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92 Vitor Chaves de Souza

A coragem em
Andr Comte-Sponville
e Paul Tillich1

Vitor Chaves de Souza2

Coragem, coragem, se o que voc quer aquilo que pensa e faz


Coragem, coragem, que eu sei que voc pode mais
Raul Seixas

RESUMO
Este artigo analisa o conceito da palavra coragem nas filosofias de
Andr Comte-Sponville e de Paul Tillich, e a implicao em seus pensa-
mentos. Apesar das diferentes interpretaes, cada uma importante a seu
modo, os dois filsofos dizem que precisamos mergulhar nosso ser na
solido e no vazio para descobrirmos quem somos e para isso eles
afirmam que precisamos primeiro de coragem. Para Andr Comte-
Sponville, coragem o ato que leva a pessoa ao aspecto moral da vida;
para Paul Tillich, coragem est alm de qualquer ato moral porque est
enraizada na totalidade da existncia humana e na estrutura do ser em si,
que est fundamentada na alma. Sem o intuito de desmerecer os estudos
e pontos de vista de Andr Comte-Sponville ou de Paul Tillich, este ar-
tigo apresenta as semelhanas e diferenas sobre coragem entre os auto-
res no contexto da ps-modernidade.
Palavras-chave: coragem, ser, ps-modernidade, Paul Tillich, Andr
Comte-Sponville.

1
Comunicao no 15 Seminrio em Dilogo com o pensamento de Paul Tillich:
Paul Tillich e a ps-modernidade: possibilidades e limitaes.
2
Mestrando em Cincias da Religio. E.mail: vitor@chaves.com.br.

Revista Eletrnica Correlatio n 15 - Junho de 2009


A coragem em Andr Comte-Sponville e Paul Tillich 93

Courage in Andr Comte-Sponville and Paul Tillich

ABSTRACT
The present article analyses the concept of the word courage in the
philosophy of Andr Comte-Sponville and Paul Tillich, and its implication
on their thoughts. Despite the different interpretations, important in their
several ways, both philosophers says that we must dissolve our being into
nothingness in order to know who we are and for that both agree we need
courage in the first place. For Andr Comte-Sponville, courage is the act
that leads someone to the moral aspect of life; for Paul Tillich, courage is
beyond any moral act because it is rooted in the whole breadth of human
existence and ultimately in the structure of being itself, which is instilled
in the soul. Far be it from us to think of belittling the admirable studies and
viewpoints from Andr Comte-Sponville or Paul Tillich, this article shows
the similarities and differences about courage between the authors in the
context of postmodernism.
Keywords: courage, being, postmodernism, Paul Tillich, Andr Comte-
Sponville.

Introduo

O filsofo Andr Comte-Sponville3 tratou do tema da coragem num


captulo de seu livro O pequeno tratado das grandes virtudes4. Paul
Tillich5, referncia base para os estudos do grupo de pesquisa que leva
seu nome na ps-graduao da Universidade Metodista de So Paulo,
tambm tratou deste tema, com exclusividade, na obra A coragem de ser6.
A pesquisa sobre a coragem em Andr Comte-Sponville e Paul Tillich

3
Andr Comte-Sponville nasceu em Paris, Frana, em 1952. professor de filo-
sofia. Considera sua filosofia materialista, racionalista e humanista. Prope uma
metafsica materialista e uma espiritualidade sem Deus. Possui diversos livros
publicados sobre filosofia e religio.
4
COMTE-SPONVILLE, Andr. Pequeno tratado das grandes virtudes. So Pau-
lo: WMF Martins Fontes, 2004, 392p.
5
Paull Tillich (1886-1965), filsofo e telogo e talvez o mais notvel telogo
do sculo XX , foi professor de teologia na Alemanha e Estados Unidos e
livros de teologia, filosofia e cultura.
6
TILLICH, Paul. A coragem de ser. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976, 146p.

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prxima. A abordagem do primeiro essencialmente filosfica, e a do


segundo um estudo exigente e competente no mbito da filosofia, psi-
cologia e teologia. Enquanto Andr Comte-Sponville analisa a coragem
como virtude, moral e verdade, Paul Tillich analisa questes psicolgicas
(ansiedade, medo, culpa e desespero), filosficas (existencialismo, auto-
afirmao, no-ser e o aspecto ontolgico relativo coragem de ser) e
teolgicas (experincia mstica e f que ajudam a ser). Os autores em
questo possuem similaridades e divergncias: nas similaridades,
complementam-se; nas divergncias, enriquecem-se. O presente texto
prope refletir, no contexto da ps-modernidade, pontos capitais da ques-
to da coragem entre os dois filsofos.

