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La Batalla del Rio de la Plata (13-12-1940)

Conocida localmente tambin como Bata- combustible y provisiones. La travesa del


lla de Punta del Este fue la primera batalla Admiral Graf Spee, al mando del capitn
naval entre buques ingleses y alemanes du- Hans Langsdorff, destinado a operar al sur
rante la Segunda Guerra Mundial. Adems, del Ecuador, result muy fructfero: del 30
fue el nico episodio de la guerra desarro- de Septiembre al 7 de Diciembre de 1939
llado en Amrica del Sur, en aguas territo- hundi 9 vapores. El comodoro de la flota
riales uruguayas. Participaron el acorazado inglesa Henry Harwood, informado del ata-
de bolsillo alemn Admiral Graf Spee, los que a un barco mercante llamado Streons-
cruceros ligeros britnicos HMS Ajax y HMS halh, decidi recorrer y vigilar la zona del
Achilles, y el crucero pesado HMS Exeter. hundimiento previamente indicada por el
La misin del Graf Spee era apostarse en el buque atacado.
Atlntico Sur, para lo cual zarp del puerto El encuentro se produjo el 13 de Diciembre
de Wilhelmshaven el 21 de agosto de 1939, de 1939 al amanecer, frente al Ro de la Pla-
11 das antes de la apertura de las hostili- ta y el Graf Spee abri el fuego a las 06:17
dades. Durante la travesa lo acompaa contra el Exeter averindolo seriamente y
el buque mercante Altmark que, en luga- gracias a la certera actuacin de los otros
res previamente decididos lo abastece de dos cruceros evitaron que diera su golpe

Ataque al crucero pesado Exeter al amanecer del 13 de diciembre de 1939.

402
El Graf Spee fue
autohundido frente al
puerto de Montevideo
por orden de su capitn
Hans Langsdorff.

definitivo. De todas maneras Langsdorff tra- obsesin de investigadores y curiosos. Las


t de escaparse con una cortina de humo, fugas permanentes, el retorno de muchos
buscando refugiarse en un puerto neutral, de ellos al frente de combate y la participa-
pues saba que no poda contra tres cruce- cin en actividades de espionaje rodearon a
ros. Luego de un acuerdo diplomtico en la historia de misterios.
el puerto de Montevideo, las autoridades El 17 de Diciembre, una hora antes de que
le permiten entrar al puerto por 72 horas, expirase el plazo del gobierno del Uruguay,
pero luego deba partir mar adentro, por lo el Graf Spee sali del puerto, y a las 20:00
que Hitler orden el hundimiento inmedia- hs., frente a una multitud el Graf Spee ex-
to del Graf Spee. plot en llamas y vol por los aires, hun-
Antes del hundimiento, la tripulacin fue dindose a 4 millas del puerto, lo hizo
traspasada al buque mercante alemn Taco- lentamente a vista de todos desde tierra.
ma, llevada a mar abierto y embarcada en Su capitn se suicid y la tripulacin qued
unidades pequeas que los transportaron a internada en Bs.As. Para 1942 ya quedaba
Buenos Aires. El 22 de diciembre de 1939, poco del buque visible sobre el agua. Com-
1.055 marinos del Graf Spee llegaron al paas Uruguayas de salvamento cortaron
puerto de Buenos Aires. El destino de es- la superestructura para aprovechar el acero
tos hombres despert no pocos mitos y fue y el pecio fue abandonado hacia 1943.

403
Clase Scharnhorst
Acorazados para los alemanes, cruceros de batalla para los britnicos, el Gneisenau y el
Scharnhorst deban haber llevado una artillera superior, ser ms rpidos y mejor equili-
brados que los Deutschland. Su artillera de 280 mm., con las mismas torretas que la clase
anterior, segua siendo superior a la de los cruceros pesados, pero era insuficiente en fren-
te de las piezas de 380 y 406 mm. El armamento mayor ira a parar al Bismarck. En 1938-39,
recibieron algunas mejoras, sobre todo en armamento antiareo. En 1940 participaron en
la operacin Weserbung, la invasin de Noruega, donde conformaron la fuerza principal
de la invasin de Narvik y se enfrentados al HMS Renown y una flotilla de destructores sin
ningun resultado. En junio del 40, en la operaron Alphabet, tuvieron su mejor momento
al hundir al portaviones HMS Glorious. En febrero del 42 realizaron su accin ms famosa,
la operacin Cerberus, el paso del estrecho bajo las mismas narices de la Royal Navy y la
Royal Air Force.
El Gneisenau daado seriamente en 1942 por bombarderos del RAF, fue conducido a Kiel
para reconstruccin, pero los trabajos fueron anulados y se le condujo a Gotenhafen, en
Polonia occidental, donde fue desguazado aos ms tarde. El Scharnhorst al realizar una
incursin en 1943 contra un convoy hacia Rusia, fue hundido por los disparos del HMS
Duke of York, el crucero pesado Norfolk y los cruceros ligeros Jamaica y Belfast.

GNEISENAU
Desplazamiento: 38.100 ton. mx.
Eslora: 229,8 m. Manga: 30 m. Calado: 8,3 m
Potencia: 165 000 cv. Velocidad: 32 nudos
Armamento: 9 de 283 mm.12 de 150 mm. 14 de 105 mm.
2 lanzatorpedos triples + 3 hidroaviones.
Tripulacin: 1.840 h.

404
clase Iowa
Los acorazados norteamericanos clase IOWA (USS Iowa, New Jersey,Wisconsin, Missouri,
Illinois y Kentucky) de 1944 fueron un desarrollo agrandado de la anterior clase SOUTH
DAKOTA de la que hered el armamento y las formas caractersticas, si bien se aumen-
taron las dimensiones. Con el ms potente aparato motor jams instalado en una nave
de batalla (212.000 HP). Su armamento antiareo era el ms formidable jams instalado
a bordo de acorazado alguno y su blindaje era un modelo de equilibrio y fortaleza. El
Iowa fue el primero en entrar en servicio en 1943 dentro de la Flota del Atlntico en
previsin de alguna incursin del acorazado alemn Tirpitz. Junto con el New Jersey, re-
cin entrado en servicio, fue destinado a la flota del Pacfico en enero de 1944. En junio
de ese ao entraban en servicio los Wisconsin y Missouri. Todos ellos participaron en
las operaciones de Leyte. A bordo del Missouri se firm la rendicin del Japn. Despus
de la Segunda Guerra Mundial fueron remozados, suprimiendo los aviones y catapultas,
instalndose dos helicpteros participando en la Guerra de Corea. Terminada la campa-
a fueron destinados a la Reserva. En 1967 el New Jersey particip en la campaa del
Vietnam, siendo dados de baja en 1969. A pesar de su participacin escasa en la Segunda
Guerra, llegaron a estar operativos hasta la dcada de los 90, sobre todo el Iowa que
particip en la Guerra del Golfo en 1991.

USS MISSOURI
Desplazamiento: 57.540 toneladas
Eslora: 271 m. Manga: 33 m. Calado: 11 m
Potencia: 212.000 cv. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 9 de 406 mm, 20 de 127 mm
Tripulacin: 2.788 h.

405
HMS VANGUARD, el ltimo acorazado
El octavo buque de la Marina Britnica con este nombre, y el nico de los homnimos
que no ha combatido. El ltimo acorazado construido entre 1941-1946, realiz su pri-
mer acto oficial llevando a la familia real a Sudfrica, una de las ltimas visitas a sus
colonias. Estaba armado con unos viejos caones de 381 mm que tenan almacenados
de los supercruceros de batalla de Fisher. Fue una buena nave, muy superior a los KING
GEORGE V tanto en armamento como en todo lo dems, pero fue alistado cuando ya no
era ms que una reliquia de una gloriosa poca ya pasada.
Entre 1947 y 1948 fue modernizado pasando, a finales de 1949 a ser buque escuela.
Desde 1952 hasta 1954 enarbolaba la insignia de la Home Fleet pasando, a finales de
1955 a la escuadra de reserva. Fue desguazado en 1960. Con su desaparicin, la cada
vez ms pequea flota britnica, que en 1914 tena 72 acorazados, qued sin ninguno
en servicio, ya corran otros tiempos.

HMS VANGUARD
Desplazamiento: 51.400 ton max.
Eslora: 248 m. Manga: 32,9 m. Calado: 11 m.
Potencia: 130.000 hp.
Velocidad: 30 nudos
Armamento: 8 de 381 mm, 16 de 133.5 mm.
Tripulacin: 1.975 h.

406
Portaaviones de la Segunda Guerra Mundial
Aparecidos durante la Primera Guerra Mundial, y concebidos como plataformas de defensa
y exploracin, las necesidades de la ltima guerra mundial los convirtieron en los navos
principales de las flotas, en detrimento de los acorazados.
La escasez de fondos de la posguerra llev a muchos pases a abandonar los proyectos en
los que se encontraban. Slo Inglaterra, Estados Unidos y Japn continuaron con los es-
tudios y desarrollo de nuevas unidades. En estos aos se realizaron las primeras cubiertas
corridas, necesarias para facilitar el despegue y aterrizaje, as como la posibilidad de poner
un mayor nmero de aviones en el aire.
Japn fue el primero en desarrollar una flota de ataque de portaaviones. Hasta Pearl
Harbour, los portaaviones no haban sido utilizados como unidades de ataque indepen-
dientes. Las circunstancias obligaron a los EE.UU. a confiar la defensa de su territorio
a los portaaviones, nica arma que les quedaba tras la casi destruccin de su flota de
combate. Inglaterra, tercer pas que dispona de un flota de portaaviones, los utiliz du-
rante todo el conflicto como cobertura area, tanto para sus grupos de transporte como
de ataque (a pesar de los xitos cosechados con el Bismarck y en Tarento). Francia solo
posea uno obsoleto y otro en construccin al principio de la guerra (que se suspendi).
Alemania e Italia tenan en construccin, que no llegaron a finalizarse.

407
USS LEXINGTON (CV-2)
El Lexington y el Saratoga fueron los primeros portaaviones de escuadra que entraron en
servicio en la marina de los EE.UU. en 1925. Construidos a partir de dos cruceros pesados
que no se terminaron debido al Tratado de Washington. Se le instalaron un hangar de 137
por 21 metros y durante mucho tiempo fueron los portaviones ms grandes del mundo. El
Lexington, al mando del capitn de navo E.C. Sherman, particip en la llamada Batalla del
Mar de Coral para frustrar el ataque japons a Port Moresby, Nueva Guinea; en la maana
del 8 de mayo de 1942 fue alcanzado por dos torpedos y tres bombas, resultando irrepa-
rable y posteriormente hundido.
El USS Saratoga (CV-3) actu en la batalla antes mencionada y tambin en la de las Islas
Salomn, donde fue torpedeado por el submarino japons I-68, por lo que fue a reparacio-
nes durante siete semanas. Desde 1943 particip activamente en casi todas las operaciones
navales estadounidenses hasta que en 1944 fue transferido al ndico para operar con la flo-
ta britnica. En 1945 en apoyo a las fuerzas de desembarco en Iwojima fue alcanzado por
un kamikaze, nuevamente pas a reparaciones pero permaneci en Pearl Harbour como
entrenador. Fue hundido en Bikini durante las pruebas de la bomba atmica en 1946.

USS LEXINGTON
Desplazamiento: 48.463 toneladas
Eslora: 270,6 m. Manga: 32,2 m. Calado: 9,9 m.
Velocidad: 33,2 nudos
Armamento: 8 de 203 mm y 12 de 127 mm.
Ala embarcada: 80 aviones
Tripulacin: 2.327 h.

408
USS YORKTOWN (CV-5)
El Yorktown, fue botado en abril de 1936 y comisionado en setiembre de 1937. El proyec-
to original de la clase estaba basado en el fallido Ranger, pero con significativas mejoras.
Presentaba un puente a estribor de la cubierta de vuelo y haba mejorado sensiblemente
su proteccin activa y pasiva, la capacidad de almacenaje de combustible para aviones; los
depsitos de combustible estaban ms protegidos y el hangar principal abierto, se prolon-
gaba sin interrupciones para facilitar el acomodo de sus 85 aviones. Su diseo sirvi de
base a los posteriores portaaviones construidos por los Estados Unidos. Durante la Guerra
Mundial el Yorktown intervino en las Batallas del Mar del Coral (donde fue seriamente
averiado por una bomba de 350 Kg) y Midway, donde los bombarderos en picado del
Yorktown desvastan al Soryu en la segunda fase de la batalla. Fue all donde es alcanzado
repetidamente por los aviones japoneses y hundido definitivamente por el submarino ja-
pons I-168 el 7 de junio de 1942. Su gemelo, el USS Enterprise tuvo mejor suerte y fue
uno de los portaviones que ms xitos cosech hasta el final de la contienda.

