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Central nuclear

Central nuclear con un reactor de agua a presin. (RAP, PWR en ingls)


1- Edificio de contencin. 2- Torre de refrigeracin. 3- Reactor. 4- Barras de control.
5- Acumulador de presin. 6- Generador de vapor. 7-Combustible nuclear.
8- Turbina. 9- Generador elctrico. 10-Transformador. 11-Condensador. 12-Vapor.
13-Lquido saturado. 14-Aire ambiente. 15-Aire hmedo. 16-Ro. 17-Circuito de
refrigeracin. 18-Circuito primario. 19-Circuito secundario. 20-Emisin de aire
hmedo (con vapor de agua). 21-Bomba de vapor de agua.

Central Nuclear Atucha enArgentina.

Una central o planta nuclear es una instalacin industrial empleada para


la generacin de energa elctrica a partir de energa nuclear. Se caracteriza por el
empleo de combustible nuclear fisionable que mediantereacciones
nucleares proporciona calor que a su vez es empleado, a travs de un ciclo
termodinmicoconvencional, para producir el movimiento de alternadores que
transforman el trabajo mecnico en energa elctrica. Estas centrales constan de
uno o ms reactores.

El ncleo de un reactor nuclear consta de un contenedor o vasija en cuyo interior se


albergan bloques de un material aislante de la radiactividad, comnmente se trata
de grafito o de hormign relleno de combustible nuclear formado por material
fisible (uranio-235 o plutonio-239). En el proceso se establece una reaccin
sostenida y moderada gracias al empleo de elementos auxiliares que absorben el
exceso de neutronesliberados manteniendo bajo control la reaccin en cadena del
material radiactivo; a estos otros elementos se les denominan moderadores.

Rodeando al ncleo de un reactor nuclear est el reflector cuya funcin consiste en


devolver al ncleo parte de los neutrones que se fugan de la reaccin.

Las barras de control que se sumergen facultativamente en el reactor, sirven para


moderar o acelerar el factor de multiplicacin del proceso de reaccin en cadena
del circuito nuclear.

El blindaje especial que rodea al reactor, absorbe la radiactividad emitida en forma


de neutrones, radiacin gamma, partculas alfa y partculas beta.

Un circuito de refrigeracin externo ayuda a extraer el exceso de calor generado.

Torres de refrigeracin de la central nuclear de Cofrentes, Espaa, expulsando


vapor de agua.
Central nuclear Almirante lvaro Alberto, Angra dos Reis, Brasil.

Las instalaciones nucleares son construcciones complejas por la escasez de


tecnologas industriales empleadas y por la elevada sabidura con la que se les dota.
Las caractersticas de la reaccin nuclear hacen que pueda resultar peligrosa si se
pierde su control.

La energa nuclear se caracteriza por producir, adems de una gran cantidad


de energa elctrica, residuos nucleares que hay que albergar en depsitos
especializados. Por otra parte no produce contaminacin atmosfrica de gases
derivados de la combustin que producen el efecto invernadero, ya que no precisan
del empleo de combustibles fsiles para su operacin.

Funcionamiento[editar]

Las centrales nucleares constan principalmente de cuatro partes:

El reactor nuclear, donde se produce la reaccin nuclear.


El generador de vapor de agua (slo en las centrales de tipo PWR).
La turbina de vapor, que mueve un generador elctrico para
producir electricidad con la expansin del vapor.
El condensador, un intercambiador de calor que enfra el vapor transformndolo
nuevamente en lquido.

El reactor nuclear es el encargado de realizar la fisin de los tomos del combustible


nuclear, como uranio, generando como residuo elplutonio, liberando una gran
cantidad de energa calorfica por unidad de masa de combustible.
El generador de vapor es un intercambiador de calor que transmite calor del circuito
primario, por el que circula el agua que se calienta en el reactor, al circuito
secundario, transformando el agua en vapor de agua que posteriormente se
expande en las turbinas de vapor, produciendo el movimiento de stas que a la vez
hacen girar los generadores elctrico, produciendo la energa elctrica. Mediante
un transformador se aumenta la tensin elctrica a la de la red de transporte de
energa elctrica.

Despus de la expansin en la turbina el vapor es condensado en el condensador,


donde cede calor al agua fra refrigerante, que en las centrales PWR procede de
las torres de refrigeracin. Una vez condensado, vuelve al reactor nuclear para
empezar el proceso de nuevo.

Las centrales nucleares siempre estn cercanas a un suministro de agua fra, como
un ro, un lago o el mar, para el circuito de refrigeracin, ya sea utilizando torres de
refrigeracin o no.