Ps-modernidade e coragem

A ps-modernidade, o niilismo, a vida sem sentido, o tempo do


desespero7, a morte de Deus, o perecimento das Igrejas, o fim das ide-
ologias; tudo isto permeia e ameaa o ser humano (e a religio atual). A
terra tinha sido expulsa do centro do mundo8: com Coprnico, o homem
deixou de estar no centro do Universo; com Darwin, o homem deixou de
ser o centro do reino animal; com Marx, o homem deixou de ser o centro
da histria e, com Freud, o homem deixou de ser o centro de si mesmo,
notou Eduardo Prado Coelho. Andr Comte-Sponville inicia seu livro O
tratado do desespero e da beatitude9 com estas temticas da situao
humana atual. O homem do sculo XX perdeu um mundo significante
e um eu10, nota Paul Tillich, que no viveu a ps-modernidade, mas de
uma certa forma a previu pela perda de Deus do sculo XIX11, com
Feuerbach e Nietzsche, e, sobretudo, pelo existencialismo (que o pro-
blema e a resposta atual). O ser humano na ps-modernidade perdeu seu
mundo (desespero), suas referncias de ser (insignificao) e todas as
garantias dos esquemas explicativos (como a cincia e a religio). S

7
COMTE-SPONVILLE, Andr, Tratado do desespero e da beatitude, 2006, p. 7.
8
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 82.
9
COMTE-SPONVILLE, Andr. Tratado do desespero e da beatitude. So Pau-
lo: WMF Martins Fontes, 2006, 370p.
10
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 109.
11
Ibid, p. 111.

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lhe restam a ansiedade, a insignificao, o medo e o desespero diante das


coisas da vida, como nota Andr Comte-Sponville. Este o cenrio para
reflexo da ps-modernidade.
A ansiedade que determina nosso perodo, diz Paul Tillich, a
ansiedade da dvida e insignificao 12: perdeu-se a significao da
prpria existncia. Na perda do significado da existncia, o ser humano,
frente ao seu vazio interior, busca sentido para a vida. Mas, motivadas
pelo desespero, e no pela coragem, as atitudes podem ser traidoras
com o prprio ser. A sociedade aproveita da falta de sentido na vida
para associar a idia de existncia com a de consumo: consumir d
sentido vida e nos faz cidados da ps-modernidade 13 e no so-
mente o consumo material, mas tambm o ideolgico. Consumir produ-
tos e ideologias, consumir o outro como objeto de prazer em relaciona-
mentos desairosos, no obstante a ansiedade e o medo, fuga mental
e existencial. Nesta fuga negamos o prprio ser procura de sentidos
que evitem a solido: vestimos a realidade de sentidos para poder
suport-la 14. necessrio, pois, olhar para estes problemas e dar o
primeiro passo: mergulhar no vazio do ser, na insignificao e na an-
gstia; na noite da alma. Para mergulhar dentro de ns, temos de aceitar
quem somos. Aceitar o primeiro passo, como indica Paul Tillich,
aceitar-se como sendo aceito, a despeito de ser inaceitvel15. Angstia
e desespero, preciso iniciar pela solido 16. Solido o lugar para
purificar-se 17, j dizia Martin Buber. E preciso tempo para chegar
nesta solido, e muita coragem18. A coragem o passo decisivo do ser
humano para ser. Devemos comear pela ps-modernidade, pois no
podemos escapar dela. Devemos comear dentro de ns, pois no po-
demos escapar de ns mesmos. Devemos comear pela coragem, pois

12
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 135.
13
CANCLINI, Nestor Garcia. Consumidores e cidados. Rio de Janeiro: UFRJ,
1999, 290p., p. 83.
14
Andr Comte-Sponville, Viver, 2000, p. 189.
15
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 128.
16
COMTE-SPONVILLE, Andr, Tratado do desespero e da beatitude, 2006, p. 14.
17
BUBER, Martin. Eu e Tu. 2001, p. 120.
18
COMTE-SPONVILLE, Andr, Tratado do desespero e da beatitude, 2006, p. 13.

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sem ela no podemos ser. Esta a abordagem bsica e comum de


Andr Comte-Sponville e Paul Tillich para a reflexo sobre a coragem.