USS YORKTOWN
Desplazamiento: 19.800 toneladas
Eslora: 251 m. Manga: 33,4 m. Calado: 8 m.
Velocidad: 33 nudos
Armamento: 8 de 127 mm.
Ala embarcada: 85 aviones
Tripulacin: 2.072

409
USS ENTERPRISE (CV-6)
Gemelo del malogrado Yorktown, el USS Enterprise (The Big E), botado en 1936 y co-
misionado en 1938, es considerado como el portaviones ms famoso de la guerra del
Pacfico; contribuy enormemente a la victoria de EE.UU. y constituy la base para el
moderno portaviones de escuadra. Estuvo involucrado en casi todos los escenarios de
la contienda y cosech muchos xitos que le significaron 20 condecoraciones de guerra,
siendo adems el nico superviviente de su clase. Particip en varias de las principales
batallas de la Guerra del Pacfico, como la batalla de Guadalcanal, la batalla de Midway,
la Campaa de las Islas Salomn, la batalla de las islas de Santa Cruz, la batalla del Mar
de Filipinas o la batalla del Golfo de Leyte, adems de participar en la Incursin Doo-
little sobre Tokio junto a su gemelo el Hornet. Durante la guerra los japoneses llegaron
a anunciar en tres ocasiones su hundimiento. Tras Guadalcanal entro en dique seco en
el continente, donde adems de reparaciones se le instalaron nuevos equipos, radar
y artillera antiarea mejorada y recibi nuevos aparatos, Hellcat, Helldriver y Corsair.
Daado gravemente en 1945 en las Filipinas por tres kamikazes, pudo regresar a los
Estados Unidos para profundas reparaciones, donde se encontraba al finalizar la guerra.
Finalmente fue dado de baja en 1947 y pas al astillero de Nueva York para ser desman-
telado. Fue desguazado en 1958.

2
1

7
8

410
USS ENTERPRISE
Desplazamiento: 25.484 ton. mx. 1. Cubierta de vuelo
Eslora: 251,4 m. Manga: 33,4 m. Calado 8 m. 2. Gra
Potencia: 120.000 cv. Velocidad: 32,5 nudos 3. Chimenea
Armamento: 8 de 127 mm. 4. Antenas y radar
Ala embarcada: 96 aviones 5. Puente de mando
(18 cazas, 37 bombarderos en picado, 6. Hangar principal abierto
36 torpederos y 5 aparatos 7. Catapultas
de reconocimiento y enlace)
Tripulacin: 2.920 h.
8. Elevadores
9. Cables de apontaje
10. Armamento AA 127 mm.

3 4

10

8 9 8

411
USS HORNET
El USS Hornet (CV-8) el tercero de la clase Yorktown, fue botado el 14 de diciembre de
1940 y comisionado en Norfolk el 20 de octubre de 1941 bajo el comando del capitn Marc
A. Mitscher. Adquiri gran relevancia tras la famosa incursin Doolittle donde diecisis
bombarderos B-25 puestos sobre su cubierta por medio de gras, se lanzaron a bombar-
dear Tokyo como represalia al ataque de Pearl Harbour. Luego particip activamente en la
Batalla de Midway, y tom parte en la campaa de las Islas Salomn. En la Batalla de las
islas de Santa Cruz, el 26 de octubre de 1942, fue severamente daado por repetidos ata-
ques areos con torpedos y kamikazes hasta el punto de ser irreparable. Abandonada por
su tripulacin, el USS Hornet fue finalmente hundido por los esfuerzos combinados de los
destructores estadounidenses y japoneses por igual, en una noche fatdica de octubre de
1942, perdindose con l 111 vidas.
La ilustracin muestra la USS Hornet como estaba justo antes de la incursin de Doolittle
en abril de 1942, la primera ofensiva en la que particip. Hay un bombardero B-25B Mit-
chell en la proa alineado con las lneas de gua blancas pintadas en la cubierta de vuelo
y un caza F4F Wildcat colocado en el ascensor por la popa. La cubierta era de madera y
en los lados de los hangares haba grandes aberturas cerradas por persianas mviles. Los
aviones podrn aterrizar en ambas direcciones, aunque esta caracterstica no se utilizaba
en las operaciones normales.

USS HORNET
Desplazamiento: 25.600 ton. mx.
Eslora: 251,4 m. Manga: 34,7 m. Calado: 8,5 m.
Potencia: 120.000 cv. Velocidad: 32,5 nudos
Armamento: 8 de 127 mm.
Ala embarcada: 90 aviones
Tripulacin: 2.919 h.

412
USS ESSEX
A finales de 1940 los Estados Unidos comenzaron la construccin de grandes portaavio-
nes, basados en el diseo del Yorktown, para replicar a los excelentes portaaviones japo-
neses que entraron en servicio por esas fechas: el Shokaku y el Zuikaku. El tonelaje, en
relacin con el Yorktown, se aument en 7.000 toneladas y su nota caracterstica era su
gran autonoma. Se mejoraron tambin las turbinas de alta presin que conseguan de-
sarrollar 150.000 CV y se mejor el blindaje y la artillera antiarea. La nueva clase Essex
sera la serie ms numerosa de portaviones de la historia naval. Se encargaron 27 buques,
de los que 17 llegaron a tiempo para participar en la Segunda Guerra Mundial. Adems
lo hicieron en el mejor momento posible. Pese a la victoria de Midway la US Navy se en-
contraba en una situacin precaria, solo poda disponer del Enterprise, del Saratoga y del
limitado Ranger. Se haban perdido los acorazados en Pearl Harbor y cuatro portaviones.
Entraron en servicio a partir del ao 1942 y participaron en la Batalla de las Marianas y en
el Golfo de Leyte. A pesar de que algunos buques sufrieron daos de suma importancia
ninguno de ellos fue hundido. Tras la guerra siguieron siendo la punta de lanza de la flota
norteamericana en la guerra fra.

USS ESSEX
Desplazamiento: 34.881 ton. a plena carga
Eslora: 265,7 m. Manga: 45 m. Calado: 8,4 m.
Potencia: 150.000 cv. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 12 de 127 mm.
Ala embarcada: 91 aviones (36 cazas, 37 bombar-
deros en picado, 18 torpederos)
Tripulacin: 2.682 h.

413
AQUILA
La filosofa de Mussolini de que Italia era un inmenso portaaviones y que poda defenderse
sola con una buena flota y aviones basados en tierra no ayud a pensar en construir esos
buques. En 1939. la nica nave que se acercaba a lo que es un portaaviones fue el por-
tahidros Giuseppe Miraglia. Cuando en 1941, despues del combate de Matapan, qued
claro que la Regia Marina necesitaba un portaviones para enfrentarse con alguna ventaja
a la Royal Navy, se decidi por la remodelacion de dos trasatlnticos, el Roma que se con-
vertira en el Aquila y el Augustus que lo hara en el Sparviero (este como portaviones de
escolta). El Aquila fue botado en 1942 con una cubierta de vuelo de 211 m x 25 m, dos
catapultas alemanas, una planta motriz resultado de la unin de la de dos cruceros ligeros
clase Capitani Romani, un blindaje de 600 mm de hormign y un ala embarcada de 51
cazas y caza bombarderos.
Por desgracia para la Regia Marina, cuando estaba casi terminado y ya haba realizado
sus primeras pruebas de mar, Italia firm el Armisticio, por lo que fue incautado por los
alemanes en Gnova. En octubre de 1943 fue parcialmente destrozado e incendiado por
bombardeos aliados. El da 19 de abril de 1945 fue hundido como consecuencia de las
bombas colocadas por miembros de la resistencia italiana, evitando con ello que los alema-
nes bloquearan el puerto hundiendo en su entrada el Aquila. Puesto a flote fue remolcado
hasta la Spezia donde fue desguazado entre 1951-52.

AQUILA
Desplazamiento: 27 600 t a plena carga
Eslora: 211,6 m. Manga: 29,4 m. Calado: 7,3 m
Potencia: 151.000 cv. Velocidad: 30 nudos
Armamento: 8 de 135 mm. 12 de 65 mm
Ala embarcada: 51 aviones
Tripulacin: 1.420 h.

414
GRAF ZEPPELIN
El Graf Zeppelin fue el primer y nico portaaviones (Flugzeugtrger A) de la Kriegsmari-
ne, nombrado en honor del Graf (conde) Ferdinand von Zeppelin. En 1933 Wilhelm Hace-
lar dise un portaviones con capacidad para 50 aviones 28 bombarderos y 22 cazas.
La falta de conocimientos en este terreno y la tenaz oposicin de Gering, el jefe supremo
de la Luftwaffe, provoc que la construccin sufriera importantes retrasos. Por otra parte,
la construccin masiva de submarinos fue otro de los factores que impidi la aceleracin
de este buque. Su construccin fue finalmente ordenada el 16 de noviembre de 1935 y su
quilla fue armada el 28 de diciembre de 1936 por la Deutsche Werke de Kiel. Fue botado el
8 de diciembre de 1938, pero nunca fue completado ni puesto en servicio, y por supuesto
nunca entr en combate. Unos meses antes de que concluyese el conflicto, y sin que hubie-
ra finalizado su construccin, el portaaviones fue hundido. Los rusos llegaron a reflotarlo,
pero se hundi al querer transportarlo a la Unin Sovitica.

GRAF ZEPPELIN
Desplazamiento: 34.881 ton. a plena carga
Eslora: 265,7 m. Manga: 45 m. Calado: 8,4 m.
Potencia: 150.000 cv. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 12 de 127 mm.
Ala embarcada: 91 aviones (36 cazas, 37 bombarderos en
picado, 18 torpederos)
Tripulacin: 2.682 h.

415
HMS FURIOUS
Famoso en la Royal Navy para haber sido el primer portaviones de escuadra operativo, el
HMS Furious fue en principio un crucero de batalla ligero, segn las especificaciones de
1915, como el Glorious y Courageous. Mientras el crucero estaba an siendo construido,
se modific el diseo para convertirlo en portaviones hbrido, con un puente y un hangar
delantero y una torreta en la parte trasera, pero sta planteaba problemas de estructura y
estabilidad, por lo que fue retirada y el buque recibi finalmente el hangar y la pista corrida
sobre toda su longitud. Operando principalmente con Sopwith Strutter y Camel, realiz
varios ataques exitosos en 1918 y fue de gran experiencia para la Royal Navy. Entre 1922 y
1925 se modific nuevamente adoptando su forma definitiva. Entr en servicio en agosto
de 1925, dotado con una cubierta de vuelo menos larga que el casco, con un nico han-
gar y dos ascensores cruciformes. Fue muy criticado por su escasa carga de combustible
para aviones, y su escasa proteccin, aunque recibi bugles antitorpedos. En 1939, se lo
condujo a Devonport para nuevas reformas, donde se le instal una verdadera pasarela y
con una artillera antiarea ms poderosa y moderna. Durante la Segunda Guerra Mundial,
particip sobre todo en las acciones del Mediterrneo, destacando en la segunda batalla
del Golfo de Sirte en 1944, pero debido a su utilizacin intensa y la falta de mantenimiento
tuvieron que retirarlo en 1944 quedando para transporte de aviones y buque escuela antes
de ser desguazado en 1948.
HMS FURIOUS
Desplazamiento: 27.170 TON. a plena carga
Eslora: 240 m. Manga:27,4 m. Calado:8,6 m
Potencia: 90 000 CV. Velocidad: 30 nudos
Armamento: 12 de 102 mm
24 caones AA de tiro rpido de 40 mm.
Ala embarcada: 36 aviones
Tripulacin: 1.218 h.

416
HMS ARK ROYAL
El Ark Royal fue el primer gran portaviones construido como tal de la Marina Britnica,
ya que hasta ese momento, todos los portaviones eran buques reconvertidos. A nivel tc-
nico, este buque se distingua por dimensiones imponentes, con una extensa cubierta
de vuelo y una capacidad de carga muy superior, poda operar 60 aviones, bastantes ms
que otros portaviones. Sera el ms grande en servicio hasta la entrada de la clase Im-
placable en 1942. El casco estaba construido ligeramente, sin blindaje, y sin proteccin
submarina. Dispona de dos hangares superpuestos, con tres ascensores separados. Esta
configuracin compleja no se mantuvo para los portaviones siguientes, que slo tenan
un nico hangar.
Durante sus operaciones de guerra tom parte en la campaa de Noruega de 1940 y;
posteriormente fue enviado al Mediterrneo formando parte de la fuerza H. En mayo,
unos de sus Swordfish torpedeo al Bismarck, averiando su mecanismo de gobierno del
buque, lo que posibilit el ataque final por el resto de la flota britnica. En noviembre de
1941 fue torpedeado por el submarino alemn U81 y zozobr 14 horas despus.