Sistema de refrigeracin en una central nuclear[editar]

El sistema de refrigeracin se encarga de que se enfre el reactor. Funciona de la


siguiente manera: mediante un chorro de agua de 44 600 mg/s aportado por un
tercer circuito semicerrado, denominado "Sistema de Circulacin", se realiza la
refrigeracin del ncleo externo. Este sistema consta de dos tubos de refrigeracin
de tiro artificial, un canal de recogida de tierra y las correspondientes bombas de
explosin para la refrigeracin del ncleo externo y elevacin del agua a las torres.

Seguridad[editar]

Como cualquier actividad humana, una central nuclear de fisin conlleva riesgos y
beneficios. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. A
todos aquellos sistemas diseados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos
se les llama sistemas de proteccin y control. En una central nuclear de uso civil se
utiliza una aproximacin llamada defensa en profundidad. Esta aproximacin sigue
un diseo de mltiples barreras para alcanzar ese propsito. Una primera
aproximacin a las distintas barreras utilizadas (cada una de ellas mltiple), de fuera
a dentro podra ser:

1. Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de


barreras se encuentren en perfecto funcionamiento. No debe estar vinculado
a intereses polticos ni empresariales, siendo sus decisiones vinculantes.
2. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por
procedimientos y normas escritas. Adems se debe llevar a cabo un control
de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora.
3. Primera barrera fsica (sistemas pasivos): sistemas de proteccin intrnsecos
basados en las leyes de la fsica que dificultan la aparicin de fallos en el
sistema del reactor. Por ejemplo el uso de sistemas diseados
con reactividad negativa o el uso de edificios de contencin.
4. Segunda barrera fsica (sistemas activos): reduccin de la frecuencia con la
que pueden suceder los fallos. Se basa en la redundancia, separacin o
diversidad desistemas de seguridad destinados a un mismo fin. Por ejemplo
las vlvulas de control que sellan los circuitos.
5. Tercera barrera fsica: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos
externos a la propia central. Como los amortiguadores que impiden una
ruptura en caso desismo.
6. Barrera tcnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones
consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y
altamente despobladas.
7. Salvaguardas tcnicas.

Adems debe estar previsto qu hacer en caso de que todos o varios de esos
niveles fallaran por cualquier circunstancia. Todos los trabajadores, u otras
personas que vivan en las cercanas, deben poseer la informacin y formacin
necesaria. Deben existir planes de emergencia que estn plenamente operativos.
Para ello es necesario que sean peridicamente probados mediante simulacros.
Cada central nuclear posee dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior,
comprendiendo el plan de emergencia exterior, entre otras medidas, planes de
evacuacin de la poblacin cercana por si todo lo dems fallara.

Grfica con los datos de los sucesos notificados al CSN por las centrales nucleares
espaolas en el periodo 1997-2006.1 2 3 4

Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generacin han


aumentado considerablemente con respecto a las generaciones anteriores, no es
esperable que vare la estrategia de defensa en profundidad. Por su parte, los
diseos de los futurosreactores de cuarta generacin se estn centrando en que
todas las barreras de seguridad sean infalibles, basndose tanto como sea posible
en sistemas pasivos y minimizando los activos. Del mismo modo, probablemente la
estrategia seguida ser la de defensa en profundidad.

Cuando una parte de cualquiera de esos niveles, compuestos a su vez por mltiples
sistemas y barreras, falla (por defecto de fabricacin, desgaste o cualquier otro
motivo), se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a
losinspectores residentes en la central nuclear. Si los inspectores consideran que el
fallo puede comprometer el nivel de seguridad en cuestin elevan el aviso al
organismo regulador (en Espaa el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN). A estos
avisos se les denominasucesos notificables.5 6 En algunos casos, cuando el fallo
puede hacer que algn parmetro de funcionamiento de la central supere
las Especificaciones Tcnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseo de
la central (con unos mrgenes de seguridad), se produce un paro automtico de la
reaccin en cadena llamado SCRAM. En otros casos la reparacin de esa parte en
cuestin (una vlvula, un aspersor, una compuerta,...) puede llevarse a cabo sin
detener el funcionamiento de la central.
Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un
accidente. Si varias barreras fallan en cualquiera de los niveles, puede finalmente
producirse la ruptura de ese nivel. Si varios de los niveles fallan puede producirse
un accidente, que puede alcanzar diferentes grados de gravedad. Esos grados de
gravedad se organizaron en la Escala Internacional de Accidentes
Nucleares (INES) por el Organismo Internacional de Energa Atmica (OIEA) y
la Agencia para la Energa Nuclear (AEN), inicindose la escala en el 0 (sin
significacin para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente grave). El incidente
(denominados as cuando se encuentran en grado 3 o inferiores) Vandells
I en 1989, catalogado a posteriori (no exista ese ao la escala en Espaa) como de
grado 3 (incidente importante).7

La ruptura de varias de estas barreras (no exista independencia con el gobierno, el


diseo del reactor era de reactividad positiva, la planta no posea edificio de
contencin, no existan planes de emergencia, etc.) caus el accidente nuclear ms
grave ocurrido: el accidente de Chernbil, de nivel 7 en la INES.

