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Curso: Biología Mención

Módulo Nº 1 Unidad V: Organismo y Ambiente.

Ecología
1. INTRODUCCIÓN.

Todos los seres vivos tienen una manera de vivir que depende de su estructura y fisiología
y también del tipo de ambiente en el que viven, de manera que los factores físicos y biológicos se
combinan para formar una gran variedad de ambientes en distintas partes de la biósfera. Así, la
vida de un ser vivo está estrechamente ajustada a las condiciones físicas de su ambiente y
también a las bióticas, es decir a la vida de sus semejantes y de todas las otras clases de
organismos que integran la comunidad de la cual forma parte.
La ecología se ocupa del estudio científico de las interrelaciones entre los organismos y sus
ambientes, y por tanto de los factores físicos y biológicos que influyen en estas relaciones y son
influídos por ellas. Pero las relaciones entre los organismos y sus ambientes no son sino el
resultado de la selección natural, de lo cual se desprende que todos los fenómenos ecológicos
tienen una explicación evolutiva.
El prefijo eco deriva de la voz griega oikos que significa "casa" o "lugar para vivir", y logía
(= logos) es literalmente el estudio de organismos "en su hogar", en su medio ambiente nativo.
El término fue propuesto por el biólogo alemán Ernst Haeckel en 1869, pero muchos de los
conceptos de ecología son anteriores al término en un siglo o más.
Los grupos de organismos pueden estar asociados en tres niveles de organización
ecológica: poblaciones, comunidades y ecosistemas (Figura 1).

En el uso ecológico, una población es


un grupo de organismos que pertenecen
a la misma especie, viven en un mismo
lugar (hábitat) y lo hacen al mismo
tiempo (coexisten). Una comunidad en
el sentido ecológico, comprende todas
las poblaciones que ocupan un área
física definida e interactúan desde el
punto de vista de la transferencia de
materia y energía. La comunidad
(componente biótico), junto con el
medio ambiente físico inerte
(componente abiótico) componen un
ecosistema.

Figura 1. Conceptos básicos sobre los niveles de organización ecológica.


El ecólogo estudia problemas como: quién vive a la sombra de quién, quién devora a
quién, quién desempeña un papel en la propagación y dispersión de quién, y cómo fluye la
energía de un individuo al siguiente en una cadena alimentaria. También trata de definir y analizar
aquellas características de las poblaciones distintas de las características de los individuos y los
factores que determinan la agrupación de poblaciones en comunidades.

2. POBLACIÓN.
Son características de las poblaciones: la densidad, natalidad, mortalidad, migración y la
distribución espacial

2.1. Densidad. Se refiere al número de individuos por unidad de área o volumen. Algunos
métodos para determinarla son por ejemplo: el censo o conteo total, muestreo, marcaje y
recaptura.
Es importante considerar que existen diferentes formas de expresar la densidad
poblacional.

• Densidad bruta es el número de organismos de la población por unidad de espacio total.

• Densidad específica o ecológica es el número de organismos por unidad de superficie o


de volumen que la población puede habitar realmente (hábitat).

Los factores que incrementan la densidad son los nacimientos (natalidad), y la llegada de
nuevos individuos (inmigración). Los que la disminuyen son las muertes (mortalidad) y la
salida de individuos del lugar geográfico (emigración).

2.2. Distribución espacial. Corresponde a la forma en que los organismos se dispersan en un


área determinada según espacio y tiempo. Según el espacio que ocupan, se pueden
reconocer tres tipos: aleatoria, regular y agrupada.

• • •

• • •

• • •

• •

Aleatoria Regular Agrupada

Figura 2. Tipos de espaciamiento.

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2.3. Crecimiento Poblacional.

En ecología, el crecimiento poblacional se entiende como un cambio en el número


de individuos en función del tiempo.

INMIGRACION

NATALIDAD CRECIMIENTO POBLACIONAL MORTALIDAD

EMIGRACIÓN

Figura 3. Factores que afectan el crecimiento poblacional.

