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Captulo 1

Mitos, prejuicios y estereotipos en torno a la sexualidad

La sexualidad est en todas partes y en ningn lugar. Es una realidad que no se ve, pero
se siente y se piensa. Esto que hemos llamado sexualidad es una realidad tan presente y
tan cotidiana que se parece mucho al aire que respiramos.

En cada cultura y en cada momento histrico se han construido una serie de creencias
sobre la sexualidad humana que se han asumido como verdades absolutas y
permanentes. Algunas de estas creencias han prevalecido gracias a la ignorancia e
intolerancia y otras se han desechado gracias a los conocimientos cientficos y avances
tecnolgicos. Sin embargo, hoy en da coexisten, por lo menos en el contexto mexicano,
ambas realidades: la realidad del tab y el mito con la realidad cientfica. Si ha esto le
aadimos el fuerte impacto que los medios masivos de comunicacin ejercen sobre las
creencias, el asunto se complica. Qu hacer? Quien tiene la razn? A quin le hago
caso? Qu informacin puedo creer para ejercer mi sexualidad de manera libre y
responsable? En mi casa me ensearon una cosa, en la tele dicen otra, mis amigos dicen
lo contrario y en la escuela no me dicen mucho Qu hacer? Son algunas de las muchas
preguntas que prevalecen en la cotidianidad de la vida sexual de las personas de
cualquier edad.

En este captulo abordaremos esta controversial temtica con el propsito de ayudar a


clarificar estas dudas y otras que se pudieran presentar en el proceso.

Comenzaremos por describir algunas generalidades sobre el Tab Sexual de tal forma
que se pueda lograr una plataforma conceptual bsica para comprender el resto del
texto. Para ahondar ms sobre estos tpicos se recomienda explorar textos
antropolgicos y sociolgicos que se especializan en el anlisis del tab.

La palabra Tab proviene del polinesio (Tongano, Samoano, Maor) Tapu que
significa Prohibicin. Hace referencia a una prohibicin supernatural y peligrosa
basada en la ideologa religiosa, las costumbres sociales o la supersticin. Es una
prohibicin tan peligrosa que no deba ni pronunciarse, y al que se entreva a hacerlo se
le castigaba fsicamente. La palabra tab encierra una compleja significacin: es lo ms
sagrado e intocable por un lado y lo prohibido e impuro por el otro. Simboliza el
carcter maligno de lo sagrado, considerando desde una perspectiva mgico -religiosa, y
se basa en el miedo reverencial a una fuerza sobrenatural que impone castigos y
condenas al infractor.

Los tabes son antecedentes directos del derecho, algunos tabes ancestrales son ahora
delitos castigados por las leyes. Hay tabes fuertemente incorporados a las tradiciones
de ciertas culturas, mientras otros obedecen a intereses polticos.

Algunos antroplogos han descrito la hiptesis de que el tab o la prohibicin de algo es


el comienzo de los grupos humanos civilizados. No existiran los grupos humanos
civilizados sin la instauracin de tabes (restricciones o prohibiciones). Esto implica
que en algn momento de la historia humana la organizacin social requiri de normas
que prohibieran algunos comportamientos. Los tabes entonces fueron creados por los
grupos humanos primitivos en primer instancia basados en la conciencia mgica y
mtica, ya que muchos fenmenos de la naturaleza no tenan otra explicacin ms que

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de carcter divino, mgico y/o mtico. Por lo que sirvieron para mantener la
organizacin y sobrevivencia social de los grupos humanos y sus tradiciones. Las
personas que desobedecan el tab eran castigadas fsicamente o con la muerte
pblicamente por los lderes del grupo con el objetivo de que las dems personas se
dieran cuenta de las consecuencias de la desobediencia del tab. As, el tab toma su
carcter sagrado, punitivo e incuestionable.

