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LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI


Para una reforma democrtica y emancipatoria de la universidad
3

Boaventura de Sousa Santos

LA UNIVERSIDAD
EN EL SIGLO XXI
Para una reforma democrtica
y emancipatoria de la universidad

CIDES-UMSA
4 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

Esta publicacin ha sido posible gracias a la cooperacin financiera


de la Agencia Sueca para el Desarrollo Internacional - ASDI

CIDES-UMSA
Postgrado en Ciencias del Desarrollo
Av. 14 de septiembre 4913, Obrajes, La Paz
Telfonos: (591) (2) 2786169/2782361
www. cides.edu.bo / Email: cides@entelnet.bo

Cuidado de la edicin: Ivonne Farah y Cecilia Salazar


Dibujo de tapa: M.C. Escher

Coleccin Universidad

Boaventura de Sousa Santos, 2007


CIDES-UMSA, ASDI y Plural editores, 2007

Cuarta edicin en castellano: julio de 2007

ISBN: 978-99954-1-078-0
D.L.: 4-1-1297-07

Produccin:
Plural editores
c/ Rosendo Gutirrez 595 esquina Av. Ecuador
Tel. 2411018 / casilla 5097, La Paz, Bolivia
Email: plural@acelerate.com

Impreso en Bolivia
5

Contenido

Presentacin ........................................................................ 7

Prefacio a la edicin peruana............................................... 11

Parte I: La universidad en el siglo XXI


Para una reforma democrtica y emancipadora
de la universidad

Introduccin ....................................................................... 21

Captulo 1: Los ltimos diez aos ....................................... 23


La descapitalizacin de la universidad pblica .............. 28
La transnacionalizacin del mercado universitario ...... 33
Del conocimiento universitario al conocimiento
pluriuniversitario ........................................................... 42
El fin de proyecto de nacin? ...................................... 46
De la palabra a la pantalla .............................................. 49

Captulo 2: Qu hacer? ...................................................... 51


1. Enfrentar lo nuevo con lo nuevo ............................... 56
2. Luchar por la definicin de la crisis .......................... 57
3. Luchar por la definicin de universidad ................... 58
4. Reconquistar la legitimidad ....................................... 60
5. Crear una nueva institucionalidad ............................. 78
6 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

6. Regular el sector universitario privado ..................... 88


Conclusin ..................................................................... 93
Bibliografa ..................................................................... 96

Parte II: La Universidad Popular


de los Movimientos Sociales:
Una propuesta para un aprendizaje colectivo
transformador

Introduccin ........................................................................ 101


Qu es y no es la UPMS?60 ................................................ 103
Justificacin ......................................................................... 103
Actividades .......................................................................... 106
Organizacin ...................................................................... 109
La red de la UPMS .............................................................. 110
La UPMS, 2003-2006 .......................................................... 111
Objetivos ............................................................................. 112
Metodologa ........................................................................ 114
Organizacin ...................................................................... 115
Plan de actividades 2006 ..................................................... 116
7

Presentacin

Las transformaciones polticas que est viviendo el pas han puesto


a la universidad pblica ante la necesidad de reflexionar sobre
s misma, sobre su lugar en la produccin de interpretaciones
culturales de la realidad, sobre su papel de mediadora cultural en
las relaciones entre estado y sociedad, y sobre la naturaleza de su
carcter pblico.
En ese camino auto-reflexivo, la universidad pblica intenta
analizar las condiciones de posibilidad para remontar diferentes
obstculos en aras de recuperar su capacidad de influencia en el
estado y en la sociedad. Los esfuerzos en esa direccin suponen
re-crear y/o potenciar internamente sus capacidades y condiciones
de generacin de profesionales calificados y comprometidos con
el proceso histrico y el devenir de las transformaciones de la
nacin; pero tambin de productora de conocimientos que nutran
su construccin de nuevas formas de interaccin con la sociedad
y la realidad complejas y multiculturales de hoy.
Estos desafos que implican restablecer la responsabilidad
social de la universidad pblica en la interpretacin de la cuestin
nacional y los trminos de su insercin internacional en el contexto
de la globalizacin, bajo los principios del pluralismo terico, la
autonoma, la excelencia acadmica, la multi y transdisciplina-
riedad y el compromiso crtico- deben partir, sin duda, de un
entendimiento cabal de las dificultades, crisis y potencialidades
que hoy enfrenta.
8 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

En este sentido, el libro de Boaventura de Sousa Santos: LA


UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI. Para una reforma democrtica
y emancipatoria de la universidad, que el Postgrado en Ciencias
del Desarrollo de la UMSA tiene el privilegio de poner a dispo-
sicin de lectores y pblico bolivianos, nos entrega un anlisis
exhaustivo y claro de los cambios y sus mecanismos, ocurridos en
las universidades principalmente pblicas en el contexto de las
estrategias educativas neoliberales impulsadas desde organismos
internacionales y nacionales, en las dos dcadas pasadas. Esos
cambios, por su naturaleza, han conducido a lo que el profesor
de Sousa Santos llama las tres crisis de la universidad pblica: de
hegemona, de legitimidad, e institucional.
Como se apreciar de la lectura, los dilemas que en esas tres
dimensiones viven las universidades pblicas a nivel global, y que
se sintetizan en su desplazamiento desde un ethos pblico hacia
otro ms corporativo y privatizante, perfilado por las demandas de
mercantilizacin de sus actividades acadmicas vis a vis la expansin
de la industria educativa, la introduccin de una racionalidad
empresarial para evaluar su desempeo y la promocin de univer-
sidades privadas, no son ajenos a los que enfrenta la universidad
boliviana.
Si bien en el caso de la universidad pblica boliviana, esas
estrategias y polticas externas cuajaron slo parcialmente en
polticas nacionales, la universidad no pudo evitar que la raciona-
lidad empresarial y mercantil la socabe al legitimar y utilizar a su
interior los discursos sobre criterios de calidad, competitividad y
eficiencia en su evaluacin y acreditacin, en circunstancias de fo-
mento y proliferacin de universidades privadas, de precarizacin
de la situacin de sus docentes con la reduccin del presupuesto
universitario, y de difusin de la idea de que la educacin superior
es un bien de consumo y no un derecho.
Pero, la lgica mercantil no solo alcanz a la evaluacin y
acreditacin, sino a sus postgrados que, virtualmente, se convir-
tieron en bienes comerciales con el cobro de altos aranceles o
colegiaturas. De ah que, en la universidad pblica boliviana, el
postgrado haya sido el ms afectado por las polticas de mercan-
PRESENTACIN 9

tilizacin de la educacin superior. Ello no solo ha dificultado su


tarea primordial de produccin de conocimientos, de actualizacin
en los avances en las teoras, debates y metodologas, sino que
acentu la desigualdad; y con ello se posterg la posibilidad de
contar con un espacio abierto para la renovacin del conocimiento,
para el debate inter-terico e inter-saberes como condicin a su
vez de la renovacin de la propia universidad, de la vida social,
poltica y econmica, y como condicin de la descolonizacin de
la educacin.
No es casualidad que sea desde nuestro postgrado que inicie-
mos, pues, una lnea editorial sobre universidad para reflexionar
sobre el significado de ser universidad pblica en el siglo XXI y
de la unicidad conceptual en el conjunto de sus quehaceres aca-
dmicos. Nos honra emprender esta tarea con la publicacin del
libro del profesor Boaventura de Sousa Santos, que nos entrega
un material valiossimo no slo para acompaar un anlisis cr-
tico dentro de nuestra universidad, sino tambin elementos para
pensar en el trnsito hacia la restitucin de su ethos pblico, en un
momento en que es posible mirar y aprovechar las posibilidades
de innovacin acadmica que tambin traen los procesos de glo-
balizacin, en que es posible articular y armonizar los intereses de
actores comprometidos con la universidad (estado y organizaciones
acadmicas) y/o que necesitan de ella (empresariado nacional), y
en que la sociedad interpela a la universidad y las ciencias desde
su diversidad cultural y de saberes.
De acuerdo al profesor de Sousa Santos, el reconocimiento de
esa diversidad y su articulacin a las ciencias es insoslayable para
dar paso a una nueva institucin: la pluriuniversidad, con base
en el dilogo entre conocimientos o en la traduccin cultural
mediante diferentes prcticas que se sintetizan en una ecologa
de saberes.
Sin duda, igualmente insoslayable es la construccin de la
voz colegiada y responsable de los componentes de la comunidad
universitaria desde la conciencia de su identidad pblica, como
actores centrales de ese proceso; como insoslayable es tambin la
responsabilidad del estado en la preservacin del carcter pblico
10 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de la universidad, de su autonoma, su democracia interna y el plu-


ralismo terico para la produccin de los conocimientos avanzados
que son hoy condicin de posibilidad de sus estrategias estatales
de desarrollo, orientadas a reducir la desigualdad y la exclusin, a
promover la produccin y a renovar su relacin con el mundo.
Un modo importante de esa transicin o reforma de la uni-
versidad es la propuesta que nos hace el profesor Boaventura de
una Universidad Popular de los Movimientos Sociales (UPMS),
como prctica de produccin cultural contextual interdisciplinaria
e intercultural fundada en el encuentro entre acadmicos, lderes y
movimientos sociales; prctica que sin duda- supera los lmites de
las acciones de extensin universitaria, o de algunas experiencias
de creacin de universidades indgenas en el pas.
En la realidad pluricultural boliviana y su actual proceso de
transformaciones polticas, culturales y econmicas, la reforma de
la universidad a la que el CIDES quiere aportar con esta coleccin-
no es slo un imperativo para remontar los lmites tcnicos de los
protagonistas de ese proceso, sino para alumbrar con creatividad
y responsabilidad los nuevos horizontes posibles que el pas se ha
abierto a s mismo para su desarrollo futuro y que son tambin
los de su universidad.

Ivonne Farah H.
DIRECTORA DE CIDES-UMSA
11

Prefacio a la edicin peruana

El nuevo libro de Boaventura de Sousa Santos tiene como centro


de su reflexin la universidad, es decir, una de las instituciones
fundamentales en la construccin de esa fabulosa ingeniera social
que denominamos modernidad. En efecto, si bien ella precede al
despunte y desarrollo de la modernidad, es en este perodo cuando
alcanza la hegemona y la legitimidad que, segn el autor, estn
actualmente en crisis.
La primera universidad de Amrica Latina, la Universidad
Mayor de San Marcos, se cre en el siglo XVI, pero fue durante los
siglos XVIII y XIX cuando este tipo de centros adquiri una impor-
tancia significativa para la formacin de las elites de los procesos
independentistas y de consolidacin nacional. A comienzos del
siglo XX, varias instituciones latinoamericanas protagonizaron un
proceso de democratizacin y reforma que acompa al surgimiento
y protagonismo de los sectores medios en estas nuevas sociedades.
El Manifiesto de Crdoba, la culta provincia mediterrnea de la
Argentina, escrito por la Juventud Argentina de Crdoba a los
hombres libres de Sudamrica, en junio de 1918, comienza con un
llamado a la Repblica libre, apelando a borrar las ataduras de la
dominacin monrquica y monstica y a conquistar las libertades
an no conseguidas. Es el comienzo anuncia de una revolucin,
el momento de empezar a vivir una hora americana.
Esa hora americana constituy una de las tantas resistencias
de los jvenes latinoamericanos a los diversos modos de domina-
12 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

cin que soportaron estos territorios durante todo el siglo XX.


Mientras se consolidaba un modelo de universidad basado en el
conocimiento disciplinar y como seala Santos con un proceso
de produccin relativamente descontextualizado en relacin con
la sociedad, la mayora de los estudiantes luchaba por un acceso
democrtico y por establecer articulaciones fructferas con la
comunidad.
La universidad conseguida de excelencia pero aislada, as
como las sociedades receptoras desiguales pero an con me-
canismos de integracin, desde fines de los setenta, mutaron
en los escenarios de esta globalizacin de economas abiertas y
sociedades excluyentes. Tanto los Estados nacionales como las
universidades fueron fuertemente estigmatizados y el mercado,
como mecanismo y como dispositivo ideolgico, apareci como
alternativa y nica salida.
Este libro presenta una reflexin acerca de lo ocurrido en
estos nuevos tiempos con la institucin universidad. El profesor
de Sousa Santos nos desafa a pensarla en el contexto de los gran-
des cambios globales y tambin en las posibilidades que se abren
a partir de ellos. Esta ltima propuesta constituye un interesante
reto para quienes hemos dedicado gran parte de nuestra vida al
trabajo universitario: pensar que la universidad perdida no es
posible de recuperar, pero que s es imaginable construir otra en
las antpodas de la que disea para nosotros el Banco Mundial.
Estas pginas nos revelan todos los mecanismos por los cuales
las universidades pblicas se irn mercantilizando, convirtindose
en un servicio de alta rentabilidad, como propone la Organizacin
Mundial del Comercio, y transnacionalizndose como mercado
universitario. Nos ofrecen, adems, una lectura crtica de las ideas
clave que son usadas como argumentos progresistas para llevar
a cabo estos cambios: la sociedad del conocimiento y de la
informacin. Un aspecto interesante para nosotros, los latinoa-
mericanos, es descubrir que estos dispositivos van operando en
las universidades de todo el mundo, aunque en algunos pases o
bloques regionales, como la Unin Europea, los mecanismos de
cambio pudieron funcionalizarse para lograr objetivos propios.
PREFACIO 13

Cabe preguntarse qu ha sucedido en las universidades la-


tinoamericanas. Las polticas del Banco Mundial, sujetas a cr-
ditos, programas especiales, etctera, estuvieron en el centro de
la escena. Sus recomendaciones ms generalizadas se referan a
la autonoma, la democracia y la gratuidad que caracterizaron la
etapa anterior y que, segn sus expertos, limitan la posibilidad
de una modernizacin de la institucin. Proponen organizar el
trabajo acadmico basndose en la evaluacin por eficiencia
(con indicadores cuantitativos) y promover una investigacin
cada vez ms dependiente de agencias, con objetivos prioritarios
que fragmentan los espacios universitarios y los vinculan a las
grandes corporaciones. Como lo demuestra De Sousa Santos, el
ahogo presupuestario fue el mecanismo decisivo para alcanzar
tales cambios sin demasiadas resistencias: autoridades, profesores e
investigadores salieron a buscar recursos al mercado y, en muchos
casos, a arancelar estudios de grado o posgrado.
No obstante las polticas tendientes a la mercantilizacin y
deslegitimacin de la universidad, Santos destaca el pasaje con-
tradictorio e interesante que se produce desde el conocimiento
universitario hacia el que l denomina pluriuniversitario y
que cuestiona en profundidad al de la etapa anterior. Si el cono-
cimiento universitario era disciplinar, homogneo, desarrollado
en sistemas jerarquizados con autonoma de los investigadores lo
que se traduca en irresponsabilidad social de sus resultados, el
pluriuniversitario es contextual, aplicado, heterogneo y con
tendencia a ser productivo en sistemas abiertos, menos perennes
y desarrollado en organizaciones flexibles y con menos jerarquiza-
ciones. La sociedad deja de ser una interpelacin de la ciencia para
ser ella sujeto de interpelacin a la ciencia, sintetiza el autor.
Y en este cambio, o mejor dicho en esta transicin, es donde
Boaventura de Sousa Santos centra la factibilidad de una cons-
truccin universitaria diferente. En efecto, nos sugiere que en
esa contextualizacin se puede elegir una articulacin mercantil
o una conexin comunitaria. Los investigadores tienen ahora
condiciones institucionales para optar por un trabajo fructfero
y necesario en el espacio de las comunidades, organizaciones
14 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

solidarias, movimientos sociales. Desde esta apertura, se puede


aprovechar para trabajar por otro mundo posible (utilizando
la consigna del Foro Social Mundial), donde millones de seres
humanos construyen sociedades al margen de los dictmenes del
mercado y con novedades en el nivel de la organizacin poltica.
Pero, llegado a este punto, me interrogo acerca de las fuertes
restricciones macroinstitucionales en la opcin por una pluriuni-
versidad que desconoce y cuestiona la mercantilizacin. Me pre-
gunto si es posible, considerando la vigente hegemona neoliberal
(y a pesar de los intentos de muchos gobiernos de Amrica Latina
de modificarla), construir una universidad consciente de la situa-
cin que atravesamos, producir cientficos crticos de una ciencia
irresponsable y articular los conocimientos cientficos con otros
saberes sociales desde una posicin de legitimacin y respeto.
En la universidad argentina, por ejemplo, los convenios con
el sector privado se expandieron en pocos aos de un modo expo-
nencial. Aparecieron posgrados de agronegocios financiados por
los beneficiarios de esta expansin. As, los grandes productores
sojeros y la empresa Monsanto invierten grandes sumas en las
facultades de agronoma. Monsanto, cuestionada por su falta de
tica en todo el mundo, financia anualmente premios que otorga
el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
(Conicet), desconociendo las recomendaciones contrarias que ha
hecho la Comisin Nacional de tica de la Secretaria de Ciencia y
Tcnica. En ese marco institucional, el acompaamiento y apoyo
desde nuestra propia generacin de conocimientos a los sectores
que sufren las consecuencias de la expansin sojera (desplazamiento
violento de sus tierras, intoxicacin con glifosato, etc.) y que constru-
yen sus propios mundos, es ms un acto de firme voluntad poltica
acadmica que una accin reconocida por la institucin.1

1 Planteo el ejemplo del sector agrario porque es el que ms conozco por mi


trabajo, pero esto ocurre igualmente en espacios relacionados con cualquier
esfera econmica y con las vastas organizaciones de sectores excluidos,
como desocupados, trabajadores informales, etctera. Y tambin con los
movimientos ambientalistas, cuyos miembros se quejan por la falta de apoyo
de las universidades regionales.
PREFACIO 15

Esta posicin algo escptica en relacin con la situacin


universitaria de mi pas no debe conducir a pensar que estoy en
desacuerdo con el autor acerca del qu hacer?, es decir, con la
fuerte apuesta para lograr quebrar las inercias neoliberales en el
espacio universitario. Muchos seguimos tenazmente trabajando
y formando recursos en esta lnea de pensamiento crtico y es
necesario poner todo el empeo y la creatividad para poder con-
tribuir a un cambio. No obstante, como muchas veces escuch del
propio autor y esta obra lo atestigua tambin hay que crear y
apoyar nuevas instituciones. La segunda parte del libro se refiere
precisamente a esta iniciativa.
En efecto, la propuesta de creacin de la Universidad Popular
de los Movimientos Sociales reconoce como antecedentes expe-
riencias de universidades populares pero muestra un excedente de
sentido, que es lo que importa resaltar. A mi juicio, los fundamentos
del proyecto que nos acerca este libro ponen de relieve los lmites
que tanto los movimientos sociales como el mundo intelectual
afn a ellos presentan en el campo de lo que definir vagamente
como otra poltica posible. Los lmites, dira Santos, para la
reinvencin de la emancipacin social.
Y, precisamente, esa vaguedad en definir qu entendemos por
poltica de emancipacin, sus aspectos constitutivos, sus cdigos,
sus sentidos identificatorios, tiene que ver en buena parte con una
falta de lenguaje comn en el que se construye la poltica cuando
es tal, cuando tiene la potencia de modificar disruptivamente la
gramtica del poder. Vaguedad que pone al descubierto las dificul-
tades para poder construir ese significante vaco (en trminos de
Laclau, 1996) que permita resignificar el conjunto de las acciones y
otorgarles potencia. Para los que proyectan la Universidad Popular
de los Movimientos Sociales, y sobre todo para el profesor Santos,
la clave para comenzar el trabajo es la traduccin cultural como
construccin de las equivalencias entre prcticas y reflexiones, que
tienen origen y se desarrollan en culturas diversas. No es todo,
pero es un paso primordial de suma urgencia.
Existen universidades que se han construido fuera de los
moldes de las viejas instituciones y que cumplen importantes
16 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

funciones dentro de los movimientos sociales o en algunas re-


giones con experiencias polticas y econmicas muy interesantes.
Mencionemos como ejemplo: la Universidad de la Tierra, en
Oaxaca, Mxico (ligada al esfuerzo de comunidades autnomas, de
intelectuales y artistas); la Universidad Trashumante de San Luis,
la Universidad de las Madres de Plaza de Mayo y la recientemente
creada Facultad Libre de Rosario (vinculada al municipio socialista
de la ciudad riberea de Santa Fe), todas ellas en la Argentina; y,
por ltimo, la ya conocida y valorada Universidad Intercultural
de los Pueblos y Nacionalidades Indgenas de Ecuador. Todos
estos establecimientos estn localmente ubicados, articulados con
determinados movimientos o experiencias territoriales, etctera,
mientras que la UPMS es creo no equivocarme la nica que se
plantea una cobertura transescalar (De Sousa Santos, 2006) y nos
ubica frente a varios desafos a la vez: la interdisciplinariedad, la
superacin de teora y prctica social y, sobre todo, el encuentro
de intelectuales, lderes y miembros de los movimientos en esa
compleja tarea de traduccin cultural.
En sntesis, este trabajo es el resultado de las reflexiones de
un gran pensador de nuestro tiempo acerca de la institucin uni-
versitaria y nos ofrece no slo los aspectos clave para comprender
nuestro malestar universitario actual sino la posibilidad de cons-
truir un nuevo espacio que, como actores, nos desafa a enfrentar
las novedades del siglo XXI. Novedades creadas y por crear, que
la vieja y pesada tradicin de la universidad y del conocimiento
cientfico disciplinar desconocen, aferrndose a una modernidad
agotada y a una globalizacin mercantilizada y autoritaria cuya
hegemona est radicalmente cuestionada. En nuestra Amrica,
este libro invita al pensamiento crtico, a la creacin de redes de
debate y a otorgar a la nueva Universidad Popular de los Movi-
mientos Sociales nuestros mejores esfuerzos y aportes.

Norma Giarracca
INSTITUTO GINO GERMANI UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES
PREFACIO 17

Bibliografa

ABOITES, Hugo
1996 Banco Mundial y Universidad: el fin de la autonoma, el
comienzo del nuevo co-gobierno, ponencia presentada en la
Reunin de Anlisis de las Ciencias, la Educacin y la Cultura,
Cuernavaca, Mxico.
LACLAU, Ernesto
1996 Emancipacin y diferencia, Buenos Aires, Ariel.
MANIFIESTO DE CRDOBA
1918 Reforma Universitaria: La Juventud Argentina de Crdoba
a los hombres libres de Sudamrica. Ed. por la Federacin
Universitaria de Buenos Aires (FUBA).
SANTOS, Boaventura de Sousa
2006 Renovar la teora crtica y reinventar la emancipacin social. En-
cuentros en Buenos Aires, Buenos Aires, CLACSO-Facultad de
Ciencias Sociales (en prensa).
18 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI
19

PARTE I
La universidad en el siglo XXI
Para una reforma democrtica
y emancipadora de la universidad*

* Traducido por Ramn Moncada Cardona (Bogot, Colombia, septiembre


de 2004), del original en portugus: A universidade no sculo XXI. Para
uma reforma democrtica e emancipatria da Universidade.
20 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI
21

Introduccin

Hace precisamente diez aos que publiqu un texto sobre la uni-


versidad, sobre sus crisis y sus desafos correspondientes al final
del siglo XX. El texto se titulaba De la idea de la Universidad a la
Universidad de las ideas y fue publicado como parte de mi libro
De la mano de Alicia: lo social y lo poltico en la posmodernidad1. En ese
texto identificaba las tres crisis a las que se enfrentaba la univer-
sidad. La primera fue la crisis de la hegemona, resultante de las
contradicciones entre las funciones tradicionales de la universidad
y las que le fueron atribuidas a todo lo largo del siglo XX; por un
lado, la produccin de la alta cultura, el pensamiento crtico y los
conocimientos ejemplares, cientficos y humanistas, necesarios
para la formacin de las elites de las que se vena ocupando la uni-
versidad desde la edad media europea. Por otro lado, la produccin
de patrones culturales medios y conocimientos instrumentales,
tiles para la formacin de una mano de obra calificada exigida
por el desarrollo capitalista. La incapacidad de la universidad
para desempear cabalmente funciones contradictorias llev al
Estado y a los agentes econmicos a buscar fuera de la universi-
dad medios alternativos para lograr esos objetivos. Al dejar de ser
la nica institucin en el campo de la educacin superior y en la
produccin de la investigacin, la universidad entr en una crisis

1 Versin portuguesa: Porto, Afrontamento, 1994, Sao Paulo, Cortez Editora,


1995.
22 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de hegemona. La segunda fue la crisis de legitimidad, provocada


por el hecho de haber dejado de ser la universidad una institucin
consensual, frente a la contradiccin entre la jerarquizacin de
los saberes especializados de un lado, a travs de las restricciones
del acceso y certificacin de las competencias, y de otro lado,
por las exigencias sociales y polticas de la democratizacin de la
universidad y la reivindicacin de la igualdad de oportunidades
para los hijos de las clases populares. Finalmente, la tercera fue la
crisis institucional, resultado de la contradiccin entre la reivin-
dicacin de la autonoma en la definicin de valores y objetivos
de la universidad y la presin creciente para someterla a criterios
de la eficiencia y la productividad de naturaleza empresarial o de
responsabilidad social.
En aquel trabajo analizaba con algn detalle cada una de las
crisis y el modo como estaba siendo abordada cada una de ellas por
la universidad, especialmente en los pases centrales. Mi anlisis
se centraba en las universidades pblicas; mostraba que la univer-
sidad, lejos de resolver sus crisis, se haba puesto en el papel de
evitar que estas se profundizaran descontroladamente, recurriendo
para ello a su larga memoria institucional y a las ambigedades
de su perfil administrativo. Se trataba de una actuacin en medio
de las presiones (reactiva) con la incorporacin acrtica de lgicas
sociales e institucionales exteriores (dependiente) y sin perspectivas
de mediano o de largo plazo (inmediatista).
Qu sucedi en estos diez ltimos aos? Cmo caracterizar
la situacin en la que nos encontramos? Cules son las posibles
respuestas a los problemas que enfrenta la universidad en nues-
tros das? Intentar responder a estas preguntas en el texto que
sigue.
En la primera parte, proceder al anlisis de las transforma-
ciones recientes en el sistema de educacin superior y del impacto
de estas en la universidad pblica. En la segunda parte, identificar
y justificar los principios bsicos de una reforma que permita a la
universidad pblica responder creativa y eficazmente a los desafos
a los que se enfrenta en este inicio del siglo XXI.
23