Cuando en una población se dan las condiciones óptimas y no hay factores ambientales
que limiten su crecimiento (resistencia ambiental), esta puede alcanzar el potencial biótico (r)
que se define como la máxima capacidad de crecimiento de una población en condiciones ideales,
y se expresa como:
r = potencial biótico

r= b - d b = tasa de natalidad

d = tasa de mortalidad

Así, el potencial biótico resulta ser una medida del incremento del tamaño de la población
por cada individuo en una unidad de tiempo. Si r es cero, la población se mantiene estable; si es
mayor que cero, crece y si es menor que cero, decrece.

2.4. Modelos de crecimiento poblacional y estrategias de vida.

A) El modelo de crecimiento poblacional típico de poblaciones con alto potencial biótico y donde
no hay factores ambientales limitantes, es exponencial (su gráfica resulta en una curva de
crecimiento en “J”) (Figura 4), que se caracteriza por un rápido aumento del número de
indivíduos. Son ejemplos de este tipo: el crecimiento de microorganismos en el laboratorio,
con constante renovación del medio de cultivo, insectos, roedores (plagas).

En la naturaleza, muchas poblaciones presentan un crecimiento exponencial sólo en la


primera parte de su fase de crecimiento, ya que el ambiente limita sus capacidades de
expresión. Este conjunto de factores ambientales que limitan el crecimiento poblacional se
denomina resistencia ambiental (por ejemplo: escasez de alimento, de espacio, de oxígeno,
luz, etc). Esta resistencia determina la capacidad de carga (K), que corresponde al número
total de individuos que es capaz de soportar el ambiente. La curva que describe este tipo de
crecimiento se conoce como crecimiento logístico o sigmoideo (S) (Figura 5).

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Figura 4. Crecimiento de tipo exponencial Figura 5. Crecimiento de tipo logístico

En el crecimiento logístico, hay una fase inicial en la que el crecimiento de la población es


relativamente lento (1), seguido de una fase de aceleración rápida (crecimiento logarítmico)
(2). Luego, a medida que la población se aproxima a la capacidad de carga del ambiente, la
tasa de crecimiento se hace más lenta (3 y 4) y finalmente se estabiliza (5), aunque puede
haber fluctuaciones alrededor de la capacidad de carga.

B) Estrategias de vida.

Corresponden al conjunto de las características que influirán principalmente en la supervivencia y


en la reproducción de un tipo de organismo y que a la larga determinará su “forma de adaptarse”
al ambiente (Tabla 1).

Tabla 1. Estrategias de sobrevivencia

Estrategia “r” Estrategia “K”

• Mucha prole. • Poca prole.


• Camada pequeña. • Camada grande.
• Maduración sexual temprana. • Maduración sexual tardía.
• Escaso cuidado parental. • Intenso cuidado parental.
• Un episodio reproductivo. • Varios episodios reproductivos.
• Crecimiento exponencial • Crecimiento sigmoídeo

• Ej: Bacterias, algunos hongos, • Ej: Árboles, mamíferos.


flores del desierto (desierto florido,
III Región).

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¿Por qué fluctúa el tamaño de las poblaciones?

Entre las influencias que afectan el tamaño y la densidad de una población hay factores
limitantes específicos, que difieren en poblaciones diferentes. De importancia crítica es la gama
de tolerancia que muestran los organismos hacia factores tales como la luz, la temperatura, el
agua disponible, la salinidad, el espacio para la nidificación y la escasez (o exceso) de los
nutrientes necesarios. Si cualquier requerimiento esencial es escaso, o cualquier característica
del ambiente es demasiado extrema, no es posible que la población crezca, aunque todas las otras
necesidades estén satisfechas (Figura 6).

Figura 6. Crecimiento poblacional en distintos rangos de tolerancia

El principio de los factores limitantes establece que cada especie muestra una curva
característica de adaptación a las condiciones del ambiente. En la zona de intolerancia ningún
organismo puede sobrevivir. En la zona de estrés sólo algunos sobreviven, y la población no
crece. Sólo en la franja óptima la población puede proliferar.

Se utiliza el prefijo euri para referirse a una cualidad de amplio rango de tolerancia y el prefijo
esteno para una cualidad de estrecho rango. Ej.: estenotermos, eurihalinos, etc.

