos producidos son separados y un porcentaje de ellos
devueltos al tanque de aireacin en la cantidad que sea
necesaria. En este sistema las bacterias utilizan el oxgeno
suministrado artificialmente para desdoblar los compuestos
orgnicos que a su vez son utilizados para su crecimiento.

A medida que los microorganismos van creciendo se aglutinan


formando los lodos activados; stos ms el agua residual fluyen a
un tanque de sedimentacin secundaria en donde sedimentan los
lodos. Los efluentes del sedimentador pueden ser descargados a
una corriente receptora; parte de los lodos son devueltos al tanque
con el fin de mantener una alta poblacin bacterial para permitir
una oxidacin rpida de la materia orgnica.

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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

3.2. AIREACION PROLONGADA (PROCESOS DE OXIDACION TOTAL)

Este proceso, al que se conoce tambin por oxidacin total, es una


modificacin del proceso de lodos activos. La idea fundamental de la
aireacin prolongada, al compararla con el proceso convencional de
lodos activos, es disminuir la cantidad de lodo residual. Esto se
consigue aumentando el tiempo de residencia; de esta forma el
volumen de reactor es comparativamente mayor que el requerido en
el proceso convencional de lodos activos.

Como consecuencia de todo ello, esencialmente todo el lodo


degradable formado se consume mediante respiracin endgena.

3.3. ESTABILIZACION POR CONTACTO

El agua residual afluente se mezcla con lodo estabilizado y esta


mezcla se somete a aireacin en el tanque de contacto inicial, para el
cual el tiempo de retencin es de 20 a 40 min.

Durante el contacto inicial se separa una fraccin apreciable de


demanda biolgica de oxigeno como suspensin y disuelto, mediante
bioabsorcion despus de estar en contacto con el lodo activado
suficientemente aireado. El afluente mezcla procedente del tanque de
contacto inicial fluye al clarificador. Se separa el efluente clarificado y
la descarga del clarificador se lleva a un tanque de estabilizacin en
donde es aireada durante un periodo de 1,5 a 5 horas.

3.4. LAGUNAS AIREADAS

Las lagunas aireadas son balsas con profundidades de 1 a 4 m en las


que la oxigenacin de las aguas residuales se realiza mediante

20
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

unidades de aireacin bien sean superficiales, turbinas o difusores.


La diferencia fundamental entre lagunas aireadas y el sistema de
lodos activos es que en este se lleva a cabo la recirculacin del lodo
como forma de controlar la cantidad de lodo biolgico en el reactor
de aireacin.

Las lagunas aireadas son sistemas sin reciclado de lodos. La


concentracin de slidos en las lagunas es funcin de las
caractersticas del agua residual y del tiempo de residencia. Dicha
concentracin esta comprendida entre 80 y 200 mg/L, esto es,
mucho menor que la que se utiliza en las unidades de lodos activados
convencionales (2000 3000 mg/L)

3.5. BALSAS DE ESTABILIZACION DE AGUAS RESIDUALES

La diferencia bsica entre el proceso de tratamiento de aguas


residuales descrito en esta seccin y los estudios anteriores es que en
las balsas de estabilizacin no se utiliza equipo de aireacin.

El oxigeno necesario en las balsas se obtiene de la superficie natural


de aireacin y de la algas que producen oxigeno por fotosntesis. El
oxigeno liberado por las algas por la fotosntesis se utiliza por las
bacterias para la degradacin (CO2, amoniaco, fosfatos) son
utilizados de nuevo por las algas. Esta relacin simblica cclica entre
algas y bacterias se presenta esquemticamente en esta figura:

El mecanismo representado en la figura explica las variaciones


diurnas del nivel de oxigeno disuelto y del pH que se presenta en las
balsas de estabilizacin de aguas residuales. Durante el dia, en
presencia de la luz solar, se produce la fotosntesis y la obtencin de
oxigeno como consecuencia de ello. Aunque parte del oxigeno
producido en la fotosntesis si se utiliza en la respiracin, durante el
dia se puede estar en situacin de obtener una cantidad adicional

21
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

importante de oxigeno que haga que los valores del OD excedan a los
de saturacin. Durante la noche no hay produccin de oxigeno
aunque las algas y bacterias lo utilizan, lo que da lugar a una
disminucin del OD. Asimismo durante la noche la liberacin de
dixido de carbono hace disminuir el pH. Durante el da el amoniaco
resultante de la degradacin de los compuestos orgnicos
nitrogenados contribuye al aumento del pH. En consecuencia las
balsas de estabilizacin de aguas residuales pueden ser acidas
durante la noche y bsicas durante el da. Las variaciones extremas
en los valores del pH pueden llevar a unas condiciones adversas para
las algas y los microorganismos.