CAPTULO 1
Los ltimos diez aos

Se ha cumplido, ms all de lo esperado, el pronstico que hice


hace diez aos. A pesar de que las tres crisis estaban ntimamente
ligadas entre ellas y que slo podan enfrentarse de manera con-
junta a travs de amplios programas de accin dentro y fuera de
la universidad, prevea (y tema) que la crisis institucional llevara
a monopolizar la atencin y a los propios reformistas. As sucedi.
Prevea tambin que la concentracin en la crisis institucional
podra llevar a la falsa resolucin de las otras dos crisis, mediante
una resolucin por la va negativa: la crisis de hegemona, por
la creciente descaracterizacin intelectual de la universidad; la
crisis de legitimidad, por la creciente segmentacin del sistema
universitario y por la creciente desvalorizacin de los diplomas
universitarios. En general, as sucedi tambin.
Es necesario entonces investigar el por qu de todo esto.
La concentracin en la crisis institucional fue fatal para la
universidad y esto se debi a una pluralidad de factores, algunos
ya evidentes en el inicio de la dcada de los noventa, y otros que
ganaron mucho peso en el transcurso de la misma dcada. La crisis
institucional era y es, desde hace por lo menos dos siglos, el eslabn
ms dbil de la universidad pblica, porque la autonoma cientfica y
pedaggica de la universidad se asienta en la dependencia financiera
del Estado. Esta dependencia no fue problemtica mientras que
la universidad y sus servicios fueron entendidos inequvocamente
como un bien pblico que, por lo tanto, corresponda al Estado
24 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

asegurar. De manera semejante a lo que pasa con el sistema judicial,


donde la independencia de los tribunales no es puesta en discusin
por el hecho de ser financiados por el Estado. Sin embargo, al
contrario de lo que sucede con la justicia, el Estado decidi reducir
su compromiso poltico con las universidades y con la educacin
en general, convirtiendo a esta en un bien, que siendo pblico, no
tiene que estar asegurado por el Estado, por lo que la universidad
pblica entr automticamente en crisis institucional.
Aunque esta crisis exista desde antes, en esta dcada se ahon-
d. Puede decirse que en los ltimos treinta aos, en la mayora de
los pases, la crisis institucional de la universidad fue provocada o
inducida por la prdida de prioridad del bien pblico universitario
en las polticas pblicas y el consiguiente desfinanciamiento y la
descapitalizacin de las universidades pblicas. Las causas y las
consecuencias variaron de pas a pas.2
En los pases que vivieron dictaduras a lo largo de las tres lti-
mas dcadas, la induccin de la crisis institucional de la universidad
tuvo dos razones: la de reducir la autonoma de la universidad
hasta el punto mximo y hasta la eliminacin de la produccin
y divulgacin del pensamiento libre y crtico,3 y la de poner la
universidad al servicio del proyectos modernizantes autoritarios,
abriendo al sector privado la produccin del bien pblico de la
universidad y obligando a la universidad pblica a competir en
condiciones desleales en el emergente mercado de los servicios
universitarios. En los pases democrticos, la induccin de la crisis

2 En el caso de Brasil, el proceso expansionista de la industrializacin, casi


totalmente presente en el endeudamiento externo, entre 1968 y 1979,
condujo sobre todo despus de 1975, a una profunda crisis financiera
cuyos efectos se volvieron particularmente graves a partir de 19811983 y
se prolonga hasta hoy. La crisis financiera del Estado repercuti en forma
brutal en la universidad pblica, al mismo tiempo que aument la demanda
social por la expansin de la educacin bsica.
3 En el caso de Brasil es discutible hasta qu punto la dictadura militar afect
la autonoma universitaria sobre todo en comparacin con lo sucedido en
Chile y Argentina y si afect uniformemente a lo largo de todo el perodo
que dur la dictadura.
LOS LTIMOS DIEZ AOS 25

estuvo relacionada con esta ltima razn, especialmente a partir


de la dcada de 1980, cuando se impuso el neoliberalismo como
modelo global del capitalismo. En los pases que pasaron en este
perodo de la dictadura a la democracia, la eliminacin de la pri-
mera razn (control poltico de la autonoma) fue frecuentemente
invocada para justificar la bondad de la segunda (creacin de un
mercado de servicios universitarios). En estos pases, la afirmacin
de la autonoma de las universidades se dio al mismo tiempo con
la privatizacin de la educacin superior y el incremento de la
crisis financiera de las universidades pblicas. Se trat entonces
de una autonoma precaria y hasta falsa: porque oblig a las uni-
versidades a buscar nuevas dependencias, de mucho mayor costo
que la dependencia del Estado y porque la concesin de autonoma
qued sujeta a controles remotos estrictamente calibrados por
los Ministerios de Hacienda y Educacin. As, con el paso de la
dictadura a la democracia, insospechadas continuidades avanzaron
subrepticiamente entre las rupturas manifiestas.
La induccin de la crisis institucional por la va de la crisis
financiera, acentuada en los ltimos veinte aos, es un fenmeno
estructural resultante de la prdida de prioridad de la universidad
pblica entre los bienes pblicos producidos por el Estado.4 El
hecho de la crisis institucional entendida como un asunto ligado
a la crisis financiera no significa que sus causas se reduzcan a sta.
Por el contrario, hay que preguntarse por las causas de la crisis
financiera. El anlisis de estas revelar que la persistencia de la
crisis institucional fue el resultado de que se condensaran en ella
el agravamiento de las otras dos crisis, la de hegemona y la de
legitimidad. En este campo hubo nuevos desarrollos a lo largo de
los diez ltimos aos y esto es lo que paso a indicar.

4 No quiero con esto ser entendido como suscriptor de una teora conspi-
ratoria del Estado contra la universidad pblica. Verificada la prdida de
prioridad lo que basta como argumento para lo que explico hay que
averiguar los factores que llevaron a la universidad a perder la partida en
la lucha por los fondos del Estado en un contexto de mayor competencia,
provocada por la reduccin global de los fondos y por el aumento de las
demandas sociales.
26 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

La prdida de prioridad de la universidad pblica en las pol-


ticas pblicas del Estado fue, ante todo, el resultado de la prdida
general de prioridad de las polticas sociales (educacin, salud,
seguridad social) inducida por el modelo de desarrollo econmico
conocido como neoliberalismo o globalizacin neoliberal, que se
impuso internacionalmente a partir de la dcada de los 80. En
la universidad pblica esto signific, que las debilidades institu-
cionales antes identificadas que no eran pocas en vez de servir
para un amplio programa poltico pedaggico de reforma de la
universidad pblica, fueron declaradas insuperables y utilizadas
para justificar la apertura generalizada del bien pblico universi-
tario para la explotacin comercial. A pesar de las declaraciones
polticas contrarias y de algunos gestos reformistas, subyace a este
primer embate del neoliberalismo la idea de que la universidad
pblica es irreformable (as como lo es el Estado) y que la verdadera
alternativa est en la creacin del mercado universitario.5
El modo salvaje y desregulado como emergi y se desarroll
este mercado, es la prueba de que haba en su favor una opcin de
fondo. Y la misma opcin explic la descapitalizacin y desestruc-
turacin de la universidad pblica en favor del emergente mercado
universitario con transferencias de recursos humanos que algunas
veces configuraron un marco de acumulacin primitiva por parte
del sector privado universitario a costa del sector pblico.6

5 Como mostrar adelante, la idea de irreformabilidad de la universidad tiene


una parte de verdad que viene desde hace tiempo. En el caso portugus (que
en ese entonces tambin era el caso brasileo) la reforma de la Universidad de
Coimbra, llevada a cabo por el Marqus de Pombal en 1772 fue hecha desde
afuera por la comprensin que el marqus tena de que la universidad deba
entregar el corporativismo. Nunca se reformara por s sola. Las universidades
crean inercias como cualquier otra institucin y por eso son dotadas de un
valor social relacionado con la produccin de conocimiento que fcilmente
sobrepasa el valor real (en trminos de produccin y de productividad) del
conocimiento efectivamente producido por algunos de los universitarios.
6 En el caso de Brasil, este proceso se aceler con el sistema privilegiado de
jubilaciones del sector pblico que facultaba a los profesores universitarios
para jubilarse precozmente (millares de ellos antes de completar los 50 aos)
y, como consecuencia migrar hacia una universidad privada.
LOS LTIMOS DIEZ AOS 27

En algunos pases haba una tradicin de universidades


privadas sin fines lucrativos, que haban asumido con el tiempo
funciones semejantes a las pblicas; gozaban y gozan de un esta-
tuto jurdico hbrido entre lo privado y lo pblico. Tambin ellas
fueron objeto de la misma competencia por considerar que su
naturaleza no lucrativa no permita su expansin. La opcin fue
entonces la mercantilizacin de la universidad. En este proceso
identifico dos fases. En la primera, que va del inicio de la dcada
de 1980 hasta mediados de la dcada de 1990, se expande y se
consolida el mercado nacional universitario. En la segunda, al
lado del mercado nacional, emerge con gran fuerza el mercado
transnacional de la educacin superior y universitaria, el que a
partir del final de la dcada es transformado en solucin global de
los problemas de la educacin por parte del Banco Mundial y de la
Organizacin Mundial del Comercio. O sea, que est en curso la
globalizacin neoliberal de la universidad. Se trata de un fenmeno
nuevo. Es cierto que la transnacionalizacin de los intercambios
universitarios es un proceso antiguo, hasta matricial, porque es
visible desde el inicio en las universidades europeas medievales.
Despus de la segunda guerra mundial se tradujo en formacin
al nivel de postgrado de estudiantes de los pases perifricos y
semiperifricos en las universidades de los pases centrales y en
tiempos ms recientes asumi otras formas (por ejemplo, alian-
zas entre universidades de diferentes pases), algunas de ellas de
orientacin comercial. En los ltimos aos, sin embargo, avanz
hacia una nueva profundizacin. La nueva transnacionalizacin
es mucho ms amplia que la anterior y su lgica, al contrario de
aquella, es exclusivamente mercantil.
Los dos procesos que marcan la dcada la disminucin de la
inversin del Estado en la universidad pblica y la globalizacin
mercantil de la universidad son las dos caras de la misma moneda.
Son los dos pilares de un amplio proyecto global de poltica uni-
versitaria destinado a transformar profundamente el modo como
el bien pblico de la universidad se convirti en un amplio campo
de valorizacin del capitalismo educativo. Este proyecto, que es
de mediano y largo plazo, incluye diferentes niveles y formas de
28 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

mercantilizacin de la universidad. Sobre las formas me referir


ms adelante. En cuanto a los niveles, es posible distinguir dos.
El primer nivel de mercantilizacin consiste en inducir a la uni-
versidad pblica a sobreponerse a la crisis financiera mediante la
generacin de ingresos propios, especialmente a travs de alianzas
con el capital, sobre todo industrial. En este nivel, la universidad
pblica mantiene su autonoma y su especificidad institucional,
privatizando parte de los servicios que presta. El segundo nivel
consiste en eliminar paulatinamente la distincin entre universidad
pblica y privada, trasformando la universidad, en su conjunto,
en una empresa, una entidad que no produce solamente para el
mercado sino que produce en si misma como mercado, como mer-
cado de gestin universitaria, de planes de estudio, de diplomas, de
formacin de docentes, de evaluacin de docentes y estudiantes.
Saber si este nivel fue ya conquistado es una cuestin de retrica
en cuanto a su efecto sobre la universidad como bien pblico.
Veamos cada uno de los pilares de este vasto proyecto poltico
educativo en curso.

La descapitalizacin de la universidad pblica

La crisis de la universidad pblica por va de la descapitalizacin


es un fenmeno global, aunque sean significativamente diferentes
sus consecuencias en el centro, en la periferia o en la semiperiferia
del sistema global. En los pases centrales la situacin es diferente.
En Europa, donde con excepcin de Inglaterra, el sistema univer-
sitario es casi totalmente pblico, la universidad pblica ha tenido
en general, poder para reducir el mbito de la descapitalizacin,
al mismo tiempo que ha podido desarrollar la capacidad para
generar ingresos propios del mercado. El xito de esta estrategia
depende en buena medida del poder de la universidad pblica y
sus aliados polticos para impedir el surgimiento significativo del
mercado de las universidades privadas. En Espaa, por ejemplo,
esa estrategia tuvo xito hasta ahora, pero en Portugal fracas
totalmente. Sin embargo, se debe tener en cuenta que a lo largo
LOS LTIMOS DIEZ AOS 29

de la dcada, emergi en casi todos los pases europeos un sector


privado no universitario destinado al mercado del trabajo. Este
hecho llev a las universidades a responder con la modificacin
estructural de sus programas y con el aumento en la variedad
de estos. En Estados Unidos, donde las universidades privadas
ocupan el tope de la jerarqua, las universidades pblicas fueron
inducidas a buscar fuentes alternativas de financiacin en el mer-
cado, conjuntamente con fundaciones, a travs del aumento de los
costos de las matrculas. Hoy en algunas universidades pblicas
norteamericanas el financiamiento estatal llega tan slo al 50%
del presupuesto total.7
En la periferia, donde la bsqueda de ingresos alternativos en
el mercado o fuera de l es virtualmente imposible, la crisis logra
proporciones catastrficas. Obviamente que los males venan de
atrs, pero se agravaron mucho ms en la ultima dcada con la
crisis financiera del Estado y los programas de ajuste estructural.
Un documento de la UNESCO de 1997 acerca de la mayora de las
universidades en frica, relataba un cuadro dramtico de carencias
de todo tipo: colapso de las infraestructuras, ausencia casi total
de equipamiento, personal docente mseramente remunerado, y
por eso, desmotivado y propenso a la corrupcin, poca o nula in-
versin en investigacin. El Banco Mundial diagnostic de modo
semejante la situacin y la declar irremediable. Incapaz de incluir
en sus clculos la importancia de la universidad en la construccin
de los proyectos de pas y en la creacin de pensamiento crtico y
de largo plazo, el Banco entendi que las universidades africanas
no generaban suficiente retorno. Consecuentemente, le impuso
a los pases africanos que dejaran de invertir en la universidad,
concentrando sus pocos recursos en la educacin primaria y secun-
daria, y permitiendo que el mercado global de educacin superior

7 Este fenmeno asume diversas formas en otros pases. Por ejemplo en Brasil
y en Portugal comienzan a proliferar fundaciones con estatuto privado pero
creadas por las mismas universidades pblicas para generar ingresos a travs
de la venta de servicios, algunos de los cuales (cursos de especializacin)
compiten con los que se deben prestar gratuitamente. Tales ingresos son
utilizados en ocasiones para completar los pagos salariales.
30 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

le resolviera el problema de la universidad. Esta decisin tuvo un


efecto devastador en las universidades de los pases africanos.8
El caso de Brasil es representativo del intento de aplicar la
misma lgica en la semiperiferia y por ser bastante conocido me
disculpo de no describirlo.9 Basta mencionar el estudio del Banco
Mundial de 2002, en donde se asume que no se van a (es decir, que
no deben) aumentar los recursos pblicos para la universidad y que
por eso la solucin est en la ampliacin del mercado universitario,
combinado con la reduccin de costos por estudiantes (que sirve
entre otras cosas, para mantener la presin sobre los salarios de
los docentes) y con la eliminacin de la gratuidad de la educacin
pblica, tal como est empezando a ocurrir ahora en Portugal.10
Se trata de un proceso global y es esa la escala en que debe ser
analizado. El desarrollo de la educacin universitaria en los pases
centrales, durante los 30 o 40 aos posteriores a la Segunda Guerra
Mundial, se apoy por un lado en las conquistas de la lucha social
por el derecho a la educacin, manifiestas en la democratizacin
del acceso a la universidad, y por otro lado, en los imperativos
de la economa que exiga una mayor calificacin de la mano de
obra en los sectores clave de la industria. La situacin se alter
significativamente a partir de mediados de la dcada de los 70 con

8 La poltica del Banco Mundial para la educacin superior en frica tuvo


varias vertientes. Una de ellas fue la creacin de institutos politcnicos
antigeneralistas, orientados a la formacin profesional; la otra consisti en
concebir el trabajo universitario exclusivamente como trabajo docente sin
espacio para la investigacin. El supuesto es que el Sur no tiene condiciones
para produccin cientfica propia ni las tendr a mediano plazo. De aqu se
concluye que el Sur no tiene derecho a tener produccin cientfica propia.
Acerca de la universidad en frica con especial incidencia en Angola ver
Kajibanga, 2000.
9 En la defensa de la universidad pblica en Brasil se ha destacado Marilena
Chaui, Cfr, por ltimo Chaui, 2003.
10 Esto lo revela, en el caso de Brasil, el hecho de que el gobierno central no
hizo ningn esfuerzo para expandir el gasto en la educacin superior en la
dcada de 1990, lo que coincide con la creacin de universidades pblicas
en ese mismo perodo por parte de muchos gobiernos de estados brasileos
(Cear, Baha, y ms recientemente Ro Grande del Sur).
LOS LTIMOS DIEZ AOS 31

la crisis econmica que se instal. A partir de entonces se gener


una contradiccin entre la reduccin de la inversin pblica en
la educacin superior y la intensificacin de la competencia entre
empresas, presente en la bsqueda de innovacin tecnolgica y
por lo tanto, en el conocimiento tcnico-cientfico que la haca
posible, y en la necesidad de formacin de una mano de obra
altamente calificada.
En lo que respecta a las exigencias de mano de obra calificada,
la dcada de 1990 revel otra contradiccin: por un lado, el creci-
miento de la mano de obra calificada ligada a la economa basada
en el conocimiento y por otro lado, al crecimiento explosivo de un
empleo con bajsimo nivel de calificacin. La globalizacin neoli-
beral de la economa profundiz la segmentacin o la dualidad de
los mercados de trabajo entre pases y al interior de cada pas. Por
otro lado, permiti que tanto el pool de mano de obra calificada
como el pool de mano de obra no calificada pudiesen ser reclutados
globalmente, la primera, predominantemente a travs de la fuga
de cerebros (brain drain) y de la subcontratacin (outsourcing) de
servicios tcnicamente avanzados; la segunda predominantemente
a travs de la deslocalizacin de las empresas y tambin a travs de
la inmigracin muchas veces clandestina. La disponibilidad global
de mano de obra calificada hizo que la inversin de los pases cen-
trales en la universidad pblica bajara de prioridad y se volviera ms
selectiva en funcin de las necesidades del mercado. En este campo
emergi otra contradiccin entre la rigidez de formacin universita-
ria y la volatilidad de las calificaciones exigidas por el mercado. Esta
contradiccin fue transformada mediante la creacin de sistemas no
universitarios por mdulos; y por la presin para acortar los perodos
de formacin no universitaria y volver as la formacin ms flexible
y transversal; y finalmente, mediante la educacin permanente. A
pesar de las soluciones ad hoc, estas contradicciones continuaron
agudizndose enormemente en la dcada de los 90 con un impacto
desconcertante en la educacin superior; la universidad, de creadora
de condiciones para la competencia y para el xito en el mercado, se
transform por s misma gradualmente en un objeto de competencia,
es decir, en un mercado.
32 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

Este traspaso del lmite en la presin productivista desvirta


la universidad, llegando inclusive a vaciar sus objetivos ms inme-
diatos de cualquier preocupacin humanista o cultural. Es el caso
de la educacin permanente que se ha reducido a la educacin para
el mercado permanente. Del mismo modo, la mayor autonoma
que fue concedida a las universidades no tuvo como objetivo pre-
servar la libertad acadmica, sino crear condiciones para que las
universidades se adaptaran a las exigencias de la economa.11
En el mismo proceso, con la transformacin de la universidad
en un servicio al que se tiene acceso, no por va de la ciudadana
sino por va del consumo, y por lo tanto mediante el pago, el
derecho a la educacin sufri una erosin radical. La eliminacin
de la gratuidad de la educacin universitaria y la sustitucin de
becas de estudio por prstamos fueron los instrumentos de la
transformacin de los estudiantes, de ciudadanos a consumido-
res.12 Todo esto en nombre de la ideologa de la educacin cen-
trada en el individuo y en la autonoma individual. En Australia,
desde 1989 los estudiantes universitarios financian un cuarto
de los gastos anuales con su formacin, y en 1998 Inglaterra
sustituy el sistema de becas de estudio por el de prstamos. El
objetivo es poner fin a la democratizacin del acceso a la uni-
versidad y al efecto de masificacin que ella provocaba. A su vez,
en algunos pases centrales las alteraciones demogrficas de los
ltimos treinta aos han contribuido tambin al ablandamiento
de la presin democrtica para el acceso a la universidad.13 En
Europa domina hoy la idea de que entramos ya en un perodo

11 Como nada sucede segn determinaciones frreas, las universidades pblicas


podan ver en este proceso una oportunidad para liberarse del endureci-
miento administrativo en el que se encontraban (y se encuentran) pero no
lo hicieron por estar marcadas por el corporativismo inmovilizante que se
aprovecha de la hostilidad del Estado para no hacer lo que sin ella tampoco
hara
12 Una cuestin distinta es saber cual es la calidad de ciudadana cuando slo
los hijos de las clases altas tienen el privilegio de acceder a la educacin
gratuita como ha sido en el caso de Brasil
13 El caso de Brasil es emblemtico de la presin opuesta.
LOS LTIMOS DIEZ AOS 33

de postmasificacin, una idea con la cual tambin se pretende


legitimar la mercantilizacin. En algunos pases europeos menos
desarrollados, la presin por el acceso contina, pero es, de algn
modo, reducida por los bloqueos al ingreso a la universidad,
especialmente en la educacin media.
Este es el caso de Portugal donde la tasa de abandono de
educacin media es una de las ms altas de Europa.

La transnacionalizacin del mercado universitario

El otro pilar del proyecto neoliberal para la universidad es la trans-


nacionalizacin del mercado de servicios universitarios. Como dije,
este proyecto est articulado con la reduccin del financiamiento
pblico pero no se reduce a l. Otros facto-res igualmente decisi-
vos son: la desregulacin de intercambios comerciales en general,
la defensa cuando no la imposicin de la solucin mercantil por
parte de los agentes financieros multilaterales; y la revolucin en
las tecnologas de informacin y comunicacin especialmente el
enorme incremento de la Internet con un alarmante porcentaje
de concentracin de los flujos electrnicos en el Norte.
Por tratarse de un desarrollo global, alcanza a la universidad
como un bien pblico tanto en el Norte como en el Sur, pero con
consecuencias muy diversas.14 Por esta razn, las desigualdades
entre universidades del Norte y universidades del Sur se agravan
enormemente.
Las inversiones mundiales en educacin ascienden a 2000
billones de dlares, ms del doble del mercado mundial del auto-
mvil. Es por esto que es un rea atractiva y de gran potencial para
un capital vido de nuevas reas de valorizacin. Desde el inicio de
la dcada de 1990, los analistas financieros han llamado la atencin

14 Entiendo por Norte en este texto a los pases centrales o desarrollados, as


se encuentren en el Norte geogrfico o en el Sur geogrfico como sucede
con Australia y Nueva Zelanda. Por contraposicin, el Sur es el conjunto
de los pases perifricos y semiperifricos.
34 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

para el potencial que tiene la educacin para transformarse en uno


de los ms vibrantes mercados del siglo XXI. Los analistas de la
empresa de servicios financieros Merril Lynch consideran que el
sector de la educacin tiene hoy caractersticas semejantes a las
que tena la salud en los aos 1970: un mercado gigantesco, muy
fragmentado, poco productivo, de bajo nivel tecnolgico pero con
una gran necesidad de tecnologa, con un gran dficit de gestin
profesional y una tasa de capitalizacin muy baja. El crecimiento
del capital educativo ha sido exponencial y las tasas de rentabili-
dad estn entre las ms altas: 1000 libras esterlinas invertidas en
1996 valan 3405 en el 2000, o sea, una valorizacin del 240%,
enormemente superior a la tasa de valorizacin del ndice gene-
ral de la bolsa de Londres, el FTSE: 65% (Hirtt, 2003: 20). En el
2002, el Frum EUAOCDE concluy que el mercado global de la
educacin se estaba transformando en una parte significativa del
comercio mundial de servicios.
Las ideas que presiden la expansin futura del mercado edu-
cativo son las siguientes:

1. Vivimos en una sociedad de la informacin.15 La gestin, la


calidad y la velocidad de la informacin son esenciales para la
competitividad econmica. Dependientes de la mano de obra
ms calificada, las tecnologas de informacin y comunicacin
tienen caractersticas que no slo contribuyen para el aumento
de la productividad, sino que son tambin incubadoras de nue-
vos servicios donde la educacin asume un lugar destacado.
2. La economa basada en el conocimiento exige, cada vez ms,
capital humano como condicin de creatividad en el uso de
la informacin, aumento de la eficiencia en la economa de
servicios e inclusive como condicin para la empleabilidad;
cuanto ms elevado sea el capital humano, mayor es su ca-

15 Como es fcil apreciar, todas estas ideas traducen el mundo a la luz de la


realidad de los pases centrales. Por ejemplo, la fractura digital entre el Norte
y el Sur muestra que el modo como vive la gran mayora de la poblacin
mundial, no tiene nada que ver con la sociedad de la informacin.
LOS LTIMOS DIEZ AOS 35

pacidad para transferir capacidades cognitivas y aptitudes en


los constantes procesos de reciclaje a los que obliga la nueva
economa.
3. Para sobrevivir, las universidades tienen que estar al servicio
de estas dos ideas maestras sociedad de la informacin y
economa basada en el conocimiento y por eso tienen que
ser ellas mismas transformadas a travs de la tecnologa de la
informacin y de la comunicacin y de los nuevos tipos de
gestin y de relacin entre los trabajadores del conocimiento
y entre estos y los usuarios o consumidores.
4. Nada de esto es posible en la permanencia del paradigma
institucional y poltico pedaggico que domina a las universi-
dades pblicas. Este paradigma no permite: que las relaciones
entre los pblicos relevantes sean relaciones mercantiles;
que la eficiencia, la calidad y la responsabilidad educativa
sean definidas en trminos de mercado; que se generalice
en las relaciones profesor-alumno la mediacin tecnolgica
(presente en la produccin y consumo de objetos materiales e
inmateriales); que la universidad se abra (y se torne vulnerable)
a las presiones de los clientes; que la competencia entre los
operarios de la enseanza sea el estmulo para la flexibilidad
y la adaptabilidad a las expectativas de los empleadores; la
selectividad en la bsqueda de los nichos de consumo (lase
reclutamiento de estudiantes) con ms alto retorno para el
capital invertido.
5. Frente a esto, el actual paradigma institucional de la univer-
sidad ha sido sustituido por un paradigma empresarial al que
deben estar sujetas tanto las universidades pblicas como las
privadas, y el mercado educativo en el que estas deben inter-
venir debe ser diseado globalmente para poder maximizar
su rentabilidad. El beneficio (concesin, privilegio) dado a las
universidades privadas se traduce en una ms fcil adaptacin
de ellas a las nuevas condiciones e imperativos.