Los tabes sirvieron (y toda va en algunos casos siguen sirviendo) para obligar a las
personas a la obediencia, y prepararon su nimo para que en estadios posteriores de la
civilizacin aceptara los castigos derivados de la violacin de las leyes humanas.
Ayudaron a mantener el imperio de las normas de moralidad corrientes dentro de cada
grupo social, las que podan aplicarse no slo a una relacin arbitraria de los humanos
con la divinidad, sino tambin a la conducta cotidiana y corriente. El peso de los tabes
se hizo sentir en forma efectiva en los pueblos primitivos, extinguidos o actuales,
porque el grado de conocimiento de sus miembros no les permita entender la
naturaleza. Los pueblos que forman el "mundo civilizado actual" hicieron una seleccin
inteligente dentro del dominio de los tabes. En consecuencia permitieron que
subsistieran nicamente aquellos que, de acuerdo con la experiencia, mostraban tener
una utilidad social. Los mismos sobreviven bajo el aspecto de reglas de etiqueta o
preceptos morales, o adoptaron la forma ms solemne de leyes civiles o penales. El
pasaje del tab mgico al concepto de la prohibicin o sancin motivada y razonable
sigui un camino paralelo y equivalente al recorrido por el progreso de la mente
humana. As, el temor a lo sobrenatural fue reemplazado por el temor concreto a las
sanciones de las leyes humanas.

En todas las culturas existen diferentes tipos de prohibiciones (tabes), por ejemplo
aquellas relacionadas con los alimentos, el cuerpo y la sexualidad, la vida y la muerte,
las palabras, etc.

En relacin a los tabes sexuales, hoy en da coexisten en la cotidianidad el temor al


castigo divino por desobedecer el tab sexual y el temor al encarcelamiento por cometer
delitos sexuales. Un ejemplo de ello es la culpa o pudor que experimenta una mujer al
masturbarse ya que asume la creencia de que el cuerpo es sagrado y no debe ser usado
como objeto para el propio placer, de lo contrario ser castigada por Dios. No es un
delito la masturbacin, nadie es encarcelado ni multado por ello. Es decir el tab sexual
sigue teniendo efectos en nuestros das. Al mismo tiempo, hoy en da un hombre puede
ser encarcelado por tener relaciones sexuales con su esposa sin el consentimiento de
ella, alegando violacin. La violacin es un delito, sin embargo hay hombres que lo
practican sin el temor a los castigos divinos pero conscientes de que pueden ser
castigados por las leyes penales del Estado.

El tab sexual esta sacralizado en la ideologa religiosa juedo-cristiana y su doctrina. La


mayora de las prohibiciones sexuales provienen de los textos bblicos (ver captulo 7) y
los textos escritos por Santos y Papas. Algunos tabes sexuales son hoy en da son
delitos como el incesto y el lenocinio. Pero algunas conductas sexuales sin ser un delito
continan siendo un tab.

Sigmund Freud fue uno de los primeros que describi con claridad los efectos del tab
en la salud mental y como la cultura introyectada e incociente (Super Yo) controla el
impulso o energa sexual ertico, a travs del temor al castigo divino o el rechazo de los

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padres como representantes de los ideales culturales e ideolgicos. Los impulsos, los
deseos, los apetitos, los instintos y las necesidades requieren ser satisfechos para la
sobrevivencia, esta realidad genera el constante conflicto entre Eros y Tnatos, entre el
placer y el deber, entre la vida y la muerte; a partir de ello se construye la estructura y
dinmica de la Psique. Para Freud era ms que evidente que el tab poda producir la
neurosis. Esta hiptesis ha sido enriquecida en los ltimos 100 aos por estudios
psicoanalticos, antropolgicos, sociolgicos incluso teolgicos.

Una de las formas en la que se perpetan los tabes es a travs de los mitos construidos
por la cultura popular y la incapacidad de explicar los fenmenos. Generalmente un tab
pasa de una generacin a otra gracias a un mito.

La palabra mito proviene del griego , mythos, que significa cuento, es un relato
de hechos maravillosos protagonizado por personajes sobrenaturales o extraordinarios.

Los mitos morales aparecen en casi todas las sociedades, como la lucha entre lo bueno y
lo malo, entre ngeles y demonios, etc. En definitiva, los inventos y las tcnicas de
control sexual para un grupo social se hallan sacralizados en un mito.