Las balas de estabilizacin de aguas residuales son factibles cuando


se dispone de grandes superficies de terreno a bajo coste y cuando la
calidad exigida al afluente no es muy estricta. Si la DBO del afluente
es alta, la demanda de oxigeno es superior a la que se puede cubrir
mediante fotosntesis y aireacin superficial natural. Bajo estas
circunstancias la concentracin de OD en el agua residual cae
bruscamente hasta un nivel muy bajo prevaleciendo a degradacin
anaerobia. Los productos finales de la degradacin anaerobia de la
materia carbonosa son CH4 + H2O, en contraste con CO2 +H2O de la
degradacin aerobia.

Las balsas en las que las capas superiores son aerobia y las inferiores
anaerobias se denominan balsas facultativas. La mayora de las
balsas de las balsas de estabilizacin corresponden a esta categora.

Siempre que la carga orgnica sea muy elevada, la demanda de


oxigeno puede ser tal que la operacin de la balsa resulta anaerobia.
Cuando operan varias balsas en serie, la primera, que recibe la
descarga bruta de las aguas residuales, es anaerobia y la segunda, que
recibe aguas residuales parcialmente estabilizadas en la primera,
puede ser una balsa facultativa. La ltima, que recibe la descarga de
la balsa precedente con un valor de la DBO relativamente bajo, puede
funcionar como balsa aerobia. La expresin balsa de aficionado se
aplica a la ltima balsa de la serie, en la que el efluente se
acondiciona a un valor deseado de la DBO relativamente bajo.

Debido a los tiempos de retencin elevados, normalmente alrededor


de dos meses, la disminucin de la concentracin de compuestos
orgnicos refractarios que no puede conseguirse mediante lodos
activos o lagunas aireadas puede lograse en balsas de estabilizacin.
D esta forma, una disposicin adecuada podra ser balsas de
estabilizacin a continuacin de un proceso de lodos activos(o de una
laguna aireada) para completar la degradacin.

22
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

3.6. FILTROS BIOLOGICOS (PERCOLADORES)

El proceso de filtracin biolgica puede definirse como un sistema de


lechos de distintos materiales sobre los cuales se vierten de una
manera continua o intermitente las aguas residuales. Al percollar por
el lecho de material granular las aguas residuales. Al percolar por el
lecho de material granular las aguas residuales entran en contacto
con las pelculas de limo biolgico que crecen sobre la superficie del
material.

En el lecho se mantienen condiciones aerbicas mediante el flujo de


aire a travs del lecho, el cual es inducido por los gradientes de
temperatura existentes entre la temperatura del aire en el lecho y la
temperatura ambiental. Ocasionalmente es necesario forzar la
ventilacin del lecho, para lo cual se pueden emplear equipos
similares a los extractores de aire.

A medida que las aguas residuales y el aire fluyen a travs del lecho,
el limo biolgico hace uso de ellos para obtener de los compuestos
orgnicos la energa necesaria para sus procesos vivientes, material y
energa necesaria para sintetizar nueva masa celular, el oxgeno
necesario para las reacciones de oxidacin bioqumica y los
nutrientes indispensables para la sntesis celular. Como resultado, al
igual que en los otros procesos biolgicos de tratamiento de aguas
residuales, se logra la remocin de la materia orgnica mediante su
conversin a masa celular, CO2 y H2O. La acumulacin de
crecimiento biolgico sobre la superficie del medio que constituye el
lecho tiene un lmite, al cabo del cual se desprende y es arrastrado
con el efluente del filtro percolador. Por tal razn se requiere como
complemento de este proceso biolgico un sedimentador secundario
donde se remueven las pelculas biolgicas que se desprenden del
lecho.

3.7. DISCOS BIOLOGICOS

Los biodiscos(RBC) son sistemas que fueron desarrollados para


obtener el tratamiento biolgico aerobio de las aguas residuales. En
el caso de los RBC, la biomasa se presenta simultneamente en la
forma de crecimiento asistido (como en el caso de los filtros
percoladores) y de crecimiento en suspensin (como en el caso de las
unidades de lodos activos).