Son estas las ideas que orientan la reforma de la educacin


propuesta por el Banco Mundial y ms recientemente para la idea
36 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de reconversin de este en banco del conocimiento.16 Son ellas


tambin las que estructuran el Acuerdo General sobre Comercio
de Servicios (GATS) en el rea de la educacin, actualmente en
negociacin en la Organizacin Mundial de Comercio, a lo que
har mencin ms adelante. La posicin del Banco Mundial en
el rea de la educacin es tal vez de las ms ideolgicas que este
ha asumido en la ltima dcada (y no han sido pocas) porque tra-
tndose de un rea donde todava no dominan interacciones no
mercantiles, la embestida no puede basarse en un mero lenguaje
tcnico como el que impone el ajuste estructural. La inculcacin
ideolgica se sirve de anlisis sistemticamente sesgados contra la
educacin pblica para demostrar que la educacin es potencial-
mente una mercanca como cualquiera otra y que su conversin en
mercanca educativa explica la doble constatacin de superioridad
del capitalismo en cuanto organizador de las relaciones sociales
y de la superioridad de los principios de la economa neoliberal
para potenciar las potencialidades del capitalismo a travs de la
privatizacin, desregulacin, mercantilizacin y globalizacin.
El celo reformista del Banco dispara en todas las direcciones
donde identifica las deficiencias de la universidad pblica y en
ellas, uno de los principales objetivos es la posicin de poder de
los docentes. La libertad acadmica es vista como un obstculo a
la empresarializacin de la universidad y a la responsabilidad de
la universidad ante las empresas que pretenden sus servicios. El
poder de una universidad debe descentrarse de los docentes para
dirigirse a los administradores entrenados para promover alian-
zas con agentes privados. El Banco Mundial prev que el poder
de los docentes y la centralidad del saln de clases declinarn
inexorablemente a medida que se vaya generalizando el uso de
las tecnologas pedaggicas on line. En concordancia con esto, los

16 Muchas de estas ideas no son originarias de los think tanks del Banco
Mundial. La importancia que el Banco asume en este campo en los pases
perifricos y semiperifricos reside en el modo como sintetiza estas ideas
y las transforma en condicionamientos de ayuda para el desarrollo. Ver
tambin Mehta, 2001.
LOS LTIMOS DIEZ AOS 37

pases perifricos y semiperifricos pueden contar con la ayuda


financiera del Banco, dirigida prioritariamente a la promocin de la
educacin superior privada, reduccin del financiamiento al sector
pblico y creacin de marcos legales que faciliten la expansin de
la educacin superior privada como complemento esencial de la
educacin superior pblica.17
La transformacin de la educacin superior en una mercanca
educativa es un objetivo de largo plazo y ese horizonte es esencial
para entender la intensificacin de la transnacionalizacin de ese
mercado, actualmente en curso. Desde el ao 2000, la transna-
cionalizacin neoliberal de la universidad ocurre bajo la gida de
la Organizacin Mundial del Comercio en el mbito del Acuerdo
General sobre el Comercio de Servicios (GATS).18 La educacin es
uno de los doce servicios comprendidos en este acuerdo y el obje-
tivo de este es promover la liberalizacin del comercio de servicios
a travs de la eliminacin, progresiva y sistemtica, de las barreras
comerciales. El GATS se transform en poco tiempo en uno de los
temas ms polmicos de la educacin superior, comprometiendo
polticos, universitarios y empresarios. Sus defensores ven en l
la oportunidad para ampliar y diversificar la oferta de educacin
y los modos de transmitirla de tal forma que se hace posible
combinar ganancia econmica con mayor acceso a la universidad.
Esta oportunidad se basa en las siguientes condiciones: fuerte
crecimiento del mercado educativo en los ltimos aos; un creci-
miento apenas obstaculizado por las barreras nacionales; difusin

17 En el Brasil, en el Gobierno de Fernando Henrique Cardoso, el Ministerio


de Educacin a travs del Programa de Recuperacin y Ampliacin de los
Medios Fsicos de las Instituciones de Educacin Superior en alianza con
el Banco Nacional de Desarrollo Econmico y Social (BNDES) abri una
lnea de financiamiento de cerca de 750 millones de reales para instituciones
de educacin superior, con recursos procedentes de prstamo del Banco
Mundial. Estos recursos fueron canalizados en gran parte para las univer-
sidades privadas. Desde 1999, el BNDES prest 310 millones de reales a
las universidades privadas y apenas 33 millones a las universidades pblicas
(universianet.com e informacin personal de Paulino Motter).
18 Sobre el GATS ver por ejemplo Knight, 2003.
38 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de medios electrnicos de enseanza y aprendizaje; necesidades


de mano de obra calificada que no son an satisfechas; aumento
de movilidad de estudiantes, docentes y programas; incapacidad
financiera de los gobiernos para satisfacer la creciente demanda
de educacin superior. Este es el potencial del mercado que el
GATS planea realizar mediante la eliminacin de las barreras al
comercio en esta rea.
El GATS diferencia cuatro grandes modos de oferta transna-
cional de servicios universitarios mercantiles: oferta transfronte-
riza; consumo en el extranjero; presencia comercial y presencia
de personal.
La oferta transfronteriza consiste en la provisin transnacional
del servicio sin que haya movimiento fsico del consumidor. En
ella se incluye educacin a distancia, aprendizaje on line, univer-
sidades virtuales. Aunque es ahora un mercado pequeo tiene un
alto potencial de crecimiento. Una cuarta parte de los estudiantes
que siguen, desde el extranjero, cursos en universidades austra-
lianas, lo hacen a travs de Internet. Tres grandes universidades
norteamericanas (Columbia, Stanford y Chicago) y una inglesa
(London School of Economics) formaron un consorcio para
crear la Cardean University que ofrece cursos por Internet en el
mundo entero.
El consumo en el extranjero consiste en la provisin del servicio
a travs del movimiento transnacional del consumidor. Esta es
actualmente la gran lnea de desarrollo de la transnacionalizacin
mercantil de la universidad. Un estudio reciente de la OCDE calcula
que este comercio vala en 1999, 30 billones de dlares. En el inicio
de 2000, 514 mil extranjeros estudiaban en los Estados Unidos,
ms del 54 % oriundos de Asia; slo la India contribua con 42 mil
estudiantes. En esta rea como en cualquier otra es reveladora la
asimetra Norte/Sur. En el ao lectivo de 1998-1999, apenas 707
estudiantes norteamericanos estudiaban en la India.
La tercera rea es la presencia comercial y consiste en que el
productor privado de educacin superior establece sucursales en
el extranjero con el fin de vender ah sus servicios. Estn en este
caso los puntos focales o campus satlites de grandes universidades
LOS LTIMOS DIEZ AOS 39

globales y el sistema de franquicia contratado con instituciones


locales. Esta es un rea de gran potencial y es la que ms direc-
tamente choca con las polticas nacionales de educacin, toda
vez que implica el sometimiento de estas a reglas internacionales
acordadas para la inversin extranjera.
Finalmente, la presencia de personal consiste en la deslocali-
zacin temporal en el extranjero de proveedores de servicios en un
determinado pas, sean ellos profesionales o investigadores. Esta
es un rea para la cual se prev un gran desarrollo futuro dada la
creciente movilidad de profesionales.
La amplitud del proyecto de mercantilizacin de la educacin
est latente an en este gran mbito: educacin primaria, secunda-
ria, superior, de adultos y otras. Esta ltima categora residual es
importante porque es aqu donde se incluye la transnacionalizacin
de servicios, como exmenes de lengua extranjera, inscripcin
de estudiantes y evaluacin de cursos, programas, docentes y
estudiantes.
No voy a entrar en estos detalles de aplicacin del GATS, apli-
cacin que est sujeta a tres principios: la nacin ms favorecida,
tratamiento nacional y acceso al mercado; de ser aplicados, espe-
cialmente el segundo, significara el fin de la educacin como un
bien pblico.19 Es cierto que estn previstas excepciones que son
posibles negociaciones y que la liberacin del comercio educativo
ser progresiva. Pero el proceso esta ya en curso y es imparable.
El GATS est descrito como un acuerdo voluntario, toda
vez que sean los pases quienes decidan los sectores que aceptan
estar sujetos a las reglas del acuerdo y a definir su calendario de
aplicacin. Como es sabido, en esta rea as como ha sucedido en
otras, los pases perifricos y semiperifricos sern fuertemente
presionados para que asuman compromisos en el mbito de este

19 En el momento en que los Estados Unidos tuvieran que garantizar la


libertad de acceso al mercado universitario en calidad de igualdad para
los inversionistas extranjeros y nacionales, todos los condicionamientos
polticos definidos por la idea del bien pblico nacional seran vulnerables,
especialmente por parte de los inversionistas extranjeros que veran en ellos,
obstculos para el libre comercio internacional.
40 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

acuerdo y muchos de ellos sern forzados a travs de los programas


de ajuste estructural y otros afines, impuestos por Banco Mundial,
por el Fondo Monetario Internacional y por los pases acreedores
o donantes.
El GATS se est transformando en una condicionalidad ms y
por eso es tan polmico. Ser entonces importante ver la manera
cmo los pases estn reaccionando con el GATS. Datos recientes
muestran que la mayora de los pases no han asumido todava
compromisos en el rea de educacin superior. Cuatro de los pa-
ses ms perifricos del mundo (Congo, Lesoto, Jamaica y Sierra
Leona) asumieron compromisos incondicionales. Imposibilitados
de desarrollar por s solos la educacin superior, le entregan esa
tarea a los proveedores extranjeros. Los Estados Unidos, Nueva
Zelanda y Australia son los ms entusiasmados con los beneficios
del GATS por razones totalmente opuestas a las anteriores, pues
son los pases ms exportadores de mercancas universitarias y
como tal son los que tienen ms para ganar con la eliminacin de
las barreras comerciales de este mercado educativo internacional.
De los 21 pases que ya asumieron compromisos en el rea de
educacin superior, son ellos tres, los nicos que ya presentaron
propuestas de negociacin.
La Unin Europea (UE) asumi algunos compromisos pero
con limitaciones y reservas. La estrategia de la UE est basada
en la idea de que las universidades europeas no estn por ahora
preparadas para competir en buenas condiciones (o sea, en con-
diciones lucrativas) en el mercado transnacional de la educacin
superior. Es necesario defenderlas y prepararlas para competir.
Es este el sentido poltico de las declaraciones de las reuniones
en las universidades de la Sorbona y de Bolonia, y de las re-
uniones de seguimiento que continuarn para este propsito.
El objetivo es crear un espacio universitario europeo, que pese
a las especificidades de cada pas que es necesario mantener en
lo posible debe tener reglas comunes en cuanto a estructuras
curriculares, sistemas de certificacin y de evaluacin, etc., con el
fin de facilitar la movilidad de estudiantes y profesores al interior
de la UE y de garantizar coherencia a la oferta europea cuando
LOS LTIMOS DIEZ AOS 41

se lance de forma ms avanzada a la transnacionalizacin. Esta


estrategia, aunque sea defensiva, comparte de modo general los
objetivos de la transnacionalizacin del mercado universitario
y por esta razn ha recibido protestas de las asociaciones de
universidades europeas y las asociaciones de docentes. Estas
asociaciones piden a los pases europeos que no asuman ningn
compromiso en el mbito del GATS y proponen como alternativa
que sean reducidos los obstculos a la transnacionalizacin de
la educacin (comercial o no comercial) a travs de convenios y
agendas bilaterales o multilaterales, pero fuera del rgimen de
poltica comercial.
Entre los pases semiperifricos, cito el caso de Sudfrica
por ser un caso que ilustra bien los riesgos del GATS. Sudfrica
ha asumido una posicin de total reserva con relacin al GATS:
se rehsa a suscribir compromisos comerciales en el rea de edu-
cacin e incita a otros pases a hacer lo mismo. Se trata de una
posicin significativa toda vez que Sudfrica exporta servicios
educativos para el resto del continente. Propone hacerlo en el
marco de acuerdos bilaterales y de mutuo beneficio para los pa-
ses comprometidos, y justamente fuera del rgimen de poltica
comercial. Esta condicionalidad de beneficio y de respeto mutuo
est ausente de la lgica del GATS y por esto es rechazado, un
rechazo, sin embargo, asentado en la experiencia de la oferta ex-
tranjera de educacin superior y de la poltica del Banco Mundial
que la apoya, la cual segn los responsables de la educacin de
Sudfrica ha tenido efectos devastadores en la educacin superior
del continente. La oposicin al GATS se basa en la idea de que este
rechaza cualquier consideracin que no sea comercial y con esto
hace inviable cualquier poltica nacional de educacin que asuma
la educacin como bien pblico y que la ponga al servicio de un
proyecto de nacin.20 Un ejemplo dado por el propio Ministro de
Educacin de Sudfrica, profesor Kader Asmal, en un comunicado
al Portfolio Committee on Trade and Industry de Sudfrica el 4

20 Otros pases africanos se han distinguido en la defensa de proyectos nacio-


nales de educacin e investigacin; Senegal, por ejemplo.
42 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de mayo de 2004, ilustra esto mismo. Es sabido que con el final


del apartheid, Sudfrica lanz un amplsimo programa contra
el racismo en las instituciones de educacin que tuvo entre sus
principales objetivos a las llamadas universidades histricamente
blancas, un programa que incluye multiplicidad de acciones y
entre ellas de accin afirmativa en el acceso. La lucha antirracista
es as una parte central del proyecto de nacin que subyace en las
polticas educativas. Es en este plano que el Ministro de Educacin
da como ejemplo de conducta inaceptable el hecho de que una
institucin extranjera pretenda instalarse en Sudfrica recibiendo
especficamente estudiantes de las clases altas y particularmente
estudiantes blancos. Explic as el Ministro: como pueden ima-
ginar, puede ser mucho ms profundo el impacto de estas agendas
en nuestros esfuerzos para construir una educacin superior no
racista en Sudfrica (Asmal, 2003: 51).

Del conocimiento universitario al conocimiento


pluriuniversitario

Los desarrollos de la ltima dcada ponen desafos mucho ms


exigentes a las universidades y especficamente a la universidad
pblica; la situacin es casi de colapso en muchos pases perifricos
y es difcil en los pases semiperifricos e inclusive en los pases
centrales, aunque en estos haya mayor capacidad de maniobra
para resolver los problemas coyunturales. Adems, hay problemas
estructurales que son identificables globalmente. La expansin y
transnacionalizacin del mercado de servicios universitarios de
los ltimos aos ha contribuido decisivamente para el aumento de
esos problemas, aunque no sean la nica causa. Algo ms profundo
ocurri, y solo eso explica que la universidad, a pesar de continuar
siendo una institucin, por excelencia, del conocimiento cientfico,
haya perdido la hegemona que tena y se haya transformado en un
objetivo fcil de la crtica social. En la ltima dcada comenzaron
a alterarse significativamente las relaciones entre conocimiento y
sociedad y las alteraciones prometen ser profundas hasta el punto
LOS LTIMOS DIEZ AOS 43

de transformar las concepciones que tenemos de conocimiento


y de sociedad. Como dije, la comercializacin del conocimiento
cientfico es el lado ms visible de estas alteraciones. Pienso sin
embargo, que a pesar de su gran espectro, ellas son la punta del
iceberg y que las transformaciones en curso tienen un sentido
contradictorio y las implicaciones son mltiples y son, inclusive,
de naturaleza epistemolgica.
El conocimiento universitario o sea el conocimiento cien-
tfico producido en las universidades o instituciones separadas
de las universidades pero que comparten el mismo ethos univer-
sitario fue a lo largo del siglo XX un conocimiento predomi-
nantemente disciplinar, cuya autonoma impuso un proceso de
produccin relativamente descontextualizado con relacin a las
necesidades del mundo cotidiano de las sociedades. Segn la lgi-
ca de este proceso, son los investigadores quienes determinan los
problemas cientficos que deben resolverse, definen las relevan-
cias y establecen las metodologas y los ritmos de investigacin.
Es un conocimiento homogneo y organizativamente jerrquico
en la medida en que los agentes que participan en su produccin
comparten los mismos objetivos de produccin de conocimiento,
tienen la misma formacin, la misma cultura cientfica y lo hacen
segn jerarquas organizacionales bien definidas. Es un conoci-
miento presente en la distincin entre investigacin cientfica y
desarrollo tecnolgico y la autonoma del investigador se traduce
en una cierta irresponsabilidad social frente a los resultados de
la aplicacin del conocimiento. En la lgica de este proceso de
produccin de conocimiento universitario la distincin entre
conocimiento cientfico y otros conocimientos es absoluta, tal
como lo es la relacin entre ciencia y sociedad. La universidad
produce conocimiento que la sociedad aplica o no, por ms que
sea socialmente relevante, es indiferente o irrelevante para el
conocimiento producido.
La organizacin universitaria y el ethos universitario fueron
moldeados en este modelo de conocimiento. A lo largo de la ltima
dcada se dieron alteraciones que desestabilizaron este modelo de
conocimiento y condujeron al surgimiento de otro modelo. Llamo
44 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

a esta transicin como el paso del conocimiento universitario hacia


el conocimiento pluriuniversitario.21
Al contrario del conocimiento universitario descrito en el prra-
fo anterior, el conocimiento pluriuniversitario es un conocimiento
contextual en la medida en que el principio organizador de su pro-
duccin es la aplicacin que se le puede dar. Como esa aplicacin
ocurre extramuros, la iniciativa de la formulacin de los problemas
que se pretender resolver y la determinacin de los criterios de rele-
vancia de estos son el resultado de un acuerdo entre investigadores
y usuarios. Es un conocimiento transdisciplinar que por su propia
contextualizacin obliga a un dilogo o confrontacin con otros
tipos de conocimiento, lo que lo convierte internamente en ms
heterogneo y ms adecuado para ser producido en sistemas abiertos
menos perennes y de organizacin menos rgida y jerrquica. Todas
las distinciones en las que se apoya el conocimiento universitario son
cuestionadas por el conocimiento pluriuniversitario y en el fondo es
la propia relacin entre ciencia y sociedad la que est cuestionada.
La sociedad deja de ser un objeto de las interpelaciones de la ciencia,
para ser ella misma sujeto de interpelaciones a la ciencia.
Esta contraposicin entre estos dos modelos de conocimiento
contiene la exageracin propia de los tipos o modelos ideales; en la
realidad, los conocimientos producidos ocupan lugares diferentes
a lo largo del continuum entre los dos polos extremos, algunos ms
cercanos al modelo universitario y otros ms prximos al modelo
pluriuniversitario. Esta heterogeneidad no solamente desestabiliza la
especificidad institucional actual de la universidad sino que interpela
tambin la hegemona y la legitimidad de esta, en la medida en que
la obliga a evaluarse por criterios discrepantes entre si.22

21 Michael Gibbons y otros (1994) llamaron a esta transicin como el paso


de un conocimiento de modo 1 hacia un conocimiento de modo 2.
22 Como resulta claro en el texto, el paso del conocimiento universitario
al conocimiento pluriuniversitario ha ocurrido en los pases centrales y
ms selectivamente en los pases perifricos. Pero no excluyo que algunas
universidades de los pases perifricos hayan producido su propia versin
del conocimiento pluriuniversitario antes de haberse transformado como
modelo que sigue al conocimiento universitario.
LOS LTIMOS DIEZ AOS 45

El conocimiento pluriuniversitario ha tenido su concretiza-


cin ms consistente en las alianzas universidad-industria, y por
lo tanto, bajo la forma de conocimiento mercantil. Especialmente
en los pases centrales y semiperifricos el contexto de aplicacin
ha sido tambin no mercantil, dndose en el mbito cooperativo
y solidario, a travs de alianzas entre investigadores y sindicatos,
organizaciones no gubernamentales, movimientos sociales, grupos
sociales especialmente vulnerables (inmigrantes ilegales, desem-
pleados, pacientes crnicos, ancianos, portadores de sida, etc.),
comunidades populares, grupos de ciudadanos crticos y activos. Es
un amplio conjunto de usuarios que va desarrollando una nueva y
ms intensa relacin con la ciencia y la tecnologa y por eso exige
una mayor participacin en su produccin y en la evaluacin de
sus impactos. En los pases pluritnicos y multinacionales, el co-
nocimiento pluriuniversitario est emergiendo aun del interior de
la propia universidad cuando estudiantes de grupos minoritarios
(tnicos u otros) entran en la universidad y verifican que su inclu-
sin es una forma de exclusin: se enfrentan con la tbula rasa que
est hecha a partir de sus culturas y de los conocimientos propios
de las comunidades de donde son originarios. Todo eso obliga al
conocimiento cientfico a confrontarse con otros conocimientos y
exige un nivel de responsabilidad social ms elevado a las institucio-
nes que lo producen y por lo tanto, tambin a las universidades. A
medida que la ciencia se inserta ms en la sociedad, esta se inserta
ms en la ciencia. La universidad fue creada siguiendo un modelo
de relaciones unilaterales con la sociedad y es ese modelo el que
subyace en su actual institucionalidad. El conocimiento pluriu-
niversitario sustituy la unilateralidad por la interactividad, una
interactividad enormemente potenciada por la revolucin en las
tecnologas de la informacin y la comunicacin.
A la luz de estas transformaciones, podemos concluir que la
universidad ha sido enfrentada a exigencias contrapuestas pero con
un efecto convergente que desestabiliza su institucionalidad actual.
Por un lado, la presin hiperprivatizadora de la mercantilizacin
del conocimiento de las empresas concebidas como consumidoras,
usuarias y al mismo tiempo como coproductoras del conocimiento
46 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

cientfico; una presin que lleva a reducir la responsabilidad social


de la universidad y su capacidad de producir conocimiento econ-
micamente til, es decir, comercializable. Por otro lado, una presin
hiperpblica social difusa que despedaza el espacio pblico de la
universidad en nombre de un espacio pblico ms amplio atrave-
sado por confrontaciones ms heterogneas y por concepciones de
responsabilidad social ms exigentes.23 Esta contraposicin, entre
una presin hiperprivada y una presin hiperpblica, no solamente
ha llevado a desestabilizar la institucionalidad de la universidad,
sino que ha creado tambin una profunda fractura en la identidad
social y cultural de esta; una fractura traducida en desorientacin
y tctica, reflejada sobre todo en una cierta parlisis disfrazada de
actitud defensiva resistente al cambio en nombre de la autonoma
universitaria y de la libertad acadmica. La inestabilidad causada
por el impacto de estas presiones contrapuestas crea un impasse
donde se torna evidente que las exigencias de mayores cambios van
frecuentemente acompaadas de mayores resistencias al cambio.

El fin de proyecto de nacin?

El trnsito del conocimiento universitario al conocimiento plu-


riuniversitario es un proceso mucho ms amplio que la mercanti-
lizacin de la universidad y del conocimiento producido por ella.
Es un proceso ms visible hoy en los pases centrales aunque est
presente tambin en los semiperifricos y perifricos, en los que ha
tenido lugar a lo largo de las dos ltimas dcadas; se trata de otra
transformacin altamente desestabilizadora para la universidad,
una transformacin que, estando relacionada con la globalizacin
neoliberal, no tiene dimensiones econmicas ni se reduce slo a
la mercantilizacin de la universidad. Es por el contrario, una
transformacin eminentemente poltica.