HMS ARK ROYAL


Desplazamiento: 28.164 ton. a plena carga
Eslora: 243,8 m. Manga: 29 m. Calado: 8,5 m
Potencia: 102.000 cv. Velocidad: 31 nudos
Armamento: 16 caones de 114 mm. 48 de 38 mm.
Ala embarcada: 60 aviones
Tripulacin: 1.580 h.

417
HMS ILUSTRIOUS
La construccin de esta serie se comenz a finales de los aos 30 y entraron en servicio a
principios de la Segunda Guerra Mundial. Basndose en el diseo del Ark Royal, fueron los
primeros del mundo en disponer de pista de despegue y hangares fuertemente blindados.
La capacidad de transporte de aviones, bastante menor que sus congneres japoneses
y estadounidenses, era de unos 35 aparatos (contra 60 del Ark Royal), pero dotados de
buena velocidad. La clase la formaban el Illustrious, botado en 1939 y terminado en mayo
de 1940, el Formidable (1940), el Victorious (1941), y el Indomitable (1941), este ltimo
era ms grande y cargaba 12 aviones adicionales. El ms famoso de la serie, el Illustrious
particip en las operaciones del Mediterrneo y el Atlntico y fue el objetivo preferido de
los Stukas alemanes durante meses, quienes en ms de una ocasin le causaron severos
daos, salvndose del hundimiento por su blindaje.El Formidable y el Victorious fueron
enviados al Ocano ndico en 1944, y sufrieron ataques kamikazes. Los cuatro buques
sobrevivieron y fueron demolidos entre 1953 y 1969.

HMS ILLUSTRIOUS
Desplazamiento: 28.919 ton. a plena carga
Eslora: 226,7 m. Manga: 29,2 m. Calado: 8,5 m
Potencia: 111.000 CV. Velocidad: 30,5 nudos
Armamento: 16 caones de 114 mm. 48 de 40 mm.
Ala embarcada en 1945: 45 Hellcat y Avengers.
Tripulacin: 1.997 h.

418
AKAGI
El Akagi fue inicialmetnte un crucero de batalla de 41.200 toneladas, pero la firma del Tra-
tado Naval de Washington supuso la cancelacin del proyecto. Sin embargo, un ao ms
tarde se rescat el proyecto para modifcarlo como portaviones, el portaviones ms grande
de la Armada Imperial. Botado en 1925 y entregado a la Nippon Kaigu en 1927, su primer
diseo era curioso, con dos cubiertas en la parte anterior y otra tercera para apontaje en
la parte posterior ligeramente inclinada hacia abajo, sin isla ni pasarela, con una chimenea
lateral y con dos torres dobles de 203 mm situadas a estribor y babor de la lnea de cruja.
Entre 1935 y 1938 se llevaron a cabo intensas reformas para modernizarlo. Se retiraron
las dos cubiertas y se instal una cubierta corrida, se agrandaron los hangares y se elimin
la artillera principal, incorporando adems una pequea isla instalada a babor de la pista
de vuelo y se le instal nuevas mquinas que aumentaron considerablemente su potencia,
adems de dos bugles antitorpedos debajo de la lnea de flotacin.
El Akagi fue el buque insignia de la flota combinada y estaba presente el 7 de diciembre
en Pearl Harbor. Ms tarde tom parte en combates en el Indico, hasta que despus de
rechazar dos ataques consecutivos en Midway fue dado por perdido tras el tercer ataque y
abandonado por su tripulacin el 5 de junio de 1942.

AKAGI
Desplazamiento: 42.750 ton. mx.
Eslora: 261 m. Manga: 31,5 m. Calado: 8,7 m
Potencia: 133.000 cv. Velocidad: 31,2 nudos
Artillera: 6 de 203 mm. 12 de 127 mm.
Ala embarcada: 72 aviones, 91 mx.
Tripulacin: 2.000 h.

419
Aviones embarcados de la Segunda Guerra
Diseados especficamente para operar desde portaaviones. Los aviones embarcados deban tener
una gran resistencia para soportar las exigentes operaciones realizadas en los buques. Deban ser
capaces de despegar en una corta distancia y ser suficientemente robustos y flexibles para poder
realizar aterrizajes y paradas bruscas sobre la cubierta en constante movimiento.

GRUMMAN F6F-3 HELLCAT


1943 (caza) EE.UU.

GRUMMAN TBF-1 AVENGER


1941 (torpedero) EE.UU.

CURTISS SB2C-1 HELLDIVER


1942 (bombardero en picado)
EE.UU.

DOUGLAS SBD-3 DAUNTLESS


1943 (bombardero en picado) EE.UU.

VOUGHT F-4U-1D CORSAIR


1943 (Caza) EE.UU.

420
FAIREY SWORDFISH MK I
1940 (torpedero) Reino Unido

FAIREY ALBACORE MK II
1941 (reconocimiento, bombardero,
torpedero) Reino Unido

FAIREY BARRACUDA
1943 (torpedero-bombardero en
picado) Reino Unido

MITSUBISHI A6M REISEN (ZERO)


1940 (caza de largo alcane) Japn

AICHI D3 A1 VAL
1939 (torpedero-bombardero en
picado) Japn

NAKAJIMA B6 N2 TENZAN (Jill)


1943 (reconocimiento, bombardero, torpe-
dero) Japn

421
KAGA
El Kaga tambin fue fruto de los Tratados Navales de Washington, construido a partir de
los acorazados clase Tosa. Aunque este buque era ms corto y ms lento que el Akagi, sin
embargo contaba con una proteccin blindada mucho mejor.
Los trabajos comenzaron a partir de 1923 y se prolongaron hasta 1928. Posea los 3 puen-
tes similares al Akagi y embarcaba hasta 60 aparatos. Entre 1934 y 1935, recibi una nica
pista, una pasarela, una chimenea truncada en un lado, y se ampli el hangar, pero se
le elimanaron las torres delanteras y se le instalaron las piezas laterales en barbetas y
16 caones antiareos de 127 mm en ocho afustes dobles. Sus dimensiones tambin se
agrandaron considerablemente llegando a embarcar 90 aparatos, aunque normalmente no
llevaban ms de 81 y en Midway llevaba 66.
El Kaga, junto con el Akagi, lideraron la fuerza japonesa que atac Pearl Harbor y tambin
se encontraban en Midway cuando fue atacado por los torpederos y bombarderos america-
nos mientras cargaba combustible y armamento para la tercera oleada de ataque, aunque
pudo rechazar el ataque y mandar sus aviones contra el Yorktown fue finalmente alcanzado
con cuatro torpedos que acabaron con el buque.

KAGA
Desplazamiento: 43.500 toneladas mx.
Eslora: 248,6 m. Manga: 33 m. Calado: 9,5 m.
Potencia: 91.000 cv. Velocidad: 28,3 nudos
Artillera: 10 de 203 mm. 16 de 127 mm.
Ala embarcada: 90 aviones
Tripulacin: 2.016 h.

422
SORYU
El Soryu fue el primer portaviones concebido como tal desde el Hosho de 1921. Cons-
truido en Kure, fue botado en diciembre de 1937 posea dos puentes, servidos por tres
ascensores. Era bastante rpido, ligeramente blindado y armado para combatir con buques
ligeros, contaba adems con la defensa de su importante grupo areo, 71 aparatos. Partici-
p en la campaa de China a su entrada en servicio, luego en 1941 particip en el ataque
contra Pearl Harbor, como parte de la Kido Butai.
En diciembre del 41 atac las instalaciones de la isla de Wake, en enero del 42 apoy la
invasin de las islas Palau y en la batalla de Ambon, en marzo particip en la batalla del
mar de Java y en junio de 1942 tom parte en la batalla de Midway, donde sus cazas dieron
buena cuenta de los bombardero-torpederos americanos, mientras su grupo areo pre-
paraba la respuesta, se encontraban cargado bombas y combustible en el puente cuando
los Dauntless del Enterprise lo atacaron. Recibi tres impactos directos que le provocaron
incendios que a su vez hicieron explosionar los aparatos recin repostados y el armamento
apilado cerca de ellos. A las 19:13 se hundi con 718 tripulantes a bordo.

SORYU
Desplazamiento: 19.800 ton. a plena carga.
Eslora: 227,5 m. Manga: 21,3 m. Calado: 7,6 m
Potencia: 152.000 CV. Velocidad: 34,5 nudos
Armamento: 12 de 127 mm. 28 AA de 25 mm.
Ala embarcada : 63 aparatos, 71 mximo
Tripulacin: 1.100 h.

423
SHOKAKU y ZUIKAKU
En 1937 fueron aprobados dos nuevos portaviones japoneses que formaban parte del
mismo programa naval que construy a los Yamato. Su diseo mejorado respecto a los
precedentes les hacan superiores al Hiryu y al Soryu, no solo en cuanto al ala embarcada
y capacidad para combustible, sino que se potenci especialmetne la proteccin. Su eficaz
diseo sirvi como modelo para las clases siguientes, con una cubierta corrida y chime-
neas dobles laterales al estilo del Kaga. Antes de Peal Harbour tanto el Shokaku como el
Zuikaku se encuadraron en la 5 Division de Portaviones y pudieron participar en el ata-
que, posteriormente estuvieron presentes tambin en la batalla del Mar del Coral, donde
el Shokaku particip en el hundimiento del Lexington a costa de sufrir graves daos a
manos del Yorktwon. Posteriormente estuvieron en la batalla de las Salomon donde daa-
ron el Enterprise y en la batalla de las islas de Santa Cruz donde sus aviones hundieron al
Hornet pero a costa de sufrir daos de importancia. A partir de 1943 su participacin en
la guerra disminuy drsticamente En 1944 tomaron parte del contrataque contras las Ma-
rianas (Operacin A-Go) y durante la batalla del Mar de Filipinas el Shokaku fue hundido
por tres torpedos del USS Cavalla. El Zuikaku sobrevivi, pero solo para resultar hundido
en el Cabo Engao, Filipinas.

ZUIKAKU
Desplazamiento: 32.100 ton. carga mx.
Eslora:257,5 m. Manga: 26 m. Calado: 8,8 m
Potencia: 160.000 CV. Velocidad: 34,2 nudos
Armamento: 16 caones de 127mm. 36 AA de 25mm.
Ala embarcada : 72 aparatos (mximo 84)
Tripulacin: 1.660 h.

424
SHINANO
El mayor y ms potente portaviones de la segunda guerra mundial deba ser la tercera
unidad de los acorazados clase Yamato. En 1942, tras las prdidas de Midway se inici
la transformacin; el Shinano con sus 72.000 toneladas sobrepasaba en tonelaje a cual-
quier otro portaviones del conflicto mundial. Entr en servicio con la Rengo Kentai (Flota
Combinada) en noviembre de 1944. Pesadamente blindado era capaz de transportar ms
de 100 aparatos. Una pista de 260 metros con 75 mm de blindaje compuesto ofreca sufi-
ciente proteccin para que su cubierta no fuese traspasada fcilmente por las bombas de
aviacin. Tambin su artillera antiarea era la ms numerosa instalada en un portaviones:
145 caones de 25 mm y 12 lanzacohetes. Debido al estado desesperante de la Marina
Japonesa, se pretenda que el Shinano, por su tamao, sea utilizado como transporte de
aviones y buque de reabastecimiento. Cuando se trasladaba al puerto de Kure, an ope-
raban 1.000 trabajadores civiles dentro del buque. Solo funcionaban 8 calderas de las 12,
los sistemas contra inundacin no estaban operativos y sus compartimientos estancos sin
terminar. A las 19:15 horas del 28 de noviembre de 1944 fue avistado por el submarino
USS Archerfish. Tras 8 horas de persecucin y diversos errores por parte de los japoneses,
el submarino americano dispar una salva de torpedos de los que 4 impactaron en la obra
viva del portaviones. En circunstancias normales, estos daos no deban haber sido fatales
pero los mamparos de contencin acabaron cediendo. A las 10:18 hs. se orden el aban-
dono del barco, hundindose a las 11:00.

SHINANO
Desplazamiento: 72.000 toneladas carga mx.
Eslora: 266 m. Manga: 36,3 m. Calado: 10,3 m
Potencia: 150.000 CV. Velocidad: 27 nudos
Ala embarcada : 70 aparatos (mximo 100-120)
Tripulacin: 2.400 h.