23
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

En la siguiente figura se presenta un diagrama de una unidad tpica


de tres etapas.

Cada etapa esta formada por una serie de discos no muy separados,
normalmente fabricados de poliestireno o polietileno con dimetros
comprendidos entre 3 - 4 m. Estos discos se mantienen paralelos
entre si y unidos a un eje horizontal que pasa a travs de sus centros.
Los ejes tienen longitudes de 7,5 m aproximadamente, pudiendo
alojar de esta forma un gran nmero de discos.

3.8. DIGESTIN ANAEROBIA y AEROBIOS

La Digestin Anaerobia es el proceso fermentativo que ocurre en el


tratamiento anaerobio de las aguas residuales. El proceso se
caracteriza por la conversin de la materia orgnica a metano y de
CO2, en ausencia de oxgeno y con la interaccin de diferentes
poblaciones bacterianas.

Degradacin biolgica de la materia orgnica

La digestin anaerobia es un proceso que se produce en ambientes


naturales como los pantanos, en zonas anegadas para el cultivo de
arroz, en los sedimentos de lagos y mares, en las zonas anxicas del
suelo, en fuentes de aguas termales sulfurosas y en el tracto digestivo
de los rumiantes (Daz-Bez, 2002).

a. Balance: En el campo del tratamiento de las aguas residuales, la


contaminacin orgnica es evaluada a travs de la DQO (demanda
qumica de oxgeno), la cual mide bsicamente la concentracin de
materia orgnica. La forma de apreciar lo que ocurre con la materia
orgnica en el tratamiento anaerobio de aguas residuales, es
comparando su balance de DQO con el del tratamiento aerobio.

24
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

b. Tratamiento Anaerobio: La digestin anaerobia es un proceso


de transformacin y no de destruccin de la materia orgnica,
como no hay presencia de un oxidante en el proceso, la capacidad
de transferencia de electrones de la materia orgnica permanece
intacta en el metano producido. En vista de que no hay oxidacin,
se tiene que la DQO terica del metano equivale a la mayor parte de
la DQO de la materia orgnica digerida (90 a 97%), una mnima
parte de la DQO es convertida en lodo (3 a 10%). En las reacciones
bioqumicas que ocurren en la digestin anaerobia, solo una
pequea parte de la energa libre es liberada, mientras que la
mayor parte de esa energa permanece como energa qumica en el
metano producido.

c. Tratamiento Aerobio: En este tipo de tratamiento se llevan a


cabo procesos catablicos oxidativos. Como el catabolismo
oxidativo requiere la presencia de un oxidante de la materia
orgnica y normalmente este no esta presente en las aguas
residuales, l requiere ser introducido artificialmente. La forma
ms conveniente de introducir un oxidante es por la disolucin del
oxgeno de la atmsfera, utilizando la aireacin mecnica, lo que
implica altos costos operacionales del sistema de tratamiento.
Adicionalmente la mayor parte de la DQO de la materia orgnica es
convertida en lodo, que cuenta con un alto contenido de material
vivo que debe ser estabilizado.

DEGRADACIN ANAEROBIA DE LA MATERIA ORGNICA

La degradacin anaerobia de la materia orgnica requiere la


intervencin de diversos grupos de bacterias facultativas y
anaerobias estrictas, las cuales utilizan en forma secuencial los
productos metablicos generados por cada grupo. La digestin
anaerobia de la materia orgnica involucra tres grandes grupos
trficos y cuatro pasos de transformacin:
25
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

1. Hidrlisis

o Grupo I: bacterias hidrolticas

2. Acidognesis

o Grupo I: bacterias fermentativas

3. Acetognesis

o Grupo II: bacterias acetognicas

4. Metanognesis

o Grupo III: bacterias metanognicas

El proceso se inicia con la hidrlisis de polisacridos, protenas y


lpidos por la accin de enzimas extracelulares producidas por las
bacterias del Grupo I. Los productos de esta reaccin son molculas
de bajo peso molecular como los azcares, los aminocidos, los
cidos grasos y los alcoholes, los cuales son transportados a travs
de la membrana celular; posteriormente son fermentados a cidos
grasos con bajo nmero de carbonos como los cidos actico,
frmico, propinico y butrico, as compuestos reducidos como el
etanol, adems de H2 y CO2. Los productos de fermentacin son
convertidos a acetato, hidrgeno y dixido de carbono por la accin
de las bacterias del Grupo II, las cuales son conocidas como
bacterias acetognicas productoras de hidrgeno.