Andr, o desesperado

O passo inicial dado: um domnio de si e do medo condio


sine qua non de toda moralidade e ser. Precisamos de coragem para
viver e para morrer, suportar e enfrentar, resistir e perseverar. Coragem
no a ausncia do medo, a capacidade de enfrent-lo, de domin-lo,
de super-lo19. Na nobre atitude de enfrentar as ansiedades e medos
cultivados na ps-modernidade, a coragem tem a ver com a moral e o
ser da pessoa mais com a primeira (a moral) do que o segundo (o ser),
para Andr Comte-Sponville. Janklvitch disse que a coragem no
um saber, mas uma deciso, no uma opinio, mas um ato 20. No
basta saber o que bom ou ruim, o que verdadeiro ou falso, o que se
deve ou no fazer; precisa-se da vontade de ser, determinada, necessria
diante do perigo ou do sofrimento. Aqui, Andr Comte-Sponville adi-
anta e introduz o que veremos em Paul Tillich. Esta coragem que tem
a ver com o ser da pessoa ontolgica. Andr Comte-Sponville, apesar
de indic-la, no a aprofunda, pois opta por outro caminho: considera
a coragem como uma virtude estritamente moral e tica. Coragem
aquilo sem o que, sem dvida, qualquer moral seria impossvel ou sem
efeito21, diz ele. As virtudes so nossos valores morais, e a coragem,
sendo uma virtude, mais um valor moral. Para Andr Comte-
Sponville, coragem a condio de qualquer virtude, uma virtude e
a condio de todas toda virtude coragem.
No entanto, eis o problema da reflexo da coragem somente no
campo da virtude e da coragem de ser como si prprio: se a coragem
serve tanto para o bem como para o mal, como pode ela ser uma
vitude? O que esta virtude que pode servir para o mal?22, pergunta

19
COMTE-SPONVILLE, Andr. Pequeno tratado das grandes virtudes, 2004, p. 58.
20
Ibid., p. 59.
21
COMTE-SPONVILLE, Andr. Pequeno tratado das grandes virtudes, 2004, p. 55.
22
Ibid., p. 52.

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Andr Comte-Sponville. O filsofo sugere uma sada para este proble-


ma: a coragem, enquanto nome de uma virtude entre outras, torna-se
estatuto moral, por isso ela no deve servir para o mal; ento, a cora-
gem est alm da disposio de se fazer o bem, mas o prprio bem,
em esprito e verdade23, o esforo para se portar bem. Este problema
da coragem servir tanto ao bem como ao mal no acontece, para Paul
Tillich, quando a coragem associada ao ser-em-si. A coragem, enquan-
to participao na auto-afirmao do ser no ser-em-si, em sua dimenso
ontolgica, no uma virtude 24, como observou Voltaire, mas uma
qualidade comum aos grandes homens, ou seja, o ato do eu indivi-
dual em tomar a ansiedade do no-ser sobre si, afirmando-se, ou como
parte do todo global, ou em sua condio do eu individual25. A cora-
gem desconectada do ser-em-si precisa de um gancho e este, para
Andr Comte-Sponville, a virtude: quando a servio de outrem ou de
uma causa geral e generosa, a coragem, como virtude, supe sempre
uma forma de desinteresse, de altrusmo ou de generosidade 26, supe
um bem primeiro, uma fora da alma27 para o bem. Poderiamos dizer
que Andr Comte-Sponville pressupe um tipo de ontologia da coragem
(sendo a priori um bem e um ato), mas ele prprio no aprofunda este
tema: prefere a reflexo de que a coragem em sua gnese somente ato
tico e moral (para justificar sua virtude).
A despeito de Andr Comte-Sponville definir sua filosofia como
materialista e irreligiosa28, sua interpretao sobre a coragem aproxima-
se consideravelmente da de Paul Tillich. Ambos vo ao vazio humano,
insignificao do ser, ansiedade e desespero da alma para contextualizar
o motivo da coragem. Este o ponto comum entre os dois filsofos em
questo, e coincidentemente o ponto de partida da filosofia deles. No
entanto, h uma diferena capital que veremos agora.

23
Ibid., p. 9.
24
Ibid., p. 52.
25
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 121.
26
COMTE-SPONVILLE, Andr. Pequeno tratado das grandes virtudes, 2004, p. 57.
27
Ibid., p. 57.
28
COMTE-SPONVILLE, Andr. Viver. So Paulo: Martins Fontes, 2000, 371p., p. 8.