425
TAIHO
Tras el Shokaku debera construirse una nueva serie de portaviones mejorados, de las que
el Taiho era solo el primer buque, dos ms le deberan haber seguido en 1942 y otros cinco
ms del siguiente plan. Solo se contruy el Taiho. Hasta julio de 1941 no se comenzaron
las obras del nuevo Taiho que fue sucesivamente mejorado para incorporar las enseanzas
recibidas en la guerra que se estaba librando en Europa, especialmente la resistencia de-
mostrada porel HMS Illustrious ante el ataque italo-alemn.
Se limit la capacidad de carga para conseguir un mayor estabilidad, defecto que padecan
los Shokaku y se le alarg y ampli el casco, con lo que al final pudo llevar la misma can-
tidad de aviones que el Shokaku. Se elimin la superestructura para alaragar la cubierta a
todo el puente, contaba con dos ascensores y tambin con una pasarela mayor y una chi-
menea en ngulo, tan caracterstica de los japoneses y a pesar del mayor desplazamiento
segua siendo rpido y tena una autonoma superior.
Desde el principio contaba con una potente artillera antiarea, con 51 caones de 25 mm
y 12 de 100 mm. Por fin en 1943 entr en servicio el nuevo portaviones pero tuvo un r-
pido final, en la batalla del mar de Filipinas, en 1944 fue torpedeado por el USS Archerfish
que deriv en un gran fuego al romperse los conductos que llevaban el combustible de
aviacin y que degeneraron en explosiones devastadoras que partieron en buque en dos.

TAIHO
Desplazamiento: 37.720 ton. carga mx.
Eslora: 260 m. Manga: 27,7 m. Calado: 10 m
Potencia: 160.000 CV. Velocidad: 33 nudos
Ala embarcada : 53 aparatos (mximo 84)
Tripulacin:1.751

426
La batalla de Midway (3-6 junio 1942)
Midway fue la derrota naval ms dura del Marianas, rumbo a la isla de Midway, una
Japn y marc un punto crtico en la gue- gran flota de 200 unidades en la que figu-
rra del Pacfico. Adems, se demostr que raban acorazados, cruceros destructores,
las batallas en el mar ahora no tendran submarinos y ocho portaviones. La mayor
sentido sin la existencia del portaaviones. desventaja de las fuerzas japonesas, fue
Poco antes, en mayo de 1942, haba ocu- que los estadounidenses haban descifra-
rrido la Batalla de Mar de Coral, la prime- do el cdigo japons, pudiendo detectar
ra donde la lucha slo se di entre forma- todos los movimientos dela flota impe-
ciones areas con base en portaaviones. rial, esto le permiti al almirante Chester
El Japn tena muchas razones para Nimitz, comandante de las fuerzas del
conquistar Midway en 1941. Yamamoto Pacfico, anticiparse al ataque.
desde haca tiempo buscaba una batalla Despus de reforzar la defensa de la isla
decisiva con los portaaviones americanos de Midway, Nimitz cre dos fuerzas espe-
que no haba podido aniquilar en Pearl ciales en torno a sus tres portaaviones dis-
Harbour. Saba que en cuanto sus apa- ponibles. La Task Force 17, al mando del
ratos embarcados atacasen Midway y la contraalmirante Frank Jack Fletcher, que
infantera tomase la isla, los portaaviones inclua al portaaviones Yorktown, recin
enemigos saldran de las Islas Hawaii a su reparado de un ataque en Mar de Coral,
encuentro y entonces podra esperarlos y la Task Force 16, con el Enterprise y el
en una trampa para caer sobre ellos. Al Hornet al mando del contraalmirante Ra-
mismo tiempo se efectuara con otra flo- ymond Spruance. El plan japons inclua
ta una invasin de distraccin a las Islas tres flotas. Una al mando del almirante
Aleutianas en Alaska. Nobutake Kondo, que se encargara del
A fines de mayo zarp del Japn y de Las desembarco en Midway. La fuerza central

Primer ataque japons a la base de la isla Midway Almirante Chester Nimitz

427
Contraalm. Frank Fletcher

la constituan cuatro portaaviones (Akagi, yera a los portaviones norteamericanos.


Hiryu, Kaga y Soryu) encargados de bom- El 2 de junio de 1942 aviones bombarderos
bardear la isla, y estaba a cargo del almiran- y torpederos despegaron de la isla para ata-
te Chuichi Nagumo. Por ltimo, una tercera car a los portaviones y bombarderos japo-
flota bajo el mando de Moshiro Osogaya neses. Pero los anticuados cazas norteame-
zarpara en direccin a las Auletianas, en ricanos no podan competir con los veloces
Alaska, para proteger el flanco izquierdo Zeros de escolta. Los bombarderos japone-
del ataque y crear una distraccin que atra- ses rompieron el cerco y demolieron la isla

El Yorktown bajo ataque

428
Vice Alm. Nobutake Kondo Vice Alm. Chuichi Nagumo Contraalm. Ray Spruance

pero, increblemente, no causaron daos de su escuadra. Pese a tomar Attu, Kiska y


en las instalaciones principales. Los Zeros Adak, en las Aleutianas occidentales, el 7 y 8
japoneses barrieron de los cielos todos los de junio, Yamamoto sufri la mayor derrota
aviones torpederos y bombarderos antes naval de la historia japonesa. En pocas ho-
que pudieran causar impactos en los por- ras, los japoneses haban perdido ms de
taviones japoneses. El da 4 los portaviones 300 aviones, todos sus portaaviones y ms
de ambos bandos lanzaron sus aviones. De de 2.000 marinos. Por contra, las bajas esta-
los 41 aviones que lanzaron los americanos, dounidenses se limitaban a menos de 150
35 fueron derribados por los cazas japone- aviones, 1 portaaviones y 307 muertos.
ses sin que ninguno lograra su objetivo.
Pero los americanos volvieron a atacar de-
jando al portaviones Akagi del general Na-
gumo convertido en una ruina llameante.
El otro portaviones de Nagumo, el Hyryu,
lanz sus aviones contra el Yorktown y lo
alcanz con bombas y torpedos. En repre-
salia, bombarderos en picado norteameri-
canos procedentes del Enterprise dejaron
al Hyryu envuelto en llamas. El Yorktown,
dos das ms tarde, cuando an se mante-
na a flote y era ayudado por el destructor
Hamman, fue hundido por un submarino
japons.
Despus de tres das de combate, el general
Yamamoto, con sus portaviones hundidos,
suspendi la lucha y orden la retirada

429
Portaaviones Ligeros y de escolta
Las necesidades de la guerra obligaron a las ar- portaaviones de escolta y portaaviones ligeros
madas a construir portaviones de menor tonela- para operar con las Fuerzas de ataque navales.
je, con una dotacin area entre 20 y 40 apara- El primero de ellos fue el USS Long Island,
tos, para destinarlos a misiones auxiliares como tambin resultante de la transformacin de
escolta, lucha antisubmarina y, en el caso del un mercante. Con el fin de poner remedio a
Japn, transportes de aviones a las islas lejanas. la escazes de portaaviones resultante de Pearl
En todo caso las flotillas areas de estos peque- Harbor, la marina de EEUU decidi convertir
os portaviones fueron muchas veces decisivas nueve cruceros ligeros de la clase Cleveland en
en las batallas del Pacfico. portaaviones. Las unidades fueron el Indepen-
Estas naves, pensadas para proporcionar es- dence (CVL-22), Princeton (CVL-23), Belleau
colta area a los convoyes de suministros, fue- Wood (CVL-24), Cowpens (CVL-25), Monterey
ron las que consiguieron frenar la ofensiva de (CVL-26), Langley (CVL-27), Cabot (CVL-28),
las Manadas de lobos alemanes. El primero Bataan (CVL-29) y San Jacinto (CVL-30). A pe-
de estos portaaviones ligeros de escolta fue sar de que el proyecto de transformacin con-
el ingls HMS Audacity, de 5.537 toneladas, tena algunas solicitudes muy ingeniosas, los
resultado de la transformacin del buque de resultados prcticos fueron decepsionantes,
pasajeros alemn Hannover, capturado por el sobre todo porque el hangar, de reducidas di-
Crucero HMS Dunedin en las Indias Occiden- mensiones, poda acoger un nmero de avio-
tales en Febrero de 1940. Para ello se le aadi nes menor al de los portaaviones escolta (CVE)
una cubierta de vuelo de madera de 138 m, de la clase Sangamon, es decir, 33 en vez de
provista de 2 cables de detencin. Sus tareas los 45 inicialmente previstos. La velocidad de
consistan en escolta de convoyes, principal- las unidades de la clase Independence era, con
mente los que se dirigan a Gibraltar. El Audaci- todo, suficiente para permitirles avanzar junto
ty fue hundido el 21 de diciembre de 1941 por a los portaaviones rpidos y, por ello, se deci-
el U-Boot U-751 cerca de la costa portuguesa. di que deban permanecer en la zona de ope-
Los norteamericanos construyeron decenas de raciones. Entraron en servicio a partir de 1943.

430
clase BOGUE / ATTACKER
Ya a principios de 1941, tanto los ingleses como los norteamericanos transformaron varios
mercantes en los primeros portaaviones de escolta (CVE) experimentales y, cuando se
comprob su utilidad, se encargaron 21 unidades a los astilleros estadounidenses. De s-
tos, 11 entraron directamente a formar parte de la marina britnica como la clase Attacker,
mientras los restantes constituyeron la clase Bogue de la flota estadounidense. El USS Bo-
gue, botado en enero de 1942, y las dos unidades semejantes, Card (CVE-11) y Core (CVE-
13), fueron dotados de dos catapultas y recibieron una lnea de vuelo de 28 aeroplanos.
El Bogue y su grupo de apoyo hundieron al menos 13 U-Boote, mientras que los aviones
de sus gemelos Card, Core, Block Island y Croatan ayudaron a hundir otros 20. En febrero
de 1943, el Bogue fue asignado a la flota del Atlntico donde tuvo un fructfero periodo
como caza submarinos. En la ltima misin contra los submarinos alemanes, llevada a
cabo en abril de 1945, desptruy el U-546, operando como unidad de la segunda lnea de
proteccin a las rdenes del capitn del navo Dufek. En el ltimo perodo de la guerra, el
Bogue fue enviado al Pacfico, donde traslad aviones y abastecimientos a las guarniciones
aisladas. En 1946 pasaron a la reserva, siendo reactivados en 1955 para el transporte de
helicpteros.

USS BOGUE
Desplazamiento: 14.400 toneladas mx.
Eslora: 151,2 m. Manga: 32 m. Calado: 7,6 m
Potencia: 8.500 cv. Velocidad: 16,5 nudos
Armamento: 2 de 127mm. 4 AA de 40 mm.
Ala embarcada: 28 aviones, (16 cazas y 12 torpederos)
Tripulacin: 890 h.

431
clase SANGAMON
Tras los discretos resultados obtenidos con la conversin de buques mercantes en porta-
viones de escolta, la Marina norteamerican se decidi a transformar buques ms adecua-
dos. Cuatro nuevos petroleros recin botados fueron seleccionados para dar vida a una
nueva clase de portaviones. As el Esso Trenton, el Markay, el Esso New Orleans y el Esso
Seakay se transformaron en USS Sangamon, USS Suwannee, USS Chenango y USS San-
tee respectivamente. Y en tan solo 6 meses, fueron entrando en servicio paulatinamente.
Adems, durante la conversin se descubri una bondad adicional, los grandes depsitos
diseados para el transporte de crudo se convirtieron en estupendos hangares, hangares
por lo dems muy bien ventilados y su mayor tamao proporcionaba una cubierta ms
larga. Su vida operacional comenz en el Atlntico, participando en el desembarco de la
operacin Torch y en la campaa de Tunez. Cuando la superioridad aliada en el frente
occidental ya era indiscutible fueron enviados al Pacfico y tras aumentar su proteccin
antiarea participaron en la batalla del Golfo de Leyte donde tres de ellos fueron daados
por ataques kamikaces. Sin embargo todos ellos sobrevivieron a la guerra y dado su tama-
o fueron reconvertidos en portahelicpteros.

USS SANGAMON
Desplazamiento: 23.875 toneladas mx.
Eslora: 165,55 m. Manga: 32 m. Calado: 9,32 m
Potencia: 13.500 CV. Velocidad: 18 nudos
Armamento: 2 caones AA 127 mm
Ala embarcada: Entre 25 y 32 aparatos.
Tripulacin 950 h.

432
clase CASABLANCA
Gracias a la experiencia de la clase Bogue se confirmo que los portaviones de escolta po-
dan servir para proporcionar cobertura area a los marines que habran de desembarcar
en el Pacifico. Henry J. Kaiser propuso al departamento de marina construir 100 portavio-
nes de escolta en menos de un ao basndose en su sistema de construccin de buques de
carga en lugar de reconvertir variadas clases de mercantes, el presidente Roosevelt aprob
la construccin de 50 unidades.
Adems su sistema fue muy eficiente, aunque ms pequeos que los Bogue, apenas
superaban las 10.000 toneladas a plena carga, poda embarcar ms combustible y ms
aviones que estos al tiempo que sus motores mejorados les dot de ms velocidad. Y
efectivamente fueron construidos en un tiempo record, el ltimo buque de la serie, el
Shamrock Bay se hizo en cinco meses. En los dems sectores el proyecto de la clase
Casablanca dio mejor resultado que el de la clase Sangamon, Bogue y Prince Wi-
lliam. Todos iban dotados de una catapulta y dos ascensores que podan poner en vuelo
con rpidez los 28 aparatos que embarcaban. Participaron activamente en las acciones
del Pacfico donde solo se perdieron cinco unidades. El Liscome Bay, Gambier Bay, St
L, Ommaney Bay y Bismarck Sea.