Finalmente las bacterias del Grupo III o metanognicas convierten


el acetato a metano y CO2, o reducen el CO2 a metano. Estas
Transformaciones involucran dos grupos metanognicos que son
los encargados de llevar a cabo las transformaciones mencionadas
anteriormente: acetotrficas e hidrogenotrficas. En menor
proporcin, compuestos como el metanol, las metilaminas y el
cido frmico pueden tambin ser usados como sustratos de el
grupo metanognico (Daz-Bez, 2002).

26
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Etapas de la Digestin Anaerobia (Madigan, 1997, van Haandel, 1994)

Deben ser tenidos en cuenta dos puntos importantes, con respecto


a los diferentes procesos que ocurren durante la digestin
anaerobia de la materia orgnica:

Segn la anterior figura se observa que solamente cerca del 30%


de la materia orgnica afluente es convertida a metano por la va
hidrogenoflica, por lo tanto una condicin necesaria para
obtener una ptima remocin de la materia orgnica en un
sistema anaerobio, es que la metanognesis acetoclstica se
desarrolle eficientemente.

La fermentacin cida tiende a bajar el pH, debido a la


produccin de cidos grasos voltiles (AGVs) y otros productos
intermediarios, mientras que la metanognesis solo se desarrolla
cuando el pH esta cercano al neutro. Por lo tanto, si por alguna
razn la tasa de remocin de AGVs a travs de la metanognesis
no acompaa a la tasa de produccin de AGVs, puede surgir una
situacin de inestabilidad: baja significativamente el pH del
sistema, causando la inhibicin de las bacterias metanognicas.
Esta Acidificacin del sistema es una de las principales causas
de falla operacional en los reactores anaerobios. Lo anterior
puede ser evitado cuando se garantiza un equilibrio entre la
fermentacin cida y la fermentacin metanognica, a travs de
mantener una alta capacidad metanognica y una buena
capacidad buffer en el sistema (van Haandel, 1994)

27
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Tabla 1. Reacciones Bioqumicas en la Digestin Anaerobia de la Materia


Orgnica

4. TRATAMIENTO TERCIARIO
El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar
la calidad del efluente al estndar requerido antes de que ste sea
descargado al ambiente receptor (mar, ro, lago, campo, etc.) Ms de
un proceso terciario del tratamiento puede ser usado en una planta
de tratamiento. Si la desinfeccin se practica siempre en el proceso
final, es siempre llamada pulir el efluente.
La etapa terciaria es necesaria cuando el agua va a ser reutilizada;
elimina un 99% de los slidos y adems se emplean varios procesos
qumicos para garantizar que el agua est tan libre de impurezas
como sea posible.

4.1. MICROTAMIZADO
Es un proceso de filtracin superficial que se emplea para
eliminar una fraccin de los slidos suspendidos de los efluentes
secundarios. Para el microtamizado se utilizan filtros de tambor
rotatorio de baja velocidad y lavado a contracorriente continuo.

Los tejidos filtrantes tienen unas aberturas entre 23 y 35 micras, y


se disponen en el permetro del tambor. El agua residual entra
por el extremo abierto del tambor y sale a travs del tejido
filtrante rotatorio. Los slidos separados se lavan a
contracorriente mediante inyectores de agua a presin, se recogen
en una cubeta situada dentro del tambor.

4.2. FILTRACION
Es un proceso donde el flujo de lquido se hace pasar por un medio
poroso que permitir que el lquido atraviese dicho material, mientras
las partculas se acumulan en la entrada.

28
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

La filtracin de arena retiene gran parte


de los residuos de materia suspendida.
El carbn activado sobrante de la
filtracin retiene las toxinas residuales.