Otros factores que determinan el tamaño poblacional, se relacionan con la densidad, y se


clasifican en factores densoindependientes y factores densodependientes.

• Los factores densoindependientes son principalmente factores abióticos (huracanes,


terremotos, inundaciones, radiación solar, temperaturas, mareas, incendios, etc), estos
factores alteran o modifican el crecimiento en una población, sin embargo, no lo regulan.

• Los factores densodependientes son principalmente bióticos (competencia, depredación,


territorialidad, enfermedades, parasitismo, etc), estos factores regulan el tamaño de una
población en torno a un valor de equilibrio: disminuyen el número de individuos cuando este
sobrepasa dicho valor y lo aumentan cuando la densidad está bajo el valor de equilibrio.
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2.5. Hábitat y Nicho ecológico.

Hábitat es el lugar físico en que vive el organismo, ya sea en la tierra, en el suelo o en el


agua. Podemos hablar de áreas tan amplias como el mar o un bosque o tan restringidas como una
piedra.

El concepto de nicho ecológico es más amplio, pues incluye el espacio físico y, por sobre
todo, la función desempeñada por el organismo en el ecosistema. Algunos autores también
incluyen en el concepto: las adaptaciones, uso de recursos y estilo de vida del organismo, y
asumen que implica numerosas dimensiones.

Se deduce entonces que organismos de distintas especies pueden compartir el hábitat, pero
que es practicamente imposible que coincidan en el mismo nicho ecológico. De ser así, se
comienza a establecer un fenómeno de exclusión competitiva o una de las especies
deberá cambiar su nicho.

Se reconocen un nicho realizado, que lo constituyen el tipo de vida y todos los recursos
que un organismo realmente utiliza, y el nicho fundamental que corresponde a todo lo que
potencialmente puede ocupar. El nicho realizado puede ver restringida su expresión por ciertos
factores que pueden estar en escasez o en exceso, vale decir que depende de los límites de
tolerancia a las variaciones de los factores ambientales dentro de las cuales un individuo o una
especie pueden sobrevivir (euri o esteno).

3. COMUNIDAD O BIOCENOSIS.

La comunidad, como vimos antes, es un nivel de organización natural que incluye todas las
poblaciones de un área dada (biótopo), que se relacionan entre sí y en un tiempo dado; la
comunidad y el medio ambiente no viviente funcionan juntos como un sistema ecológico o
ecosistema.
Cualquier comunidad es una unidad relativamente independiente compuesta por animales
y plantas que viven juntos en interdependencia (se transfieren materia y energía). Como en una
comunidad humana, los miembros están especializados en tareas particulares; de esta manera
aparecen los productores, consumidores (primarios, secundarios, etc.) y los descomponedores,
organizados en una compleja red o trama trófica (o alimentaria).

3.1. Estructura física.

Las comunidades terrestres y acuáticas normalmente muestran cierto grado de


estratificación vertical u horizontal, es decir sus constituyentes vivos pueden adquirir diferentes
posiciones en el biótopo en el que viven o en la red trófica donde participan. En general,
mientras mayor es el número de estratos más diversa es la comunidad. Así, por ejemplo, en un
bosque es posible reconocer: una parte superior en donde se halla el follaje de los árboles (estrato
arbóreo), inmediatamente por debajo una zona de arbustos (estrato arbustivo), para finalizar en
el suelo y sub-suelo donde se hallan hojas y ramas caídas, líquenes, musgos, insectos, bacterias y
pequeños animales invertebrados.

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En las comunidades acuáticas,
también se da una estratificación
que depende fundamentalmente
de la magnitud de la penetración
de la luz, de la temperatura en las
masas de agua y de su
concentración de oxígeno.

Figura 7. Estratificación vertical de una comunidad boscosa.

La zona de transición entre dos comunidades se denomina ecotono, el cual, si las comunidades
son muy distintas, puede ser muy nítido. El ecotono presenta algunas especies de cada
comunidad más otras especies características que muchas veces están restringidas a dicho lugar
particular (especies endémicas).