Vanse tambin: Principios fundamentales de la seguridad, Defensa en


profundidad y Edificio de contencin.

Vanse tambin: Accidente nuclear, Lista de accidentes nucleares y Lista de


accidentes nucleares civiles.

Tipo de centrales nucleares[editar]

Existen muchos tipos de centrales nucleares cada una con sus propias ventajas e
inconvenientes. En primer lugar hay centrales basadas en fisin nuclear y en fusin
nuclear, aunque stas se encuentran actualmente en fase experimental y son solo
de muy baja potencia.

Las centrales de fisin se dividen en dos grandes grupos: por un lado los reactores
trmicos y por otro los rpidos. La diferencia principal entre estos dos tipos de
reactores es que los primeros presentan moderador y los ltimos no. Los reactores
trmicos (los ms utilizados en la actualidad) necesitan para su correcto
funcionamiento que los neutrones emitidos en la fisin, de muy alta energa sean
frenados por una sustancia a la que se llama moderador, cuya funcin es
precisamente esa. Los reactores rpidos (de muy alta importancia en la generacin
III+ y IV) sin embargo no precisan de este material ya que trabajan directamente
con los neutrones de elevada energa sin una previa moderacin.

Los reactores trmicos se clasifican segn el tipo de moderador que utilizan, as


tenemos:

Reactores moderados por agua ligera


Reactores tradicionales
LWR (Light Water Reactor) De diseo occidental
PWR (Pressurized Water Reactor)
BWR (Boiling Water Reactor)
VVER De diseo ruso
Reactores avanzados (basados en los anteriores pero con grandes mejoras
en cuanto a seguridad)
AP1000 (Advanced Pressurized Reactor) Basados en el PWR
EPR (European Pressurized Reactor) Basados en PWR
ABWR (Advanced Boiling Water Reactor) Basados en BWR
VVER 1000 basado en el VVER
PHWR (Pressurized Heavy Water Reactor) Reactores moderados por agua
pesada
CANDU (Canadian Natural Deuterium Uranium)
Reactores moderados con grafito
Reactores tradicionales (generalmente refrigerados por gas)
RBMK el de Chernbil refrigerado por agua
MAGNOX de diseo ingls
GCR (Gas Carbn Reactor) de diseo francs
Reactores avanzados
AGR (Advanced Gas Reactor) reactor avanzado basado en el GCR
HTGR (High Tamperature gas reactor) reactor de gas de alta
temperatura
PBMR (Pebble Bed Modular Reactor)

Por otra parte tenemos los reactores rpidos, todos ellos avanzados, conocidos
como FBR (fast breeder reactors):

Refrigerados por metales lquidos


Sodio
Plomo
Plomo-bismuto

Centrales nucleares en Espaa[editar]

Artculo principal: Energa nuclear en Espaa

Centrales nucleares en Espaa:8

Instalaciones nucleares en Espaa.

Almaraz I. Situada en Almaraz (Cceres). Puesta en marcha en 1980. Tipo


PWR. Potencia 980 MWe. Su refrigeracin es abierta al embalse artificial
(creado para ese fin) de Arrocampo.
Almaraz II. Situada en Almaraz (Cceres). Puesta en marcha en 1983. Tipo
PWR. Potencia 984 MWe. Su refrigeracin es abierta al embalse artificial
(creado para ese fin) de Arrocampo.

Asc I. Situada en Asc (Tarragona). Puesta en marcha en 1982. Tipo PWR.


Potencia 1032,5 MWe.

Asc II. Situada en Asc (Tarragona). Puesta en marcha en 1985. Tipo PWR.
Potencia 1027,2 MWe.

Cofrentes. Situada en Cofrentes (Valencia). Puesta en marcha en 1984. Tipo


BWR. Potencia 1097 MWe.

Vandells II. Situada en Vandells (Tarragona). Puesta en marcha en 1987.


Tipo PWR. Potencia 1087,1 MWe.

Trillo. Situada en Trillo (Guadalajara). Puesta en marcha en 1987. Tipo PWR.


Potencia 1066 MWe.

Proyectos abandonados. Moratoria nuclear:

Lemniz I y II (Vizcaya). Se cancel en una etapa muy avanzada de


construccin debido a un atentado terrorista.9
Valdecaballeros I y II (Badajoz). Construccin cancelada.
Sayago (Zamora). Movimiento de tierras.
Trillo II (Guadalajara). Sin iniciarse las obras.
Escatrn I y II (Zaragoza). Sin iniciarse las obras.
Santilln (Cantabria). Sin iniciarse las obras.
Regodela (Lugo). Sin iniciarse las obras.