23 En este campo, se debe tener en cuenta el papel decisivo de los medios de


comunicacin. Sin embargo, las relaciones entre la universidad y los medios
merecen una reflexin detallada, que no es tratada en este texto.
LOS LTIMOS DIEZ AOS 47

En estos pases, la universidad pblica y el sistema educativo


en su conjunto estuvo siempre ligada a la construccin del proyec-
to de nacin, un proyecto nacional casi siempre elitista que la uni-
versidad deba formar. Eso fue muy evidente en las universidades
de Amrica Latina en el siglo XIX, en el caso de Brasil en el siglo
XX, en la situacin de las universidades Africanas y de varias asi-
ticas, y del mismo modo en la India despus de la independencia a
mediados del siglo XX. Se trataba de concebir proyectos nacionales
de desarrollo o de modernizacin protagonizados por el Estado
que buscaban crear o profundizar la coherencia y la cohesin
del pas como espacio econmico, social y cultural; un territorio
geopolticamente bien definido para el que fue frecuentemente
necesario emprender guerras de delimitacin de fronteras dotado
de un sistema poltico considerado adecuado para promover la
lealtad de los ciudadanos con el Estado y la solidaridad entre los
ciudadanos en tanto nacionales del misma pas; una nacin donde
se busca vivir en paz, pero tambin en nombre del cual se puede
morir. Los estudios humansticos, las ciencias sociales y muchas
veces tambin las ciencias naturales fueron orientados para dar
consistencia al proyecto nacional, crear el conocimiento y formar
los cuadros necesarios para su concretizacin. En los mejores
momentos, la libertad acadmica y la autonoma universitaria
fueron parte integrante de tales proyectos, aunque los criticaran
severamente. Este compromiso fue tan profundo que en muchos
casos se transform en una segunda naturaleza de la universidad,
a tal punto que cuestionar el proyecto poltico nacional llev
consigo a cuestionar la universidad pblica. La defensa reactiva
ha dominado a la universidad, especialmente como respuesta a
las crisis financieras, pero parece estar concluyendo la capacidad
reflexiva y crtica que debe tener la universidad, ella tiene ya una
lucidez que solamente sorprende a los incautos, porque dej de
haber proyecto nacional y sin l no habr universidad pblica.24

24 Otro asunto bien distinto es saber hasta qu punto la universidad no perdi


en s misma la capacidad para definir un proyecto de nacin porque est
ahora reducida a identificar su ausencia. Las orientaciones que presento
48 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

Efectivamente en los ltimos 20 aos, la globalizacin neo-


liberal lanz un ataque devastador a la idea de proyecto nacional,
concebido por ella como el gran obstculo a la expansin del
capitalismo global. Para el capitalismo neoliberal, el proyecto na-
cional legitima lgicas de produccin y de reproduccin nacional
que tienen como referencia espacios nacionales, no solamente
heterogneos entre s, sino celosos de esa misma heterogeneidad.
La manifestacin de esas lgicas aumenta a esa entidad poltica
con poder sobre el territorio como lo es el Estado nacional, cuya
sumisin a las imposiciones econmicas es en principio problem-
tica, en funcin de sus propios intereses y del capitalismo nacional
del que es polticamente dependiente.
El ataque neoliberal tuvo por objetivo primordial al Estado
nacional y especficamente a las polticas econmicas y sociales en
las que la educacin vena ganando peso. En el caso de la univer-
sidad pblica, los efectos de este ataque no se limitaron a la crisis
financiera, porque tambin repercutieron directa o indirectamente
en la definicin de prioridades de investigacin y de formacin,
no solamente en las ciencias sociales y humansticas sino tambin
en las ciencias naturales, especialmente en las ms vinculadas con
proyectos de desarrollo tecnolgico.25 La incapacidad poltica del
Estado y del proyecto nacional repercuti en una cierta incapacidad
epistemolgica de la universidad, en la generacin de desorientacin

adelante para la reforma de la universidad buscan crear condiciones para que


en el nuevo contexto en el que se encuentra la universidad, le sea posible
definir en trminos igualmente nuevos un proyecto de nacin y no slo el
registro de su ausencia.
25 Las situaciones varan de un pas a otro. Por ejemplo, en Portugal el ata-
que neoliberal se manifest especialmente en los dos ltimos aos y su
impacto est todava por definirse. Brasil ha mantenido un elevado nivel
de financiamiento de las ciencias sociales. En el caso de la poltica cientfica
europea, el 7. Programa-Marco de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico
que enmarca las actividades de investigacin y desarrollo financiadas por la
Comisin Europea para el perodo 2006-2010 da un nfasis 6Dayor que el
programa-marco anterior a las reas tecnolgicas (plataformas tecnolgi-
cas, poltica espacial, investigacin en seguridad etc.) (Aporte personal
de Tiago Santos Pereira).
LOS LTIMOS DIEZ AOS 49

en relacin con sus funciones sociales. Las polticas de autonoma y


de descentralizacin universitarias, adoptadas entre tanto, tuvieron
como efecto dislocar las bases de esas funciones de los designios
nacionales para los problemas locales y regionales. La crisis de
identidad se instal en el propio pensamiento crtico y en el espacio
pblico universitario que el aliment y del cual se aliment puesto
en la urgencia de olvidarse de s mismo, para no tener que optar
entre, por un lado, el nacionalismo aislacionista del cual siempre se
distanci y que ahora se torn totalmente anacrnico, y por otro
lado, una globalizacin que por efecto de escala miniaturiza el pensa-
miento crtico nacional, reducindolo a la condicin de idiosincrasia
local indefensa ante este imparable torrente global.
Trabajando en aguas subterrneas, esta falta de proyecto de
nacin solamente sabe afirmarse a travs de los estados de defensa
y de parlisis. Pienso, sin embargo, que la universidad no saldr
del tnel entre el pasado y el futuro en el que se encuentra si no se
reconstruye el proyecto de nacin. Sin embargo, esto es justamente
lo que est sucediendo en los pases centrales. Las universidades
globales de Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda actan en
el marco de proyectos nacionales que tienen al mundo como su
espacio de accin. De otro modo no se justificara el apoyo que da
la diplomacia de esos pases a tales proyectos. Es el colonialismo
de tercera generacin que tiene, en este caso, por protagonistas a
las colonias del colonialismo de segunda generacin.
Para los pases perifricos y semiperifricos el nuevo contexto
global exige una total reinvencin del proyecto nacional, sin el cual
no podr haber reinvencin de la universidad. Como se ver ms
adelante, no hay nada de nacionalismo en esta exigencia. Slo hay
la necesidad de inventar un cosmopolitismo crtico en un contexto
de globalizacin neoliberal agresiva y excluyente.

De la palabra a la pantalla

En esta ltima dcada, tan dominada por la mercantilizacin, hay


an un tercer factor que no es exclusivamente mercantil, responsa-
50 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

ble tambin de la conmocin de la universidad. Se trata del impacto


de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, en
la proliferacin de fuentes de informacin y en las posibilidades de
enseanza-aprendizaje a distancia. La universidad es una entidad
con un fuerte componente territorial que es bien evidente en el
concepto de campus. En esa territorialidad, en combinacin con
el rgimen de estudios, se vuelve muy intensa la co-presencia y
la comunicacin presencial. Las nuevas tecnologas de la infor-
macin y la comunicacin cuestionan esta territorialidad. Con la
conversin de las nuevas tecnologas en instrumentos pedaggicos,
la territorialidad es puesta al servicio de la extraterritorialidad y
la exigencia de la co-presencia comienza a sufrir la competencia
del estar-on line. El impacto de estas transformaciones en la ins-
titucionalidad de la universidad es una cuestin que est abierta.
Es sabido que la transnacionalizacin del mercado universitario
se basa en ellas y que al lado de las universidades convencionales
estn proliferando la enseanza a distancia y las universidades
virtuales. Es tambin sabido que esta transformacin es adems
responsable de la desigualdad y segmentacin en el conjunto glo-
bal de las universidades, debido a la brecha digital que hay entre
ellas. Lo que hace falta saber, por un lado, es en qu medida esta
transformacin afecta la investigacin, la formacin y la extensin
universitarias, cuando ellas se vuelvan disponibles y fcilmente
accesibles, y por otro lado, qu impacto tendr su ausencia en los
lugares y los tiempos en donde no estn disponibles o difcilmente
accesibles. Al enumerar estas cuestiones de manera abierta, no
quiero sugerir una visin pesimista o negativa del uso potencial
de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin por
parte de las universidades. Pretendo solamente acentuar que sera
desastroso si las inercias atadas a la idea de que la universidad sabe
estar orgullosamente detenida en la ronda del tiempo, no permiten
enfrentar los riesgos y maximizar las potencialidades.
51

CAPTULO 2
Qu hacer?

En la segunda parte, procurar identificar algunas de las ideas


fuerza que deben orientar una reforma creativa, democrtica
y emancipadora de la universidad pblica.26 Tal vez el primer
asunto sea conocer quines son los sujetos de las acciones que es
necesario emprender para enfrentar eficazmente los desafos de la
universidad pblica. Para identificar los sujetos, es necesario definir
previamente el sentido poltico de la respuesta a tales desafos. A la
luz de lo precedente, se hace claro que a pesar de la multiplicidad
de las causas de la crisis de la universidad y que algunas de ellas
son de larga data, se estn reconfigurando hoy en da por la glo-
balizacin neoliberal y el modo como esta afecta hoy los designios

26 A lo largo de este texto, cuando me refiero a la universidad pblica asumo


su carcter estatal. Bresser Pereira, que fue Ministro de Ciencia y Tecno-
loga y de Administracin Federal y Reforma del Estado en el gobierno de
Fernando Henrique Cardoso, fue uno de los ms destacados defensores de
la idea de universidad pblica no-estatal. No es aqu el lugar para hacer una
crtica detallada a esta propuesta; pero dir solamente que adems de ser
poco probable que se pueda adoptar con xito el modelo de las universidades
norteamericanas en un contexto semiperifrico, esta propuesta contiene
varios riesgos: asume el fin de la gratuidad de la enseanza pblica; profun-
diza la desvinculacin del Estado en relacin con la universidad pblica, ya
que el Estado deja de ser su financiador exclusivo; aumenta y desregula la
competencia entre la universidad pblica y la universidad privada y como
sta, al contrario de lo que pasa en Estados Unidos, es de calidad inferior
a la universidad pblica, es natural que la nivelacin se d hacia abajo.
52 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de la universidad. Tal como lo he defendido para otras reas de la


vida social (Santos, 2000; 2002a [org.]; 2002c [org.]; 2003 [org.]),
el nico modo eficaz y emancipador de enfrentar la globalizacin
neoliberal es contraponerle una globalizacin alternativa, una glo-
balizacin contrahegemnica. Globalizacin contrahegemnica de
la universidad, en cuanto bien pblico, significa especficamente lo
siguiente: las reformas nacionales de la universidad pblica deben
reflejar un proyecto de nacin centrado en las preferencias polticas
que califiquen la insercin del pas en contextos de produccin y
de distribucin de conocimientos cada vez ms transnacionaliza-
dos y cada vez ms polarizados entre procesos contradictorios de
transnacionalizacin, la globalizacin neoliberal y la globalizacin
contrahegemnica. Este proyecto de nacin debe ser resultado de
un amplio contrato poltico y social especificado en varios contratos
sectoriales, siendo uno de ellos el contrato educativo y dentro de
este el contrato de la universidad como bien pblico. La reforma
tiene por objetivo central responder positivamente a las demandas
sociales para la democratizacin radical de la universidad, poniendo
fin a una historia de exclusin de grupos sociales y de sus saberes, en
lo que ha sido protagonista la universidad durante mucho tiempo,
desde antes de la actual fase de globalizacin capitalista. Si la res-
puesta a esta ltima debe ser hoy privilegiada, es porque ella hace
inviable cualquier posibilidad de democratizacin y mucho menos de
democratizacin radical. Es por esta razn que las escalas nacional y
transnacional de la reforma se entrecruzan. No es entonces posible
una solucin nacional sin articulacin global.
La naturaleza poltica del proyecto o del contrato deriva del
tipo de articulacin que se busca. El contexto global est hoy
fuertemente dominado por la globalizacin neoliberal pero no se
reduce a ella. Hay espacio para articulaciones nacionales y globales
basadas en la reciprocidad y el beneficio mutuo, que en el caso de
la universidad, recuperan y amplan formas de internacionalismo
de larga duracin.27 Tales articulaciones deben ser de tipo coope-

27 Se debe tener en cuenta que una articulacin interuniversitaria no comercial


no es en s misma benigna. En el pasado muchas articulaciones de ese tipo
QU HACER? 53

rativo aun cuando contengan componentes mercantiles, o sea,


que deben ser construidas por fuera de los regmenes de comercio
internacional. La nueva transnacionalizacin alternativa y solidaria
se apoya ahora en las nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin, y en la constitucin de redes nacionales y globales
donde circulan nuevas pedagogas, nuevos procesos de construc-
cin y de difusin de conocimientos cientficos y otros, nuevos
compromisos sociales, locales, nacionales y globales. El objetivo
consiste en recuperar el papel de la universidad pblica en la defi-
nicin y resolucin colectiva de los problemas sociales, que ahora,
aunque sean locales o nacionales, no se resuelven sin considerar
su contextualizacin global. El nuevo contrato universitario parte
as de la premisa de que la universidad tiene un papel crucial en
la construccin del lugar del pas en el mundo polarizado entre
globalizaciones contradictorias.
La globalizacin neoliberal se apoya en la destruccin siste-
mtica de los proyectos nacionales, y como estos fueron muchas
veces diseados con la colaboracin activa de las universidades y de
los universitarios, es de esperar, entonces, que en esta perspectiva,
la universidad pblica sea un objetivo a derribar porque no est
plenamente sintonizada con los objetivos de la globalizacin. El
asunto no es aislar a la universidad pblica de las presiones de la
globalizacin neoliberal, porque, adems de ser imposible, podra
dar la impresin de que la universidad tiene un estado relativamen-
te independiente de estas presiones. Aunque no sea exactamente
el caso, podemos decir que parte de la crisis de la universidad
se debe al hecho de haberse dejado cooptar por la globalizacin
hegemnica. Lo que est en cuestin es una respuesta activa a la
cooptacin, en nombre de una globalizacin contrahegemnica.
La globalizacin contrahegemnica de la universidad como
bien pblico, que aqu propongo, mantiene la idea de proyecto

fueron el vehculo privilegiado de la dominacin colonial. En el mbito de


la reforma que aqu propongo se debe someter a escrutinio todo ese pasado
colonial. La reforma democrtica de la universidad tendr poco sentido si
no es tambin una reforma anticolonialista.
54 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

nacional, slo que lo concibe de un modo no nacionalista ni au-


trquico. En el siglo XXI slo habr naciones en la medida en que
existan proyectos nacionales de calificacin de la insercin en la
sociedad global. Para los pases perifricos y semiperifricos no hay
calificacin sin que la resistencia a la globalizacin neoliberal se
traduzca en estrategias de globalizacin alternativa. La dificultad, y
a veces el drama, de la reforma de la universidad en muchos pases,
reside en el hecho de obligarla a reponer el asunto del proyecto
nacional que los polticos de los ltimos veinte aos, en general,
no quisieron enfrentar, porque ella es parte del engranaje de su
rendicin al neoliberalismo o porque la juzgan sobrepasada como
instrumento de resistencia. La universidad pblica sabe que sin
proyecto nacional slo hay contextos globales y estos son dema-
siado poderosos para que la crtica universitaria de los contextos
no acarree la propia descontextualizacin de la universidad. El
exceso de lucidez de la universidad le permite denunciar que el
emperador va desnudo y es por eso que la reforma de la univer-
sidad ser siempre diferente de todas las dems. Ser autoritaria o
democrtica en consonancia con la instancia poltica que rechace
o acepte verse en el espejo, no hay trmino medio.28
La globalizacin contrahegemnica de la universidad como
bien pblico es entonces un proyecto poltico exigente que para
lograr credibilidad debe sobrepasar los dos preconceptos con-
tradictorios ms enraizados: que la universidad slo puede ser
reformada por los universitarios y que la universidad nunca se
autorreformar. Por eso el proyecto tiene que ser sustentado por
fuerzas sociales dispuestas e interesadas en protagonizarlo. El
primer protagonista es la propia universidad pblica, es decir, que
es ella quien est interesada en una globalizacin alternativa. La
universidad pblica es hoy un campo social muy fragmentado y en

28 Dada la desmoralizacin de la universidad pblica creo que muchos no vern


esta lucidez y mucho menos el exceso de lucidez. Otros, especialmente
universitarios, ejercitan ese exceso de lucidez contra la universidad viendo
solamente en ella privilegios y corporativismos. Con ninguno de estos
dos grupos de crticos ser posible contar para llevar a cabo una reforma
progresista y democrtica de la universidad pblica.
QU HACER? 55

su seno cohabitan sectores e intereses contradictorios. Es cierto


que en muchos pases, especialmente perifricos y semiperifricos,
tales contradicciones aparecen latentes porque lo que domina es
una posicin de mantenimiento del statu quo y del rechazo. Esta es
una posicin conservadora no slo por defender el statu quo sino
por estar desprovista de alternativas realistas, y que acabar, por
lo tanto, sumergida en los designios de la globalizacin neoliberal
de la universidad. Los universitarios que denuncian esta posicin
conservadora y que al mismo tiempo rechazan la idea de ineluc-
tabilidad de la globalizacin neoliberal sern los protagonistas de
la reforma progresista que aqu propongo.
El segundo protagonista de la respuesta a estos desafos es el
Estado nacional siempre y cuando opte polticamente por la globali-
zacin solidaria de la universidad. Sin esta opcin, el Estado nacional
acabara por adoptar ms o menos incondicionalmente, o por ceder
sin mucha resistencia, a las presiones de la globalizacin neoliberal,
y en cualquier caso se transforma en el enemigo de la universidad
pblica por ms proclamaciones que haga para contradecirlo. Las
opciones tienden a ser dramticas, dada esta relacin de proximidad
y de amor-odio que el Estado ha mantenido con la universidad a lo
largo del siglo XX. Finalmente, el tercer protagonista de las reformas
que propongo son los ciudadanos individualmente o colectivamen-
te organizados, grupos sociales, sindicatos, movimientos sociales,
organizaciones no gubernamentales y sus redes, gobiernos locales
progresistas, interesados en fomentar articulaciones cooperativas
entre la universidad y los intereses sociales que representan. Al con-
trario del Estado, este tercer protagonista tiene histricamente una
relacin distante y a veces hostil con la universidad, precisamente,
como consecuencia del elitismo de la universidad y de la distancia
que esta cultiv durante mucho tiempo en relacin con los sectores
concebidos como no-cultos de la sociedad. Es un protagonista que
tiene que ser conquistado por la va de la respuesta al asunto de
la legitimidad, o sea, a travs del acceso no clasista, no racista, no
sexista y no etnocntrico a la universidad, y por todo un conjunto de
iniciativas que consoliden la responsabilidad social de la universidad
en la lnea del conocimiento pluriuniversitario solidario.
56 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

Adems de estos tres protagonistas, en los pases semipe-


rifricos y perifricos existe un cuarto grupo que sin tener en
general condiciones para ser protagonista de la reforma que aqu
propongo, puede, en tanto, integrar el contrato social que dar
legitimidad y sustentabilidad a la reforma. Se trata del capital
nacional. Es verdad que los sectores ms dinmicos del capital
nacional los sectores potencialmente ms eficaces en la cons-
truccin del contrato social estn transnacionalizados y por lo
tanto, integrados en la globalizacin neoliberal hostil al contrato
social. Sin embargo, el proceso de transnacionalizacin de estos
sectores en los pases perifricos y semiperifricos no ocurre
sin contradicciones, y la bsqueda de condiciones que mejoren
su insercin en la economa global depende del conocimiento
cientfico, tecnolgico o gerencial producido en las universidades.
En esta medida, pueden tener inters en asociarse a una reforma
que defienda la universidad pblica, sobre todo en los casos en
que no hay alternativas extra-universitarias de produccin de
conocimiento de excelencia.
Sobre esta posicin general de la reforma de la universidad
pblica y sus protagonistas, se definen los siguientes principios
orientadores:

1. Enfrentar lo nuevo con lo nuevo

Las transformaciones de la ltima dcada fueron mucho ms


profundas y a pesar de haber sido dominadas por la mercantiliza-
cin de la educacin superior, no se han reducido a eso. Incluyen
transformaciones en los procesos de conocimiento y en la con-
textualizacin social del conocimiento. Frente a esto, no puede
enfrentarse lo nuevo contraponiendo lo que exista antes. En
primer lugar, porque los cambios son irreversibles y en segundo
lugar, porque lo que existi antes no fue una edad de oro, o si lo
fue, lo fue solamente para la universidad y no para el resto de la
sociedad, y en el seno de la propia universidad, lo fue solamente
para algunos y no para otros.
QU HACER? 57

La resistencia debe involucrar la promocin de alternativas


de investigacin, de formacin, de extensin y de organizacin
que apunten hacia la democratizacin del bien pblico univer-
sitario, es decir, para la contribucin especfica de la universidad
en la definicin y solucin colectiva de los problemas sociales,
nacionales y globales.

2. Luchar por la definicin de la crisis

Para salir de su posicin defensiva, la universidad debe estar segura


que la reforma no se hace en contra de ella.29 Es aqu crucial la
idea del contrato educativo porque no hay contrato cuando hay
imposiciones o resistencias innegociables. Para que esto no suceda
es necesario conocer en cules condiciones y para qu debe salir
la universidad de esta posicin defensiva. Para esto es necesario
volver a tener en cuenta los conceptos de crisis de hegemona y
legitimidad.
El ataque a la universidad por parte de los Estados entregados
al neoliberalismo fue tan contundente que hoy es difcil definir los
trminos de la crisis si no es en trminos neoliberales. Adems,
reside aqu la primera manifestacin de la prdida de hegemona
de la universidad. La universidad perdi la capacidad de definir la
crisis hegemnicamente, es decir con autonoma, de modo que la
sociedad se vea reflejada en ella. Adems, esta prdida justifica el
nivel ms profundo de la dominacin de las posiciones defensivas.
Por eso es determinante definir y sustentar una nueva definicin
contrahegemnica de la crisis.
En los ltimos veinte aos, la universidad sufri una erosin
en su hegemona, tal vez irreparable, como resultado de las trans-
formaciones en la produccin del conocimiento y con la transicin

29 Con esto quiero tan slo decir que el espritu de la reforma no puede ser
el de privatizar la universidad pblica. Obviamente que la reforma tendr
que ir en contra de todo aquello que en la universidad pblica se resiste a
su transformacin en un sentido progresista y democrtico.
58 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

que est en proceso, del conocimiento universitario convencional


hacia el conocimiento pluriuniversitario, transdisciplinar, contex-
tualizado, interactivo, producido, distribuido y consumido con
base en las nuevas tecnologas de la comunicacin e informacin
que alteraron por un lado, las relaciones entre conocimiento e
informacin y por otro lado, entre formacin y ciudadana. La
universidad no ha podido, hasta ahora, sacar provecho de estas
transformaciones y por eso se ha adaptado mal a ellas o las ha
considerado hostiles.30 Como vimos, esto se debi a una plura-
lidad de factores: crisis financiera, rigidez institucional, muchas
veces exigida por el mismo Estado que proclamaba flexibilidad;
una concepcin de libertad acadmica y de expertise que impidi
traer a la universidad nuevos perfiles profesionales capaces de lidiar
creativamente con las transformaciones; incapacidad de articular
la valiosa experiencia de interaccin presencial con la interaccin
a distancia; una cultura institucional perenne que desvaloriza los
cambios. Las reformas deben partir de la constatacin de la prdida
de hegemona y concentrarse en la cuestin de la legitimidad.

3. Luchar por la definicin de universidad

Hay un asunto de hegemona que debe ser resuelto, un asunto


aparentemente residual pero que es central, de l depende el modo
como la universidad podr luchar por su legitimidad: es la cuestin
de la definicin de universidad. El gran problema de la universi-
dad en este campo ha sido el hecho de entender fcilmente por
universidad aquello que no lo es. Esto fue posible debido a la acu-
mulacin indiscriminada de funciones atribuidas a la universidad
a lo largo del siglo XX. Como estas funciones fueron adicionadas
sin articulacin lgica, el mercado de la educacin superior pudo

30 Esto no significa que muchas universidades no hayan usado creativamente


las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin para democratizar
el acceso al conocimiento, y especialmente, para estrechar las relaciones
con la sociedad. Este texto se refiere a la tendencia general.
QU HACER? 59

autodesignar su producto como universidad sin asumir todas las


funciones de ella, seleccionando las que le aseguraban fuentes de
lucro y concentrndose en ellas.
Las reformas deben partir del supuesto de que en el siglo
XXI slo habr universidad cuando haya formacin de grado y
de postgrado, investigacin y extensin. Sin cualquiera de estas
habr enseanza superior pero no habr universidad. Esto significa
que en muchos pases la aplastante mayora de las universidades
privadas y parte de las universidades pblicas no son universidades
porque les falta la investigacin o el postgrado.
La reforma debe entonces distinguir ms claramente entre
universidad y educacin superior.31 En lo que respecta a las univer-
sidades pblicas que no lo son verdaderamente, el problema debe
ser resuelto en el mbito de la creacin de una red universitaria
pblica, propuesta ms adelante, que posibilite a las universidades
que no pueden tener investigacin o cursos de postgrado autno-
mos, hacerlo en alianza con otras universidades en el mbito de la
red nacional o inclusive transnacional. No es sostenible y mucho
menos recomendable desde el punto de vista de un proyecto na-
cional educativo, un sistema universitario donde el postgrado y
la investigacin estn concentrados en una pequea minora de
universidades.
En lo que respecta a las universidades privadas en el caso que
estas quieran mantener el estatuto y la designacin de universi-
dades su acreditacin debe estar sujeta a la existencia de progra-
mas de postgrado, investigacin y extensin, con seguimiento y
monitoreos permanentes. As como sucede con las universidades
pblicas, si las universidades privadas no pueden sustentar autno-
mamente tales programas, deben hacerlo a travs de alianzas con
otras universidades privadas o con otras universidades pblicas.

31 Este texto aborda exclusivamente el asunto de la universidad y por eso no


me refiero al papel de la educacin superior no universitaria. Atribuyo a este
ltimo gran importancia, pero me parece importante que su diferencia en
relacin con la universidad debe ser clara, para que la educacin superior
no universitaria no caiga en la tentacin de dedicar sus energas a pasar por
aquello que no es.
60 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

La definicin de lo que es universidad es crucial para que la


universidad pueda ser protegida de la competencia predatoria y
para que la sociedad no sea vctima de prcticas de consumo frau-
dulento. La lucha por la definicin de universidad permite dar a
la universidad pblica un campo mnimo de maniobra para poder
conducir con eficacia la lucha por su legitimidad.

4. Reconquistar la legitimidad

Afectada irremediablemente la hegemona, la legitimidad es


simultneamente ms presente y ms difcil. La lucha por la
legitimidad va a ser cada vez ms exigente y la reforma de la uni-
versidad debe centrarse en ella. Son cinco las reas de accin en
este campo: acceso, extensin, investigacin-accin, ecologa de
saberes, universidad y escuela pblica. Las dos primeras son las
ms convencionales pero debern ser profundamente revisadas, la
tercera ha sido practicada en algunas universidades latinoamerica-
nas y africanas durante algunos perodos de mayor responsabilidad
social por parte de la universidad, la cuarta constituye una decisiva
innovacin en la construccin de una universidad postcolonial,
la quinta es un campo de accin que tuvo en el pasado una gran
presencia pero que debe ser ahora reinventada.