3.2. Estructura biológica.

• Especies dominantes

Son aquellas especies o grupos de especies que controlan la comunidad. Puede ser la más
numerosa, la de mayor biomasa, la que ocupa el mayor espacio o la que ejerce un gran control
sobre el flujo de energía y circulación de materia en el ecosistema. Si se remueve a dichas
especies normalmente se causa un profundo impacto sobre la comunidad.

• Diversidad de especies (biodiversidad)

Se refiere a la variabilidad de organismos vivos, comprende la diversidad dentro de cada


especie, entre las especies y de los ecosistemas.

El concepto de biodiversidad incluye:

™ Número de especies
™ Número de individuos de cada especie
™ Total de individuos presentes

Además de determinar la abundancia de organismos presentes en una comunidad, permite


precisar la existencia de especies dominantes, raras, comunes, con problemas de conservación,
o en peligro de extinción.

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4. CIRCULACIÓN DE LA MATERIA Y FLUJO DE ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA.

Todo flujo de energía y circulación de la materia comienza con la incorporación de


moléculas inorgánicas al ecosistema. Los seres vivos que inician este flujo son los organismos
autótrofos, que son los seres vivos capaces de elaborar o sintetizar sus propios nutrientes, a
través de la fotosíntesis o quimiosíntesis.

4.1. Fotosíntesis.

La fotosíntesis es un proceso anabólico que se lleva a cabo en los cloroplastos, la realizan


los organismos que poseen clorofila. Este proceso consiste en la formación de moléculas orgánicas
ricas en energía (carbohidratos), a partir de moléculas inorgánicas simples como el CO2 y H2O,
usando como fuente de energía la luz solar (Figura 8).

CO2 + H2O + Energía Luminosa Carbohidratos + O2

Figura 8. Ecuación General de la Fotosíntesis.

La fotosíntesis ocurre en dos etapas o fases:

• Fase Clara (Reacciones luminosas). Ocurre en las membranas tilacoideas de las granas de
los cloroplastos. Estas reacciones convierten la energía luminosa en energía química (ATP y
NADPH), liberando O2 gaseoso como producto (Figura 9).

CLOROPLASTO
(CLOROFILA)

LUZ SOLAR O2

H2O FASE CLARA


(TILACOIDE)

ADP + P
NADP+

ATP NADPH

Figura 9. Reacciones luminosas (o Reacción de Hill).

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• Fase Oscura (Ciclo de Calvin). Ocurre en el estroma del cloroplasto, no es fotodependiente,
sin embargo, necesita de los productos de la fase clara. Esta fase consta de una serie cíclica
de reacciones, que ensamblan moléculas orgánicas de carbohidratos, utilizando moléculas
inorgánicas de CO2 y una molécula de 5 carbonos denominada ribulosa bifosfato la que actúa
como aceptora de éste. (Figura 10).

CLOROPLASTOS

ATP NADPH

CO2 CARBOHIDRATOS
FASE OSCURA
FASE OSCURA
ESTROMA
(ESTROMA)

RIBULOSA
BiFOSFATO
AMINOÁCIDOS, LÍPIDOS
y
ÁCIDOS NUCLÉICOS

Figura 10. Reacciones no luminosa (Fase oscura).

En Resumen:

Figura 11. Interrelaciones entre la fase clara y oscura de la fotosíntesis.


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4.2. Factores que afectan la tasa de Fotosíntesis.

A. Intensidad Luminosa. La tasa fotosintética aumenta al aumentar la intensidad lumínica


(hasta 600 Watts) sobre este valor, inicialmente se mantiene constante, y luego desciende.
(Fig. 12 – Gráfico 1).

B. Temperatura. El proceso es eficiente entre los 10 oC y 35 oC (Fig. 12 – Gráfico 2).

C. Concentración de CO2. Es el sustrato inorgánico más importante de la fotosíntesis, ya que


es la fuente de carbono para la síntesis de moléculas orgánicas (Figura 12 – Gráfico 3).

D. Agua. Esta materia prima es importante ya que no sólo aporta electrones y protones sino
también, porque participa en todas las reacciones químicas de este proceso.

E. Sales minerales. Son necesarias para la síntesis de moléculas orgánicas como la clorofila
y para algunos cofactores enzimáticos.

I.L.A.: Intensidad lumínica alta I.L.B.: Intensidad lumínica baja

Figura 12. Factores que inciden en la tasa fotosintética.