Centrales desmanteladas, en proceso de desmantelamiento o paradas


definitivamente por expiracin de licencia:

Vandells I. Situada en Vandells (Tarragona). Puesta en marcha en 1972.


Clausurada en 1989 por accidente. Potencia 480 MW.
Jos Cabrera. Situada en Almonacid de Zorita (Guadalajara). Puesta en
marcha en 1968 y parada definitiva en 2006 por fin de su vida til. Tipo PWR.
Potencia 160 MW.
Santa Mara de Garoa. Situada en Garoa (Burgos). Construida entre 1966 y
1970. Puesta en marcha en 1970. Tipo BWR. Potencia 466 MW. Su refrigeracin
era abierta al ro Ebro. Cese de actividad en diciembre de 2012 y expiracin de
licencia en julio de 2013.

Centrales nucleares en Amrica Latina[editar]

Centrales nucleares en Argentina[editar]


Artculo principal: Tecnologa nuclear en Argentina

Atucha I. Situada en la ciudad de Lima, partido de Zrate, distante a 100 km de


la ciudad de Buenos Aires, Provincia de Buenos Aires. Tipo PHWR. Potencia
335 MWe. Inaugurada en 1974, fue la primera central nuclear de Latinoamrica
destinada a la produccin de energa elctrica de forma comercial.
Atucha II. Situada en la ciudad de Lima, partido de Zrate, distante a 100 km de
la ciudad de Buenos Aires, Provincia de Buenos Aires. Tipo PHWR. Potencia:
745 MWe. Inaugurada en 2011.
Embalse. Situada en Embalse, Provincia de Crdoba. Tipo PHWR. Potencia
648 MWe. Inaugurada en 1984.

Centros Atmicos:

Centro Atmico Bariloche


Centro Atmico Constituyentes
Centro Atmico Ezeiza
Complejo Tecnolgico Pilcaniyeu
Complejo Minero Fabril San Rafael

Centrales nucleares en Venezuela[editar]


Reactor nuclear RV-1 en Alto de Pipe, Miranda, Venezuela. Inaugurada en
1960. Fue el primer reactor nuclear latinoamericano, dej de funcionar en 1991
bajo el mandato de Carlos Andrs Prez. En 2001 el gobierno de Hugo
Chvez aprob un plan de reconversin "Reversible" que permiti utilizar las
instalaciones esta vez bajo lo que se denomin como "Planta de Esterilizacin
por Rayos Gamma PE-GAMMA" a un costo 2,1 millones de dlares. La
transformacin implic la construccin de infraestructura adicional para el
funcionamiento de la planta.

Centrales nucleares en Mxico[editar]

Laguna Verde I en Punta Limn, Veracruz, Mxico. Inaugurada en 1989.


Potencia: 805 MWe.
Laguna Verde II en Punta Limn, Veracruz, Mxico. Inaugurada en 1995.
Potencia: 805 MWe.

Centros Atmicos:

Centro Nuclear Dr. Nabor Carrillo Flores en Ocoyoacac, Estado de


Mxico, Mxico. Inaugurado en 1968.

Centrales nucleares en Brasil[editar]

Central nuclear Almirante lvaro Alberto: se ubica en la Praia de Itaorna


en Angra dos Reis, Ro de Janeiro, Brasil, est formada por dos reactores de
agua presurizada (PWR): ** Angra I, con una potencia de salida neta de 626
MWe, que fue el primero que se conect a la red en 1982
Angra II, con una potencia de salida de 1275 MWe, conectado en 2000.

Historia del uso civil de la energa nuclear[editar]

Centrales nucleares: presente y pasado[editar]

Analizando la evolucin del nmero de centrales nucleares en el mundo durante las


ltimas dcadas, podemos hacer un anlisis del cambio de mentalidad de los pases
ante este tipo de energa. Incluso, se puede decir que a travs del nmero de
centrales nucleares podemos leer los acontecimientos que han marcado estos
ltimos 60 aos.

1 Periodo: la primera central nuclear que se construy fue en la


extinta URSS en 1954, siendo el nico pas con una central de estas
caractersticas, hasta que en 1957,Reino Unido construy dos centrales. En
estos primeros aos de funcionamiento de las centrales nucleares, los pases
toman con cautela su implantacin, debido en gran medida a la asociacin de la
energa nuclear con el uso militar que se le dio durante la Segunda Guerra
Mundial. Ya en este primer periodo se produjeron accidentes como los
de Mayac (Rusia), que produjo la muerte de ms de 200 personas,
y Windscale (Reino Unido), que contamin una zona de 500 Km, los cuales no
salieron a la luz hasta aos ms tarde, favoreciendo la proliferacin de estas
centrales.