4.1. Acceso

En el rea del acceso la mayor frustracin de la dcada fue que


el objetivo de la democratizacin del acceso no fue conseguido.
En la mayora de los pases los factores de discriminacin, sean
ellos la clase, la raza, el sexo o la etnia, continuaron provocando
en el acceso una mezcla entre mrito y privilegio. En lugar de
la democratizacin, hubo masificacin y luego, en el perodo de
la controvertida postmasificacin una fuerte segmentacin de la
educacin superior con prcticas de autntico dumping social de
diplomas y diplomados sin que hayan sido tomadas de manera
eficaz medidas anti-dumping. Las universidades de los segmen-
QU HACER? 61

tos ms altos tomaron muy pocas iniciativas, adems de defender


sus criterios de acceso, invocando el hecho, muchas veces cierto,
de que las ms persistentes discriminaciones ocurren antes de la
universidad en la educacin primaria y secundaria. Es de prever
que la transnacionalizacin de los servicios de educacin superior
agrave el fenmeno de la segmentacin porque lo transnaciona-
liza. Algunos proveedores extranjeros dirigen su oferta hacia los
mejores alumnos procedentes de las escuelas secundarias ms
elitistas o procedentes de las mejores universidades nacionales.
En un sistema transnacionalizado, las mejores universidades de
los pases perifricos y semiperifricos, que ocupan el punto ms
alto en la pirmide de la segmentacin nacional, pasarn a ocupar
los escalones inferiores de la segmentacin global. De las cuatro
formas de servicios transnacionalizados, el consumo en el extran-
jero es uno de los principales responsables del nuevo brain drain
(fuga de cerebros), particularmente en la India y tambin presente
en algunos pases africanos como Kenia y Ghana.
Entre las ideas-fuerza que se deben tener en cuenta en el rea
del acceso, resalto las siguientes:

1. En los pases donde la discriminacin en el acceso a la uni-


versidad se apoya en buena parte en los bloqueos en los
niveles de educacin bsica y media, la reforma progresista
de la universidad, en contraposicin a la propuesta del Banco
Mundial, debe dar incentivos a la universidad para promover
alianzas activas en el campo pedaggico y cientfico con las
escuelas pblicas.32
2. La universidad pblica debe permanecer gratuita y a los es-
tudiantes de las clases trabajadoras se le deben asignar becas

32 En varios pases hay experiencias concretas de colaboracin entre las uni-


versidades y las instituciones de enseanza bsica y media. En Portugal por
ejemplo, varias facultades y centros de investigacin adoptan algunas insti-
tuciones para alianzas ms intensas de colaboracin pedaggica y divulgacin
cientfica. El programa Ciencia Viva creado en 1996 fue un buen trabajo
de intermediacin entre las universidades y la educacin bsica y media. Ver
ms adelante el apartado sobre universidad y escuela pblica.
62 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

y no prstamos.33 Si no es controlado, el endeudamiento de


los estudiantes universitarios ser a mediano y largo plazo una
bomba de tiempo. Estamos lanzando a un mercado de trabajo
cada vez ms incierto una poblacin oprimida, con la certeza de
que su deuda puede llevarle veinte aos para saldarla. Las becas
deben ser concedidas mediante contrapartidas de trabajo en
las actividades universitarias, en el campus o fuera de ste. Por
ejemplo, estudiantes de licenciaturas podran ofrecer algunas
horas semanales en escuelas pblicas en su papel de tutores o
colaborando con alumnos con dificultades de aprendizaje.
3. En las sociedades multinacionales y pluriculturales, donde
el racismo es un hecho, asumido o no, las discriminaciones
raciales o tnicas deben ser confrontadas con programas de
accin afirmativa (cupo u otras medidas) que deben orientarse
no solamente al acceso, sino tambin al acompaamiento, es-
pecialmente durante los primeros aos de universidad, donde
muchas veces son ms altas las tasas de abandono. Sin duda
que la discriminacin racial o tnica ocurre conjuntamente
con la discriminacin de clase, pero no puede ser reducida a
sta y debe ser objeto de medidas especficas. En la India la
discriminacin de casta es objeto de accin afirmativa, a pesar
de actuar en conjuncin con la discriminacin de clase y de
sexo. En Sudfrica la discriminacin racial es objeto de accin
afirmativa, a pesar de darse conjuntamente con la discrimina-
cin de clase. La reforma de la universidad debe dar una cen-
tralidad ms especfica a las acciones contra la discriminacin
racial. As como sucede en India o en Sudfrica estas acciones
deben estar articuladas con medidas en otras esferas, como el
acceso a empleos pblicos, y en general, al mercado de trabajo
vinculndose el proyecto de nacin y dando testimonio de
ste. En Brasil, las polticas de accin afirmativa asumen hoy

33 Tal vez sea ms correcto designar el rea de acceso como acceso/ perma-
nencia o inclusive acceso/permanencia/logro, toda vez que lo que est en
juego no es slo garantizar el acceso sino tambin la permanencia y el logro
de los estudiantes oriundos de las clases o grupos sociales discriminados.
QU HACER? 63

un destacado lugar y merecen una mencin especial. Como


respuesta a la creciente presin de los movimientos sociales
para la democratizacin del acceso a la educacin superior, es-
pecialmente del movimiento negro; el gobierno de Lula lanz
en el primer semestre de 2004 el programa Universidad para
Todos (PROUNI) que preconiza una accin afirmativa basada
en criterios raciales y socioeconmicos. Dos proyectos de ley
elaborados por el Ministerio de Educacin y presentados al
Congreso Nacional definen los criterios y los instrumentos
de esa nueva poltica de inclusin social en la educacin su-
perior. El primer proyecto prev la beca de estudio integral
para alumnos de bajos ingresos, a ser concedida por las propias
instituciones privadas de educacin superior contra algunas
garantas fiscales ya concedidas por el Estado.34 De acuerdo
con la propuesta del Ejecutivo, las instituciones que adhieran
al programa debern destinar por lo menos el 10% de sus
vacantes para estudiantes de bajos ingresos y profesores de
la Red pblica de educacin bsica. La segunda propuesta
legislativa determina que las instituciones pblicas federales
de educacin superior debern destinar por lo menos el 50%
de sus vacantes para estudiantes de las instituciones educativas
pblicas. Estas vacantes a su vez, debern ser distribuidas de
manera que se refleje la composicin tnica de cada estado de
la Federacin, pudiendo las instituciones de educacin supe-
rior designar el porcentaje de vacantes para estudiantes negros
y para estudiantes indgenas. En consonancia con el principio
de autonoma universitaria, el proyecto garantiza la posibilidad

34 Los incentivos fiscales concedidos por el gobierno federal a las institu-


ciones privadas filantrpicas representan 839,7 millones de reales al ao.
Este monto se refiere a la exoneracin fiscal. De acuerdo con la legislacin
brasilea, las instituciones filantrpicas estn exentas de la contribucin
patronal y otros tributos federales. Adems de los incentivos fiscales, la
educacin superior privada cuenta en este ao con una asignacin de 829
millones de reales para el programa de Financiamiento Estudiantil. Desde
su instauracin en 1999 este programa ha beneficiado a 218 mil estudiantes
(Folha de S. Paulo, 12/04/2004).
64 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

para que cada institucin determine los criterios de distribucin


y de seleccin para la inscripcin en estas vacantes reservadas
a los estudiantes de bajos ingresos y para los grupos sociales
poco representados en la educacin superior. Estas propuestas
representan un esfuerzo meritorio en el sentido de combatir
el tradicional elitismo social de la universidad pblica, que ha
sido responsable en buena parte de la prdida de legitimidad
social de la universidad y es por eso que debemos reconocerlas.
Pero tambin ha habido muchas resistencias. En el debate ha
incidido el punto de vista convencional de la contraposicin
entre democratizacin del acceso y meritocracia, as como otros
temas nuevos, como el del mtodo de la reserva de vacantes y
las dificultades para aplicar el criterio racial en una sociedad
con un alto componente mestizo.35 Algunas de las universidades
pblicas ms prestigiosas y competitivas, como la Universidad
de Sao Paulo (USP), se han resistido a la presin social en favor
de las polticas de accin afirmativa pese a la cantidad de pruebas
de su carcter elitista,36 y han propuesto medidas alternativas
de inclusin social que preserven el criterio del mrito para el
ingreso a la educacin superior.37

35 En cuanto al tema del criterio racial, el proyecto del Gobierno propone el


criterio de la autodeclaracin.
36 Un estudio reciente revel por ejemplo, que solamente una calle, la Bela
Cintra, ubicada en la zona cercana a los Jardines concentra ms estudiantes
en el primer semestre de la USP de 2004 que los 74 barrios perifricos de
la zona sur. Los barrios de la elite de Sao Paulo que representan el 19,5 %
de la poblacin total de la ciudad, responden por el 70,3 % del ingreso de
la USP, mientras que los barrios perifricos que concentran el 80,5 % de
la poblacin, ocupan apenas del 29,7 % de las vacantes de la universidad
(Folha de S. Paulo, 30/5/2004). El estudio fue realizado por el Ncleo de
Apoyo a los Estudios de Grado (Naeg), vinculado al Instituto de Matemtica
y Estadstica de la USP. Los resultados completos estn disponibles en la
pgina del Naeg (www.naeg.prg.usp.br).
37 Es el caso de la USP que en lugar de facilitar el acceso se propone reforzar
la competitividad de los jvenes pobres. Para eso est abriendo cursos pre-
paratorios para el primer semestre destinados a estudiantes de instituciones
pblicas y ampliando la exencin del pago de inscripcin del ingreso para
los alumnos con carencias econmicas (Folha de S. Paulo, 30/5/2004).
QU HACER? 65

4. La evaluacin crtica del acceso y por lo tanto de los obs-


tculos del acceso as como el resto de la discusin en las
reas de extensin y de ecologas de saberes debe incluir
explcitamente el carcter colonial de la universidad moderna.
La universidad no slo particip en la exclusin social de las
razas y las etnias consideradas inferiores, sino que tambin
teoriz sobre su inferioridad, una inferioridad extendida a
los conocimientos producidos por los grupos excluidos, en
nombre de la prioridad epistemolgica concedida a la ciencia.
Las tareas de democratizacin del acceso son particularmente
exigentes porque cuestionan la universidad en conjunto; no
solamente sobre quien la frecuenta sino tambin sobre los
conocimientos que le son transmitidos a quien la frecuenta.

4.2. Extensin

El rea de extensin va a tener un significado muy especial en el


futuro inmediato. En el momento en que el capitalismo global
pretende reducir la universidad en su carcter funcionalista y trans-
formarla de hecho en una amplia agencia de extensin a su servicio,
la reforma de la universidad debe conferir una nueva centralidad a
las actividades de extensin (con implicaciones en el currculo y en
las carreras de los docentes) y concebirlas, de modo alternativo al
capitalismo global, atribuyendo a las universidades una participacin
activa en la construccin de la cohesin social, en la profundizacin
de la democracia, en la lucha contra la exclusin social, la degra-
dacin ambiental y en la defensa de la diversidad cultural. Esta es
un rea que para ser llevada a cabo con xito, exige cooperacin
intergubernamental, por ejemplo, entre Ministros de educacin,
responsables de educacin superior y tecnologa y responsables de
la cultura y de las reas sociales. La extensin incluye un amplio
campo de prestacin de servicios y sus destinatarios pueden ser muy
variados: grupos sociales populares y sus organizaciones, movimien-
tos sociales, comunidades locales y regionales, gobiernos locales, el
sector pblico y el sector privado. Adems de los servicios prestados
a destinatarios bien definidos existe tambin otra rea de prestacin
66 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de servicios que tiene como destinataria a la sociedad en general. A


ttulo de ejemplo: incubacin de la innovacin, promocin de la
cultura cientfica y tecnolgica, actividades culturales en el campo
de las artes y de la literatura.
Para que la extensin cumpla este papel, es necesario evitar
que sea orientada hacia actividades rentables con la finalidad de
recaudar recursos extrapresupuestarios.38 En este caso estaremos
frente a una privatizacin discreta (o no tan discreta) de la univer-
sidad pblica. Para evitar esto, las actividades de extensin deben
tener como objetivo prioritario, refrendado democrticamente
al interior de la universidad, el apoyo solidario para la resolucin
de los problemas de exclusin y la discriminacin sociales, de tal
modo que se de la voz a los grupos excluidos y discriminados.

4.3. Investigacin-accin

La investigacin-accin y la ecologa de saberes son campos de


legitimacin de la universidad que trascienden la extensin, en
tanto actan al nivel de sta como al nivel de la investigacin y de
la formacin. La investigacin- accin consiste en la definicin y
ejecucin participativa de proyectos de investigacin involucrando
a las comunidades y a las organizaciones sociales populares, en la
medida que los problemas cuya solucin puede beneficiar los re-
sultados de la investigacin. Los intereses sociales estn articulados
con los intereses cientficos de los investigadores y la produccin
del conocimiento cientfico se da estrechamente ligada a la satis-
faccin de necesidades de los grupos sociales que no tienen poder
para poner el conocimiento tcnico y especializado a su servicio
a travs de la va mercantil. La investigacin-accin, que no es
de ningn modo especfica de las ciencias sociales, no ha sido
en general, una prioridad en la universidad. Sin embargo, tiene
una larga tradicin en Amrica Latina, a pesar de haber sido ms
fuerte en los aos 1960 y 1970 que hoy. As como sucede con las

38 Esto es lo que est sucediendo en Brasil con muchas de las actividades de


extensin de las fundaciones de las universidades.
QU HACER? 67

actividades de extensin, esta nueva centralidad otorgada a la in-


vestigacin-accin, se debe al hecho de que la transnacionalizacin
de la educacin superior trae consigo el proyecto de transformar
la universidad en un centro de investigacinaccin al servicio del
capitalismo global. Tambin aqu la lucha contra el funcionalismo,
es posible solamente a travs de la construccin de una alternativa
que marque socialmente la utilidad social de la universidad y que
formule esa utilidad de manera contrahegemnica.

4.4. Ecologa de saberes

La ecologa de saberes es una profundizacin de la investigacin-


accin. Es algo que implica una revolucin epistemolgica en el
seno de la universidad y como tal no puede ser decretada por ley.
La reforma debe apenas crear espacios institucionales que faciliten
e incentiven su surgimiento. La ecologa de saberes es, por as decir,
una forma de extensin en sentido contrario, desde afuera de la uni-
versidad hacia adentro de la universidad. Consiste en la promocin
de dilogos entre el saber cientfico y humanstico que la universi-
dad produce y los saberes legos, populares, tradicionales, urbanos,
campesinos, provincianos, de culturas no occidentales (indgenas
de origen africano, oriental, etc.) que circulan en la sociedad. A la
par con la euforia tecnolgica, ocurre hoy una situacin de falta de
confianza epistemolgica en la ciencia, derivada de la creciente visi-
bilidad de las consecuencias perversas de algunos progresos cientfi-
cos y del hecho de que muchas de las promesas sociales de la ciencia
moderna todava no se han cumplido. Comienza a ser socialmente
perceptible que la universidad, al especializarse en el conocimiento
cientfico y al considerarlo la nica forma de conocimiento vlido,
contribuy activamente a la descalificacin e inclusive a la destruc-
cin de mucho conocimiento no cientfico y con eso, contribuy a
la marginalizacin de los grupos sociales que solamente disponan
de esas formas de conocimiento. Es decir, que la injusticia social
contiene en su seno una injusticia cognitiva. Esto es particularmente
obvio en la escala global ya que los pases perifricos, ricos en saberes
no cientficos y pobres en conocimiento cientfico, transitan hacia
68 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

este ltimo bajo la forma de la ciencia econmica que destruye sus


formas de sociabilidad, sus economas, sus comunidades indgenas
y campesinas y su medio ambiente.39
Bajo formas muy diferentes pasa algo semejante en los pases
centrales, donde los impactos negativos ambientales y sociales del
desarrollo cientfico, comienzan a incluirse en el debate en el espa-
cio pblico, presionando al conocimiento cientfico a confrontarse
con otros conocimientos, legos, filosficos, de sentido comn,
ticos e inclusive religiosos. Por esta confrontacin pasan algunos
de los procesos de promocin de la ciudadana activa crtica.
La ecologa de los saberes es un conjunto de prcticas que
promueven una nueva convivencia activa de saberes con el su-
puesto de que todos ellos, incluido el saber cientfico, se pueden
enriquecer en ese dilogo. Implica una amplia gama de acciones
de valoracin, tanto del conocimiento cientfico como de otros
conocimientos prcticos considerados tiles, compartidos por
investigadores, estudiantes y grupos de ciudadanos, sirve de base
para la creacin de comunidades epistmicas ms amplias que con-
vierten a la universidad en un espacio pblico de interconocimiento
donde los ciudadanos y los grupos sociales pueden intervenir sin
la posicin exclusiva de aprendices.
La investigacin-accin y la ecologa de saberes se sitan en la
bsqueda de una reorientacin solidaria de la relacin universidad-
sociedad. Este es el caso de los talleres de ciencia (sciencie shops).
Con base en las experiencias de investigacin accin y del activismo
de cientistas y estudiantes en los aos 1970, fueron creados los
talleres de ciencia y se constituyeron en un movimiento con algn

39 El vnculo recproco entre injusticia social e injusticia cognitiva ser una


de las ideas que ms resistencia encontrar en el seno de la universidad,
toda vez que histricamente fue el gran agente del epistemicidio cometido
contra los saberes locales, legos, indgenas, populares en nombre de la
ciencia moderna. En Brasil, la resistencia ser quizs mayor ya que la elite
universitaria se dej atraer fcilmente por la idea autocongratulatoria del
nuevo pas, pas sin historia como si en Brasil slo hubiese descendientes
de inmigrantes europeos de los siglos XIX y XX y no pueblos ancestrales
indgenas y descendientes de esclavos.
QU HACER? 69

dinamismo en varios pases europeos. Despus de un perodo de


relativo declive, el movimiento est resurgiendo hoy en Europa con
el apoyo de programas de la Comisin Europea, y tambin en otras
partes del mundo. En los Estados Unidos hay un movimiento cerca-
no aunque con otras caractersticas, la investigacin comunitaria
(community-based research). Este movimiento organizado ya in-
ternacionalmente en la red conocimiento vivo (living knowledge),
busca crear un espacio pblico de saberes donde la universidad pueda
confrontar la injusticia cognitiva a travs de la reorientacin solidaria
de sus funciones. Los talleres de ciencia son un hbrido donde se
combina la investigacin-accin y la ecologa de saberes. Un taller de
ciencia es una unidad que puede estar conectada a una universidad y
dentro de sta a un departamento o una unidad orgnica especfica,
que responde a solicitudes de ciudadanos o grupos de ciudadanos,
de asociaciones o movimientos cvicos o de organizaciones del
tercer sector, y en ciertos casos, empresas del sector privado para
el desarrollo de proyectos que sean claramente de inters pblico
(identificacin y propuesta de resolucin de problemas sociales,
ambientales, en el campo del empleo, el consumo, la salud pblica,
la energa, etc., facilitacin de la constitucin de organizaciones y
asociaciones de inters social comunitario, promocin del debate
pblico, etc.). La solicitud es estudiada de manera conjunta a travs
de procedimientos participativos en los que intervienen todos los
interesados y los responsables del taller de ciencia. Estos ltimos
contactan a los departamentos o especialistas de la universidad y
eventualmente de la red interuniversitaria de talleres de ciencia,
potencialmente interesados en integrar el proyecto. Se constituye
entonces un equipo que incluye a todos los interesados, que disea
el proyecto y la metodologa participativa de intervencin.40 En
universidades de algunos pases (Dinamarca por ejemplo) los
talleres de ciencia son integrados en las actividades curriculares

40 La participacin slo es genuina en la medida en que condiciona efectivamente


los resultados, los medios y los mtodos para llegar a l. Bajo el nombre de par-
ticipacin y de otros similares, como por ejemplo el de consulta, se conducen
hoy proyectos de asistencia Norte-Sur inocultablemente neocoloniales.
70 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de diferentes cursos. Se ofrecen seminarios de formacin para


los estudiantes que deseen participar en talleres de ciencia y los
trabajos de final de curso pueden incidir sobre los resultados de
esa participacin. Lo mismo pasa con la realizacin de tesis de
postgrado que podran consistir en un proyecto que responda a
la solicitud de un taller de ciencia.
Los talleres de ciencia son una interesante experiencia de
democratizacin de la ciencia y de la orientacin solidaria de la
actividad universitaria. Sin embargo, algunas de las universidades
presionadas por la bsqueda de ingresos en el mercado se han
involucrado en el sentido de transformarse en unidades de pres-
tacin remunerada de servicios. Los modelos solidarios tienen
un fuerte potencial de creacin de nichos de orientacin cvica y
solidaria en la formacin de los estudiantes y en la relacin de la
universidad con la sociedad, y funcionan como incubadoras de
solidaridad y de ciudadana activa.41
Los talleres de ciencia estn, entre otros ejemplos, demuestran
como la universidad en tanto institucin pblica podr asumir
una orientacin solidaria tanto en la formacin de sus estudiantes
como en sus actividades de investigacin y de extensin. Adems
de los talleres de ciencia otras iniciativas que se desarrollan, bus-
can la contextualizacin del conocimiento cientfico. Tienen en
comn la reconceptualizacin de los procesos y las prioridades
de investigacin a partir de los usuarios y la transformacin de
estos en coproductores de conocimiento. Vase por ejemplo la
contribucin de los enfermos de sida en el desarrollo de pruebas
clnicas y de la misma orientacin de la agenda de investigacin
para la cura de la enfermedad en el caso de Brasil y Sudfrica.

4.5. Universidad y escuela pblica42

Al tratar el tema del acceso, me refer a la necesidad de vincular la


universidad con la educacin bsica y secundaria. Esta vinculacin

41 Un anlisis de los talleres de ciencia se puede leer en Wachelder, 2003.


42 Esta seccin le debe mucho a mis dilogos con Paulino Motter.
QU HACER? 71

merece un tratamiento separado por ser un campo fundamental


en la reconquista de la legitimidad de la universidad. Aunque es
un campo muy amplio, en este texto me concentro en un tema
especfico: el saber pedaggico. Este tema abarca tres subtemas:
produccin y difusin del saber pedaggico, investigacin educa-
tiva y formacin de docentes de la escuela pblica. Es un tema de
una creciente importancia, vidamente codiciado por el mercado
educativo donde antes tuvo un papel hegemnico la universidad,
ahora perdido. Este hecho es hoy responsable del distanciamiento
entre la universidad y la escuela pblica la separacin entre el
mundo acadmico y el mundo de la escuela un distanciamiento
que de mantenerse acabar por derrumbar cualquier esfuerzo serio
en el sentido de relegitimar socialmente la universidad.
Bajo la gida de la globalizacin neoliberal, organismos in-
ternacionales, organizaciones no gubernamentales y una plyade
de fundaciones e institutos privados vienen asumiendo algunas
de las funciones de la universidad pblica en el desarrollo de la
educacin pblica, especialmente en el campo de la investigacin
educativa aplicada. Este cambio en la titularidad de las funciones
repercute en el contenido de su desempeo. Ese cambio, adems,
se manifiesta en la primaca de las metodologas cuantitativas, en
el nfasis del carcter evaluativo y de diagnstico generados por
la racionalidad econmica, basada en el anlisis costo-beneficio
y finalmente en la preocupacin obsesiva con la medicin de
resultados de aprendizaje a travs de la aplicacin peridica de
tests estandarizados. Temas como la eficiencia, la competencia,
la performance, choice y accountability, ganaron centralidad en
la agenda educativa. Las investigaciones producidas fuera de las
universidades patrocinadas y financiadas por organismos inter-
nacionales y fundaciones privadas, pasaron a tener una enorme
influencia sobre las polticas pblicas de educacin, condicionando
las elecciones de gestores de los sistemas pblicos de enseanza.
Excluida del debate y acusada frecuentemente de defender el statu
quo de las corporaciones de la educacin pblica y de oponerse a
las reformas, la universidad se enclaustr en el papel de cuestionar
el discurso dominante sobre la crisis de la escuela pblica y no
72 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

se esforz en formular alternativas. De ah que los educadores y


gestores escolares comprometidos con proyectos progresistas y
contrahegemnicos se quejen de la falta de compromiso y apoyo
de la universidad pblica.
Igualmente, en el rea de formacin, las reformas educativas
de las ltimas dcadas revelan una estrategia deliberada de des-
calificacin de la universidad como lugar (locus) de formacin
docente. La marginalizacin de la universidad ocurre simultnea-
mente con la exigencia de calificacin terciaria de los profesores
de todos los niveles de enseanza43 de donde resulta la progresiva
privatizacin de los programas de capacitacin de profesores. El
entrenamiento y capacitacin de profesores se convirti en uno
de los segmentos ms prsperos del emergente mercado educa-
tivo, hecho evidente en la proliferacin de instituciones privadas
que ofrecen cursos de capacitacin de profesores a las redes de
educacin bsica y secundaria.
La fosa cavada entre la universidad pblica y el saber pedaggico
es perjudicial para la escuela y para la universidad. La resistencia
de sta ltima al nuevo recetario educativo no puede reducirse
solamente a la crtica, ya que la crtica en un contexto de crisis de
legitimidad de la universidad, termina validando el aislamiento social
de sta. Para dar un ejemplo, la crtica producida en las facultades
de educacin ha reforzado la percepcin que la universidad est
especialmente empeada en la defensa del statu quo. Romper con
esta percepcin debe ser uno de los objetivos centrales de una re-
forma universitaria progresista y democrtica.44 El principio que

43 Es este el caso de Brasil en donde la nueva Ley de Directrices y Bases de la


Educacin Nacional (LDB, 1996) establece que a partir de 2007 todos los pro-
fesores de educacin bsica debern tener una formacin de nivel superior.
44 Experiencias innovadoras de integracin entre universidades pblicas y
sistemas de educacin bsica y secundaria deben servir como referencia prc-
tica. Por ejemplo en Brasil, algunas universidades federales respondieron
creativamente a las exigencias establecidas por la LDB creando licenciaturas
especialmente diseadas para atender a los profesores de las redes estatales y
municipales de educacin que no posean formacin profesional acadmica.
Una experiencia exitosa se desarroll en la Universidad Federal de Pelotas
(Aporte personal de Paulino Motter).
QU HACER? 73

debe afirmarse debe ser el compromiso de la universidad con la


escuela pblica. A partir de ah, se trata de establecer mecanismos
institucionales de colaboracin a travs de los cuales se construya
una integracin efectiva entre la formacin profesional y la prctica
educativa. Entre otras orientaciones, la reforma aqu propuesta
debe propugnar:

1. Valorizacin de la formacin inicial y su articulacin con los


programas de formacin continua.
2. Reestructuracin de los cursos de licenciatura con el fin de
asegurar la integracin curricular entre la formacin profe-
sional y la formacin acadmica;
3. Colaboracin entre investigadores universitarios y profesores
de instituciones educativas pblicas en la produccin y difu-
sin del saber pedaggico, mediante el reconocimiento y el
estmulo de la investigacin-accin;
4. Creacin de redes regionales y nacionales de universidades
pblicas para desarrollo de programas de formacin continua
en alianza con los sistemas de educacin pblica.