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Paul, o corajoso

Sobre a coragem, somos capazes, diz Andr Comte-Sponville.29


Temos a capacidade natural do amor, da coragem, da inteligncia, da
compaixo e de tantas outras virtudes coragem uma entre tantas
outras virtudes. Podemos usar coragem como o nome de uma virtude
entre outras30, diz Paul Tillich, ou usar a coragem para reinterpretar a
f. Coragem como um ato humano, como matria de avaliao, um
conceito tico. Coragem como auto-afirmao do ser de algum um
conceito ontolgico 31. Paul Tillich prope uma ontologia da cora-
gem 32 . O contraste entre a concepo de coragem de Paul Tillich e
Andr Comte-Sponville que para Tillich coragem no somente uma
virtude tica. Ele no descarta a coragem na participao da tica, mas
valoriza a coragem como auto-afirmao do ser de algum o conceito
ontolgico. Aqui temos diferenas decisivas na interpretao da cora-
gem. O ser humano precisa de coragem e no de mero otimismo, nota
Tillich, para ser em meio ansiedade de no-ser que ameaa o homem
como um todo, isto , ameaa tanto sua auto-afirmao espiritual como
a ntica. 33 A coragem de Andr Comte-Sponville, apesar do ponto de
partida comum de reflexo, limita-se dimenso tica e por limitar-
se tica, no h afirmao nem mudana do ser, podendo a coragem
servir para tudo, para o bem como para o mal, e no altera a natureza
deste ou daquele 34 , como bem observa o prprio Andr Comte-
Sponville. Ser a ps-modernidade que impede Andr Comte-Sponville
do salto existencial corajoso de Tillich? Andr Comte-Sponville tem
Spinoza como um dos referencias bsicos para sua filosofia, enquanto
Tillich critica a dualidade do conceito de coragem de Spinoza35: para

29
COMTE-SPONVILLE, Andr. O esprito do atesmo: introduo a uma
espiritualidade sem Deus. So Paulo: WMF Martins Fontes, 2007, 191p., p. 116.
30
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 7.
31
Ibid., p. 3.
32
Ibid., p. 28.
33
Ibid., p. 36.
34
COMTE-SPONVILLE, Andr, Pequeno tratado das grandes virtudes, 2004, p. 51.
35
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 16.

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este, a coragem no modificaria o ser todo da pessoa, seu estatuto


ontolgico; em Paul Tillich a coragem do ser o ato tico no qual o
homem afirma seu prprio ser a despeito daqueles elementos de sua
existncia que entram em conflito com sua auto-afirmao essencial36.
Podemos sintetizar a coragem, para Tillich, em trs dimenses: a
coragem de aceitar o mundo que nos cerca, a coragem da solido e a
coragem de participar do poder criador que est em toda pessoa. A
partir do problema da ansiedade do destino e da morte, da ansiedade da
vacuidade e da insignificao, da ansiedade da culpa e da condenao,
coragem auto-afirmao a despeito de, isto , a despeito daquilo
que tende a impedir o eu de ser e se afirmar em sua existncia. 37 S
existe coragem se existir este aquilo que se impe auto-afirmao
do eu, e este aquilo o problema moderno de ser, tanto em partici-
pao como em individualizao, buscando a transcendncia. O primei-
ro passo, conforme mencionado, aceitar: a coragem de ser a cora-
gem de aceitar-se como sendo aceito, a despeito de ser inaceitvel38,
sem nada condenar e sem nada encobrir. Somente esta aceitao ca-
paz de incorporar a ansiedade da culpa e condenao; e ao incorpor-
la, somos corajosos para a solido, onde nos purificamos, para ento
permitir a potncia criadora do ser-em-si em nosso ser. Aqui Andr
Comte-Sponville no chega. Para Tillich, a coragem est enraizada no
ser-em-si. A pessoa corajosa est apoderada pela potncia de ser que
transcende tudo que . Este estado de ser apoderado pela potncia do
ser-em-si a condio da f. F a base da coragem de ser39. Aceitar
a insignificao o primeito ato significativo; um ato de f, pois
aceita-se a aceitao pela potncia do ser-em-si, da qual se participa e
que d ao ser coragem de tomar sobre si as ansiedades do destino, da
culpa e do desespero.
A coragem participa da auto-afirmao do ser-em-si, participa da
potncia do ser que prevalece contra o no-ser 40 . Coragem, para
Tillich, est longe de ser somente um ato ou uma virtude. A coragem

36
Ibid., p. 3.
37
Ibid., p. 23.
38
Ibid., p. 129.
39
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 134.
40
Ibid., p. 140.