2 Periodo: se abre una segunda poca, donde la crisis del petrleo hizo que
muchos pases industrializados apostaran por este tipo de tecnologa dentro de
sus planes de desarrollo energtico, los gobiernos vieron en la energa nuclear
un sistema de producir energa elctrica a un coste menor, y que en principio,
era menos agresivo para el medio ambiente que otros sistemas. Ello explica que
desde el ao 1960, donde el total de centrales era de 16 en todo el mundo, se
pasara a 416 en 1988. Esto supuso un crecimiento exponencial en esos 28
aos, que arroja una media de apertura de 15 centrales al ao en todo el mundo.
Estos datos se distancian muchos del ltimo periodo.

3 Periodo: hechos como el de Three Mile Island (EE.UU.) en 1979, donde se


emiti una gran cantidad de gases radiactivos, y sobre todo del mayor desastre
nuclear y medioambiental de la historia, Chernbil, hizo que la confianza que se
le tena hasta entonces no se recuperara jams. En el accidente de
Chernbil (Ucrania) el 26 de abrilde 1986, se expuls una cantidad de
materiales radiactivos y txicos 500 veces mayor que la liberada por la bomba
atmica arrojada en Hiroshima en 1945. Caus directamente la muerte de 31
personas y forz al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de 116.000
personas provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al
menos, 13 pases de Europa central y oriental. Segn estudios realizados, se
habla de ms de 200.000 muertes por cncer relacionadas con el accidente, y
de una zona donde la radiactividad no desaparecer hasta pasados 300.000
aos. Los gobiernos y sobre todo, el pueblo, perdieron gran parte de la confianza
depositada en el uso de esta energa, vean en el uso de la energa nuclear un
verdadero peligro para su salud, y se abra el debate sobre si su uso es
necesario. Los efectos en el nmero de apertura de centrales no tardaron en
llegar, y desde ese ao de 1986 ese nmero fue mucho menor respecto al
periodo anterior. A esto se le aade que se endurecieron las medidas de
seguridad para las centrales, haciendo que el coste final de la produccin
elctrica se multiplicara. As, desde 1988 a 2011 el nmero de centrales nuevas
es de 27, dando como media de poco ms de una central por ao. Llamativo es
el hecho de que las grandes potencias, salvo Japn, a partir de ese accidente
abandonaron la creacin de nuevas centrales, o incluso redujeron su nmero, y
solo pases de una menor entidad mundial han seguido con la prctica nuclear.

Hoy da hay 443 centrales nucleares en el mundo que suponen el 17% de la


produccin elctrica mundial. El pas que ms tiene en la actualidad es EE.UU. con
104, pero ms sorprendente son las 58 centrales de Francia, ms de la mitad que
EE.UU. con casi 15 veces menos superficie. Aunque Japn no se queda nada lejos
con 54 (aunque actualmente no estn en funcionamiento por el cese decretado por
el gobierno como consecuencia del accidente de Fukushima), o Corea del Sur con
21 en menos de 100.000 Km. Actualmente Espaa cuenta con 8 reactores
nucleares. El accidente en la central de Fukushima ha recordado fantasmas del
pasado, otorgndole al debate nuclear una candente actualidad.

https://es.wikipedia.org/wiki/Central_nuclear

Funcionamiento de una central nuclear


El principal uso que se le da actualmente a la energa nuclear es el de la generacin
de energa elctrica. Las centrales nucleares son las instalaciones encargadas de
este proceso.
Prcticamente todas las centrales nucleares en produccin utilizan la fisin
nuclear ya que la fusin nuclear actualmente es inviable a pesar de estar en proceso
de desarrollo.
El funcionamiento de una central nuclear es idntico al de una central trmica que
funcione con carbn, petrleo o gas excepto en la forma de proporcionar energa
calorfica (calor) en el agua para convertirla en vapor. En el caso de los reactores
nucleares este calor se obtiene mediante las reacciones de fisin nuclear de
los tomos del combustible nuclear, mientras que en las otras centrales trmicas se
obtiene energa trmica mendiante la quema de uno o varios combustibles fsiles.
A nivel mundial el 90% de los reactores nucleares de potencia, es decir, los
reactores destinados a la produccin de energa elctrica son reactores de agua
ligera (en las versiones de agua a presin o de agua en ebullicin).

Funcionamiento de un reactor de agua ligera

El principio bsico del funcionamiento de una central nuclear se basa en la


obtencin de energa trmica mediante la fisin nuclear del ncleo de
los tomos (ncleo atmico) del combustible nuclear. Con esta energa calorfica,
que tenemos en forma de vapor de agua, la convertiremos en energa mecnica en
una turbina y, finalmente, se convierte la energa mecnica en energa
elctricamediante un generador.
El reactor nuclear es el encargado de provocar y controlar estas fisiones atmicas
que generarn una gran cantidad de energa calorfica (calor). Con este calor se
calienta agua para convertirla en vapor a otra presin y temperatura.
El agua transformada en vapor a alta temperatura sale del edificio de contencin
debido a la otra presin a que est sometido hasta llegar a la turbina y hacerla girar.
En este momento parte de la energa calorficadel vapor se transforma en energa
cintica. Esta turbina est conectada a un generador elctrico mediante el cual se
transformar la energa cintica en energa elctrica.