El mito sexual es el cuento fantasioso asumido como verdad que explica los
fenmenos sexuales basndose en argumentos y hechos contingentes, particulares y
subjetivos. Una vez instalado el mito sexual en la mentalidad de las personas, funciona
como un referente para sentir, pensar y ejercer su vida sexual. Quin no conoce el
famoso mito de la mano con pelos? Es bien conocido que a los y las jvenes se les ha
dicho que si se tocan sus rganos sexuales les saldrn pelos en las manos y no solo eso,
sino que si se masturban se quedarn cieg@s, loc@s o les saldrn granos en la cara. Es
evidente que este mensaje puede generar incertidumbre y temor en los nios y nias,
quienes ms adelante se sentirn avergonzados cuando en su pubertad por razones
hormonales presenten acn y sus amigos, amigas e incluso familiares hagan
comentarios hostiles asegurando que su acn se debe a que se masturba, sumando
vergenza, pudor y culpa a la incertidumbre y a las dudas sobre su sexualidad.

Otro bien conocido mito sexual hace referencia a la evidencia corporal de haber tenido
relaciones sexuales coitales por primera vez. Es decir, que se nota en el cuerpo,
especficamente en las caderas o incluso en la forma de caminar, cuando una mujer ya
ha tenido relaciones sexuales coitales. Este mito genera ansiedad y vergenza en las
mujeres, ya que con los cambios hormonales de la pubertad su cuerpo cambia, lo que
comienza a levantar sospechas entre sus amistades, conocidos y familia sobre su vida
sexual.

As, el mito asociado a emociones como la vergenza, la culpa, el miedo o la ansiedad


genera prejuicios. Es decir, ideas preconcebidas cargadas de emociones que orientan el
comportamiento de la persona, generalmente rechazando aspectos de la realidad sexual
propia y ajena.

La palabra prejuicio se deriva del Latn praejudicium que significa juzgado de


antemano, es, como lo dice su nombre, el proceso de "pre-juzgar" algo. En general
implica llegar a un juicio sobre el objeto antes de determinar la preponderancia de la
evidencia, o la formacin de un juicio sin experiencia directa o real.

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As, el problema de los mitos en la sexualidad es que se asumen como verdades
absolutas, generalizadas, incuestionables e inexplicables que se transmiten de
generacin en generacin por personas altamente significativas (familiares, amigos,
autoridades, profesorado) y se asocian a intensos estados emocionales. Por ejemplo,
cuando el pap o la mam le dice de manera enrgica a su hija de 5 aos que tocarse sus
rganos sexuales le provocar una enfermedad mental: no te toques ah, nia cochina,
te vas a quedar loca como la vecina, ella se quedo loca y tonta por andarse tocando ah!
(nota: la vecina es una nia de 8 aos que naci con retraso mental), la pequea nia se
asusta, siente vergenza, lo cree ciegamente, no lo cuestiona, ni se lo explica, generando
un complejo condicionamiento que ms tarde podr convertirse en una idea fija, en un
mito, en una falsa historia vivida por ella como verdad, convirtindose ella misma en
promotora de esta verdad entre sus amigas y amigos, lo despus, posiblemente,
afectar su vida sexual. De esta manera, los mitos sexuales se van acumulando en cada
persona a lo largo de su vida, generando prejuicios me caen mal las mujeres que se
tocan, son locas y cochinas, me dan asco, y estereotipos las buenas mujeres ni
siquiera piensan en tocarse, que son reforzados por los medios de comunicacin y el
grupo social significativo.