USS SAINT L
Desplazamiento: 10.400 t a plena carga
Eslora 156 m; Manga 33 m. Calado 6,3 m.
Potencia: 9 000 hp. Velocidad: 19 nudos.
Armamento: 1 can antiareo de 127 mm, 8 AA de 40 mm
Aviones: 27-28 aviones (9 cazas, 9 bombarderos en picado,
9 torpederos y 1 avin de reconocimiento)
Dotacin: 860 hombres.

433
clase CHITOSE
Los buques de la clase Chitose eran originalmente transportes de hidroaviones pensados
para dar apoyo a las escuadras con escuadrillas de aparatos de observacin o de combate.
El Chitose fue botado en 1936, el Chiyoda en 1937 y el Mizuho, algo diferente a los otros,
en 1938. Eran grandes naves que podan operar 24 aparatos y podan desarrollar 29 nudos,
excepto el Mizuho ms lento. En 1941 El Chitose y el Chiyoda fueron convertidos en trans-
porte de submarinos de ataque, bajndoles la popa y montando una rampa. Su capacidad
area disminuy a 12 aviones, pero se modific para permitir el transporte y lanzamiento
de 12 submarinos enanos del tipo A, quedando el Mizuho como el ltimo de su clase
que mantuvo el diseo y las funciones originales, debido a su baja velocidad. En 1944 se
acometi una segunda reforma para transformarlos en portaviones convencionales. Con-
taban con un nico hangar servido por dos ascensores. Participaron el las batallas de las
Marianas y el golfo de Leyte, y fueron hundidos ambos el 25 de octubre de 1944 en Cabo
Engao, mientras actuban como seuelos para enmascarar el ataque principal, llegando a
lanzar un ataque contra los buques de Halsey, pero finalmente fueron hundidos a las 8:00
de la maana el Chitose y a las 10:00 el Chiyoda.

IJN CHITOSE (1944)


Desplazamiento: 11.960 toneladas a plena carga
Eslora: 183,6 m. Manga: 18,8 m. Calado: 7 m
Potencia: 44.200 CV. Velocidad: 29 nudos
Armamento: 8 caones de 127mm. 38 AA de 25 mm
Ala embarcada : 30 aviones.
Tripulacin: 800 h.

434
clase ZUIHO
Originalmente los dos portaaviones de esta clase fueron construidos a partir de un diseo
que permita con el mismo casco transformarlos en petroleros, portasubmarinos o portaa-
viones ligeros, segn las necesidades de la flota. As, El Takasagi naci como petrolero de
escuadra y fue reconvertido a portaaviones ligero entre 1940 y 1941, convirtindose en el
Zuiho, y el Tsurugisaki haba sido puesto en servicio en 1935 como buque portasubmari-
nos, y los trabajos para su conversin en portaaviones comenzaron en 1940 y terminaron
en enero de 1942, siendo rebautizado con el nombre de Shoho. Sus mquinas, motores
diesel econmicos y adecuados a su funcin original, fueron cambiadas por turbinas de
destructores. Tenan un nico hangar, y la pista era ms corta que el casco. El Shoho, que
particip en la batalla del mar del Coral, fue el primer portaaviones japons hundido en
la guerra, despus de recibir el impacto de nada menos que 13 bombas y 7 torpedos. El
Zuiho fue daado gravemente en la batalla de Santa Cruz, en octubre de 1942. Ms tarde
se le aument considerablemente su armamento antiareo, pasando a 48 piezas de 25mm
en 1943, y despus 68 en 1944, adems de 8 lanzacohetes de 28 tubos. Particip en los
combates de las Marianas en 1943, y fue hundido el 25 de octubre de 1944 en la batalla del
Golfo de Leyte, en el cabo Engao, por la aviacin naval estadounidense.

IJN ZUIHO
Desplazamiento: 14.200 toneladas mx.
Eslora: 205 m. Manga: 18,2 m Calado: 6,6 m
Potencia: 52.000 CV. Velocidad: 28 nudos
Armamento: 12 caones de 127 mm. 8 AA de 25 mm.
Ala embarcada : 30 aparatos operativos
Tripulacin: 785 h.

435
clase RYUJO
El Ryujo naci a partir del programa naval de 1927, que contemplaba la construccin de
un portaaviones ligero y econmico. Su construccin comenz en 1929, fue botado en
abril de 1931 y terminado en mayo de 1933. Tena un doble hangar y un armamento con-
siderable para un portaaviones. Se construy a partir de un casco de crucero, largo y rela-
tivamente estrecho. Por eso se mostr peligrosamente inestable, y en condiciones de mar
gruesa era imposible la utilizacin de su cubierta de vuelo. Adems su proa era demasiado
baja. Todos estos defectos se intentaron corregir con una transformacin radical realizada
entre los aos 1934 y 1936, ensanchando su obra viva para bajar su centro de gravedad y
elevando el castillo de proa. Tambin se redujo su armamento, de doce piezas de 127 mm
a ocho, al tiempo que se equipaba con armamento antiareo: cuatro piezas de 25 mm y 24
ametralladoras pesadas de 13,2 mm.
Particip en la guerra chino-japonesa. Despus fue relegado a misiones de escolta en se-
gunda lnea. Intervino en el ataque de diversin a las Aleutianas durante la batalla de
Midway. En la campaa de las Salomon Orientales fue atacado duramente por los aviones
estadounidenses, recibiendo cuatro impactos de bomba y un de torpedo, que lo dejaron
fuera de combate, hundindose finalmente el 24 de agosto de 1942.

IJN RYUJO
Desplazamiento 13.450 t. a plena carga
Eslora: 179,9 m. Manga: 20,8 m. Calado: 7 m.
Mquinas 2 turbinas de vapor, 65.000 cv.
Velocidad mxima 29 nudos
Armamento 8 x 127 AA, 4 x 25 mm AA.
Ala embarcada: 48 aviones
Tripulacin 924 hombres

436
clase TAIYO
Las gigantescas prdidas sufridas por Japn a consecuencia de los submarinos estadouni-
denses obligaron al Almirantazgo a utilizar la misma tctica que aplicaban los ingleses
contra los submarinos alemanes. Entre las soluciones figuraban la utilizacin de portaa-
viones de escolta para proteger los convoyes. As, en 1941, el Almirantazgo requis el
mercante Kasuga Maru y lo transfiri al arsenal de Sasebo. Fue rapidamente dotado de un
hangar, de defensas antiareas y de los equipamientos ms necesarios, y vuelto a poner en
servicio con el nombre de Taiyo, manteniendo sus mquinas originales. Otros dos barcos
del mismo tipo, el Nitta Maru (Unyo) y el Yawata Maru (Chuyo), fueron posteriormente
requisados y transformados siguiendo los mismos planos en mayo de 1942. Pero los japo-
neses no estaban habituados a utilizar este tipo de portaaviones, y fueron utilizados como
transportes de aviones, con capacidad de defenderse con su propio grupo areo, y para
el entrenamiento de los pilotos. An con su artillera antiarea mejorada, el peligro no les
lleg del cielo. Irnicamente, los tres fueron hundidos por el arma contra la que inicial-
mente iban a luchar, los submarinos estadounidenses. En noviembre de 1943 el Chuyo fue
torpedeado y hundido por el USS Sailfish, el Taiyo en agosto de 1944 por el USS Rasher, y
el Unyo en septiembre del mismo ao por el USS Barb.

IJN TAIYO
Desplazamiento: 14.200 toneladas mx.
Eslora: 205 m. Manga: 18,2 m Calado: 6,6 m
Potencia: 52.000 CV. Velocidad: 28 nudos
Armamento: 12 caones de 127 mm. 8 AA de 25 mm.
Ala embarcada : 30 aparatos operativos
Tripulacin: 785 h.

437
La batalla del Golfo de Leyte
Esta clebre batalla naval acontecida entre el de batalla supervivientes para contrarrestar la
23 y el 26 de octubre de 1944, se desarroll en gran operacin anfibia americana del 20 de oc-
realidad en un rea muy vasta, cerca de las cos- tubre de 1944, cuando fuerzas norteamericanas
tas de las islas que forman las Filipinas (Leyte, haban invadido la isla de Leyte (Filipinas).
Samar y Luzn); y no solo represent el punto De acuerdo con sus planes, los japoneses se pu-
culminante de la guerra del Pacfico, sino que sieron en marcha tras ese primer desembarco
debe considerarse tambin como la ms grande norteamericano. La flota de Ozawa (portaavio-
batalla naval de la historia. Tuvo cuatro fases: la nes Chiyoda, Zuikaku, Zuiho y Chitose, ms
batalla del Mar de Sibuyan (24 de octubre), la dos portaaviones auxiliares, dos acorazados y
batalla del Estrecho de Surigao (25 de octubre), varios cruceros y destructores) busc a la ame-
la batalla de Samar (25 de octubre) y la batalla ricana para servir de distraccin, mientras la
del Cabo Engao (26 de octubre), adems de flota principal, al mando del Almirante Kurita
varios combates previos. (7 acorazados, 13 cruceros, 3 cruceros ligeros
Luego de la penosa derrota de la Flota Imperial y 23 destructores) se divida en tres formacio-
Japonesa en la Batalla del Mar de Filipinas a me- nes para tratar de sorprender a los norteame-
diados de 1944, estaba en clara desventaja no ricanos, destruir sus transportes y bombardear
slo por la prdida de importantes buques sino a las tropas desembarcadas. La fuerza principal
tambin haban perdido varias de sus bases en las se dirigi hacia el estrecho de San Bernardino,
islas Salomn, las islas Marianas Norte y otras ha- y las secundarias (vicealmirantes Nishimura y
ban quedado muy aisladas. En vista de esto, los Shima), al estrecho de Surigao, para converger
japoneses pretendieron llevar a cabo una ltima, ambas sobre las cabezas de playa norteamerica-
compleja y arriesgada operacin con los buques nas en el golfo de Leyte.

Los acorazados japone-


ses saliendo de Brunei.

438
La madrugada del 23 de octubre, las cosas co- ques areos. Alcanzado por 16 bombas de 500 y
menzaron a rodar mal para los japoneses. La es- 1.000 kilos y por 21 torpedos, aquel coloso, tras
cuadra de Kurita, que avanzaba en paralelo a la ocho horas de combate y agona, se hundi al
costa de Palawan, fue descubierta y seguida por atardecer, llevndose al abismo 1.023 marinos.
dos submarinos norteamericanos (el Darter y el Kurita dio media vuelta para escapar de los
Dace), que dieron la alerta al Almirante William aviones, pero al terminar la luz del da 24 volvi
Halsey y, de paso, torpedearon a los japoneses, proa hacia el estrecho de San Bernardino. Los
hundiendo dos cruceros pesados, el buque in- aviadores de Halsey creyeron haber hundido
signia del almirante Kurita, el Atago y el Maya. todos los acorazados de Kurita. Ante esto, Hal-
Tambin daaron seriamente al Takao que tuvo sey, que ya haba descubierto a Ozawa, march
que retirarse. contra l despreciando la amenaza de Kurita,
Durante el da 24, la escuadra de Ozawa mul- a quien supona en retirada, dejando a la 7.
tiplic sus esfuerzos para atraer a Halsey, en- Flota de portaaviones del Almirante Thomas C
viando repetidas oleadas de aviones contra su Kinkaid, en peligro de ser envuelta, como en
3 flota, que tambin fue atacada por aviones efecto ocurri.
con base en tierra. Ese da perdieron los nor- Simultneamente, Nishimura, se lanz hacia
teamericanos a su portaaviones USS Princeton; el estrecho de Surigao para realizar la prevista
pero los aviones de Halsey, que no hallaron a reunin con Kurita en la maana del da 25. No
Ozawa, descubrieron a Kurita. El gigantesco tuvo posibilidad alguna: primero fue atacado
acorazado Musashi sufri media docena de ata- en los estrechos parajes por lanchas torpede-

Almirante Takeo Kurita Vicealm. Jisaburo Osawa Vicealm. Shoji Nishimura Vicealm. Kiyohide Shima

Almirante William Halsey Almirante Jesse Oldendorf Vicealm. Thomas Kinkaid Vicealm. Thomas Sprague