4.6. Universidad e industria

Los campos de conquista de legitimidad que mencion son reas


que deben ser particularmente incentivadas porque se encuentran
globalmente en riesgo, adems, son tambin las reas ms consis-
tentemente articuladas con un proyecto de reforma progresista.
Hay sin embargo, un rea de legitimacin y de responsabilizacin
social que ha asumido una preeminencia sin precedentes en los
ltimos veinte aos. Se trata de la relacin entre la universidad y
el sector capitalista privado en cuanto consumidor o destinatario
de los servicios prestados por la universidad. Como vimos, este
sector surge tambin hoy de forma creciente, como productor de
servicios educativos y universitarios, pero en este apartado me re-
fiero solamente al papel como consumidor. La popularidad con que
circulan hoy, especialmente en los pases centrales, los conceptos
de sociedad del conocimiento y economa basada en el conoci-
74 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

miento es reveladora de la presin ejercida a la universidad para


producir el conocimiento necesario para el desarrollo tecnolgico
que haga posible la ganancia de productividad y competitividad de
las empresas. Esta presin es tan fuerte que va mucho ms all de
las reas de extensin, ya que procura definir, segn sus propios
intereses, lo que cuenta como investigacin relevante y el modo
como sta debe ser producida y apropiada. En esta redefinicin
no solamente colapsa la distincin entre extensin y produccin
de conocimiento, sino tambin la distincin entre investigacin
bsica e investigacin aplicada.
En los pases centrales y especialmente en Estados Unidos,
la relacin entre el Estado y la universidad ha venido siendo
marcada por el imperativo central en este campo: la contribucin
de la universidad para la competitividad econmica y tambin
para la supremaca militar. Las polticas de investigacin han sido
orientadas de modo de privilegiar la investigacin en las reas
que interesan a las empresas y para la comercializacin de los
resultados de la investigacin. Los recortes en el financiamiento
pblico de la universidad son vistos como incentivos para que la
universidad busque financiamientos privados, para que establezca
alianzas con la industria, patente sus resultados y desarrolle ac-
tividades de comercializacin, incluyendo la comercializacin de
su propia marca.
La respuesta a esta presin asume algn dramatismo y es este
campo donde ms dificultades le genera a la universidad, por cua-
tro razones principales: porque es el campo en el que hay mayor
brecha entre el modelo institucional tradicional de la universidad
y el nuevo modelo que est implcito en los desempeos exigidos;
porque en l, la universidad entra en competencia directa con
otras instituciones y actores que emergen del nuevo modelo con
objetivos muy distintos a los de la universidad; porque es aqu
donde los modelos de gestin pblica de la universidad son ms
directamente cuestionados y comparados negativamente con los
modelos privados de gestin; porque se vuelve ms evidente que
la legitimacin y responsabilidad de la universidad en relacin
con ciertos intereses y con los grupos sociales que los sustentan,
QU HACER? 75

y puede significar la deslegitimacin de la universidad en relacin


con otros intereses y otros grupos sociales subalternos y populares.
La legitimacin en un lado, significa la deslegitimacin en el otro.
Es en este mbito que ocurre la transformacin del conocimiento
de bien pblico en bien privado o privatizable, es decir, transable
en el mercado. La universidad es presionada para transformar el
conocimiento y sus recursos humanos en productos que deben ser
explotados comercialmente. La posicin en el mercado pasa a ser
crucial y en los procesos ms avanzados es la propia universidad
la que se transforma en marca.
En este campo, la reforma progresista de la universidad como
bien pblico deber orientarse por las siguientes ideas:

1. Es crucial que la comunidad cientfica no pierda el control


de la agenda de investigacin cientfica. Para eso es necesario
antes que nada, que la asfixia financiera no obligue a la uni-
versidad pblica a recurrir a la privatizacin de sus funciones
para compensar los recortes presupuestarios. Es crucial que
la apertura al exterior no se reduzca a la apertura al mercado
y que la universidad se pueda desenvolver en ese espacio de
intervencin de modo que se equilibren los mltiples intereses,
incluso contradictorios, que circulan en la sociedad, y que
con mayor o menor poder de convocatoria, interpelan a la
universidad. Inclusive en los Estados Unidos donde la empre-
sarializacin del conocimiento ha avanzado ms, es defendido
hoy que el liderazgo tecnolgico del pas est soportado en un
cierto equilibrio entre la investigacin bsica, realizada en las
universidades sin inters comercial directo, y la investigacin
aplicada sujeta al ritmo y al riesgo empresariales.
2. Las agencias pblicas de financiamiento de la investigacin
deben regular pero sin eliminar el control de la agenda por
parte de la comunidad universitaria en nombre de los intere-
ses sociales considerados relevantes y que obviamente estn
lejos de ser apenas relevantes para la actividad empresarial. El
uso creciente de los concursos para la llamada investigacin
dirigida (targeted research) debe ser moderado por concursos
76 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

generales en los que la comunidad cientfica especialmente la


ms joven, tenga posibilidad de desarrollar creativa y libre-
mente nuevas reas de investigacin, que no suscitan ningn
inters por parte del capital o del Estado. La investigacin
dirigida se centra en lo que es importante hoy para quien
tiene el poder de definir lo que es importante. Con base en
ella, no es posible pensar el largo plazo y, como lo dije antes,
ste es tal vez el nico nicho de hegemona que le queda a la
universidad. Por otro lado, la investigacin dirigida y ms an,
la investigacin comercialmente contratada y la consultora,
imponen ritmos de investigacin acelerada presionados por la
sed de resultados tiles. Estos ritmos impiden la maduracin
normal de los procesos de investigacin y de discusin de
resultados, cuando no atropellan inclusive los protocolos de
investigacin y los criterios de evaluacin de resultados.

No se excluye la utilidad para la propia universidad de una


interaccin con el medio empresarial en trminos de identifica-
cin de nuevos temas de investigacin, de aplicacin tecnolgica
y de anlisis de impacto. Lo importante es que la universidad est
en condiciones de explorar ese potencial y para eso no puede ser
puesta en una posicin de dependencia y mucho menos en el nivel
de supervivencia en relacin con los contratos comerciales.
El tema ms polmico en este mbito es el del patentamiento
del conocimiento. En los pases centrales la lucha por las patentes,
especialmente en las reas comercialmente ms atractivas, en la
biotecnologa por ejemplo, comienza a transformar por completo
los procesos de investigacin y las relaciones al interior de la co-
munidad cientfica, obstruyendo y afectando la actividad colectiva
de los procesos de investigacin y la discusin libre y abierta de los
resultados. Para muchos, cuestiona inclusive el propio avance de la
ciencia, adems de provocar una distorsin fatal en las prioridades
de la investigacin. El problema del patentamiento es uno de los que
mejor revela la segmentacin global de la produccin de conocimien-
to. Esto slo es relevante en unos pocos pases en los que hay gran
capacidad de absorcin comercial del conocimiento producido.
QU HACER? 77

4.7. El refuerzo de la responsabilidad social


de la universidad

Reconozco que lo que acabo de proponer es un amplio progra-


ma de responsabilidad social de la universidad y solamente as la
universidad pblica puede luchar eficazmente por su legitimidad.
La universidad debe entender que la produccin de conocimiento
epistemolgica y socialmente privilegiada y la formacin de elites
dejaron de tener el poder, por s solos, de asegurar la legitimidad
de la universidad a partir del momento en que ella perdi la he-
gemona, inclusive en el desempeo de estas funciones, y tuvo
que pasar a desempearse en un contexto competitivo. La lucha
por la legitimidad permite ampliar el potencial de estas funciones,
complementndolas con otras donde el vnculo social sea ms
transparente. Para que eso ocurra, la universidad debe dotarse
de condiciones adecuadas tanto financieras como institucionales.
Contrariamente a lo que hace creer el capitalismo educativo, las
deficiencias en el desempeo de la responsabilidad social de la
universidad no se generan en el exceso de autonoma sino por el
contrario por la falta de ella y de los medios financieros adecuados.
El Estado y la sociedad no pueden reclamar nuevas funciones de la
universidad cuando la asfixia financiera no le permite desempear
siquiera sus funciones ms tradicionales.45
Una vez creadas las condiciones, la universidad debe ser mo-
tivada para asumir formas ms densas de responsabilidad social,
pero no debe ser solamente entendida de manera funcionalista en
este sentido. La responsabilidad social de la universidad debe ser
asumida por la universidad aceptando ser permeable a las demandas
sociales, especialmente aquellas originadas en grupos sociales que
no tienen el poder para imponerlas. La autonoma universitaria

45 La gravedad de la asfixia financiera es potenciada por el hecho de que la uni-


versidad, en general, no administra bien los recursos financieros y humanos
que actualmente dispone. Uno de los aspectos centrales de la reforma ser
la apuesta para la maximizacin de estos recursos. Por ejemplo por qu en
Portugal son raras las universidades pblicas que ofrecen cursos nocturnos
cuando en las privadas eso es una prctica corriente?
78 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

y la libertad acadmica que en el pasado fueron esgrimidas para


desresponsabilizar socialmente la universidad asumen ahora una
nueva importancia, puesto que solamente ellas pueden garantizar
una respuesta entusiasta y creativa frente a los desafos de la res-
ponsabilidad social. Puesto que la sociedad no es una abstraccin,
esos desafos son contextuales en uncin de la regin, el lugar y
por lo tanto, no pueden ser enfrentados con medidas generales
y rgidas.

5. Crear una nueva institucionalidad

La quinta gran rea de reforma democrtica y emancipadora de


la universidad pblica tiene relacin con el campo institucional.
Dije antes que la virulencia y lo sobresaliente de la crisis institu-
cional residen en el hecho de que ella condens la agudizacin
de las crisis de hegemona y legitimidad. Por eso me concentr
hasta ahora en esas dos crisis. Luego defend que la reforma de
la universidad debe centrarse en el asunto de la legitimidad. De
hecho, la prdida de hegemona parece irremediable no slo por
el surgimiento de muchas otras instituciones, sino tambin por el
aumento de la segmentacin interna de la red de universidades, al
nivel nacional o global. La universidad no es hoy la organizacin
nica que fue y su heterogeneidad vuelve ms difcil identificar
lo que es.46 Los procesos de globalizacin hacen ms visible esa
heterogeneidad y la intensifican. Lo que queda de la hegemona
de la universidad se debe al hecho de que es un espacio pblico
donde el debate y la crtica sobre el largo plazo de las sociedades
se puede realizar con menos restricciones que en el resto de la
sociedad. Este asunto de la hegemona es demasiado irrelevante
en las sociedades capitalistas de hoy para poder sustentar la legi-
timidad de la universidad. Es por esto que la reforma institucional
debe centrarse en esta ltima.

46 De ah la importancia de la lucha por la definicin de universidad que refer


antes.
QU HACER? 79

La reforma institucional que aqu propongo est orientada a


fortalecer la legitimidad de la universidad pblica en un contexto
de globalizacin neoliberal de la educacin y para fortalecer la
posibilidad de una globalizacin alternativa. Las principales reas
de esta reforma institucional pueden resumirse en las siguientes
ideas: red, democratizacin interna y externa y valuacin par-
ticipativa.

5.1. Red

La primera idea es la red nacional de universidades pblicas. En


casi todos los pases hay asociaciones de universidades pero tales
asociaciones estn muy lejos de constituir una red. En la mayora
de los casos son solamente grupos de presin que reivindican colec-
tivamente beneficios de los que individualmente se apropian. Ms
all de esto, propongo que el bien pblico de la universidad pase
a ser producido en red, lo que significa que ninguno de nosotros
en la red puede asegurar por s mismo cualquiera de las funciones
en que se traduce ese bien pblico, ya sea el de produccin de co-
nocimiento, la formacin de grado y de postgrado o la extensin.
Esto implica una revolucin institucional y una revolucin en
las mentalidades,47 las universidades fueron diseadas institucio-
nalmente para funcionar como entidades autnomas y autosufi-
cientes. La cultura de la autonoma universitaria y de la libertad
acadmica, a pesar de ser esgrimida pblicamente en nombre de
la universidad contra actores externos, ha sido frecuentemente
utilizada al interior del sistema universitario para contraponer
universidad contra universidad. Donde existe, la competencia por
el ranking incentiva la separacin y como este est hecho a partir
de las desigualdades existentes entre universidades en un momento
dado y sin ninguna medida compensatoria, tiende a agudizar an

47 Tal vez por eso sea necesario programar procesos de transicin que garan-
ticen un pasaje intergeneracional, porque es de prever que las generaciones
ms adultas (y con ms poder hoy) se resistan a cualquier cambio en este
sentido.
80 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

ms el tope de la pirmide, profundizando as, la segmentacin y


la heterogeneidad.48
Si se hace la reforma como propongo, en el sentido de forta-
lecer la universidad pblica en su conjunto, de modo de calificarla
para discutir los trminos de su insercin en la globalizacin de la
universidad, la construccin de una masa crtica es una precondi-
cin y sta slo se obtiene en la mayora de los pases cuando se
suman y se anan los recursos, se buscan sinergias y se maximiza el
desempeo funcional a partir de las diferentes contribuciones que
los diferentes componentes de la red pueden dar. As, la construc-
cin de la red pblica implica compartir recursos y equipamientos,
la movilidad de docentes y estudiantes al interior de las redes y
una estandarizacin mnima de planes de curso, organizacin del
ao escolar y de los sistemas de evaluacin. Nada de esto debe
eliminar las especificidades con que cada universidad pretende
responder al contexto local o regional en el que est inserta. Por
el contrario, esa especificidad al ser mantenida, puede valorarse
mucho ms al interior de la red. Por ejemplo en Brasil, conoc
experiencias riqusimas de extensin en las universidades del Norte
y el Nordeste que son totalmente desconocidas o poco valorizadas
en el Centro-Sur y en el Sur; estoy seguro que lo inverso tambin
ocurre.
La red busca entonces fortalecer la universidad en su conjunto
al crear ms polivalencia y descentralizacin.
No se trata de llevar las universidades de excelencia a com-
partir de tal modo sus recursos que se ponga en riesgo esa misma
excelencia; al contrario, se trata de multiplicar el nmero de uni-
versidades de excelencia dando a cada una la posibilidad de desa-
rrollar su nicho potencial con ayuda de las dems. En oposicin
a lo que comnmente se piensa, en un contexto de globalizacin
neoliberal, la concentracin de la investigacin y del posgrado

48 La idea de establecer ranking no es en s negativa, todo depende de los


criterios que lo definen y del modo, transparente o no, como estos sean
aplicados. En el marco de la reforma que propongo las jerarquas deberan
servir especialmente para estimular el desempeo de las redes.
QU HACER? 81

en pocas universidades o centros de excelencia expone a la uni-


versidad pblica a grandes vulnerabilidades, especialmente en los
pases perifricos y semiperifricos. Como mencion antes, esas
universidades, inclusive las mejores, son presa fcil de las universi-
dades globales de los pases centrales y lo sern entre ms aisladas
y desconectadas estn.
La reforma orientada a una globalizacin solidaria de la uni-
versidad como bien pblico tiene que partir de la solidaridad y
de la cooperacin al interior de la red nacional de universidades;
esta red nacional debe estar desde el comienzo transnacionalizada,
es decir, debe integrar universidades extranjeras interesadas en
formas de transnacionalizacin no mercantil. Obviamente que
esas relaciones llamadas hoy relaciones internacionales ya
existen; slo que deben ser intensificadas hasta el punto que sean
tan constitutivas de la red, que dejen de ser consideradas externas
o apndices.
La reforma debe promover la constitucin de la red, pero
la red no se decreta; es necesario crear una cultura de red en
las universidades y esto no es una tarea fcil. Porque ni siquiera
en el interior de la misma universidad ha sido posible crear una
verdadera red. Esta cultura no se crea de un momento a otro. Tal
vez sea posible crearla de una generacin a otra y el impulso para
constituirla depender en buena medida de la percepcin que se
tenga, de que sin red, una universidad pblica sucumbir sin gloria
alguna en el mercado y la transnacionalizacin del comercio de la
educacin superior. Cuando la red se convierte en un asunto de
supervivencia, la universidad deber considerarlo como un asunto
de principio.
Una vez creada la red, su desarrollo est sujeto a tres prin-
cipios bsicos de accin: densificar, democratizar y cualificar. La
teora de las redes provee hoy pistas valiosas a las organizaciones.
Pueden ser multinivel o multiescalares, deben fomentar la forma-
cin de mdulos (clusters) y en general, promover el crecimiento
de la multiconectividad entre las universidades, los centros de
investigacin y de extensin, los programas de divulgacin y de
publicacin del conocimiento.
82 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

Pienso que en la constitucin de una red podra ser til tener


como ejemplo a la Unin Europea.49 Como ya mencion, la po-
ltica universitaria europea busca crear una red universitaria que
prepare en conjunto a sus universidades para la transnacionaliza-
cin de la educacin superior. Aunque no est de acuerdo con el
excesivo nfasis mercantil de la transnacionalizacin, pienso que
es una estrategia correcta, porque parte de la verificacin de que
las relaciones entre las universidades europeas se pautaron, hasta
hace muy poco, por la heterogeneidad institucional, una enor-
me segmentacin y un casi total aislamiento recproco, es decir,
unas condiciones que no favorecen este nuevo punto de partida
para la insercin de las universidades europeas en el contexto de
la globalizacin de la educacin superior. Lo que est haciendo
la Unin Europea a nivel internacional entre los pases que la
integran, es en verdad una tarea mucho ms difcil que la exigida
a nivel nacional. Si una regin central en el sistema mundial, en
este estado de vulnerabilidad a escala global en este campo, decide
prepararse a lo largo de ms de una dcada, para remediar, a travs
de la constitucin de una red de universidades en la lgica de
lo ocurrido en otras reas del comercio mundial, no me parece
que se deba esperar menos de eso, especialmente de los grandes
pases perifricos, como Brasil, teniendo en cuenta, por un lado,
el potencial de desarrollo que posee y, por otro lado, la fragilidad
de ese potencial si no fuera correctamente aprovechado.
La organizacin de las universidades en el interior de la red
debe ser orientada para hacer viable e incentivar la consecucin
de los cuatro campos de legitimacin: acceso, extensin, investi-
gacin-accin y ecologa de saberes. Adems de eso, debe facilitar
la adaptacin de la universidad a las transformaciones que estn
ocurriendo en la produccin del conocimiento. El modelo de ins-
titucionalidad que hoy domina, fue moldeado por el conocimiento
universitario y no se adecua al conocimiento pluriuniversitario.

49 Puede tenerse en cuenta tambin la red AUGM (Asociacin de Universi-


dades del Grupo Montevideo) que congrega a 15 universidades pblicas
de MERCOSUR (Aporte personal de Denise Leite).
QU HACER? 83

El pasaje, como vimos, es del conocimiento disciplinar hacia el


conocimiento transdisciplinar; de los circuitos de produccin
hacia circuitos abiertos; de la homogeneidad de los lugares y
actores, a la heterogeneidad; de la descontextualizacin social
hacia la contextualizacin; de la aplicacin tcnica y comercial a
la aplicacin socialmente edificante y solidaria. Esta transicin es
ms evidente en los pases centrales y es tambin detectable en
los pases perifricos y semiperifricos; si bien en estos ltimos el
pasaje no es autnomo sino heternomo y en el peor de los casos,
resultado de imposiciones de las agencias financieras internacio-
nales. En la fase de transicin en la que nos encontramos, los dos
tipos de conocimiento coexisten y el diseo institucional debe ser
suficientemente dctil para albergarlos a ambos y para posibilitar
que el conocimiento pluriuniversitario no sea contextualizado ni-
camente por el mercado, y por el contrario, sea puesto al servicio
del inters pblico, de la ciudadana activa y de la construccin
de alternativas solidarias y de largo plazo.
Los cambios institucionales no van a ser fciles, pero estos son
el nico medio para resistir con xito a las enormes presiones, que
procuran alinear la organizacin y la gestin de las universidades
con el modelo neoliberal de sociedad. El supuesto de las reformas
que propongo, es que el Estado reformista le brinde a la universi-
dad las condiciones para resistir a tales presiones. Claro que si fuera
el mismo Estado quien presiona para la empresarializacin de la
universidad, entonces le compete a sta resistirse a la reforma del
Estado. Es lo que ha venido pasando en Espaa, en la lucha de los
rectores y profesores de las universidades pblicas contra la tenta-
tiva de reforma conservadora de la universidad; tambin en Italia,
especficamente en la lucha contra la precarizacin contractual de
los docentes; y en Francia, en la lucha contra la desresponsabili-
zacin del Estado en las reas de ciencia y cultura.
El modelo convencional de conocimiento universitario do-
mina hoy todava los cursos de grado, pero sufre una creciente
interferencia en el conocimiento pluriuniversitario a nivel de post-
grado y de investigacin. El hecho de que las unidades orgnicas
tradicionales hayan sido moldeadas por el modelo universitario,
84 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

explica en buena parte la resistencia a conceder al postgrado y a


la investigacin, la centralidad que deben tener en las prximas
dcadas. Es necesario entonces, crear otras unidades orgnicas
transfacultades y transdepartamentales que adems, pueden estar
articuladas a la red y no exclusivamente en una de las universida-
des que la integran. Uno de los objetivos centrales de las nuevas
unidades, debe ser la bsqueda de una mayor integracin entre
los posgrados y los programas de investigacin.

5.2. Democracia interna y externa

Adems de la creacin de la red, la nueva institucionalidad


debe tener como objetivo, la profundizacin de la democracia
interna y externa de la universidad. Cuando se habla de demo-
cratizacin de la universidad debemos tener en mente la cues-
tin del acceso y el fin de las discriminaciones que la limitan.
Pero la democratizacin de las universidades incluye tambin
otras dimensiones. En tiempos recientes, la democratizacin
externa de la universidad ha sido un importante tema de deba-
te. La idea de la democratizacin externa se confunde con la
responsabilizacin social de la universidad, porque lo que est
en debate, es la creacin de un vnculo poltico orgnico entre
la universidad y la sociedad, que ponga fin al aislamiento de la
universidad que en los ltimos aos se volvi un anatema, con-
siderado como manifestacin de elitismo, de corporativismo, de
encerramiento en su torre de marfil, etc. Apelar a la democracia
externa es una ambigedad porque esta es realizada por grupos
sociales diferentes con intereses contradictorios. Por un lado, el
requerimiento viene del mercado educativo que invoca el dficit
democrtico de la universidad o para justificar la necesidad de
ampliar el acceso a la universidad, lo que es posible mediante
su privatizacin o para defender una mayor cercana entre la
universidad y la industria. En estos casos, la democratizacin
externa implica una nueva relacin de la universidad con el
mundo de los negocios, y en ltima instancia, la transformacin
de la universidad en un negocio.
QU HACER? 85

Mas por otro lado, la demanda para la democratizacin externa


proviene de fuerzas sociales progresistas interesadas en la transicin
desde el modelo universitario al modelo pluriuniversitario; estas
fuerzas proceden, sobre todo, de grupos histricamente excluidos
que reivindican hoy la democratizacin de la universidad pblica.
Elmodelo pluriuniversitario, al asumir la contextualizacin del
conocimiento y la participacin de ciudadanos y comunidades en
tanto usuarios y coproductores de conocimiento, orienta a que esa
participacin y contextualizacin estn sujetas a reglas que hagan
ms transparentes las relaciones entre la universidad y el medio
social y legitimen las decisiones tomadas en su mbito.
Este segundo llamado a la democracia externa persigue de
hecho, neutralizar el primero, es decir, la privatizacin de la
universidad. La demanda por la privatizacin tuvo en la ltima
dcada, un impacto enorme en las universidades de muchos pases,
al punto que los investigadores universitarios han perdido buena
parte del control que tenan sobre las agendas de investigacin.
El caso ms relevante es la manera como se definen hoy las
prioridades de investigacin en el campo de la salud, donde las
grandes enfermedades que afectan a gran parte de la poblacin
del mundo (malaria, tuberculosis, sida) no forman parte de las
prioridades de investigacin.50 A partir del momento en que los
mecanismos de autorregulacin de la comunidad cientfica pasan
a estar dependientes de los centros de poder econmico, solamen-
te una presin democrtica externa podr llevar a que los temas
sin inters comercial, pero de gran impacto social, entren en las
agendas de investigacin.
La necesidad de una nueva institucionalidad de democracia
externa es fundamental para tornar transparentes, mensurables,
regulables y compatibles las presiones sociales sobre las funcio-

50 La malaria tiene una incidencia exclusiva en los pases del Sur. La tubercu-
losis tiene una incidencia trece veces mayor en el Sur que en el Norte. El
sida tiene tambin una incidencia superior en el Sur, pero es suficientemente
perturbadora en el Norte, lo que justifica que en la vacuna contra el sida, se
invierta siete veces ms de lo que se invierte en la vacuna contra la malaria.
(Cfr. Archibugi e Bizarri, 2004).
86 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

nes de la universidad. Y sobre todo para debatir en el espacio


pblico de la universidad y tornarlas objeto de decisiones de-
mocrticas. Esta es una de las vas de democracia participativa
necesarias para la nueva base de legitimidad de la universidad.
Articulada con la democracia externa, est la democracia interna.
Este fue un tema destacado en los pases centrales en la dcada
de 1960 y todos los pases que pasaron por perodos de dicta-
dura, introdujeron en la segunda mitad del siglo XX formas de
gobierno democrtico en la universidad, despus del derroca-
miento de la dictadura. La presin empresarial sobre la univer-
sidad comenz a hacer un ataque sistemtico a esa democracia
interna; la razn era obvia: el funcionalismo de la universidad
al servicio del capital exige la proletarizacin de los docentes
e investigadores y esto no ocurre si se mantienen activos los
mecanismos de democracia interna, ya que ellos sustentan la
libertad acadmica que bloquea el paso a la proletarizacin.
Esto es solamente alcanzable a partir de un modelo de gestin
y de organizacin empresarial, con profesionalizacin de las
funciones y una estricta separacin entre administracin por
un lado, y docencia e investigacin por el otro.
La democracia externa propuesta por el capital es, as, fuer-
temente hostil con la democracia interna. No sucede lo mismo
con la democracia externa de origen comunitaria y solidaria. Por
el contrario, la democracia interna puede potenciar la democracia
externa y viceversa. Frente a esto, la reforma de la universidad
como bien pblico debe defender la democracia interna de la
universidad por el valor que tiene en s misma, mas tambin para
evitar que la democracia externa sea reducida a las relaciones
universidad- industria. La democracia externa puede concretizarse
por ejemplo, a travs de consejos sociales, social y culturalmente
diversos, con participacin asentada en la relevancia social y no en
las contribuciones financieras, definidas a nivel territorial (local,
regional), sectorial, clasista, racial, sexual. La participacin en
los rganos de democracia interna deber as ser informada por
los principios de accin afirmativa, incorporando a los consejos,
los grupos y los intereses sociales hasta ahora ms distantes de la
QU HACER? 87

universidad.51 Lo importante es que los consejos no sean una mera


fachada, y para esto, ms all de sus funciones consultivas, deben
tener participacin en los procesos de democracia participativa
que sean adoptados en el interior de la universidad.