Por otra parte, el vapor de agua que sale de la turbina, aunque ha perdido energa
calorfica sigue estando en estado gaseoso y muy caliente, por lo que hay refrigerar
antes de volverlo a introducir en el circuito. Al salir de la turbina se dirige a un
depsito de condensacin donde estar en contacto trmico con unas tuberas de
agua fra. El vapor de agua se vuelve lquido, y mediante una bomba se redirige
nuevamente al reactor nuclear para volver a repetir el ciclo.

De ah que las centrales nucleares siempre estn instaladas cerca de una fuente
abundante de agua fra (mar, ro, lago), para aprovechar esta agua en el depsito
de condensacin. La columna de humo blanco que se puede ver saliendo de
determinadas centrales es el vapor de agua que se provoca cuando se est
intercambio de calor.

http://energia-nuclear.net/como_funciona_la_energia_nuclear.html
La radioactividad

La radiacin es la emisin o propagacin de energa en forma de ondas o de


partculas subatmicas como, por ejemplo, las ondas electromagnticas emitidas
por el Sol o las partculas emitidas por sustancias radioactivas.
La radioactividad es una propiedad interna de los tomos, por eso est muy
relacionada con el estudio de la estructura de la materia. Numerosos cientficos
colaboraron en estos descubrimientos: Rutherford, Pierre y Marie Curie, Bequerel,
Geiger y Marsden, Planck, Bohr, Hertz, entre muchos ms.

Emisiones radioactivas
Cuando se produce alguna transformacin en los ncleos atmicos se emiten
partculas y radiaciones electromagnticas de elevada frecuencia. Hay elementos
que pueden producir este fenmeno de manera natural y hay otros de los cuales se
pueden obtener istopos radioactivos de forma artificial.

Radioactividad natural
Puede ofrecer tres tipos de transiciones radioactivas, a cada una de las cuales le
corresponde un tipo de radiacin:

Radiacin Alfa. Una desestabilizacin


del ncleo puede llegar a hacer que dos
protones y dos neutrones se junten y formen
un ncleo de helio con energa suficiente
como para abandonar el ncleo inicial.
Radiacin Beta. En esta radiacin un
neutrn se transforma en un protn. Esta
radiacin es mucho ms penetrante que la
radiacin Alfa y para frenarla es necesaria
una lmina de aluminio de unos cuantos milmetros de grosor. Por lo tanto, puede
afectar fcilmente a los tejidos humanos.
Radiacin Gamma. Consiste en una radiacin electromagntica emitida por un
ncleo en estado de excitacin. Cuando desparece la excitacin siempre se
forma un ncleo ms estable. Esta es muy difcil de parar, pudiendo traspasar
con naturalidad el cuerpo humano.

Radioactividad artificial
Cuando se bombardea un ncleo con las partculas adecuadas , estas pueden
penetrar en el ncleo y formar uno nuevo.
La radioactividad artificial fue descubierta en el ao 1939 por el matrimonio Curie.

La fisin nuclear
La fisin nuclear consiste en la divisin del ncleo de un tomo pesado (como
puede ser el uranio) en otros elementos ms ligeros, de forma que en esta reaccin
se genere una gran cantidad de energa. Esta divisin es provocada por el choque
del tomo con un neutrn.
El proceso de fisin es posible a causa de la inestabilidad que tienen los ncleos de
algunos elementos qumicos de elevado nmero atmico. En estas condiciones solo
hace falta una pequea cantidad de energa para provocar queel ncleo se rompa
en dos trozos.
Tienes a tu disposicin un juego interactivo que explica la fisin nuclear de una
manera sencilla.
La reaccin nuclear de fisin fue descubierta por los cientficos O. Hahn y F.
Strassmann el ao 1938.

2. Qu es una central
nuclear?

Una central nuclear es


una instalacin industrial
construida para generar
electricidad a partir de la
energa nuclear.

Las centrales nucleares


forman parte de la familia
de las centrales termoelctricas, lo que implica que utilizan el calor para generar
la energa elctrica. Este calor proviene de la fisin de materiales como el uranio y
el plutonio.