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como virtude, mediante uma espiritualidade sem Deus, cair na f


distorcida, como Paul Tillich nota em Dinmica da F 41 . Coragem
enquanto ato tico somente, fecha-se em si mesma; enquanto manifes-
tao do fundamento do ser, a coragem abre-se para a vida e no ali-
menta o vazio da ps-modernidade. A manifestao do ser vai depender
de at onde a pessoa pode incorporar em si seus medos e ansiedades de
insignificao. As diversas formas de coragem, como a de Andr
Comte-Sponville, esto reafirmadas na dualidade da vida humana. A
coragem que est enraizada no Deus acima de Deus, transcendendo a
coragem de ser como uma parte e a coragem de ser como si prprio,
participa da potncia do ser-em-si e permite ao ser humano ser.

Concluso

Andr Comte-Sponville, apesar de indicar a prtica, fica na exa-


cerbao da razo, como Spinoza42; e Tillich, apesar de ser extrema-
mente racional, completamente prtico devido ao aspecto ontolgico
da coragem. Coragem, conforme nota Paul Tillich, uma realidade
tica, mas se enraza em toda a extenso da existncia humana e ba-
sicamente na estrutura do prprio ser43. Se lermos a coragem conforme
Andr Comte-Sponville a leu, atravs da via da moral/tica, podemos
no perceber o ser e ficar num ciclo de virtudes, valores e verdades
e, como Scrates conclui, falhamos em descobrir o que coragem
realmente 44, porque o fracasso est em encontrar uma definio de
coragem como uma virtude entre outras virtudes 45. Mas, se lermos a
coragem conforme Paul Tillich indica, como aquela que deve ser con-
siderada ontologicamente a fim de ser entendia eticamente46, teremos
a uma interessante chave de referncia para a reflexo da coragem.

41
TILLICH, Paul. Dynamics of Faith, 1957, p. 38.
42
O homem livre, segundo Spinoza, aquele que vive conduzido unicamente pela
razo. COMTE-SPONVILLE, Andr. Pequeno tratado das grandes virtudes,
2004, p. 323.
43
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 1.
44
Scrates apud TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 2.
45
TILLICH, Paul. A coragem de ser, 1976, p. 2.
46
Ibid., p. 1.

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A coragem em Andr Comte-Sponville e Paul Tillich 101

O pensamento ps-moderno sobre a coragem est representado na


filosofia de Andr Comte-Sponville. Ps-modernidade quando o velho
no mais, mas o novo ainda no ; quando algo deixou de ser, mas
outro algo ainda no veio a ser, nota Vitor Westhelle. A coragem ps-
moderna no mais a coragem dos filsofos clssicos e esticos, mas
ainda no coragem dos ps-modernos. A vida ps-moderna perdeu
seus fundamentos e significados. Dar sentido a algo sinal de ausncia:
ausncia do ser. Aristteles disse que a forma mais elevada de coragem
sem esperana 47, pois necessrio ser corajoso, sobretudo, quando
falta esperana. Num mundo onde falta o ser, o sentido e a esperana,
verdade silncio 48 e opnio tagarelice. preciso abandonar os
refgios oferecidos pela sociedade e entrar dentro de si. Pois a verdade
est do lado do ser, e no do lado do discurso 49. Mas, para chegar a
este ser, precisa-se de coragem. Coragem de ser.

Referncia
CANCLINI, Nestor Garcia. Consumidores e cidados. Rio de Janeiro: UFRJ,
1999, 290p.
CARVALHAES, Cludio. Uma Crtica das Teologias Ps-Modernas Teolo-
gia Ontolgica de Paul Tillich. Revista Correlatio, nmero 3, 2003, So
Bernardo do Campo.
COMTE-SPONVILLE, Andr. Pequeno tratado das grandes virtudes. So
Paulo: WMF Martins Fontes, 2004, 392p.
COMTE-SPONVILLE, Andr. O esprito do atesmo: introduo a uma
espiritualidade sem Deus. So Paulo: WMF Martins Fontes, 2007, 191p.
COMTE-SPONVILLE, Andr. Tratado do desespero e da beatitude. So
Paulo: WMF Martins Fontes, 2006, 370p.
COMTE-SPONVILLE, Andr. Viver. So Paulo: Martins Fontes, 2000, 371p.
TILLICH, Paul. A coragem de ser. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976, 146p.
TILLICH, Paul. Dynamics of Faith. New York: Harper, 1957, 147p.
TILLICH, Paul. Teologia sistemtica. So Leopoldo: Sinodal, 2005, 868p.

47
GAUTHIER, R. A., JOLIF, J. Y. Lthique Nicomaque, 1970, II, 1, pp. 233-
234.
48
COMTE-SPONVILLE, Andr. Viver, 2000, p. 185.
49
Ibid., p. 245.

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