439
el ataque de los aviones de Kinkaid.
Mientras tanto Halsey aceleraba su
persecucin contra Ozawa, que se
alejaba hacia el norte. Al amanecer
del da 25 lanz sus aviones contra
la casi indefensa flota japonesa y en
seis oleadas consecutivas con un total
de 527 salidas logr hundirle cuatro
portaaviones, un crucero y dos des-
tructores. Tras el descalabro espanto-
so del estrecho de Surigao, es cuando
se produce un espectacular cambio
en la fortuna que puso a Kurita a un
paso de la victoria. Al desembocar del
estrecho de San Bernardino, sus aco-
razados sorprendieron totalmente
desprevenida a una flota de portavio-
nes estadounidenses.
Efectivamente, el almirante japons,
con dos acorazados (entre ellos el
Yamato), dos cruceros de batalla,
ocho cruceros pesados y 15 destruc-
tores, amaneci a 30 kilmetros de 6
portaaviones de escolta, protegidos
ras y destructores, a la salida del estrecho, le por 15 destructores, pertenecientes
esperaban los viejos y potentes acorazados del al Grupo 3 de portaviones de escolta del con-
contralmirante J. B. Oldendorf quienes dispa- tralmirante Clifton Sprague. Era una estupenda
raron ms de 4.500 granadas de grueso calibre, oportunidad para Kurita y una pesadilla para el
valindose del radar, ya muy preciso en aque- jefe norteamericano. Sin embargo, los inmen-
llos momentos, mientras Nishimura responda sos caones japoneses resultaron inefectivos
a ciegas, guindose slo por los lejanos resplan- contra un enemigo que se protega tras cortinas
dores de los caones enemigos. Deslumbrados, de humo, desde las que lanzaba oleadas de tor-
ensordecidos y abatidos por la tempestad de pedos y una lluvia de proyectiles ligeros, pero
metralla, los japoneses continuaron disparando eficaces. Sprague se defendi con sus aviones
y avanzando hasta que sus acorazados Yamas- y destructores logrando mantener la distancia.
hiro y Fuso, un crucero y cuatro destructores Increblemente, despus de haber perdido tres
fueron hundidos, llevndose entre su ardiente cruceros, Kurita toc retirada a las 9.25 horas,
chatarra ms de 5.000 vidas japonesas con su cuando Sprage estaba ya a su merced. Sin ra-
vicealmirante al frente. La pequea formacin dares potentes y precisos Kurita no poda saber
que le segua a distancia, mandada por Shima, dnde se hallaba el resto de la escuadra nor-
recogi a los nufragos que hall a su paso y se teamericana, lo que demostraba una vez ms lo
retir, sufriendo algunas prdidas el da 25 bajo anticuado de la flota japonesa. En el combate

440
Sprague perdi tres portaaviones de escolta y nes ligeros, siete destructores y 3500 muertos;
siete destructores, pero mantuvo su posicin pero lograron la recuperacin de las Filipinas.
frente a Samar. Parte de las prdidas sufridas por los norteame-
Esta serie de choques aislados haban enfrentado ricanos fueron ocasionados por un nuevo factor
282 buques de guerra, con un desplazamiento introducido en la guerra, los pilotos suicidas,
total de ms de dos millones de toneladas (en los kamikazes (viento divino), que si bien
Jutlandia se alcanz las 1.600.000 toneladas) y haban tenido alguna actuacin aislada anterior,
ms de 2.000 aviones. Los japoneses perdieron aparecieron ahora como fuerza organizada,
tres acorazados, un portaviones de flota, seis por- aunque tampoco su actuacin pudo cambiar
taviones ligeros, seis cruceros pesados, cuatro el curso de la guerra. Leyte represento el final
cruceros ligeros y nueve destructores, adems de la marina imperial de Japn, los ltimos por-
de 10 mil cados. Aunque fue una masiva derrota, taviones y acorazados, al quedarse tambin sin
la Armada japonesa an no estaban totalmente carburante, hubieron de limitarse a permanecer
exterminada. Los estadounidenses, por su parte, en los fondeaderos, en espera de los ataques
perdieron un portaviones de flota, tres portavio- areos enemigos.

EL acorazado Yamato
siendo atacado.

441
Cruceros de Batalla de la Segunda Guerra
Los cruceros pesados, herederos de las fragatas de vela, eran poderosos y rpidos. Los
japoneses en concreto, resultaron magnficas armas durante la Segunda Guerra Mundial.
Servan lo mismo como escolta de buques mayores, como arma ofensiva, ataque a convo-
yes o control de la navegacin. Su armamento estndar era de 203 mm.
Durante el Tratado Naval de Washington de 1922, se haba decidido abolir el trmino cru-
cero de batalla, asi como la construccin de este tipo de barcos. Sobrevivieron slo nueve
cruceros de batalla a dicho Tratado, algunos se convirtieron, tras modernizaciones de en-
treguerra, en acorazados, como los japoneses clase Kongo. En los aos treinta, Francia y
Alemania construiran las clases Dunkerque y Sharnhorst. Tambin durante el perodo de
entreguerras, apareceran los tipos crucero pesado y acorazado de bolsillo.
El crucero de batalla era, en esos momentos, una especie en extincin. Las principales ca-
ractersticas que distingua a esta clase de navos, era su mayor velocidad y menor blindaje
respecto a los acorazados; pero con la aparicin de los acorazados rpidos a mediados de
los aos 30, su nica ventaja ya no era tal. La evidencia ms clara fue la voladura del Hood
con la quinta salva que dispar el Bismarck. Otro crucero de batalla ingls que particip
en la persecucin, el Renown, recibi orden de mantenerse alejado fuera de los caones
del Bismarck. En menos de un ao, dos de los tres cruceros de batalla ingleses haban sido
hundidos. La actividad del crucero de batalla superviviente, a lo largo de la guerra, qued
relegada a la proteccin de convoyes. Slo los cruceros de batalla que se modernizaron y
aumentaron sus blindajes, como los japoneses de la clase KIRISHIMA, pudieron oponerse
en igualdad de condiciones a los acorazados estadounidenses en las aguas de Guadalcanal.

442
clase RENOWN
Como su gemelo el Repulse, el Renown fue uno de los ltimos cruceros de batalla brit-
nicos. Fue botado en 1916 pero al igual que el Repulse no tuvo mucha participacin en
la Gran Guerra. En el perodo de entreguerras formaron la punta de lanza de la escuadra
rpida del Home Fleet. EL Renown pas una profunda reconstruccin entre 1936-39 lo
que le permiti unas prestaciones muy superiores a las de su hermano de serie. En teora
esta modernizacin debera aplicarse posteriormente tanto al Repulse como al Hood, pero
el estallido de la guerra impidi la consecucin de los planes y como consecuencia la pr-
dida de estos dos buques. Durante los primeros meses de la Guerra el Repulse actu en
patrullas de escolta en el Atlntico Norte y en aguas de Noruega. Tras participar en la caza
del Bismarck, fue enviado a la Flota de Oriente. En compaa del Prince of Wales, parti en
diciembre de 1941 al ataque de un convoy japons que transportaba tropas hacia Malasia.
Detectados por la aviacin japonesa. ambos fueron hundidos. Por su parte, en abril de
1940 el Renown intervino en las acciones de Noruega encontrndose con el Scharnhorst y
el Gneisenau. El crucero de batalla ingls abri fuego desde 15.000 metros alcanzando al
Gneisenau e inutilizndole las dos torres de proa. A su vez el Renown fue alcanzado por el
Scharnhorst en la popa, retirndose los alemanes se rompi el contacto. En agosto de 1940
fue destinado al Mediterrneo interviniendo en varias acciones menores contra la flota
italiana. En 1944 fue destacado a Extremo Oriente de donde volvi en 1945 para pasar a la
reserva hasta el final de la guerra siendo desguazado en 1948.

RENOWN (1941)
Desplazamiento: 37.411 ton.
Eslora: 242 m. Manga: 30,8 m. Calado: 9,2 m
Velocidad: 29 nudos
Armamento: 6 de 381 mm
17 de 105 mm.
Tripulacin: 1.025 h.

443
HMS HOOD
El Hood fue puesto en quilla en 1916, en plena Guerra europea. Por las lecciones extradas
de la Batalla de Jutlandia, se reforz la proteccin horizontal y vertical aumentando su
desplazamiento en 5.000 toneladas. El fin de la Guerra impidi que los otros tres buques
de la serie fueran empezados. Se incorpor al servicio en 1920 y durante esa dcada se
dedic a viajes de cortesa por las costas atlnticas y mediterrneas de Europa. Entre 1929
y 1931 fue sometido a modernizaciones. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial se
dedic a la escolta de convoyes y la bsqueda de los acorazados de bolsillo alemanes por
el Mar del Norte. En junio de 1940 fue transferido a Gibraltar participando en el ataque a
la flota francesa de Mazalquivir donde hundi al acorazado Bretagne. En 1941 intervino
en la persecucin del Scharnhorst y el Gneisenau. Cuando el Bismarck se hizo a la mar, el
Hood, junto con el Prince of Wales parti en su busqueda. El 24 de mayo de 1941 entraron
en combate con el Bismarck que navegaba acompaado del crucero pesado Prinz Eugen. A
los 23.000 metros el Hood abri fuego contra el Bismarck al que alcanz con dos impactos
que causaron averas leves. La quinta salva del acorazado alemn alcanz al Hood en el
centro del casco perforando el blindaje. En medio de una gran explosin, el orgullo de
la marina britnica se hundi partido en dos y acabando con toda su tripulacin excepto
tres supervivientes.

HMS HOOD (1940)


Desplazamiento: 48.360 toneladas
Eslora: 262,8 m. Manga: 31,8 m. Calado: 9,7 m
Velocidad: 31 nudos
Armamento: 8 de 381 mm, 6 de 140 mm,
14 de 102 mm.
Tripulacin: 1.477 hombres

444
clase KONGO
Los cuatro cruceros de batalla de la clase Kongo, botados en 1912-13 eran de diseo brit-
nico. Se trataban del Kirishima, el Hiei, el Kongo y el Haruna. Eran los ms potentes bu-
ques de guerra de la flota japonesa. Rpidos, pero poco protegidos, como otros buques de
este tipo. En 1931 se reformaron completamente, adicionndole un blindaje considerable,
que los hizo reclasificar como acorazados. Se elimin una chimenea y su palo se convirtio
en la clsica pagoda. Tambin se modificaron sus mquinas, con lo que se consigui el
doble de potencia y 30 nudos de velocidad. El Hiei tuvo una superestructura enteramente
nueva, que sirvi de modelo para el Yamato. A partir de 1944, el Kongo y el Haruna re-
cibieron un radar. Tuvieron un servicio muy agitado durante la segunda guerra mundial,
especialemente en la batalla de las islas Salomn. El Hei y el Krishima resultaron hundidos
en la segunda batalla de Guadalcanal, en noviembre de 1942. El Kongo y el Haruna forma-
ban parte de la escuadra principal de Toyoda, en la batalla de Samar (Leyte) en octubre de
1944. Los dos acorazados nipones serian alcanzados por la aviacin americana, por lo que
se retirarn hacia medioda. Alrededor de un mes ms tarde, el 21 de noviembre, el Kon-
go fue torpedeado y hundidio por el submarino USS Sealion. El Haruna sobrevivi hasta
julio de 1945, cuando fue destruido en la baha de Kure por las incursiones americanas.
Al encontrarse en aguas poco profundas pudo se reflotado para ser desguazado en 1946.

IJN KONGO
Desplazamiento: 36.050 ton. mx.
Eslora: 222 m. Manga: 29,6 m. Calado: 9,7 m
Potencia: 136.000 CV. Velocidad: 30,5 nudos
Armamento: 8 de 356 mm. 14 caones de 152 mm.
12 AA de 127 mm. + 3 hidroaviones.
Tripulacin: 1.437 h.