Otro ejemplo de muchos, es la idea de que ver pornografa es malo. Que puede causar
algn tipo de adiccin sexual incontrolable o incluso ser la causa de delitos y
perversiones sexuales. Un dato curioso respecto a la pornografa es que al menos 6 de
cada 10 personas han tenido contacto con materiales pornogrficos (pelculas, videos
digitales, revistas, posters, fotos, etc.) durante los 15 primeros aos de su vida. El
contacto con estos materiales grficos de la sexualidad fue en un contexto conocido
como la propia casa, la casa de algn familiar, la casa de algn vecino, la casa de algn
amig@, o la escuela. Y los propietarios de esos materiales son generalmente adultos
conocidos como los propios padres, abuelos, tos, hermanos mayores, amigos de la
familia, vecinos o compaeros mayores de la escuela. El problema con esto es que
alrededor de la pornografa existen una gran cantidad de prejuicios que hace que un
buen nmero de personas adultas vean, eventualmente y por diversas razones,
materiales pornogrficos en la clandestinidad de sus hogares u oficinas, lugares que
son explorados por los menores que accidentalmente o intencionalmente se encuentran
con ellos. El asunto no termina ah. En general, la experiencia de algunas personas en
sus primeros contactos con la pornografa siendo menores fue desagradable. Algunos
recibieron reprimendas, regaos o hasta golpes por ver accidentalmente o
intencionalmente pornografa. Algunas otras fueron amenazadas, asustadas, castigadas y
estigmatizadas por ver o tener pornografa propia o ajena. En otros casos el silencio y la
indiferencia fue la constante. Y en muy pocos casos le experiencia fue educativa o
enriquecedora, en el sentido de abordar el tema dialogndolo, poniendo lmites,
generando confianza y respeto. Es paradjico e incongruente que los adultos digan que
ver pornografa es malo y una gran cantidad de menores encuentren pornografa en sus
propias casas o casas de conocidos o familiares.

Estas y otras incongruencias derivadas de los prejuicios sexuales van generando las
bases educativas de nuestra sexualidad. Lo que en definitiva constituye una serie de
estereotipos sexuales que orientan nuestras actitudes y comportamientos relacionados
con la sexualidad propia y ajena.

En su uso moderno, un estereotipo es una imagen mental muy simplificada y con pocos
detalles acerca de un grupo de gente que comparte ciertas cualidades caractersticas (o

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estereotpicas) y habilidades. El trmino se usa a menudo en un sentido negativo,
considerndose que los estereotipos son creencias ilgicas que slo se pueden cambiar
mediante la re-educacin.

As como los ejemplos anteriores, existen muchos mitos, prejuicios y estereotipos


derivados de los tabes sexuales. Aqu, una lista de algunos:

El sexo es algo sucio.


La masturbacin causa ceguera, locura o acne.
Las mujeres decentes deben evitar el exceso de placer.
La causa de la homosexualidad es un desequilibrio hormonal.
Una persona travesti y una transexual son la misma cosa, y ambas son homosexuales.
A los/las homosexuales se les conoce normalmente por su aspecto externo.
Los gays no son masculinos y las lesbianas no son femeninas.
Los abusos sexuales a nios/as son realizados por Homosexuales.
Las personas son o totalmente homosexuales o totalmente heterosexuales. No hay
"medias tintas".
Las mujeres no tienen fantasas sexuales.
Ver pornografa es una adiccin.
Los nios no tienen sexualidad, ni los ancianos, ni los discapacitados.
Las personas que tienen mucho sexo son adictos sexuales.
La mejor sexualidad solo es entre parejas casadas.
Todos los delincuentes son enfermos sexuales
Un hombre con un pene muy grande tiene mayor potencia sexual que otro que tiene un
pene ms pequeo.
La satisfaccin sexual de la mujer depende del tamao del pene de su pareja.
Un hombre siempre esta dispuesto a tener relaciones sexuales.
Un hombre siempre est dispuesto y debe llevar la iniciativa en las relaciones sexuales.
Si un hombre no se excita en una situacin sexual "es anormal" o "no funciona bien".
Un hombre nunca dice que "no" al sexo.
El hombre que funciona bien sexualmente tiene ereccin siempre que ve a una mujer.
Cuando un hombre pierde su ereccin es que no encuentra a su pareja sexualmente
atractiva.
Los hombres son violentos por naturaleza.
Un verdadero hombre no llora ni expresa sus sentimientos.
Un hombre debe aguantar hasta que la mujer haya tenido su orgasmo.
Cuando el hombre eyacula termina la relacin sexual.
Por naturaleza los hombres tienen mucho ms deseo que las mujeres.
Las mujeres provocan sexualmente a los hombres.
La eyaculacin precoz la padecen slo los hombres jvenes.
Existen dos tipos de orgasmos diferentes en la mujer, uno vaginal y otro clitoridial.
La vida sexual de la mujer termina con la menopausia.
La mujer nunca toma la iniciativa en la relacin sexual.
El himen roto es prueba que una mujer no es virgen.
La mujer llega al orgasmo al sentir la penetracin del pene.
La mujer que lleva preservativos en el bolso es una buscona.
La mujer debe esperar a que el hombre le proporcione el orgasmo.
La primera vez que se realiza coito se siente dolor y se sangra
Por naturaleza las mujeres tienen menos deseo que los hombres.
Las infecciones de transmisin sexual se curan con antibiticos.

