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Sobre la admisin de las mujeres en el derecho de

ciudadana.
El hbito puede llegar a familiarizar a los hombres con la violacin
de sus derechos naturales, hasta el extremo de que no se
encontrar a nadie de entre los que los han perdido que piense
siquiera en reclamarlo, ni crea haber sido objeto de una injusticia.
Algunas de tales violaciones se les escaparon incluso a los
filsofos y a los legisladores al ocuparse en establecer, con el
mayor celo imaginable, los derechos comunes de los individuos de
la especie humana, y de convertirlos en fundamento nico de las
instituciones polticas.
Por ejemplo, Acaso no todos han violado el principio de la
igualdad de derechos, al privar tranquilamente a la mitad del
gnero humano de participar en la formacin de las leyes, al
excluir a las mujeres del derecho de ciudadana? Habr una
prueba ms contundente del poder del hbito, aun sobre hombres
ilustrados, que la de ver que se invoque el principio de la igualdad
de derechos a favor de 300 o 400 hombres a quienes un prejuicio
absurdo haba despojado, mientras se le olvida en lo que respecta
a 12.000,000 de mujeres?
Para que tal exclusin no fuese un acto tirnico, sera preciso
demostrar que los derechos naturales de las mujeres no son
absolutamente los mismos que los de los hombres, o probar que
son incapaces de ejercerlos.
Ahora bien, los derechos de los hombres se desprenden
nicamente de que son seres sensibles, susceptibles de adquirir
ideas morales y de reflexionar sobre esas ideas. Por
consiguiente, como las mujeres poseen esas mismas cualidades,
tienen necesariamente derechos iguales. O ningn individuo de la
especie humana tiene derechos verdaderos o todos tienen los
mismos; y quin vota contra el derecho de otro, cualesquiera que
sean su religin, su color o su sexo, abjura por ello de los propios.
Sera difcil demostrar que las mujeres son incapaces de ejercer
los derechos de la ciudadana. Porque seres expuestos a
embarazos, a indisposiciones pasajeras, no podran ejercer
derechos de los cuales a nadie, jams, se les ha ocurrido privar a
las personas que padecen de gota todos los inviernos o que se
resfran fcilmente? Admitiendo en los hombres una superioridad
de espritu que no sea consecuencia necesaria de la diferente
educacin (cosa que dista mucho de haber sido demostrada, y
que debera serlo, para poder privar, sin injusticia, a las mujeres
de un derecho natural), sera una superioridad que no podra
consistir ms que en dos puntos. Se dice que ninguna mujer ha
hecho un descubrimiento importante en las ciencias, ni dado
pruebas de genio en las artes, las letras, etc.; aunque sin duda,
nadie habr pensado en conceder el derecho de ciudadana tan
slo a los hombres geniales. Se ha aadido que ninguna mujer
posee la misma amplitud de conocimientos, el mismo poder
razonador que algunos hombres; pero lo que de esto se
desprende es que, con la excepcin de una clase poco numerosa
de hombres muy ilustrados, hay una perfecta igualdad entre las
mujeres y el resto de los hombres; y que aparte de esta pequea
clase, la inferioridad y superioridad se distribuyen por igual entre
los dos sexos. Ahora bien, puesto que sera por dems absurdo
reservar para tan slo esta clase superior el derecho de
ciudadana y la capacidad para el desempeo de las funciones
pblicas, por qu habra de excluirse a las mujeres, antes que a
aquellos hombres que son inferiores a gran nmero de mujeres?
Finalmente, podra argirse que existen en el espritu o en el
corazn de las mujeres ciertas cualidades que nos obligan a
excluirlas del disfrute de sus derechos naturales? Consultemos
ante todo los hechos. Isabel de Inglaterra, Mara Teresa, las dos
Catalinas de Rusia han probado que a las mujeres no les faltan ni
la fuerza de nimo ni el valor espiritual.
Isabel tena todas las debilidades femeninas; causaron ms dao
a su reinado que las debilidades de los hombres al de su padre o
al de su sucesor? Los amantes de algunas emperatrices han
ejercido una influencia ms peligrosa que las queridas de Luis XIV,
de Luis XV o incluso de Enrique IV?
No cabra creer que la seora Macaulay hubiese opinado mejor
en la Cmara de los Comunes que muchos de los representantes
de la nacin britnica? Acaso, al tratar la cuestin de la libertad
de conciencia, no habra exhibido principios ms elevados que los
de Pitt, y un raciocinio ms slido? Aunque haya sido tan
entusiasta partidario de la libertad como el seor Burke pueda
serlo de la tirana, Habra ella, al defender la constitucin
francesa, incurrido en el absurdo y repelente galimatas con que el
clebre retrico acaba de combatirla? Los derechos del
ciudadano no habran sido defendidos mejor, en Francia, en
ocasin de los Estados generales de 1614, por la hija adoptiva de
Montaigne, que por el consejero Courtin, el cual crea en
sortilegios y poderes ocultos? La princesa de los Ursinos no vala
un poco ms que Chamillard? Podra creerse que la marquesa
de Chatelet no hubiese podido cumplir un encargo tan bien como
el seor Rouill? La seora de Lambert habra formulado leyes
tan absurdas y tan brbaras como el ministro de Gracia y Justicia,
dArmenoville, contra los protestantes, los ladrones domsticos,
los contrabandistas y los negros? Tras una somera mirada sobre
la lista de quienes los han gobernado, los varones no tienen
derecho a mostrarse tan orgullosos de s mismos.