5.3. Evaluacin participativa

Finalmente, la nueva institucionalidad debe incluir un nuevo siste-


ma de evaluacin que incluya a cada una de las universidades y a la
red universitaria en su conjunto. En ambos casos, deben adoptarse
mecanismos de autoevaluacin y de heteroevaluacin.
Los criterios de evaluacin deben ser congruentes con los
objetivos de la reforma indicados anteriormente, especialmente
relacionados con las tareas de legitimacin y con la valoracin de las
transformaciones en la produccin y distribucin del conocimiento
y sus relaciones con las nuevas alternativas pedaggicas. Esto signi-
fica que el desempeo de los docentes y de las unidades orgnicas
deben ser vistos tambin a la luz de estos criterios. Tambin aqu
hay que tomar la opcin entre una evaluacin tecnocrtica y una
evaluacin tecnodemocrtica o participativa. La primera es hoy
fuertemente recomendada por el capital educativo transnacional.
Se trata de una evaluacin cuantitativa, externa, del trabajo de los
docentes o del trabajo de investigacin, dejando afuera el desempeo
de cualquier otra funcin, especialmente las de extensin, por ms
relevantes que sean en el plano social. En el caso de la investigacin,
se centra en lo que es ms fcilmente cuantificable a travs de tc-
nicas bibliomtricas que diferencian tipos y lugares de publicacin
o de impacto de las publicaciones medido por ndices de citacin.
En las reas de extensin, que son ms difcilmente cuantificables,
se ha realizado muy poca evaluacin y cuando ocurre, se tiende a

51 En Brasil, donde esta distancia es enorme, el xito de la articulacin entre


democracia interna y democracia externa depende de la voluntad poltica
y de la eficacia que orientan las medidas del campo del acceso, la investi-
gacin-accin, la extensin y la ecologa de saberes. Los diferentes grupos
sociales solamente estarn convencidos de las ventajas de la participacin
en el gobierno de la universidad, si ste tiene un retorno bien concreto.
88 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

privilegiar la relacin universidad-industria, centrndose en criterios


cuantitativos, por ejemplo, como el nmero de patentes.
La fijacin de criterios a travs de los mecanismos de demo-
cracia interna y externa, es fundamental, toda vez que ellos definen
el valor del retorno de las diferentes actividades universitarias. La
universidad no debe promover modelos idnticos en la actividad
docente, pero s modelos diferenciados que valoren las compe-
tencias especficas de cada grupo de docentes, garantizando una
calidad mnima dentro de cada modelo o vertiente. Esto permite
ampliar el retorno social de la universidad e introducir incenti-
vos internos para nuevas actividades, sirve como escudo contra
la presin unilateral de incentivos mercantiles. Los modelos de
evaluacin participativa tornan posible la emergencia de criterios
de evaluacin interna suficientemente consolidados para ser me-
didos por los criterios de evaluacin externa. Los principios de
autogestin, autolegislacin y autovigilancia tornan posible que
los procesos de evaluacin sean tambin procesos de aprendizaje
poltico y de construccin de autonomas de los actores y de las
instituciones. Solamente estos principios garantizan que la au-
toevaluacin participativa no se transforme en una autocontem-
placin narcisista o en intercambio de favores evaluativos.

6. Regular el sector universitario privado

La reforma de la universidad como bien pblico que acabo de


delinear no ser viable si los principios que la orientan, no estn
acompaados de dos decisiones polticas: una tiene que ver con la
regulacin de la educacin superior privada, y la otra con la posi-
cin de los gobiernos frente al GATS en el campo de la educacin
transnacionalizada. Paso a tratar brevemente cada una de ellas.

6.1. La universidad privada

En cuanto a la universidad privada, y partiendo del principio de


que la universidad es un bien pblico, el gran interrogante es
QU HACER? 89

saber en qu condiciones un bien pblico puede ser producido


por una entidad privada. Antes mencion al sector privado como
consumidor de servicios universitarios, paso ahora a centrarme en
el sector privado como producto. Es un sector internamente muy
diferenciado; algunos productores de servicios son muy antiguos,
mientras otros, la gran mayora, han surgido en las dos ltimas d-
cadas. Algunos de ellos tienen objetivos cooperativos y solidarios,
no lucrativos; pero la gran mayora actual busca fines lucrativos.
Algunos son verdaderas universidades, pero la gran mayora no lo
es, y en los peores casos, son fbricas de diplomas-basura. Algunos
son universidades con excelencia en las reas de postgrado y de
investigacin; mientras otros hasta llegan a estar bajo sospecha de
ser fachadas para el lavado de dinero y el trfico de armas.
El modo como se constituy este sector privado de educa-
cin superior diverge de pas a pas. Mas en los pases perifricos
y semiperifricos donde haba un sector pblico universitario, el
desarrollo del sector privado se asent en tres decisiones polti-
cas: estancar la expansin del sector pblico a travs de la crisis
financiera; degradar los salarios de los profesores universitarios
con el fin de forzarlos a buscar empleo parcial en el sector pri-
vado;52 actuar con una negligencia benigna y premeditada en la
regulacin del sector privado, permitindole que se desarrolle con
un mnimo de restricciones. De este modo, el sector privado se
ahorr la formacin de sus propios cuadros, aprovechndose de
todo el conocimiento y formacin producidos por la universidad
pblica. Esto signific una masiva transferencia de recursos de la
universidad pblica hacia las nuevas universidades privadas, una
transferencia de tal tamao y tan salvaje, que es legtimo conce-
birla como proceso de acumulacin primitiva por parte del capital
universitario con la consiguiente descapitalizacin y desarticula-
cin de la universidad pblica. Como dije, se trat de una opcin
poltica y diferentes pases tomaron opciones diferentes. Portugal
es un caso paradigmtico de lo que acabo de describir. Espaa es

52 En el caso de Brasil, otro factor fue permitir la jubilacin precoz, con salario
integral, en las universidades pblicas.
90 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

un caso particularmente diferente.53 Por un lado, la autonoma


regional llev a que cada comunidad autnoma quisiera crear su
propia universidad, lo que produjo una enorme expansin de la
universidad pblica. Por otro lado, los intentos del ex primer mi-
nistro Jos Mara Aznar (1996-2004) de equiparar el tratamiento
de las universidades pblicas y privadas y facilitar la transferencia
de recursos de las primeras hacia las segundas, fueron parcialmente
frustradas por la fuerte oposicin de la comunidad universitaria.
Asimismo, las universidades privadas han crecido en Espaa y en
Madrid ya son mayoritarias, aunque la mayor parte de estudiantes
frecuente universidades pblicas.54
Es evidente que el caso brasileo se aproxima ms al caso
portugus que al espaol.55 Siendo as, la primera seal del ver-
dadero objetivo de una reforma de la universidad pblica estar
dado por el modo como en esa reforma (o fuera de ella) se posi-
cione el Estado frente a las universidades privadas. Si el Estado
asume una actitud cmplice con lo que pasa en estas ltimas, las
universidades pblicas podrn concluir sin ms que la reforma se
hace en contra de ellas, debiendo extraer las debidas inferencias.
Naturalmente, los adeptos al credo neoliberal exigirn igualdad
entre el sector pblico y el sector privado, una exigencia que
evidentemente no hicieron cuando se cre el sector privado. El
tratamiento preferencial que la reforma debe dar a la universidad
pblica no se apoya solamente en el hecho en que la universidad

53 Le debo a Juan Carlos Monedero, las informaciones sobre el caso espa-


ol.
54 En Espaa, tal como en Portugal, hay dos tipos de universidades privadas,
las universidades catlicas que han estado muy ligadas en Espaa al Opus
Dei, y las universidades-negocio que surgieron sobretodo en la dcada de
1990. Un tema no abordado en este texto es el surgimiento de un nuevo
tipo de universidades vinculadas a iglesias protestantes de varias denomi-
naciones, un fenmeno especialmente evidente en Amrica Latina, mas
tambin presente en frica.
55 En Brasil, el primer impulso al sector universitario privado se dio en la
dictadura, en la dcada de 1970. Pero la verdadera expansin y consolida-
cin del mercado educativo ocurri en el gobierno de Fernando Henrique
Cardoso (1995-2002).
QU HACER? 91

pblica realiza funciones de inters pblico, que por definicin no


pueden ser realizadas en el mercado de diplomas universitarios.
Se apoya todava en la necesidad de corregir algunos defectos de
la competencia desleal y de la apropiacin indebida de recursos
de la que ha sido vctima la universidad pblica en las dos ltimas
dcadas.
Frente a esto, la reforma de la universidad como bien pblico
se debe basar en este principio fundamental: compete al Estado
fomentar la universidad pblica y no le compete fomentar la
universidad privada; la relacin del Estado con esta ltima debe
ser cualitativamente diferente: una relacin de regulacin y de
fiscalizacin. En un perodo de austeridad financiera, no se justifica
que los fondos pblicos sean canalizados para el sector privado.
A su vez la regulacin de la universidad privada debe ser tanto
indirecta como directa. La regulacin indirecta ocurre con la ex-
pansin y cualificacin de la universidad pblica influyendo sobre
la disminucin del negocio universitario rentable. La situacin
diverge de pas a pas, pero en general, con excepcin de Estados
Unidos, el sector privado ocupa la base de la pirmide de calidad
y no el tope.
La regulacin directa del mercado universitario se hace con
el aumento de las condiciones de autorizacin y acreditacin en
combinacin con la evaluacin de resultados. La acreditacin
debe estar sujeta a la renovacin y la evaluacin debe seguir los
criterios de evaluacin de las universidad pblicas. Debe evitarse
a toda costa el dumping social de la formacin universitaria, una
situacin inminente en sectores saturados del mercado (por ejem-
plo, las carreras de derecho y de administracin) y casi siempre
concentrados en las regiones de mayor densidad poblacional.
La regulacin estatal del mercado universitario es un tema
polmico y polticamente sensible por dos razones principales. En
primer lugar, el sector privado creci descontroladamente y tiene
hoy un poder poltico muy excesivo en relacin con lo que podra
originarse en la calidad de los servicios que presta. Este poder
poltico es potenciado por la accin de las agencias financieras
internacionales que promueven la transnacionalizacin de los ser-
92 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

vicios de educacin superior, ya que ella se apoya en un mercado


que se quiere hacer de forma desregulada. En segundo lugar, el
sector privado, cuando ocupa la base de la pirmide de calidad,
tiende a prestar servicios a los hijos de las clases trabajadoras y a los
grupos sociales discriminados.56 Estos se transforman fcilmente
en un arma de apoyo contra la exigencia regulatoria.
La manera de avanzar es a travs de un contrato social, siempre
y cuando los actores involucrados acepten los principios polticos
que orientan la contratacin. Se trata de un contrato diferente del
que se ha establecido con las universidades pblicas. En el caso
de las universidades privadas con fines lucrativos, el contrato ser
exigido en razn de la naturaleza de los servicios prestados y el
carcter mercantil de su prestacin. En el caso de las universidades
privadas comprobadamente sin fines lucrativos, el contrato social
educativo tiene que ser diferente, combinndose lo que est en
vigor para el sector pblico y lo que est en vigor para el sector
privado no lucrativo.

6.2. El Estado y la transnacionalizacin del mercado


de la educacin superior

El ltimo principio de la reforma de la universidad como bien


pblico, resulta del anlisis que hice sobre la polarizacin entre
globalizaciones contrapuestas que estn caracterizando hoy las
relaciones internacionales. Consiste en fomentar e intensificar las
formas de cooperacin transnacional que ya existen y multiplicar-
las en el marco de acuerdos bilaterales o multilaterales siguiendo
principios de beneficio mutuo y por fuera del marco de regmenes
comerciales. Es este el sentido de la globalizacin alternativa en el
rea de la universidad. Por razones diversas, merecen reflexin los
ejemplos mencionados antes de la Unin Europea y de Sudfrica.

56 El caso brasileo presenta una particularidad en este campo, en la medida


en que las instituciones privadas tambin son frecuentadas por un grupo
significativo de clase media, en general son personas ya empleadas, con un
nivel relativamente elevado de ingresos.
QU HACER? 93

En los pases perifricos y semiperifricos se deben buscar siner-


gias regionales porque en esta escala la densificacin de las redes
hace ms fcil y ms eficaz la lucha contra la globalizacin neoli-
beral de la universidad. En el caso de los pases de lengua oficial
portuguesa, la Comunidad de los Pases de Lengua Portuguesa
(CPLP) es un espacio multilateral con un enorme potencial para
la transnacionalizacin cooperativa y solidaria de la universidad.
A los pases semiperifricos de este espacio, Brasil y Portugal, les
corresponde la iniciativa de dar los primeros en esta direccin:
cursos de grado y postgrado en red, circulacin fcil y estimulada
de profesores, estudiantes, libros e informaciones, bibliotecas
on line, centros transnacionales de investigacin sobre temas de
inters especfico para la regin, sistemas de bolsas de estudios y
lneas de financiamiento de investigacin destinadas a estudian-
tes y profesores interesados en estudiar o investigar en cualquier
pas de la regin, etc. Este espacio regional debe articularse con
el Mercosur y en general con Amrica Latina, correspondiendo a
Brasil y Portugal su articulacin con Espaa y con los pases lati-
noamericanos y africanos para la realizacin de este proyecto. Esta
es una alternativa exigente pero realista, fuera de la cual no ser
posible para ningn pas de esta regin resistir individualmente a
la avalancha de la mercantilizacin global de la educacin.57

Conclusin

La universidad en el siglo XXI ser seguramente menos hegem-


nica, pero no menos necesaria de lo que fue en siglos anteriores.
Su especificidad en cuanto bien pblico reside en ser la institucin
que liga el presente con el mediano y el largo plazo por los cono-
cimientos y por la formacin que produce y por el espacio pblico

57 La brillante diplomacia brasilea de los dos ltimos aos abre an otras


opciones en la construccin de las redes. Me refiero a las redes entre los
tres pases semiperifricos que han venido luchando por una mayor justicia
social en las relaciones Norte/Sur: Brasil, India y Sudfrica.
94 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

privilegiado para la discusin abierta y crtica que constituye. Por


estas dos razones es un bien pblico sin aliados fuertes. A muchos
no les interesa el largo plazo y otros tienen poder suficiente para
poner bajo sospecha a quien se atreve a sospechar de ellos criti-
cando sus intereses.
La universidad pblica es entonces un bien pblico perma-
nentemente amenazado, pero no hay que pensar que la amenaza
proviene solamente del exterior, porque ella proviene tambin del
interior. Es posible que en este texto haya hecho sobresalir ms
las amenazas externas que las internas. Al contrario, en mi primer
trabajo sobre la universidad mencionado en el prefacio, di una
mayor atencin a la amenaza interna. La razn de esta inflexin
en el nfasis se debe al hecho de que los factores de amenaza in-
terna antes identificados, estn potenciados hoy a travs de una
perversa interaccin, que escapa a muchos, con los factores de
amenaza externa. Estoy ms consciente que nunca de una uni-
versidad en ostracismo social por su elitismo y corporativismo,
y paralizada por la incapacidad de autointerrogarse de la misma
forma en que ella interroga a la sociedad y por eso es presa fcil
de los seguidores de la globalizacin neoliberal. Es por eso que
la emergencia de un mercado universitario, primero nacional y
ahora transnacionalizado, torna ms evidentes las vulnerabilidades
de la universidad pblica y constituye una seria amenaza al bien
pblico que produce o debera producir.
La conjuncin de factores de amenaza interna y de factores de
amenaza externa est bien patente en la evaluacin de la capacidad
de la universidad para pensar el largo plazo, tal vez su caracters-
tica ms distintiva. Quien trabaja hoy en la universidad sabe que
las tareas universitarias estn dominadas por el corto plazo, por
las urgencias del presupuesto, la competencia entre facultades, el
empleo de los licenciados, etc. En la gestin de estas urgencias,
florecen tipos de profesores y de conductas que poca utilidad y
relevancia tendran si en vez de urgencias, fuese necesario identi-
ficar y potenciar las emergencias donde se anuncia el largo plazo.
Este estado de cosas, que se debe ciertamente a una pluralidad de
factores, no puede con todo dejar de ser pensado en conjuncin
QU HACER? 95

con las seales que poderosos actores sociales van dando desde
el exterior de la universidad. Cul es el retorno social de pensar
el largo plazo, de disponer de espacios pblicos de pensamiento
crtico e incluso para la produccin de conocimiento ms all
del exigido por el mercado? En la lgica del Banco Mundial la
respuesta es obvia: el retorno es nulo, si existiese, sera peligroso,
y si no fuese peligroso, no sera sustentable, pues estara sujeto a
la competencia de los pases centrales que tienen en este dominio
ventajas comparativas inequvocas. Si esta lgica global y externa
no encontrase terreno propicio para ser apropiada local e inter-
namente, no sera por cierto peligrosa.
La propuesta que present en este texto, est en las antpodas
de esta lgica global y externa, y procura crear las condiciones
para que sta no encuentre un terreno acogedor que facilite su
apropiacin interna y local en cada universidad, y en cada una a
su modo.
La universidad es un bien pblico ntimamente ligado al pro-
yecto de nacin. El sentido pblico y cultural de este proyecto y
su viabilidad, dependen de la capacidad nacional para negociar de
manera calificada, la insercin de la universidad en los contextos
de transnacionalizacin. En el caso de la universidad y de la edu-
cacin en general, esa cualificacin es la condicin necesaria para
no transformar la negociacin en un acto de rendicin y con l, el
fin de la universidad tal como la conocemos. No habr rendicin si
existen condiciones para una globalizacin solidaria y cooperativa
de la universidad.
Porque los aliados son pocos y los intereses hostiles al flore-
cimiento de la universidad pblica tienen hoy mucho poder en el
interior del Estado, que bajo la forma de actores mercantiles nacio-
nales y transnacionales, bajo la forma de agencias internacionales
al servicio de unos y de otros, la reforma de la universidad como
bien pblico tiene un significado que trasciende a la universidad.
Como procur demostrar, la universidad en tanto bien pblico es
hoy un campo de enorme disputa. Ms o menos lo mismo sucede
con el Estado. La direccin que tome la reforma de la universidad
ser la direccin que tome la reforma del Estado. De hecho, la
96 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

disputa es una sola, algo que los universitarios y los responsables


polticos deben tener siempre presente.

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98 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI
99

PARTE II
La Universidad Popular
de los Movimientos Sociales
Una propuesta para un aprendizaje colectivo transformador
100 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI
101

La Universidad Popular
de los Movimientos Sociales

Introduccin

El trabajo de traduccin analizado en mi libro Conocer desde el Sur


(Lima, 2006: captulo 2) es una ardua tarea que no ser llevada a
cabo fcilmente. Puesto que implica un proceso complejo de auto-
conocimiento global y autoentrenamiento dirigido a incrementar
un conocimiento recproco entre movimientos y organizaciones.
La ecologa de conocimientos a la que me refiero en ese libro, como
una de las caractersticas de una epistemologa del sur, no emerger
espontneamente. Por el contrario, debido a que confronta a la
monocultura de conocimientos cientficos, solo se desarrollar a
travs de una sociologa de ausencias segn la cual conocimientos
suprimidos, marginalizados y desacreditados son hechos pre-
sentes y crebles. Tal como dije, la sociologa de ausencias no es
una sociologa convencional y no puede ser aplicada en espacios
convencionales para la produccin de conocimiento cientfico
hegemnico, esto es las universidades y los centros de investiga-
cin. Lo que no significa que en esos espacios de conocimientos
cientficos contra hegemnicos no pueda ser producida. Por su-
puesto que es posible y el Foro Social Mundial se ha beneficiado
de eso. Sin embargo, tales espacios no pueden producir ecologas
de conocimiento, esto es, promover dilogos significativos entre
diferentes clases de conocimientos (siendo la ciencia uno de ellos
y uno de los ms importantes en muchas instancias), identificando
102 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

fuentes alternativas de conocimiento y creadores de conocimiento


alternativo, experimentando con criterios alternativos de rigor y
relevancia, a la luz de objetivos comunes de una transformacin
social emancipatoria. Las ecologas de conocimiento deben estar
ligadas al contexto, situadas en conocimientos tiles incrustados
en prcticas transformativas. Por lo tanto, ellas solo pueden ser
buscadas en escenarios lo ms cercanos de tales prcticas, de tal
manera que el protagonista de la accin social sea tambin pro-
tagonista de la creacin del conocimiento.
En este sentido en el FSM del 2003 propuse la creacin de
una Universidad Popular de los Movimientos Sociales (UPMS)
con el propsito de autoeducar activistas y lderes de movimien-
tos sociales, al igual que cientficos sociales, estudiosos y artistas
involucrados en una progresiva transformacin social.58 La desig-
nacin de universidad popular fue muy usada para evocar a las
universidades de la clase trabajadora que proliferaron en Europa y
Amrica Latina a inicios del siglo XX, para expresar la idea de que
despus de un siglo de educacin altamente elitista, una universi-
dad popular es necesariamente una contra universidad. Desde el
2003 la propuesta ha sido discutida en varias ocasiones con dife-
rentes grupos y personas involucradas en el FSM.59 A continuacin

58 La propuesta fue publicada por primera vez en Terraviva (IBASE) el 14 de


enero del 2003, pp. 78-83.
59 Fue discutida en Madrid, el 25 de abril del 2003, en la sede del ACSUR-
Las Segovias con Pedro Santana, Toms Villasante, Juan Carlos Monedero
y varios otros activistas de Espaa y de ONG latinoamericanas. En ms-
terdam el 18 de mayo, este tema se discuti en la reunin de los amigos
del Transnational Institute. En Cartagena de Indias del 16 al 20 de junio,
durante el Foro Social Mundial Temtico de Derechos Humanos, Guerra
y Narcotrfico, en un taller coordinado por Pedro Santana, Giampero
Rasimelli, Moema Miranda y el que escribe. Tambin se discuti este tema
el 2 de septiembre en la sede de IBASE con Cndido Grzybowski, Moema
Miranda y varios otros miembros de IBASE y Jorge Romano de Actionaid.
Se habl del tema en Mumbai, en el FSM del 2004 y en Porto Alegre en
el FSM del 2005, tambin en Roma del 13 al 15 de setiembre del 2005 en
una reunin internacional convocada por Euralat, UPTER/Universit
Popolare di Roma y la Associazione ONGs Italiane. Finalmente se expuso
este tema en Caracas, en el marco del FSM policntrico del 2006.
LA UNIVERSIDAD POPULAR 103

presentar la propuesta original y una breve descripcin de las


iniciativas llevadas a cabo para alcanzar sus objetivos.

Qu es y no es la UPMS?60

La UPMS no es una escuela de entrenamiento de cuadros o de


lderes de ONG y movimientos sociales. Aunque la UPMS est
claramente orientada hacia la accin por una transformacin social,
sta no apunta a ofrecer la clase de especializacin y entrenamiento
que es usualmente ofrecida por las escuelas. Ni es la UPMS un
espacio de expertos de las ONG y los movimientos sociales. Aun-
que valora altamente la investigacin estratgica y la reflexin, la
UPMS rechaza la distancia que uno y otro usualmente mantiene
con relacin a la accin colectiva. El mayor objetivo de la UPMS
es contribuir a crear conocimiento de una globalizacin alterna-
tiva tan global como la misma globalizacin, y al mismo tiempo
promover acciones para la transformacin social ms conocidas
y eficientes con protagonistas ms competentes y reflexivos. Para
alcanzar estas metas la UPMS deber tornarse ms internacional
e intercultural que iniciativas similares existentes.