445
Dunkerque
El Dunkerque junto a su gemelo Strasbourg, botados entre 1935-1937, fueron proyecta-
dos para contrarrestar a la clase Deutschland de Alemania y reemplazar los acorazados
perdidos. Los franceses los clasificaron como acorazados, pero generalmente se consi-
dera que son cruceros de batalla y basta con leer sus especificaciones tcnicas para darse
cuenta. Fueron naves de bella lnea a las que los acontecimientos no permitieron cumplir
su papel. Estaba armado con 8 caones de 330 mm dispuestos en dos torres cudruples
emplazadas en proa, 16 de 130 mm, 8 de 37 mm, 32 de 13,2 mm. Su cintura acorazada
era de 241 mm y la proteccin horizontal de 140 mm. La agrupacin delantera de la arti-
llera principal de 330 mm ya se haba probado anteriormente, por ejemplo en el Nelson
britnico. Se espaciaban para que un disparo enemigo que alcanzase el objetivo no con-
denasen ambas torres al mismo tiempo. Su artillera secundaria se agrupaba en torretas
triples (tres a popa) y dobles (una a cada lado). Otra innovacin del Dunkerque consisti
en la incorporacin de un hangar para 4 hidroaviones. A partir de septiembre de 1939,
participaron activamente en la caza con la flota britnica de los corsarios alemanes en el
Atlntico Sur, como el Graf Spee, para lo cual estaban especialmente concebidos. Vctimas
de la derrota terrestre de Francia fueron trasladados al Mediterrneo a partir de abril de
1940. En el ataque tristemente clebre de la flota britnica, el Dunkerque, aunque daado,
consigue escapar. Tres meses despus de este acontecimiento, el Dunkerque fue atacado
por Sworfish del portaviones Ark Royal y daado seriamente volvi a Toulon en febrero de
1942. El Estrasburgo escap tambin a los ataques britnicos y entr en Toulon a finales de
1940. En noviembre de 1942 cuando la Wehrmacht intent tomar el puerto por sorpresa,
fue saboteado junto con su gemelo.
DUNKERQUE
Desplazamiento: 31.000 ton.
Eslora: 214,5 m. Manga: 31 m. Calado: 9,6 m.
Potencia: 135.000 CV.
Velocidad: 31 nudos mx.
Autonoma: 7.500 millas a 15 nudos.
Tripulacin: 1.500 h.

446
Cruceros de batalla clase Kronshtadt
Como respuesta a los cruceros de batalla de la clase Scharnhorst alemanes, el gobierno de
Stalin tambin haba ordenado tres cruceros de batalla que fueron establecidos en 1939 y
fueron diseados para montar nueve caones de 16 pulgadas.
Los cruceros de batalla clase Kronshtadt, con la designacin sovitica como Proyecto 69,
fueron ordenados para la Armada Sovitica a finales de 1930. Dos naves se iniciaron, pero
ninguna se terminar debido a los abultados gastos de la Segunda Guerra Mundial. Estos
barcos tenan un proceso de diseo complejo y prolongado que fue obstaculizado cons-
tantemente por cambiantes requisitos y la Gran Purga en 1937. Los buques se pusieron
en grada en 1939, con una fecha estimada de finalizacin para 1944, pero el programa de
construccin naval de Stalin demostr ser no ms que de lo que la industria de armamento
podra manejar. Prototipos del armamento y maquinaria an no se haban concluido antes
del 22 de junio de 1941, casi dos aos despus del inicio de la construccin. Es por esto
que los soviticos ordenaron importar de Alemania, doce caones de 38 centmetros (15
pulgadas) SK C/34, y sus torres gemelas, similar a los utilizados en los acorazados de la cla-
se Bismarck, de Alemania en 1940. Los barcos fueron parcialmente rediseados para dar
cabida a las armas, despus de que la construccin ya haba comenzado, pero las torretas
no fueron efectivamente entregadas debido a la Operacin Barbarroja lanzada por Hitler,
donde el Pacto de no agresin finaliz abruptamente. Slo el casco de Kronshtadt sobre-
vivi a la guerra razonablemente intacto, estando un 10% avanzado en 1945. Fue juzgado
obsoleto y los soviticos consideraron convertirlo en un portaaviones, pero la idea fue
rechazada y ambos cascos fueron desguazados en 1947.

CLASE KRONHTADT
Desplazamiento: 41.540 ton. mx.
Eslora: 242 m. Manga: 31,6 m. Calado: 9,7 m
Potencia: 210.000 CV. Velocidad: 32 nudos
Armamento: 6 de 380 mm. 8 caones de 152 mm.
8 de 100 mm. + 2 hidroaviones.
Tripulacin: 1.820 h.

447
clase ALASKA
Esta serie fue creada para responder a unos hipotticos cruceros de batalla japoneses, del
tipo acorazados de bolsillo alemanes que nunca llegaron a construirse. Fueron clasifica-
dos como Grandes Cruceros (CB) para distinguirlos de los cruceros pesados (CA) y de los
acorazados (BB). La clase Alaska debera estar compuesta por seis buques, Alaska, Guam,
Hawaii, Filipinas, Puerto Rico y Samoa. Pero ya en un primer momento se cancelaron
las tres ltimas unidades, pues se vio claro que no tenan cabida en el nuevo concepto de
guerra naval. En 1943 se botaron el Guam y el Alaska, y en marzo del 45 el USS Hawaii,
pero este no fue concluido. Los dos primeros s, siendo entregados a la marina norteameri-
cana en junio y septiembre de 1944, se incorporaron a la flota del Pacfico participando en
las operaciones de Okinawa. Al quedarse sin objetivos, por la irresistible ascensin de los
portaviones y la gran disponibilidad de otros tipos de buques, se les utiliz como escoltas
y para proporcionar apoyo artillero a los desembarcos sin mucha relevancia durante el
conflicto. Desplazaban 32.500 toneladas a carga normal y medan 246,4 m de eslora, 27,7
m de manga y 10,4 de calado. Sus 150.000 HP les daban una velocidad de 33 nudos y una
autonoma de 8.500 millas a 15 nudos. Estaban armados con 9 caones de 305 mm, 12 de
127 mm, 56 de 40 mm y 32 de 20 mm. Adems podan llevar hasta 4 hidroaviones. Su cin-
tura acorazada era de 229 mm y la proteccin horizontal de 95 mm. tenan una dotacin
de 2.200 hombres.
En 1947 pasaron a la reserva, siendo dados de baja en 1960 y desguazados en 1961.

USS ALASKA
Desplazamiento: 34.250 toneladas mx.
Eslora: 246,6 m. Manga: 27,7 m. Calado: 10,4 m.
Potencia: 150.000 C.V. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 9 de 305 mm, 12 de 127 mm.
+ 4 hidroaviones.
Tripulacin: 2.200 h.

448
Cruceros de la Segunda Guerra Mundial
Inicialmente los cruceros se empleaban en la exploracin avanzada de las flotas, pero su
misin en la Segunda Guerra Mundial vari a funciones de escolta o conduccin de floti-
llas de destructores. En esta poca hay dos tipos de cruceros, el crucero pesado con una
artillera principal de 203 mm, estndar en todas las marinas, desarrolla una velocidad en-
tre 32 y 35 nudos y desplaza las 10.000 toneladas aproximadamente; y el crucero ligero
mucho ms pequeo y rpido pero con escaso blindaje y artillera antiarea, bsicamente
que oscilaba entre los 130 mm y los 155 mm. Eran capaces de alcanzar una velocidad de
entre 33 y 41 nudos.

Cruceros ligeros
El Japn se inclin por cruceros ligeros ms pequeos que el estndar de otras marinas,
con artillera de 140 mm, pero ms rpidos que sus oponentes y con la misin de servir de
conductores de las flotillas de destructores. Inglaterra, construy innumerables series de
cruceros ligeros destinados al control de las rutas martimas y a servir de ojos a la flota.
Durante la guerra desarroll cruceros antiareos para actuar especialmente en el Medite-
rrneo. Los EE.UU. se decantaron por cruceros ligeros fuertemente armados con piezas
de doble propsito. Italia dise series de cruceros ligeros de gran velocidad (ms de 35
nudos) destinados a ataques al trfico mercante, mientras que los cruceros de la URSS
utilizaban armamento mayor que las dems marinas.

449
clase DANAE (Inglaterra)
Llamados clase D por comparacin con la clase C anterior (Centaur, Caledon, Ceres,
Carlisle, Capetown), en principio se planificaron 12 buques, conservando al mismo tiem-
po su armamento con un can suplementario. Slo el HMS Danae sirvi al final de la
Gran Guerra. Los otros entraran en servicio entre agosto de 1918 y octubre de 1922. Se
cancelaron cuatro buques en noviembre de 1918 a raz del armisticio. Todava conservaban
su armamento original en 1942. El HMS Delhi por el contrario se moderniz en Nueva
York con 5 caones en torretas simples de 120 mm., 2 montajes cudruples Bofors de 40
mm. y 8 piezas Oerlikon AA de 20 mm. Poco despus, a las dems unidades, se les extrajo
una torre de 152 mm. y recibieron caones de 40 mm AA en dos montajes cudruples.
EL Danae form parte de la fuerza naval britnica en Malasia y en marzo de 1939 cuando
Japn inrrumpi por la zona, actu como escolta en trayectos entre China y Singapur,
Sunda y Java. Intervino en el desembarco de Normanda bombardeando la playa de Sword
durante su apoyo en el combate. El 4 de octubre de 1944, se le renombro como Conrad
y fue pasado a la flota de Polonia. Pero volvi en 1946, recuperando el nombre de Danae.
Fue desguazado en 1948. El Dragon fue prestado a los polacos sin cambiar el nombre y
particip tambin de Normanda. Pero el 8 de julio recibi severos daos por parte de pe-
queas unidades de combate. Se le dio por perdido el 11 de julio, siendo usado sus restos
como escudo de defensa en el puerto durante la invasin.

HMS DANAE
Desplazamiento: 5.900 Tm carga mxima
Eslora: 143,6 m. Manga: 13,9 m. Calado: 5 m
Potencia: 40 000 cv. Velocidad: 29 nudos
Armamento: 6 caones de 152 mm.
2 AA de 76 mm.
Tripulacin: 469 h.

450
clase LEANDER (Inglaterra)
Los 5 buques de la clase Leander (Achilles, Ajax, Leander, Neptune y Orion, acabados
entre 1933-34) eran naves veloces y maniobreras que resultaron de entre los mejores cru-
ceros ligeros de entreguerras. Con su artillera de 152 mm. en torres dobles, eran ms una
adaptacin del diseo York/Exeter que una nueva creacin. Eran fcilmente reconocibles
por su nica chimenea. En 1937 se sustituyeron los 4 caones de 102 mm. en torres sim-
ples por cuatro torres dobles de 102 mm y en 1941 se le instalaron los nuevos trpodes
para el radar.
El Ajax y el Achilles acompaaban al Exeter en la batalla de Ro del Plata contra el Graf
Spee. Fueron alcanzados gravemente por la artilleria secundaria del corsario, el Ajax per-
dio dos de sus torretas. En 1941, se traspaso el Achilles junto con el Leander a la RNZN
(Marina neozelandesa) y este ltimo fue puesto fuera de combate por los japoneses en la
batalla de Kolombangara. En diciembre de 1941, el Neptune saltaba sobre cuatro minas,
el Ajax y el Orion, tambien fueron alcanzados en el Pacfico. En 1945-46, se dedicaron a
papeles subsidiarios y en 1949 se desguazaron excepto el Achilles que fue entregado a la
RIN (Royal Indian Navy) con el nombre de INS Delhi.

HMS ACHILLES
Desplazamiento: 9.740 Tm carga mxima
Eslora: 169,3 m. Manga: 16,97 m. Calado: 6 m
Potencia: 72 000 CV. Velocidad: 32,5 nudos
Armamento: 8 de 152 mm. 4 de 102 mm.
2 lanzadores triples de torpedos 533mm.
1 hidroavin
Tripulacin: 680 h.

451
clase DUGUAY - TROUIN (Francia)
Los tres cruceros ligeros de esta clase, el Duguay-Trouin, el Lamotte-Picquet y Primau-
guet, eran los primeros cruceros construidos por Francia desde 1906. Estos buques eran
rpidos y muy bien perfilados. Sus caones de 155 mm. (lo normal eran 152 mm.), tenan
un alcance mximo de 21.000 metros con 4 salvas por minuto. Para ganar velocidad, la
proteccin blindada era ligera, pero con compartimentos estancos distribuidos por todo
el permetro de la sala de las mquinas. En las pruebas, superaron fcilmente los 33 nudos,
e incluso pudieron mantener los de 30 nudos durante ms de 24 horas con la mitad de
sus calderas trabajando. El Primauguet recibi una importante reestructuracin en 1937,
dotndole de una artillera AA reforzada.
El Duguay-Trouin comenz la guerra en Dakar. Luego estuvo inmovilizado en Alejandra
hasta 1943, reanud la lucha en 1944 y particip en el desembarco en Provenza (agosto-
septiembre de 1944). Antes de ser dado de baja en marzo de 1952, tom parte en la guerra
de Indochina 1947-1951 y se convirti en el buque insignia de la Divisin de Extremo
Oriente Navale en Indochina (1948-1951). Por su parte, el Primauguet estuvo presente
en el desembarque aliado en la Operacin Torch, se enfrent a los buques americanos y
daado sirvi como batera de costa. Alcanzado de nuevo se hundi. El Lamotte-Picquet es-
taba en Indochina, y cuando la marina tailandesa atac el 17 de enero de 1941, el crucero
enfrent a dos acorazados costeros y torpederos siameses, destruyndolos o ponindolos
fuera de combate. Finalmente fue hundido por un avin americano el 12 de enero de 1945
frente a la costa de Saigon.