Las mujeres son superiores a los hombres en cuanto virtudes
amables y domsticas; aman, como los hombres, la libertad,
aunque no disfruten de todas sus ventajas; y, en las repblicas, se
las ha visto a menudo sacrificarse por ella: han demostrado
poseer las virtudes del ciudadano cada vez que el azar o los
trastornos civiles las han colocado en un escenario del que el
orgullo y la tirana de los varones las han excluido en todos los
pueblos.
Se ha dicho que las mujeres, a pesar de su mucho espritu, de su
sagacidad y de una facultad de razonar semejante a la de los
dialcticos sutiles, jams se guan por lo que llamamos razn.
Como sus intereses no son los mismos, por culpa de las leyes, y
las mismas cosas no tienen para ellas la misma importancia que
para nosotros, pueden, sin faltar a la razn, determinarse por
principios diferentes y orientarse hacia una finalidad distinta. Es
tan razonable para una mujer ocuparse del arreglo personal,
como lo era para Demstenes cuidar de su voz y de sus gestos.
Se ha dicho que las mujeres, aunque mejores que los hombres,
ms tiernas, ms sensibles, menos sujetas a los vicios que
tienden al egosmo y a la dureza de corazn, carecen propiamente
del sentimiento de la justicia; que obedecen antes a su sentimiento
que a su conciencia. Esta observacin es algo ms cierta, pero no
demuestra nada: no es la naturaleza, sino la educacin, la
existencia social la que causa esta diferencia. Ni la una ni la otra
han acostumbrado a las mujeres a la idea de lo justo, sino a la de
la honestidad. Marginadas de los negocios, de todo lo que se
decide conforme a la justicia rigurosa, de acuerdo con las leyes
positivas, las cosas en las que se ocupan, sobre las que actan,
son precisamente las que se rigen por la honestidad natural y por
el sentimiento. Por consiguiente, es injusto abducir, para seguir
negando a las mujeres el disfrute de sus derechos naturales,
motivos que cobran cierta realidad tan slo porque no disfrutan
ellas de dichos derechos.
Si se aceptasen como vlidas, contra las mujeres, razones
semejantes, sera necesario tambin privar del derecho de
ciudadana a aquella parte del pueblo que, entregada sin cesar a
su trabajo, no puede ni adquirir conocimientos, ni ejercitar su
razn, y no tardaramos, paulatinamente, en no permitir otros
ciudadanos que aquellos que aquellos que hubiesen llevado un
curso de derecho pblico. Si se aceptan tales principios, habra
que renunciar, como consecuencia necesaria, a la idea de tener
una Constitucin libre. Las diversas aristocracias se han valido de
pretextos semejantes a modo de fundamento o de excusa, como
lo prueba la etimologa misma del trmino.
No se puede alegar la dependencia en que se encuentran las
mujeres respecto de sus maridos, porque hara posible destruir al
mismo tiempo esta tirana del derecho civil y, adems, jams una
injusticia puede ser motivo para cometer otra.
Slo nos quedan por discutir dos objeciones. En verdad, a que se
les reconozca el derecho de ciudadana a las mujeres, no se
oponen ms que motivos de carcter utilitario, los que no pueden
contrabalancear un autntico derecho. La mxima contraria ha
sido sobradas veces pretexto y excusa de los tiranos; en nombre
de la utilidad, el comercio y la industria padecen encadenados y el
africano permanece sometido a la esclavitud; en nombre de la
utilidad pblica se llen de gente a la Bastilla, se nombraron
censores de libros, se recurri al procedimiento judicial secreto, se
practicaron tormentos durante los interrogatorios. Sin embargo,
discutir estas objeciones, por no dejar nada sin respuesta.
Se ha dicho que debera temerse la influencia de las mujeres
sobre los hombres.
Responder en primer lugar que esta influencia, como cualquiera
otra, es de temerse mucho ms cuando es secreta, que en una
discusin pblica; que la que puede ser particular de las mujeres
perder tanta ms fuerza cuanto ms se extienda a diversos
individuos, y que no podr ser duradera cuando sea conocida. Por
lo dems, como hasta ahora en ningn pas del mundo se ha
reconocido la igualdad absoluta para las mujeres, como no por ello
su imperio ha dejado de existir por doquier, y que cuando ms
envilecidas han sido las mujeres por las leyes tanto ms peligroso
ha sido este imperio, no me parece que deba depositarse
demasiada confianza en ese remedio. Ante bien, no es de
creerse que este imperio disminuir cuando las mujeres se
interesen menos en conservarlo, cuando deje de ser para ellas el
nico medio de defensa y de escapatoria de la opresin?