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Usar dos condones da mejor proteccin.
Los mariscos curan la impotencia sexual.
Los hombres son infieles por naturaleza.
Una mujer se realiza cuando tiene hijos.
Las prostitutas disfrutan su trabajo.
El VIH se contagia por besar a alguien.
Los hombres que disfrutan del sexo anal son homosexuales.
La mujer tarda ms en alcanzar el orgasmo que el hombre.
Las relaciones sexuales durante la menstruacin tienen el peligro de infeccin o
contaminacin.
Es peligroso tener relaciones sexuales durante la menstruacin.
Durante la menstruacin, las mujeres no deben practicar deportes, ni baarse, ducharse
o lavarse la cabeza.
Las drogas y el alcohol mejoran el rendimiento sexual.
El sexo sin proteccin es mejor y ms excitante

Como se puede observar estas ideas son generalizaciones que muchas veces se asumen
como verdades y que orientan la forma de sentir y actuar de las personas en sus vidas
cotidianas. La creencia irracional de estas ideas genera en muchos casos intolerancia,
discriminacin, estigmatizacin y violencia. Por ejemplo los asesinatos por homofobia
(odio hacia las personas homosexuales), la discriminacin de mujeres y su
sometimiento al hogar, el abuso del poder por parte de hombres hacia otros hombres, la
estigmatizacin a las personas que viven con VIH, La violencia en todas sus formas y
contextos, la explotacin sexual de menores de edad o la segregacin social de las
personas transexuales o transgnero, son solo algunas evidencias cotidianas que son
consecuencia de los mitos, las leyendas, los prejuicios y los estereotipos en torno a la
sexualidad humana.

Nadie nos escapamos de los tabes, mitos, prejuicios o estereotipos sexuales. Todos en
cierta medida hemos sido vctimas de la cultura del miedo, del pudor, del tab y de la
ignorancia. Sin embargo las transiciones ideolgicas y la evolucin del conocimiento
nos dan ahora otros referentes que no pretenden ser nicos, ni absolutos, ni completos,
ni para siempre. Sino referentes que nos permitan tomar decisiones orientadas a vivir la
sexualidad ms saludable, ms libre y ms responsable. Ahondaremos sobre este
aspecto en los prximos captulos.

Las sociedades contemporneas han dedicado muchos esfuerzos por construir estilos de
convivencia ms sanos y civilizados basados en la tolerancia y el respeto. Dichos
esfuerzos estn basados principalmente en los derechos humanos, las declaraciones de
la organizacin mundial de la salud y otras instancias internacionales, regionales y
locales en torno a la sexualidad, la salud sexual y la salud reproductiva de los seres
humanos.

De esta forma, desmitificar y cuestionar los tabes, mitos y prejuicios, poner a prueba
los estereotipos, y generar conocimiento cientfico en el rea de la sexualidad es
imprescindible para coadyuvar en el desarrollo humano individual y social.

Que mitos o prejuicios conoces, antalos y comntalos con tus compaer@s:


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Como veremos en los siguientes captulos, cuando los tabes, mitos, prejuicios y
estereotipos son contrastados contra los hechos, las evidencias cientficas (biolgicas,
psicolgicas, antropolgicas, sociolgicas, etc.) y el cuestionamiento filosfico, se
debilitan y pierden poder sobre la conducta, pasando a formar parte de la historia de un
fenmeno, en este caso de la sexualidad humana, dando lugar a nuevas versiones de la
realidad que permiten a las personas tomar decisiones sobre su vida sexual de una
manera ms libre y ms responsable.