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4.3. Flujo de energía y Estructura trófica.

Los organismos autótrofos son los productores en las cadenas tróficas y a partir de ellos, la
energía fluye a través de la cadena entre los distintos niveles tróficos y en este fluir se pueden
ciclar las sustancias químicas (materia) (Figura 13).

Consumidores
Terciarios
(Depredadores)

Consumidores
Secundarios
(Depredadores)

Consumidores
Primarios
(Herbívoros)

Productores
(Plantas verdes)

Energía radiante
+ Fotosíntesis

Bacterias Sustancias nutritivas Saprófitos y parásitos


ESTIÉRCOL, MUERTE Y en el suelo ESTIÉRCOL, MUERTE Y
PUTREFACCIÓN y en el aire PUTREFACCIÓN.

Figura 13. Relaciones tróficas en una comunidad. Los productores transforman materias primas y energía
del medio en nutrientes y las traspasan a los consumidores; los descomponedores devuelven las
materias para reutilizarlas.

La representación de las relaciones tróficas como una cadena alimentaria es una


simplificación de la realidad o, mejor dicho, una abstracción, ya que un productor no está
disponible exclusivamente para un herbívoro, ni la dieta de un consumidor está constituida sólo
por un tipo de alimento. En realidad, las relaciones en la comunidad están dadas por numerosas
cadenas que se entrecruzan en complejas interrelaciones, que reciben el nombre de red o
trama trófica (Figura 14).

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Zorros Halcones

Culebras

Aves

Ranas Arañas

Ratones Saltamontes Mariposas Moscas

Plantas

Figura 14. Trama trófica terrestre.

Es importante destacar que en el esquema de una trama trófica, el sentido de las


flechas no indica quién se come a quién, sino más bien, hacia dónde fluye la
energía.
Por concepto de fotosíntesis, los productores sólo pueden aprovechar y almacenar el 1% de
la energía solar disponible (Producción Primaria Neta: PPN); alrededor del 98-99% se
“pierde”. Del total almacenado, cerca del 90% se usa en respiración y reproducción, mientras
que sólo el 10% queda disponible para ser transferido a los siguientes niveles tróficos. Es
precisamente esta “ineficiencia” en el flujo energético de la comunidad lo que limita la
cantidad de eslabones que posee una determinada red trófica.

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4.4. Productividad.

• Producción primaria bruta: es una medida de la energía solar total asimilada, por lo
tanto, es equivalente a la fotosíntesis total. (Figura 15)

• Producción primaria neta: es la energía que permanece como materia orgánica


almacenada (disponible para los heterótrofos) después de restar, a la producción primaria
bruta, la energía que se gasta en reproducción y mantención (metabolismo).

PPN = Producción primaria neta.


PPN = PPB - R
PPB = Producción primaria bruta.

R = Reproducción + mantención.

• Producción secundaria: Es la acumulación de energía por los organismos consumidores.


Ésta depende de la eficiencia del proceso digestivo, del tipo de herbívoros, etc.. Una vez
que el herbívoro consume una planta, hay una gran cantidad de material que pasa por su
cuerpo pero que no se asimila y que se elimina; de lo que asimila, debe destinar una
porción a mantención y a reproducción. Sólo de esto puede después formar nuevos tejidos
(biomasa), crecer, depositar grasa, etc. que es lo que quedará disponible al consumidor que
se coma al herbívoro. En promedio, sólo un 10% de la biomasa del primer nivel trófico se
transforma en biomasa del segundo nivel. Uno de los factores que limitan la producción
secundaria son las características metabólicas del consumidor.

FLUJO DE ENERGIA Y PRODUCCIÓN

ENERGIA CALORIFICA

Energía PPB PPN PSN PSN PSB PSN


100%
Solar 2% 1% 0,4% 0,1% 0,07 0,02

PRODUCTORES HERBIVOROS CARNIVOROS

DESCOMPONEDORES

Fotosíntesis Respiración Restos Orgánicos

Figura 15. Productividad en una cadena trófica.

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2.4. Pirámides ecológicas.