Si la cortesa impide a la mayora de los hombres sostener en
sociedad su propia opinin frente a la de una mujer, tal cortesa
obedece mucho al orgullo; se cede una victoria intrascendente; la
derrota no humilla porque se la considera voluntaria. Habr quien
crea, seriamente, que ocurrira otro tanto en una discusin pblica
acerca de una materia importante? La cortesa impide
querellarse contra una mujer?
Quizs se argumente que este cambio sera contrario a la utilidad
general, porque distanciara a las mujeres de los cuidados que la
naturaleza parece haber reservado para ellas.
No creo que est bien fundada esta objecin. Cualquiera que
pueda ser la Constitucin que lo establezca, lo cierto es que, en el
estado actual de la civilizacin en las naciones europeas, nunca
existir ms que un muy reducido nmero de ciudadanos que
puedan ocuparse de los asuntos pblicos. No se apartara a las
mujeres de las tareas de su hogar ms de lo que separa a los
labradores de sus arados o a los artesanos de sus talleres. En las
clases acomodadas, en ninguna parte se ve a las mujeres
dedicarse a las labores domsticas de manera tan continua que
nos haga abrigar el temor de distraerlas, y una ocupacin seria las
apartara mucho menos que los gustos ftiles a que la ociosidad y
la mala educacin que las condenan.
La causa principal de este temor es la idea de que todo hombre al
que se le han reconocido derechos de ciudadano no piensa ms
que en gobernar; lo cual podr ser verdad, hasta cierto punto, en
el momento en que se establece una Constitucin; pero ese
movimiento no puede ser perdurable. Por consiguiente, no debe
creerse que, porque las mujeres puedan ser miembros de las
asambleas nacionales, abandonarn inmediatamente a sus hijos,
a su hogar, a su aguja. Ms bien, estarn ms capacitadas para
educar a sus hijos, para formar hombres. Es natural que la mujer
amamante a sus hijos, que los cuide en sus primeros aos; atada
a la casa por esos cuidados, ms dbil que el hombre, es natural
tambin que haga una vida ms retirada, ms domstica. Las
mujeres quedaran comprendidas, entonces, en la misma clase
que la de los hombres obligados, por su estado social, a ocuparse
en algo durante varias horas. Podr ser ste un motivo para no
preferirlos en las elecciones, pero no puede dar un pie a una
exclusin legal. La galantera saldra perdiendo en virtud de ese
cambio, pero las costumbres domsticas saldran ganando gracias
a esta igualdad tanto como por cualquier otra.
Hasta ahora, todos los pueblos conocidos han tenido costumbres
feroces o corruptas. No conozca ms excepcin que la de los
americanos de los Estados Unidos que se han diseminado en
corto nmero sobre un gran territorio. Hasta la fecha, en todos los
pueblos ha existido la desigualdad legal entre hombres y mujeres;
y no sera difcil demostrar que, en esos dos fenmenos,
igualmente generales, el segundo es una de las causas
principales del primero; pues la desigualdad introduce
necesariamente la corrupcin, y es su fuente ms comn, aun
cuando no sea la nica.
Pido ahora que se dignen refutar estas razones con algo que no
sean bromas ni declamaciones; y, sobre todo, que se me seale
una diferencia natural entre hombres y mujeres que pueda
fundamentar legtimamente que se las excluya del goce de este
derecho.
La igualdad de derechos entre los hombres establecida en nuestra
nueva Constitucin ha dado ocasin a elocuentes declamaciones
y a incesantes sarcasmos; pero, por el momento, nadie ha podido
todava aducir contra ella una sola razn, y esto no ha ocurrido sin
duda por falta de talento o de celo. Me atrevo a creer que otro
tanto ocurrir en cuanto a la igualdad de derechos entre los dos
sexos. Asaz singular es que, en gran nmero de pases, se haya
considerado incapaces a las mujeres de desempear cualquier
funcin pblica, y al mismo tiempo se las haya tenido por dignas
de la realeza; que en Francia, una mujer llegara a ser regente y
que, hasta 1776, no haya podido ser en Pars comerciante en
modas (Antes de la supresin de los jurandes o encargados de
velar por los intereses cooperativos en 1776, las mujeres no
podan obtener el maestrazgo en mercaderes de modas y en
algunas otras profesiones que ejercen, si no estaban casadas, o si
un hombre no les prestaba o no les venda su nombre, para
adquirir un privilegio. Consltese el prembulo al edicto de 1776);
y que, por ltimo, en las asambleas electivas de nuestros baldos
se haya concedido al derecho del feudo lo que se le negaba al
derecho de la naturaleza. Varios de nuestros diputados nobles
deben a damas el honor de figurar entre los representantes de la
nacin. Por qu, en vez de privar de este derecho a las mujeres
propietarias de feudos, no habramos de concederlo a todas las
dueas de propiedades, a todas las que son cabeza de familia?
Y por qu, si nos parece absurdo ejercer por procurador a la
ciudadana, habramos de privar de tal derecho a las mujeres,
antes que dejarlas en libertad de ejercerlos personalmente?"

NICOLAS DE CONDORCET 1790