Justificacin

Como acabo de afirmar, el movimiento por una globalizacin


alternativa es un nuevo fenmeno poltico enfocado en la idea de

60 No hay consenso sobre el nombre que debe ser dado a la institucin pro-
puesta. Algunos consideran que el trmino universidad es elitista. Otros
piensan que el trmino universidad popular implica una identificacin con
iniciativas de partidos comunistas y otras organizaciones de izquierda de la
primera dcada del siglo XX. Colegio, academia? Universidad abierta de
los movimientos sociales? Universidad global de los movimientos sociales?
Red global de conocimientos? Escuela para la ciudadana global? Las
organizaciones que decidieron en el FSM del 2005 asumir por s mismas
la tarea de crear la Universidad popular adoptaron el nombre original, aa-
diendo como una especie de subttulo Red global de conocimientos.
104 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

que la fase actual del capitalismo global conocido como globaliza-


cin neoliberal requiere de nuevas formas de resistencia y nuevas
direcciones para una emancipacin social. Del interior de este mo-
vimiento, producto de un largo nmero de movimientos sociales
y ONG, emergen nuevos agentes sociales y prcticas. Ellos operan
en una igualmente nueva estructura, trabajo de redes, de luchas
locales, nacionales y globales. Teoras actuales de cambio social
y aun las referidas a cambios sociales emancipatorios no pueden
tratar de forma apropiada con esta novedad poltica y cultural. Esta
brecha entre teora y prctica tiene consecuencias negativas tanto
para movimientos sociales genuinamente progresistas y ONG,
as como para universidades, centros de investigacin donde las
teoras cientficas sociales han sido tradicionalmente producidas.
Lderes y activistas de movimientos sociales y ONG sienten la falta
de teoras que les posibilite a ellos mismos reflejar analticamente
sus prcticas as como clarificar sus mtodos y objetivos. Cientficos
sociales progresistas, estudiosos, artistas, aislados de estas nuevas
prcticas y agentes tampoco pueden contribuir a esta reflexin
y clarificacin. Por el contrario pueden hacer las cosas aun ms
difciles insistiendo en conceptos y teoras que no estn adecuadas
a estas nuevas realidades.
Con la propuesta de la UPMS se busca contribuir a llenar esta
brecha y corregir las dos deficiencias que sta produce. Finalmente,
su objetivo es superar la distincin entre teora y prctica propi-
ciando encuentros sistemticos de ambas, esto es de quienes estn
abocados principalmente a la prctica del cambio social con los
que estn involucrados en la produccin terica. Por lo tanto el
tipo de entrenamiento que la UPMS prev es por lo dos flancos.
Con una mano apunta a la autoeducacin de activistas y de lderes
de la comunidad, de movimientos sociales y ONG, facilitndoles
adecuadas estructuras analticas y tericas. Esto ltimo permitir
una profundizacin de las reflexiones acerca de sus prcticas, m-
todos y objetivos, mejorando su eficacia y consistencia. En la otra
mano esta propuesta busca la autoeducacin de cientficos sociales,
estudiosos, artistas interesados en estudiar nuevos procesos de
transformacin social, ofrecindoles la oportunidad de sostener
LA UNIVERSIDAD POPULAR 105

un dilogo directo con sus protagonistas. Esto har posible iden-


tificar y en la medida de lo posible eliminar la discrepancias entre
estructuras analticas y tericas en las que ellos fueron educados
y las necesidades concretas y aspiraciones que emergen de nuevas
prcticas transformativas.
La novedad de la UPMS recae en la aproximacin educacional,
que se proyecta desde estos dos flancos. Para lograr sus objetivos,
la UPMS debe superar la distincin convencional entre enseanza
y aprendizaje, basada en las diferencias existentes entre profesor
y alumno, creando de esta manera contextos y momentos para
un aprendizaje recproco. El reconocimiento de una ignorancia
recproca es el punto de partida. Y su punto final es la produccin
compartida de conocimientos tan globales y diversos como en s
mismos son los proceso de globalizacin.
Ms all de esta brecha entre teora y prctica, la UPMS intenta
enfrentar dos problemas que actualmente subyacen en todos los
movimientos por una globalizacin contra hegemnica, alternativa.
Primero, la ausencia de conocimiento recproco que todava existe
entre movimientos, ONG, activas en la misma rea temtica y que
operan en diferentes partes del globo. El FSM y todos los otros
foros regionales y temticos han sido instrumentos poderosos al
suscitar esta necesidad as como en mostrar la importancia del co-
nocimiento recproco. Sin embargo dada la naturaleza espordica
y corta duracin de los foros, estos no han sido capaces de cubrir
dicha necesidad. Sin este conocimiento recproco se hace imposible
incrementar la densidad y complejidad de las redes de movimientos.
Sin esta expansin tampoco es posible aumentar significativamente
la eficacia y consistencia de las acciones de transformacin ms all
de lo que ya ha sido logrado. El otro problema es la falta de conoci-
mientos compartidos entre movimientos, organizaciones activas en
diferentes reas temticas y luchas. Este vaco es an ms grande que
el anterior e igualmente importante. Pues, como digo en el captulo
7, es imposible una teora general que abarque globalmente a todos
los movimientos y prcticas en todas las reas temticas (y si ello es
posible podra no ser recomendable), necesitamos crear condiciones
para un entendimiento recproco entre movimientos a travs del tra-
106 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

bajo de traduccin ya expuesto. La UPMS es un taller permanente de


traduccin dirigido a mejorar la densidad y complejidad de las redes
de movimientos en su lucha contra la globalizacin neoliberal.

Actividades

La UPMS est constituida por tres actividades principales: ac-


tividades pedaggicas, actividades de accin de investigacin
para una transformacin social y actividades para la difusin de
competencias e instrumentos para una traduccin intertemtica,
transnacional e intercultural.

Actividades pedaggicas

La UPMS ser estructurada sobre las bases de talleres, dirigidos


a un limitado nmero de activistas, lderes de movimientos y
cientficos sociales, estudiosos y artistas. Cada taller durar dos
semanas en un horario de tiempo completo, con perodos donde
alternen discusin, estudio, reflexin y dispersin.
Cada taller dispondr de aproximadamente diez sesiones
para discusiones. Activistas, lderes de movimientos y cientficos
sociales, estudiosos, artistas se turnarn para preparar y dirigir
dichas sesiones. Los materiales de estudio sern de varias clases:
narrativas orales y documentos presentados por los movimientos
y organizaciones tanto de campaas y luchas exitosas como de las
que tuvieron menos suerte, asimismo textos analticos y tericos
propuestos por cientficos sociales, estudiosos, piezas dramticas61
y objetos de arte y actividades propuestas por artistas. Cada taller
tendr dos coordinadores, uno ser activista, lder y otro ser un
cientfico, estudioso o artista. Ambos, activistas, lderes y artistas,
cientficos trabajarn como traductores consecutivos, siempre que
sea necesario y posible.

61 Por ejemplo el Teatro de los Oprimidos, la metodologa propuesta por


Augusto Boal hoy en da es usada en 70 pases
LA UNIVERSIDAD POPULAR 107

Cada taller consistir de dos fases, una temtica y otra inter-


temtica. La fase temtica buscar profundizar el conocimiento
terico y prctico de los movimientos y organizaciones que se
desenvuelven en un rea determinada, ya sea en trabajo, pueblos
indgenas, feminismo, medio ambiente, paz, derechos humanos,
comercio justo, tierra, agricultura, derechos de la propiedad inte-
lectual. La fase intertemtica buscar generar experiencias y co-
nocimientos compartidos entre mnimo los dos campos de accin
colectiva y sus respectivos movimientos y organizaciones.
Para este efecto por lo menos dos talleres debern ser llevados
a cabo al mismo tiempo en la UPMS. La primera semana de cada
taller ser dedicada a profundizar el tema. En la segunda semana
se reunirn los activistas, lderes y cientficos sociales, estudiosos,
artistas que participan en dos o ms talleres.
En esta fase temtica, las discusiones tratarn entre otras cosas
de lo siguiente:

1. Informes y trayectorias de la organizacin y su accin;


2. Reflexin sobre prcticas exitosas y sobre las que no tuvieron
xito;
3. Discusin de los temas ms complejos, los ms sensibles
4. Discusin de objetivos, estrategias y metodologas
5. Discusin de tpicos propuestos en el mbito de las otras dos
actividades de la UPMS (ver ms adelante) consideradas por
los coordinadores como de particular relevancia para las ONG
y movimientos que participan en los talleres.

Activistas, lderes en particular discutirn y reflexionarn sobre


las bases de sus prcticas. Adems de sus roles como facilitadores
de la discusin, los cientficos sociales, estudiosos, artistas tendrn
la tarea especfica de transmitir la experiencia comparada de mo-
vimientos y organizaciones que no estn presentes, pero que han
acumulado conocimiento relevante. La participacin social de
cientficos sociales, estudiosos, artistas del sur global es particu-
larmente deseable puesto que en general tienen ms experiencia
en articular teora y prctica.
108 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

Al trmino de esta fase temtica, los participantes de los talle-


res definirn por consenso una serie de temas que sern discutidos
con el otro taller (o talleres). Las dos, o ms, series de temas una
serie por cada taller temtico ser la base para la fase de talleres
intertemticos.
Concluida la fase temtica, el elegido por los participantes, para
elaborar el reporte, presentar un informe detallado de las discu-
siones y conclusiones principales. Este reporte ser difundido entre
todos los movimientos, asociaciones y cientficos sociales, estudiosos,
artistas reunidos en las redes de articulaciones de la UPMS.
Becas sern disponibles para lderes de movimientos activistas
y cientficos sociales, estudiosos, artistas que no estn en capacidad
de pagar por su participacin.

Actividades de investigacin-accin para la transformacin


social

Adems de ser una red de conocimientos plurales, la UPMS busca


constituirse en una red para la creacin de conocimientos plurales.
En tanto las actividades pedaggicas evolucionan, emergern te-
mas y problemas considerados relevantes aunque poco conocidos
y entendidos. Los participantes de los talleres sern estimulados
a identificar estos tpicos y problemas, remitiendo los mismos a
la Coordinacin de Traduccin. Los tpicos y problemas selec-
cionados sern investigados por las redes de la UPMS a la luz de
diversas metodologas participatorias.62

Actividades para la difusin de competencias e instrumentos


de traduccin

Estas actividades consisten en la difusin de mtodos de traduc-


cin y sus resultados concretos obtenidos de ellos en los diferen-
tes talleres, concretamente en trminos de nuevos conocimientos,

62 Una metodologa podra ser la desarrollada por el Instituto de Filosofa de


la Liberacin (Brasil) despus de la pedagoga de Paulo Freire.
LA UNIVERSIDAD POPULAR 109

denominaciones, conceptos, principios y mtodos de accin


colectiva, etctera. Por ejemplo los conceptos de democracia,
accin directa, emancipacin social, socialismo, no violencia,
sagacidad, Satyagraha, derechos humanos, swaraj, multicultura-
lismo, huelga, soberana, revolucin, umma, dharma, etctera.
Cada uno de esos temas es menos global que la globalizacin
desde abajo. Algunos son de uso corriente dentro de un mbito
temtico o regional dado pero totalmente desconocidos al inte-
rior de otros. Algunos son valorizado positivamente por algunas
ONG y movimientos pero rechazados por otros. Diversos temas
son adecuados en diferentes maneras para diferentes escalas
de accin (local, nacional, global). Basados en el anlisis de los
reportes finales de los talleres, la Coordinacin de Traduccin
propondr criterios para valorar los lmites y potencialidades
de cada tema para una utilizacin intercultural, transnacional e
intertemtica. Tales propuestas sern organizadas de acuerdo a
dos largos grupos: los lxicos y los manifiestos.
Los Lxicos comprenden temas principalmente discursivos,
definiciones, conceptos, conocimientos, clasificaciones, etctera.
Los Manifiestos abarcan temas predominantemente performa-
tivos: principios y metodologas de accin, instancias de articula-
ciones exitosas entre prcticas, etctera.
Las propuestas sern redefinidas a travs de las redes de la
UPMS al igual que a travs de la serie de articulaciones que abra-
zan una globalizacin alternativa, ms precisamente aquellas que
participan en el Foro Social Mundial.

Organizacin

La UPMS comprende dos unidades operativas: La sede central de


la UPMS y las redes constituidas alrededor de la UPMS Sede de la
UPMS. Esta Unidad operar en un pas de desarrollo intermedio
(Brasil, India, Sudfrica, Mxico, etctera). Comprende el Comit
Coordinador, la Coordinacin de Traduccin y el Comit Eje-
cutivo. Los primeros talleres tendrn lugar en la sede central. El
110 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

trabajo de articulacin de redes de la UPMS tambin ser dirigido


desde este espacio.
El Comit Coordinador est constituido por representantes
de todos los movimientos y ONG que son parte de las redes de
la UPSM. Su trabajo es coordinar las actividades de la UPSM y
seleccionar a los integrantes de la Coordinacin de la Traduccin
y el Comit Ejecutivo.
Las funciones de la Coordinacin de Traduccin son:

1. Seleccionar los talleres y sus participantes;


2. Supervisar las actividades, ambas pedaggicas y de accin-
investigacin para el cambio;
3. Generar materiales para difusin as como competencias e
instrumentos de traduccin;
4. Otorgar becas de investigacin a activistas, lderes y cientficos
sociales, estudiosos, artistas que no cuentan con financiamien-
to propio.

El Comit Ejecutivo se encarga de la administracin de la sede


central de la UPMS, prepara y maneja el presupuesto y se encarga
de la recaudacin de fondos.
La sede de la UPMS establecer una relacin de colabora-
cin privilegiada (ms concretamente en cuanto concierne a
capacitacin y provisin de servicios) con las cooperativas, organi-
zaciones y movimientos de la ciudad o regin de su ubicacin.

La red de la UPMS

Esta articulacin comprende una gama de organizaciones y mo-


vimientos que se adhieren a la carta de principios de la UPMS y
se inserta significativamente en una de sus tres actividades ms
importantes que le conciernen. La carta ser elaborada por las
ONG y movimientos sociales que se responsabilicen de la funda-
cin de la UPMS.2.
LA UNIVERSIDAD POPULAR 111

La UPMS, 2003-2006

La propuesta de su creacin fue recibida con entusiasmo, lo cual


muestra que la UPMS encarna un objetivo necesario. Algunos movi-
mientos sociales expresaron su preocupacin en cuanto a mantener
a la UPMS bajo el control directo de los movimientos sociales, en
razn de asegurarse que la universidad sea realmente una escuela
de y no para, los movimientos sociales. Detrs de esta preocupa-
cin hubo un miedo ms o menos explcito a que la UPMS pueda
terminar siendo controlada por las ONG, siempre sospechosas de
contar con ms recursos financieros y ser polticamente menos
radicales. La resistencia ms fuerte proviene de organizaciones
ya involucradas con similares iniciativas educacionales, tales como
escuelas de cuadros, cursos de verano para activistas, escuelas de
ciudadana.
La discusin a la que se arriba deja en claro que la novedad que
representa la UPMS reside en su carcter intertemtico (la mayora
de iniciativas ya existentes son organizadas por movimientos te-
mticos) y su esfera global (iniciativas existentes tienen una esfera
nacional o regional).63 Lejos de pretender competir con esas otras
iniciativas, la UPMS quiere complementar los esfuerzos ya realiza-
dos, enfocndose principalmente en promover el dilogo a nivel
global entre diferentes culturas polticas y tradiciones de activismo.
En el FSM del 2005 se constituy un grupo de aproximadamente
sesenta organizaciones y movimientos comprometidos en poner

63 Entre las ms recientes iniciativas debe destacarse la creacin de la escuela


Florestan Fernndes para la formacin de cuadros del MST. En el 2004 fue
propuesta la creacin de la Universidad Popular Urbana. La iniciativa vino
de la Alianza Internacional de Habitantes (IAI), una de las organizaciones
fundacionales de la PUSM. Los objetivos de la Universidad Popular Urbana
son: (1) responder a las necesidades de investigacin y reflexin acerca de la
estrategia de justicia global concerniente a la construccin social de hbitat
dirigidas a temas de housing; y (2) incentivar y facilitar el fortalecimiento
del desarrollo organizacional de varios miembros de la IAI (informacin
obtenida en http://www.habitants.org/article/ articleview/1100/1/208/, el
22 de enero del 2006.
112 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

en prctica la creacin de la UPMS as como una secretara tcnica


para coordinar las acciones a ser tomadas para ese efecto.64
Una de las organizaciones a favor de esta propuesta, Euralat,
se ofreci para coordinar un encuentro internacional en Roma para
discutir esta propuesta ms detalladamente y planear los primeros
pasos hacia la creacin de la UPMS. La reunin fue convenida por
26 organizaciones y tuvo lugar en Roma en setiembre del 2005.65
La reunin de Roma fue decisiva para dinamizar el proceso ac-
tual de creacin de la UPMS. Sus objetivos, metodologa y estructura
fueron identificados ms rigurosamente, asimismo se decidieron las
primeras medidas a tomar para hacer efectiva su creacin.

Objetivos

1. Las deficiencias tericas y analticas de la mayora de los mo-


vimientos sociales es bastante obvia en tanto hay una crisis

64 La secretara fue compuesta por cinco organizaciones: CES, Centro para los
Estudios Sociales; Universidad de Coimbra; Euralat, Observatorio Euro-
latinoamericano sobre Democracia y Desarrollo social; IBASE, Instituto
Brasileo para el Anlisis Econmico y Social; ICAE, Consejo Internacional
para la Educacin de Adultos; IPF, Instituto Paulo Freire.
65 Las siguientes organizaciones participaron en la reunin de Roma: Alianza
Internacional de los Habitantes; CAFOLIS (Ecuador); Central Argentina de
Trabajadores; Centro de Estudios y Publicaciones Alforja, Centroamrica;
Centro para la capacitacin judicial y legal (Mozambique); CIMAS, Grupo
de trabajo de la Universidad Complutense de Madrid (Spain); Consejo de
Educacin de Adultos de Amrica Latina (CEAAL); Consejo Internacio-
nal del Foro Mundial para la educacin; Corporacin Regin (Medelln,
Colombia); Corporacin Viva la Ciudadana (Colombia); Centro para los
estudios sociales (Universidad de Coimbra, Portugal); Euralat, Observato-
rio Eurolatinoamericano sobre democracia y desarrollo social; Federacin
Colombiana de Educadores (Fecode); FIPEC, Federazione Ita-liana per
lEducazione Continua; IBASE; Consejo Internacional para la Educacin de
Adultos (ICAE); Instituto de Gobierno y Polticas Pblicas de la Universidad
Autnoma de Barcelona (Espaa); Instituto Paulo Freire (Brasil); Labora-
torio de Polticas Pblicas de Ro de Janeiro y Buenos Aires; RAAB; Red
Mova (Brasil); UNISANGIL (Colombia); Universidad General Sarmiento
e Instituto de Estudios Econmicos (Argentina); Universidad Pedaggica
Nacional de Colombia; UPTER, Universit Popolare di Roma.
LA UNIVERSIDAD POPULAR 113

de las ciencias sociales; de ah la necesidad de un riguroso


proceso de produccin de nuevos conocimientos, resultan-
tes de un dilogo construido entre movimientos sociales e
intelectuales, cientficos sociales democrticos as como de
la sistematizacin de la rica e interesante experiencia de los
citados movimientos.
2. Constituye un imperativo mejorar la accin poltica de los
movimientos sociales. Su entendimiento del fenmeno
contemporneo puede ser mejorado as como su capacidad
de proponer y contribuir a la construccin de un mundo y
sociedad ms justa. En vista de la crisis de prctica poltica
en el mundo de hoy la pregunta que constantemente debe
formularse es cmo fortalecer el impacto social y poltico de
los movimientos.
3. La prioridad de la UPMS no es capacitar a lderes de movi-
mientos, la cual ya es una tarea de diversas instituciones en los
distintos continentes. Para estar seguros, la sistematizacin
de la experiencia y la construccin de nuevos conocimientos
deber, necesariamente, y a su vez, contribuir a formar lderes
sociales. Es muy probable que el establecimiento de estas ini-
ciativas termine por tener un impacto positivo en los actuales
programas de capacitacin para cuadros y lderes sociales.
4. Movimientos sociales de muchas partes del mundo no son
conscientes de la mayora de las elaboraciones y sntesis lle-
vadas a cabo en diversos lugares del mundo. El propsito de
la UPMS es contribuir a hacer visible este trabajo.
5. La UPMS apunta a promover alianzas estratgicas no solo entre
movimientos sociales entre s sino tambin entre movimientos
sociales e intelectuales democrticos y cientficos sociales que
estn dispuestos tambin a contribuir a una transformacin
social. Un buen nmero de intelectuales y cientficos sociales
que participan, estn o son muy cercanos al FSM son tambin
activistas sociales y polticos o quisieran llegar a serlo. La
UPMS es un espacio excelente para tales personas.
6. Tambin necesita ser discutido el tema de las relaciones de la
UPMS con los intelectuales y cientficos sociales, de la posicin
114 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

de la UPMS con relacin a las universidades existentes, si es


convencional o alternativa y particularmente con las univer-
sidades pblicas.
7. La UPMS debe protegerse del etnocentrismo, ser cuidadosa de
no presumir uniformidad mientras que existen significantes
diferencias histricas y culturales entre los movimientos so-
ciales y regiones. Por cuanto las identidades no son esencias
inmutables sino solamente relaciones se espera que ellas cam-
bien gradualmente junto con los cambios de conocimiento,
reconocimiento mutuo y accin conjunta.

Metodologa

1. El trabajo de traduccin entre conocimientos y prcticas es


el mtodo mayor para llegar a cumplir los objetivos de la
UPMS.
2. La formacin de traductores, tanto dentro de los movimientos
como del mundo acadmico, ocurre a travs de dilogos
confrontacionales para incentivar el proceso de accin-re-
flexin-accin. El objetivo ltimo no es llegar a alcanzar un
entendimiento o transparencia total mutuo. Esto va ms all
de fomentar el nivel de interconocimiento y sentirse capaz de
generar acciones conjuntas.
3. La lucha en un sistema hegemnico implica disputarse sig-
nificados y conceptos a menudo profundamente entraados
en el sentido comn, tales como los de la naturalizacin de
la economa y los referidos al sistema poltico y militar. Las
acciones y programas de diferentes movimientos sociales no se
confrontan unas a otras en un espacio vaco. Ellas ocurren en
un campo de relaciones de hegemona en el cual otros actores
colectivos (poltico, social o intelectual) tienen proyectos y
estrategias que son disonantes o aun antagnicos a las de los
movimientos sociales. Beneficia a la UPMS reconocer y analizar
esta situacin, no perdiendo de vista tanto la confrontacin
necesaria como las posibles alianzas.
LA UNIVERSIDAD POPULAR 115

4. El trabajo de traduccin no es meramente analtico y racional.


Este tambin fomenta las emociones y afectos que permiten
ir de una relacin de confianza a la decisin de compartir ac-
ciones colectivas las cuales pueden eventualmente convertirse
en riesgosas.

Organizacin

1. Un balance entre interaccin en persona y electrnica (la


sede central de la UPMS y sus redes de articulacin) deben
ser intentada.
2. Lo mismo debe ser aplicado para las tres clases de actividades
que conforman la UPMS: actividades pedaggicas, actividades de
investigacin-accin para la transformacin social; actividades
para la difusin de competencias e instrumentos de traduccin.
La UPMS organizar sus actividades autnomamente. En su
condicin de red de articulaciones integrar en sus actividades
todas las llevadas a cabo por las organizaciones y movimientos
que suscriben la carta de principios. Tales actividades pueden
ser cursos en escuelas, universidades, de verano, sesiones de
capacitacin, proyectos de investigacin-accin, etctera.
3. Si es posible, el trabajo de traduccin debe ser presentado
sobre bases experimentales en dilogos planeados y en marcha
entre los movimientos. El objetivo es obtener informacin
para ayudar a disear las actividades que la UPMS organiza
autnomamente, llmese sus primeros talleres pilotos.
4. La UPMS comprende una asamblea, una secretara tcnica y un
grupo de trabajo metodolgico. La asamblea est constituida
por todos los movimientos, organizaciones que suscribieron
la carta de principios. La tarea de la asamblea es elegir la te-
mtica y los dilogos intertemticos teniendo en cuenta en lo
posible, las exigencias concretas del FSM esto es de su consejo
internacional; tambin definir el criterio de participacin en
los talleres organizados autnomamente por la upms y desig-
nar al secretariado tcnico.
116 LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

El secretariado tcnico est integrado por representantes de al


menos cinco organizaciones geogrfica y culturalmente distintas.
Su tarea es organizar las actividades de la UPMS as como admi-
nistrar sus recursos. Su tiempo de duracin es de dos aos y tiene
como lmite dos periodos.
El grupo de trabajo metodolgico est compuesto por personas
con experiencias pedaggicas y de construccin de conocimien-
tos en los movimientos sociales o con los movimientos sociales.
Su rol es desarrollar el mtodo de traduccin: proponer temas,
pedagogas y metodologas; preparar evaluaciones de los talleres
temticos e intertemticos a ser discutidas en la asamblea.

Plan de actividades 2006

1. Implementar el mtodo de traduccin en el dilogo sur-sur


que comnmente tiene lugar entre movimientos, organizaciones
que integran el SADC (Southern African Development Com-
munity) y el cono sur de Latinoamrica (Mercosur).66
2. Preparar el primer taller piloto de la UPMS.
3. Preparar la carta de principios.
4. Sistematizar las experiencias en marcha de autoaprendizaje
colectivo y de transformacin, esto es las experiencias andinas
de capacitacin de lderes y las experiencias de educacin po-
pular en el mbito de las luchas contra la FTAA y los tratados
de libre comercio bilaterales en Amrica Latina.
5. Identificar movimientos, organizaciones, interesadas en unirse
a las UPMS.
6. Aceptar como una actividad de la UPMS la propuesta de
organizar la Historia de mundos posibles: competencia
internacional sobre experiencias de lucha y cambio social,
presentada por la Universidad Popular de Roma (Universit
Popolare di Roma).67

66 Esta iniciativa puede ser encontrada en www.ibase.org.br.


67 Se puede tener acceso a esta propuesta en www.upter.it.
LA UNIVERSIDAD POPULAR 117

7. Incluir en el secretariado tcnico a los representantes demo-


vimientos y organizaciones de frica y Asia designados en el
FSM 2005 (sus funciones durarn hasta la primera reunin de
la asamblea de la UPMS).
8. Crear la pgina web de la UPMS.

La UPMS est en marcha. En el corto plazo la tarea ms


importante y sustantiva es proseguir con el trabajo de traduccin
intercultural y transpoltica en el mbito del dilogo sur-sur, con
dos reuniones fijadas para el 2006. La evaluacin de los resultados
nos proveer indicaciones valiosas acerca de cmo avanzar con el
proyecto de la UPMS.