Una pirámide es una representación gráfica del número, biomasa y contenido energético en
los niveles tróficos de un ecosistema. Cada nivel trófico está representado por una capa o
segmento en la pirámide, en cuya base se ubican los productores, luego los herbívoros y
finalmente los carnívoros (Figura 16).

Carnívoro II
CARNÍVOROII 15 0,1 0,1
Carnívoro I
CARNÍVOROI 100 0,66 1,2
Herbívoro
HERBÍVORO 1,5x104 1,25 26,8
Productor
PRODUCTOR 7,2x1010 12,7 280

NÚMEROS
Números. BIOMASA 2
Biomasa. PRODUCTIVIDAD
Energía.
Ind. /m22 gr. seco /m mg. m-22día-1
ind/m gr.secos/m2 mg/m día
Figura 16. Pirámides ecológicas.

• Pirámide de números:
Se construye haciendo un censo (conteo) de cada nivel trófico. Generalmente, los
organismos productores son los más abundantes y luego se observa una disminución en el
número a medida que se sube en el nivel trófico hasta llegar a unos pocos carnívoros en el último
nivel.

• Pirámide de Biomasa:
Se construye sumando la biomasa de cada individuo en cada nivel trófico. Se entiende por
biomasa, el tejido que los organismos acumulan en el tiempo, o el peso seco de tejido vivo.
La cantidad de biomasa es un indicador de la cantidad de energía presente en un momento y,
debido a que en el paso de un nivel trófico a otro se pierde masa y/o energía, la cantidad de masa
presente en un nivel trófico depende de la cantidad de energía presente en el nivel
inmediatamente inferior.

• Pirámide de energía:
Se construye midiendo la productividad o la tasa de acumulación de energía en cada nivel
trófico. Debido a la ineficiencia de la transferencia energética desde un nivel trófico al siguiente
cuando un organismo consume a otro, la energía escapa de la cadena trófica en cada
transferencia y, por lo tanto, el contenido energético de cada nivel trófico disminuye. Por ello, esta
pirámide siempre tiene una forma triangular y tiene un número limitado de eslabones.

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La pirámide de biomasa sirve para explicar la magnificación biológica o la concentración en la
cadena de alimentos de sustancias que una vez liberadas al ambiente, los organismos de
niveles tróficos inferiores incorporan, pero que no metabolizan y que, por el contrario, se
acumula en su tejido graso, cuando esos individuos sean consumidos por los del nivel trófico
superior, esta sustancia pasará a formar parte de sus cuerpos, pero la determinada cantidad de
sustancia ahora estará distribuida en una menor cantidad de biomasa total, estando más
concentrada y pudiendo causar daño. Un ejemplo famoso en relación a este tema fue el uso de
DDT, un pesticida (actualmente prohibido en la mayoría de los países), que causó la muerte de
muchas aves, las que habían comido peces y éstos se habían alimentado de organismos varios
que también lo habían ingerido (Figura 17).

Figura 17. Acumulación de DDT en una cadena trófica.

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GLOSARIO.

Abiótico: Componente no vivo (inerte), físico-químico, del medio ambiente. Por Ejemplo, la
luminosidad, altitud, salinidad, contenido orgánico y mineral.

Autótrofos (productores): Organismos capaces de efectuar fotosíntesis (vegetales, algas) o


quimiosíntesis (bacterias)

Biomasa: Masa total de los organismos que ocupan un hábitat determinado.

Biótico: Componente vivo del medio ambiente (flora, fauna).

Biodiversidad: El número de especies (riqueza específica) en un cierto hábitat, producto de la


interacción entre genoma, especie y ecosistema..

Biotopo: Conjunto de elementos y factores abióticos en un ecosistema.

Biosfera: Zona de aire, agua y tierra de la corteza terrestre, habitada por seres vivos.

Cadena Alimentaria (cadena trófica): Secuencia de organismos, basada en una dependencia


alimentaria, constituida por organismos productores, consumidores (herbívoros, carnívoros,
omnívoros) y descomponedores (bacterias, hongos).

Comunidad: Conjunto de poblaciones interactuantes que viven en un mismo territorio o zona


geográfica, en una incesante y estrecha interacción de dependencia.