Filtro para agua clara Filtro biolgico de agua residual

4.3. PRECIPITACIN Y COAGULACIN


La precipitacin consiste en la separacin, por la accin de la
gravedad, delas partculas suspendidas, cuyo peso especfico
es mayor que el agua. Es una de operaciones ms utilizadas en
el tratamiento de aguas residuales.
Esta operacin se emplea para la eliminacin de arenas, de la
materia en suspensin en flculos biolgicos en los
decantadores secundarios, en los procesos de fango activado,
tanques de decantacin, coagulacin y para la concentracin
de slidos en los esperadores de fango.
La coagulacin es un proceso que permite incrementar la
tendencia de las partculas de agregarse unas a otras para
formar partculas mayores y as precipitar ms rpidamente.
Los coagulantes son agentes que ayudan a la precipitacin.
Muchas partculas, como los coloides son sustancias tan
pequeas que no sedimentarn en un tiempo razonable y
adems no pueden ser eliminadas por filtracin

29
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

4.4. ADSORCION (carbn activado)

El proceso de adsorcin consiste en la captacin de sustancias


solubles en la superficie de un slido. Un parmetro fundamental en
este caso ser la superficie especfica del slido, dado que el
compuesto soluble a eliminar se ha de concentrar en la superficie del
mismo.

La necesidad de una mayor calidad de las aguas est haciendo que


este tratamiento est en auge. Es considerado como un tratamiento
de refino, y por lo tanto al final de los sistemas de tratamientos ms
usuales, especialmente con posterioridad a un tratamiento biolgico.

Factores que afectan a la adsorcin:

Solubilidad: Menor solubilidad, mejor adsorcin.

Estructura molecular: Ms ramificada, mejor adsorcin.

Peso molecular: Grandes molculas, mejor adsorcin.

Problemas de difusin interna, pueden alterar la norma.

Polaridad: Menor polaridad, mejor adsorcin.

El slido universalmente utilizado en el tratamiento de aguas es el


carbn activo, aunque en los ltimos aos se han desarrollado
diversos materiales slidos que mejoran, en ciertas aplicaciones, las
propiedades del carbn activo.

30
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Hay dos formas clsicas de utilizacin de carbn activo, con


propiedades diferentes y utilizndolo en diferentes aplicaciones:

Carbn activado granular (GAC). Se suele utilizar una columna


como medio de contacto entre el agua a tratar y el carbn activado,
en la que el agua entra por la parte inferior y asciende hacia la
superior. El tamao de partcula en este caso es mayor que en el
otro. Se suele utilizar para eliminar elementos traza, especialmente
orgnicos, que pueden estar presentes en el agua, y que
habitualmente han resistido un tratamiento biolgico. Son
elementos, que a pesar de su pequea concentracin, en muchas
ocasiones proporcionan mal olor, color o sabor al agua.

Carbn activo en polvo (CAP). Este tipo de carbn se suele utilizar


en procesos biolgicos, cuando el agua contiene elementos
orgnicos que pueden resultar txicos. Tambin se suele aadir al
agua a tratar, y pasado un tiempo de contacto, normalmente con
agitacin, se deja sedimentar las partculas para su separacin
previa. Suelen ser operaciones llevadas a cabo en discontinuo.

La viabilidad econmica de este proceso depende de la existencia de


un medio eficaz de regeneracin del slido una vez agotada su
capacidad de adsorcin. El GAC se regenera fcilmente por oxidacin
de la materia orgnica y posterior eliminacin de la superficie del
slido en un horno. Las propiedades del carbn activo se deterioran,
por lo que es necesario reponer parte del mismo por carbn virgen en
cada ciclo. Por otro lado el CAP es ms difcil de regenerar, pero
tambin es cierto que es ms fcil de producir.

El coste es un parmetro importante a la hora de la eleccin del


adsorbente. Alternativas al carbn activo son las zeolitas, arcillas
(montmorillonita, sepiolita, bentonita, etc.), los denominados
adsorbentes de bajo coste, procedentes en su mayor parte de
residuos slidos orgnicos. Recientemente se estn desarrollando
derivados de polisacridos (biopolmeros derivados del almidn).

La aplicaciones de la operacin de adsorcin es amplia, desde un


amplio abanico de sustancias orgnicas (colorantes, fenol,
mercaptanos, etc.) hasta metales pesados en todos sus estados de
oxidacin.

4.5. INTERCAMBIO IONICO

31
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

El intercambio inico es un
intercambio de iones entre
dos electrolitos o entre una disolucin
de electrolitos y un complejo. En la
mayora de los casos se utiliza el
trmino para referirse a procesos de
purificacin, separacin,
y descontaminacin de disoluciones que contienen dichos iones,
empleando para ello slidos polimricos o minerales dentro de
dispositivos llamados intercambiadores de iones.