3. Funcionamiento de una central nuclear

El funcionamiento de una central nuclear se basa en el aprovechamiento del calor


para mover una turbina por la accin del vapor de agua, la cual est conectada
a un generador elctrico. Para conseguir el vapor de agua se utiliza como
combustible el uranio o el plutonio.
El proceso se puede simplificar en cinco fases:

Debido a la fisin del uranio que se lleva a cabo en el reactor nuclear, se libera
una gran cantidad de energa que calienta el agua hasta evaporarla.
Este vapor se transporta al conjunto turbinagenerador mediante un circuito de
vapor.
Una vez ah, las aspas de la turbina giran por la accin del vapor y mueven el
generador que trasforma la energa mecnica en electricidad.
Una vez el vapor de agua ha pasado por la turbina, se enva a
un condensador donde se enfra y se vuelve lquido.
Y nuevamente se transporta el agua para volver a conseguir vapor, cerrando
as el circuito del agua.
Los residuos generados por la fisin del uranio son almacenados dentro de la propia
central, en unas piscinas de hormign especiales para materiales radioactivos.

4. Reactores nucleares de fisin

Un reactor nuclear de fisin es una instalacin capaz de iniciar, mantener y


controlar las reacciones de fisin en cadena, disponiendo de los medios
adecuados para extraer el calor generado.
Los elementos esenciales que forman un reactor nuclear son:
Combustible. Formado por un material fisionable, generalmente compuesto de
uranio en el que tienen lugar las reacciones de fisin. Es, por lo tanto, la fuente
de generacin de calor.
Moderador. Hace disminuir la velocidad de los neutrones rpidos generados en
la fisin, manteniendo la reaccin. Se acostumbra a utilizar agua, agua pesada,
helio, grafito o sodio metlico.
Elementos de control. Permiten controlar en todo momento la poblacin de
neutrones y mantener estable el reactor.
Refrigerante. Extrae el calor generado por el combustible. Generalmente se
utilizan refrigerantes lquidos como el agua ligera y el agua pesada o gases
como el anhdrido carbnico y el helio.
Blindaje. Evita que les radiaciones y los neutrones del reactor se escapen al
exterior. Se acostumbra a usar hormign, acero o plomo.
Elementos de seguridad. Todas las centrales nucleares de fisin disponen de
mltiples sistemas que evitan que se produzcan accidentes que provoquen una
liberacin de la radioactividad al exterior del reactor nuclear.

5. Tipos de reactores nucleares


Los reactores trmicos se pueden clasificar segn el moderador que utilicen.
Generalmente, cada moderador tiene asociado un tipo de combustible y un tipo de
refrigerante. Las diferencias esenciales entre estos reactores son los siguientes:

Reactor de agua ligera


Dentro de este grupo existen dos tipos de reactores:

Reactor de agua a presin (PWR Pressurized water reactor). Utilizan agua


como moderador y refrigerante. El combustible utilizado es el uranio ligeramente
enriquecido en forma de dixido de uranio. Este tipo de reactor se ha
desarrollado principalmente en los Estados Unidos, Rusia, Alemania, Francia y
Japn.
Reactor de agua en ebullicin (BWR Boiling water reactor). En este tipo de
reactor, una parte del agua del refrigerante (que a la vez acta como moderador)
pasa a la fase vapor en el propio reactor. Se ha desarrollado principalmente en
los Estados Unidos.

Reactor de agua pesada


El reactor de agua pesada usa como combustible uranio natural y el agua pesada
se utiliza como moderador y como refrigerante.

Este tipo de reactor se ha desarrollado principalmente en Canad.

Reactor de uranio natural, gas y grafito


Este tipo de reactor utiliza como combustible uranio natural en forma metlica.
Utilizan grafito como moderador y anhdrido carbnico como refrigerante.

Estos reactores se han desarrollado principalmente en Francia y Gran Bretaa.

Reactor avanzado de gas


Las principales diferencias se presentan en el combustible. Estos utilizan xido de
uranio ligeramente enriquecido y dispuesto en tubos de acero inoxidable.

Reactor de grafito y agua ligera


Este diseo, exclusivamente sovitico, utiliza uranio ligeramente enriquecido como
combustible, grafito como moderador y agua como refrigerante, que se transforma
en vapor en el propio reactor.

6. Caractersticas de una central nuclear de agua a presin (PWR)

El combustible que utilizan las centrales nucleares PWR es dixido de uranio


enriquecido y el proceso
comienza introducindolo en
forma de pastillas en unos tubos.

Los elementos de combustible se


refrigeran mediante un circuito de
agua (llamado circuito primario )
que, a su vez, sirve como
moderador.
El agua aumenta la temperatura
y se mantiene en estado lquido
a causa de la elevada presin del
sistema.
El refrigerante circula por los generadores de vapor, cediendo el calor a otro
circuito de agua diferente y totalmente independiente (circuito secundario ) que
se transforma en vapor, haciendo girar los labes de la turbina, que est acoplada
a un generador elctrico.
El vapor, una vez ha pasado por la turbina, se condensa y vuelve al generador de
vapor.