Competencia biológica: Interacción biológica entre dos poblaciones que cohabitan y que tienen
requerimientos similares del medio ambiente (luz, sitios de nidación, alimentación).

Conservación: Implica hacer uso racional de los recursos naturales presentes en un ecosistema.

Contaminar: Acción de agregar sustancias (biológicas, químicas-orgánicas, inorgánicas, físicas


como por ejemplo: temperatura, desecho sólido, radioactivo), disminuir un componente natural o
alterar la proporción de componentes de algo.

Desarrollo sustentable: la forma de explotar los excedentes biológicos sin agotar el capital,
asegurando que las generaciones futuras tengan las mismas oportunidades de beneficiarse que
las actuales.

Descomponedor (desintegrador): Organismos (bacterias y hongos) que se alimentan de restos


animales y vegetales. Ellos permiten que se descompongan, posibilitando que los elementos
químicos vuelvan de nuevo al medio inorgánico.
Densidad poblacional: se refiere al número de individuos por unidad de área o volumen
(ácaros/ m2, dafnias/m3) y da una idea del grado de hacinamiento o la facilidad para obtener
recursos escasos como el alimento o el espacio. A veces también interesa distinguir entre
densidad bruta y densidad específica o ecológica.
Ecología: Disciplina biológica que estudia los elementos bióticos y abióticos del medio (entorno) y
sus interacciones.

Ecosistema: Unidad ecológica que comprende la comunidad junto con el medio ambiente abiótico
(biotopo) asociado e interactuante.

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Ecotono: Es el lugar en donde dos o más comunidades, ecosistemas o biomas se encuentran y se
mezclan; por ejemplo la orilla de un estanque, la zona de transición entre el bosque y el páramo,
entre el bosque y pastos, o entre una comunidad marina de fondo arenoso y otra de fondo rocoso.
En el área ecotonal se encuentran elementos del medio biológico y del medio físico de las áreas
circundantes, además de elementos propios.

Erosión: Desgaste. Agentes erosivos naturales como el viento, corrientes de agua, cambios de
temperatura (dilatación, contracción). Agentes erosivos artificiales (explotación forestal; talaje, la
práctica agrícola puede provocar mayor salinidad del suelo, uso de plaguicida, fungicida,
agroquímico, eliminación de desechos industriales).

Especie: Conjunto de individuos que comparten las mismas características morfológicas y


fisiológicas, sólo se reproducen entre sí, poseen igual dotación de cromosomas y poseen un
ancestro evolutivo común.

Factores Limitantes: Los factores o condiciones (bióticas o abióticas) que limitan o controlan el
crecimiento o sobrevivencia de las poblaciones. Factores limitantes abióticos (luz, aire,
temperatura, presión atmosférica, altitud, presencia de aluviones, de sustancias químicas,
erupciones volcánicas).

Hábitat: Lugar ocupado por una o más especies. Sería como la "dirección" de la casa de un
organismo.

Nicho ecológico: Rol (profesión) que le cabe a un individuo, representante de una especie al
interior de una comunidad o ecosistema.

Población: Conjunto de organismos de una misma especie que coexisten (viven en el mismo
lugar y al mismo tiempo).
Potencial biótico: es la capacidad de una población para aumentar de tamaño cuando no hay
factores ambientales que limiten su crecimiento, es decir, es la capacidad de crecimiento en
condiciones ideales.
Preservación: Mantenimiento, sin modificaciones, de un lugar. No estando permitido cazar,
forestar, ni explotar especie alguna, a fin de mantener el sistema intacto.

Recursos Naturales: Son todos los factores abióticos o bióticos de la naturaleza que el hombre
puede utilizar con el fin de satisfacer sus necesidades.

Recursos Inagotables: Son aquellos que el hombre utiliza en baja proporción respecto a la
cantidad existente en la naturaleza (agua, sol, aire).

Recursos renovables: Son aquellos en los que la velocidad de formación del recurso supera a la
velocidad de utilización del mismo (flora, fauna y suelo).

Recurso no renovable o agotable: Aquellos en los cuales la velocidad de formación del recurso
es menor que la velocidad de utilización (yacimientos minerales, gas, petróleo, carbón).

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