Los intercambiadores de iones suelen contener resinas de


intercambio inico (porosas o en forma de
gel), zeolitas, montmorillonita, arcilla y humus del suelo.

Los intercambiadores de iones pueden ser intercambiadores


de cationes, que intercambian iones cargados positivamente
(cationes), o intercambiadores de aniones que intercambian iones
con carga negativa (aniones).

Tambin hay cambiadores anfteros que son capaces de intercambiar


cationes y aniones al mismo tiempo. Sin embargo, el intercambio
simultneo de cationes y aniones puede ser ms eficiente si se realiza
en dispositivos mixtos que contienen una mezcla de resinas de
intercambio de aniones y cationes, o pasar la solucin tratada a
travs de diferentes materiales de intercambio inico.

Los intercambiadores de iones puede ser selectivos o trabajar


preferentemente con ciertos iones o clases de iones, en funcin de su
estructura. Esto puede depender del tamao de los iones, su carga o
su estructura.

Algunos ejemplos tpicos de iones que se pueden unir a los


intercambiadores de iones son los siguientes:

Iones H+ (hidronios, usualmente llamados protones) y OH -


(hidrxido)

Iones monoatmicos con carga elctrica 1+, como Na+, K+, o Cl-

Iones monoatmicos con carga 2+, como Ca2+ o Mg2+

Iones poli atmicos inorgnicos como SO42-y PO43-

32
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Bases orgnicas, por lo general molculas que contienen el grupo


funcional amino, -NR2H+

cidos orgnicos, por lo general molculas que contienen el grupo


funcional-COO-(cido carboxlico)

Otras biomolculas que puedan ser


ionizadas: aminocidos, pptidos, protenas, etc.

El intercambio inico es un proceso reversible y el intercambiador de


iones se puede regenerar o cargarlo de nuevo con los iones deseables
mediante el lavado con un exceso de estos iones.

4.6. OSMOSIS INVERSA

Lo descrito hasta ahora ocurre en


situaciones normales, en que los
dos lados de la membrana estn a
la misma presin; si se aumenta la
presin del lado de mayor
concentracin, puede lograrse que
el agua pase desde el lado de alta
concentracin al de baja
concentracin de sales.

Se puede decir que se est haciendo lo contrario de la smosis,


por eso se llama smosis inversa. Tngase en cuenta que en la
smosis inversa a travs de la membrana semipermeable slo
pasa agua. Es decir, el agua de la zona de alta concentracin
pasa a la de baja concentracin.

Si la alta concentracin es de sal, por ejemplo agua marina, al


aplicar presin, el agua del mar pasa al otro lado de la
membrana. Slo el agua, no la sal. Es decir, el agua se ha
desalinizado por smosis inversa, y puede llegar a ser.

4.7. ELECTRODILISIS

La electrodilisis es un proceso de separacin electroqumica


en el que las membranas cargadas y una diferencia de

33
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

potencial elctrico se usan para separar especies jnicas y


otros componentes no cargados de una solucin acuosa. La ED
hoy en da es utilizada ampliamente para la desalacin del
agua salobre y, en algunas zonas del mundo, es el proceso
principal para la produccin de agua potable.

La electrodilisis tambin se usa para producir cidos y bases


de las sales correspondientes, cuando se combina con la
disociacin de agua elctricamente forzada en las membranas
bipolares (Mani, 1991). En muchas aplicaciones, la ED est en
competencia directa con otros procesos de separacin como
destilacin, intercambio inico, smosis inversa y varios
procedimientos cromatogrficos, para ciertas aplicaciones hay
muy pocas alternativas econmicas a la ED.

4.8. CLORACION Y OZONIZACION

Este proceso es el la desinsectacin, para esto se utiliza productos


qumicos oxidantes, de los cuales el cloro es el ms utilizado, para
la desinsectacin de agua residual

El ozono es un desinfectante muy eficaz cuyo uso va en momento,


a pesar de que no deja una concentracin residual que permite
valorar su presencia despus del tratamiento.

El agua muy acida o muy alcalina tambin se han empleado por la


destruccin de bacterias patgenas, ya que el agua con p inferior a
3 o superior a 11 es relativamente toxica para la mayora de las
bacterias.

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