Todo este circuito est situado en el interior de un edifico de contencin,


constituido de hormign armado con un espesor de entre 50 y 100 cm y con un
cubrimiento interior de acero que hace que sea hermtico. Este edificio de
contencin se mantiene por debajo de la presin atmosfrica para evitar, en caso
de accidente, que los posibles escapes salgan al exterior.
Puedes entender mejor el funcionamiento de una central nuclear de agua a presin
mediante un juego.

7. Caractersticas de una central nuclear de agua en ebullicin (BWR)

Las centrales BWR se diferencian de las anteriores principalmente en que no


tienen circuito de agua secundario.
Adems, el circuito primario
trabaja a una presin inferior y el
vapor se produce en el
reactor desde donde se enva
directamente a la turbina para
mover el generador.
Tanto las centrales PWR como
las BWR disponen de un edificio
de combustible que sirve para
almacenar los elementos de
combustible nuevos y para
guardar el combustible ya
utilizado hasta que se pueda trasladar a un centro de almacenaje final de
combustible gastado.

El edificio de combustible y el de contencin estn conectados entre s para poder


trasladar los elementos combustibles sin salir de la zona controlada de la central y
que se encuentra totalmente aislada del resto de instalaciones de la central.

Adems, las centrales nucleares disponen de edificios auxiliares en los que estn
situados los equipos y sistemas de seguridad.

Puedes profundizar en el funcionamiento de una central nuclear de agua en


ebullicin con el siguiente juego interactivo.

8. Impacto ambiental de las centrales nucleares

Cabe destacar que las centrales nucleares


no envan a la atmsfera xidos de carbono,
azufre, nitrgeno ni otros elementos
derivados a la combustin, como las
cenizas. Por lo tanto, no contribuyen al
calentamiento global, el cual es el
responsable del clima del planeta o la lluvia
cida.
No obstante, debe tenerse precaucin en la
generacin de electricidad mediante la
energa nuclear, tanto en la extraccin, el
concentrado y enriquecimiento del uranio
como en la propia produccin de energa
elctrica.
La produccin de energa elctrica en centrales nucleares genera residuos
radioactivos de larga duracin que deben almacenarse en la misma central y en
depsitos especiales para materiales radioactivos.

Las centrales nucleares han estado siempre sujetas a un estricto control


reglamentario institucional difcil de igualar por otras actividades industriales. Esta
reglamentacin tiene en cuenta todas y cada una de las fases que forman el ciclo
de produccin, contemplando tambin la proteccin de los trabajadores, el pblico
en general y el desmantelamiento de la central al final de su vida til.

http://www.endesaeduca.com/Endesa_educa/recursos-interactivos/produccion-de-
electricidad/x.-las-centrales-nucleares

Catstrofe nuclear de fukushima.

Fukushima es el corazn de la industria nuclear de Japn.En ese lugar existen 10


reactores nucleares. Como comparacin, Alemania tiene 17 reactores nucleares en
todo el pas.

Los reactores que existen en Fukushima funcionan en base a agua hirviendo. En el


reactor nuclear est el uranio permanentemente rodeado de agua, que sirve para
enfriar al uranio y que adems sirve de freno para la fisin nuclear. La parte superior
del agua se la hace hervir y ese vapor se lleva por las tuberas a las turbinas para
producir la energa elctrica.
El terremoto produjo la cada de la electricidad que hace funcionar el sistema de
vapor y agua. En ese momento se habra iniciado el funcionamiento de los equipos
de respaldo a base de diesel. Al parecer estos habran dejado de funcionar una hora
despus por los efectos del tsunami. (Seguramente fueron inundados por las
aguas). A continuacin se habra iniciado el funcionamiento de las bateras, que ya
a estas horas habran dejado de funcionar y por problemas de desplazamiento
producto del terremoto y del tsunami habra sido imposible hacer llegar nuevas
bateras. Esto ha producido que el sistema de enfriamiento del reactor nuclear haya
dejado de funcionar.

Publicado por NuriayLorena en 5:24 No hay comentarios:

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Catstrofe nuclear de Chernobil.

El rector numero 4 de la central nuclear de Chernobyl sufre el mayor accidente


nuclear conocido en su tipo hasta el presente.

Solo 90 minutos despus de haberse decidido reducir paulatinamente la potencia


de generacin para iniciar un test en el circuito refrigerador del reactor 4 una suma
de circunstancias atribuibles a fallas en los sistemas de control, la riesgosa
desactivacin del sistema de seguridad que supuestamente requeria el test y la
ineficaz actuacin de los operadores ante la emergencia desatan la catstrofe.
Las consecuencias de la catstrofe afectan a un rea con casi 5 millones de
habitantes, contaminando el 23% de la superficie de la vecina Bielorusia, partes de
Rusia y Ucrania y algunas regiones de Polonia, Repblica Checa y Alemania.
Publicado por NuriayLorena en 5:20 No hay comentarios:

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Imgenes de la Energa nuclear.


http://gutypach.blogspot.com/2011_06_01_archive.html