DUGUAY-TROUIN
Desplazamiento: 9.350 toneladas carga mxima
Eslora: 181 m. Manga: 17,5 m. Calado: 6 m
Potencia: 102.000 cv. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 8 de 155 mm, 4 de 88 mm AA y
12 tubos lanzatorpedos de 533 mm. 1 avin.
Tripulacin: 578 h.

452
clase CHERVONA UKRAINA (U.R.S.S.)
Botados en 1916, los cruceros Admiral Nakhimov y Svetlana formaban parte de una serie
de 9 buques que no fueron acabados por el estallido de la guerra civil. En 1921 se decidi
recuperar sus cascos de estos dos, ya botados, para terminarlos segn sus planes iniciales.
El Svetkaba, renombrado Profintern entro en servicio en 1928, mientras que el Chervona
Ukraina (Admiral Nakhimov) lo hizo en 1927. Para entonces ya estaban absolutamente
desfasados, con una velocidad baja (slo 22 nudos frente a los 29 planificados) y una arti-
llera pobre incluso para cruceros ligeros (130 mm).
Las dos unidades fueron enviadas al Mar Negro en 1929, donde fueron modernizadas en
1939, recibiendo nuevos telmetros. Perdieron la catapulta, gras y aviones para mejorar
su estabilidad, ganando al mismo tiempo una DCA ms eficaz que sus 4 caones de 65 mm.
iniciales, instalndosele 6 de 75 mm..
Defendieron Odessa y Sbastopol al comenzar la guerra. Durante estas operaciones, se
hundi el Chervona Ukraina por una incursin de Stukas el 12 de noviembre de 1941.
Despus de la cada de la fortaleza de Sbastopol, el Krasny Krim (ex Profintern) escap
hacia Poti, desde donde realiz salidas ofensivas y recibi dos nuevos caones de 76 mm.
AA, y en 1945 un radar de defensa area de origen americano. En marzo, pas a ser buque-
escuela continuando en este papel hasta en 1958.

CHERVONA UKRANA
Desplazamiento: 9.934 toneladas
Eslora: 158,4 m. Manga: 15,3 m. Calado: 5,6 m
Velocidad: 30 nudos
Armamento: 15 de 130 mm, 8 de 101 mm AA, 6 de 37 mm
AA y 12 tubos lanzatorpedos de 533 mm. Equipo de minado
con 100 minas y 2 aviones
Tripulacin: 624 h.

453
clase De CADORNA (Italia)
Los dos cruceros de la clase Cadorna, el Luigi Cadorna y el Armando Diaz sufrieron las
mismas deficiencias que sus hermanos de la serie Di Giussano, su proteccion blindada
seguia siendo dramticamente dbil, hasta el punto que llegaron a ser retirados. Pero las
necesidades de la guerra hicieron que volviesen a prestar servicio. Ambos participaron en
la batalla de Calabria o Punta Stilo, donde fue la primera vez que grandes flotas italianas y
britnicas se enfrentaban en combate, aunque no tuvo grandes consecuencias.
El 25 de febrero de 1941, el Armando Diaz fue torpedeado y hundido por el submarino
ingls HMS Upright. El Luigi Cadorna corri mejor suerte y sobrevivi a la guerra y despus
de entregarse a los aliados en Malta tras el armisticio, fue devuelta a la Marina italiana,
donde prest servicio como buque de entrenamiento hasta que fue dado de baja en 1951.

LUIGI CADORNA
Desplazamiento: 7.113 toneladas (carga completa)
Eslora: 169.3 m. Manga: 15.5 m. Calado: 5,2 m.
Potencia: 95.000 C.V.
Velocidad: 37 nudos (67 km/h)
Armamento: 8 caones de 152 mm. 6 de 100 mm.
4 tubos lanzatorpedos de 533 mm. 2 hidroaviones.
Tripulacin: 507 h.

454
clase BROOKLYN (EE.UU.)
Los primeros cruceros ligeros norteamericanos estaban pensados para hacer frente a los
cruceros pesados de la poca. Y ciertamente su tamao era similar y su blindaje era lo
suficientemente bueno. Sin embargo, mientras los buques estaban siendo construidos,
los japoneses botaron el Mogami, crucero que en teora montaba 15 caones de 155 mm
con un peso que apenas superaba las 8.000 toneladas, por lo que el proyecto debi ser
revisado sobre la marcha para igualar la potencia de fuego de los nippones. Los Brooklyn
partieron del diseo de los cruceros pesados New Orleans con sus mismas dimensiones y
con nuevos caones semiautomticos de 152 mm que les permitan una cadencia de tiro el
doble que la de los caones de 203 mm y una proteccin aceptable para un crucero ligero.
Se construyeron siete buques de la clase: el Brooklyn, Philadelphia, Savanah, Nashville,
Phoenix, Boise y Honolulu. En 1942 se redujo el puente y se les instal un radar, junto
con varias armas antiareas. El desempeo de estos buques fue discreto, participaron so-
bre todo en Europa. Solo sufrieron una baja, el Savannah fue alcanzado por una bomba
guiada FX1400 alemana, pero pudo ser reparado. Tras la guerra, el Savannah y el Honolulu
fueron desguazados mientras que los cinco restantes fueron transferidos a las armadas de
Chile (Brooklyn y Nashville) como OHiggins y Capitn Prat; Argentina (Phoenix y Boise)
como ARA General Belgrano y ARA 9 de Julio; y Brasil (Philadelphia) como Almirante
Barroso.

USS BROOKLYN
Desplazamiento: 12.207 toneladas carga mx.
Eslora:185,4 m. Manga: 18,8 m. Calado: 6,9 m
Potencia: 100 000 CV. Velocidad: 32,5 nudos
Armamento: 15 caones de 152 mm.
8 AA de 127 mm. 28 AA de 40 mm
+ 4 hidroaviones.
Tripulacion 868 h.

455
clase ATLANTA (EE.UU.)
Poco antes de 1941, la US Navy diseo y construy los cruceros ligeros de la clase Atlan-
ta originalmente para servir de lderes de flotillas de destructores de la Armada durante
la Segunda Guerra Mundial. En uso operacional, sirvieron como excelentes plataformas
antiareas, y las naves supervivientes fueron reclasificados CLAA (antiareos cruceros) en
1949. Con ocho montajes dobles de 127 mm, seis de ellos en la lnea de cruja, la primera
serie de esta clase de cruceros tena la ms pesada salva lateral antiarea de cualquier bu-
que de la Segunda Guerra Mundial, incluyendo acorazados.
Se planificaron cuatro unidades para sustituir a los viejos Omaha que deberan ser segui-
das por otras cuatro un tiempo ms tarde, sin embargo, una vez ms el ataque de Pearl
Harbor precipit los planes navales norteamericanos dando lugar a once navos.
La proteccin era apenas testimonial confiando a la velocidad ms que al blindaje la su-
pervivencia de la nave. Cuatro unidades de la clase, el USS Atlanta, USS Juneau, USS San
Diego y USS San Juan fueron enviados con urgencia a las Islas Salomon en febrero del 42.
Dos unidades fueron hundidas en los combates cerca de Guadalcanal, el USS Atlanta y el
USS Juneau. Tras esta batalla el resto de la clase se dedicaron a proteccin antiarea de los
Grupos de Batalla. El USS San Juan fue reensamblado como destructor (large destroyer)
sirviendo en el Pacifico dnde fue acreedor de 13 estrellas de batalla, junto al San Diego
pasaron a la reserva en 1946 y desguazados en 1960.

USS ATLANTA
Desplazamiento: 8.340 ton. carga mxima
Eslora: 165 m. Manga: 16,15 m. Calado: 6,25 m
Potencia: 75.000 CV. Velocidad: 32,5 nudos
Armamento: 16 caones de 127 mm, 12 AA de
28 mm, 8 tubos lanzatorpedos de 533 mm.
+ 3 hidroaviones.
Tripulacion 623 h.

456
YUBARI ( Japn)
El crucero Yubari naci como un experimiento. En 1917 el Ministerio de la Marina traba-
jaba en una nueva clase llamada Ayase. Este proyecto fue inicialmente desechado, pero
en 1920 el capitn Hiraga lo retomo buscando un buque con el menor desplazamiento
y lo ms fuerte armado que fuese posible. Con un desplazamiento un 30% inferior a los
Nagara conservaba el mismo armamento y se pens en este modelo como un prototipo
para una nueva clase de cruceros ligeros, sin embargo, este proyecto, que fue copiado por
el resto de marinas mundiales dando paso a los superdestructores no tuvo continuidad en
la Nippon Kaigun, quedando el Yubari como un buque nico. Su tonelaje normal estaba
prximo a las 3.560 toneladas, con 4.400 como tonelaje mximo, con una velocidad de 34
nudos (35,8 en pruebas)
Su artillera iba montada en el centro de la lnea de cruja con dos torres simples de 140
mm a proa y popa y otras dos dobles sobreelevadas, un caon de 76 mm y dos ametralla-
doras de 13,2 mm. Entre 1943 y 1944 sufrio una importante reconversin, sobre todo en
el armamento antiareo. Durante el conflicto mundial, lider la fuerza naval que particip
en la invacion de la isla de Wake, siendo alcanzado por las defensas costeras en el primer
intento de invasin. Tambien se encontraba presente en Rabaul y en Nueva Guinea, siendo
alcanzado en ambas ocasiones, para ser finalmente hundido en 1944 por un submarino
nortemaricano frente a las costas de Palau.

IJN YUBARI
3.560 toneladas carga mxima
Eslora: 139 m. Manga: 12 m. Calado: 3,6 m
Potencia: 57.750 CV. Velocidad: 36 nudos
Armamento: 4 de 140 mm. 12 AA de 25 mm.
2 lanzadores dobles de torpedos.
Tripulacin: 328 h.

457
clase KIROV (U.R.S.S.)
Los cruceros de esta clase fueron los primeros construidos (de este tamao) en la Unin Sovitica
despus de la Revolucin Bolchevique. Para su construccin se cont con la ayuda de ingenieros
italianos, debido a la poca experiencia de los rusos. Bastante clsicos en su concepcin, el Kirov y
el Voroshilov eran originales, su proa cuadrada, y su artillera principal de 180 mm. (y no 203 mm.).
En principio, Su casco iba a ser muy ligero (7000 toneladas en vaco), pero fue reforzado, llegando
su desplazamiento a 7880 el Kirov y 7.970 toneladas el Voroshilov. El KIROV, particip en la guerra
de invierno contra Finlandia, ayud en la retirada sovitica en agosto de 1941 as como en la defen-
sa de Leningrado. En 1942 fue daado por aviones de la Luftwaffe y no pudo ser reparado hasta el
ao siguiente. El VOROSHILOV fue utilizado para bombardear a las tropas alemanas y rumanas en
el Mar Negro, en noviembre de 1941 fue daado por la Luftwaffe y sali de los astilleros en 1942.
En el 43 fue mandado a atacar barcos mercantes rumanos y blgaros, siendo daado por el efecto
de las minas no pudo ser reparado hasta 1944. Estos buques sirvieron en la Marina Sovitica hasta
finales de los 50.

KIROV
Desplazamiento: 8.800 ton. a plena carga
Eslora: 186 m. Manga: 17,6 m. Calado: 7,2 m.
Potencia:113.000 CV. Velocidad: 35 nudos
Armamento: 9 de 180 mm, 8 de 105 mm AA,
8 de 37 mm AA, 6 tubos lanzatorpedos y
4 aviones.
Tripulacin: 734 h.

458
clase AGANO ( Japn)
La Armada Imperial desarrollo una nueva serie de cruceros diseados para liderar escua-
dras de destructores, que sera la penltima que entrara en servicio durante la Segunda
Guerra Mundial. El buque de cabecera de la clase, el Agano, entr en servicio en 1942.
En principio debera ir armado con cuatro torres dobles de 152 mm, pero se elimin una
torre de popa para instlarle un lazador de torpedos pesados y disminuir costes. Se preten-
di utilizar su armamento principal como antiareo y se consigui incluso que se elevasen
en un ngulo de 55, pero no era suficiente, secundariamente le aport un largo alcance
(hasta 21.000 m). Su armamento secundario estaba compuesto por cuatro caones de 76
mm, 32 caones de 25 mm, que como en todos los buques japoneses del conflicto fue pau-
latinamente aumentandose y dos tubos lanzatorpedos montados en el centro del buque,
con ocho torpedos de repuesto, un sistema de carga rpida y cargas de profundidad para la
lucha antisubmarina. Tambien se dotaba de una catapulta con dos hidros de observacion.
Los buques de la clase sufrieron tristes finales, tres de ellos fueron hundidos en la guerra,
el Agano en febrero del 44 por el submarino USS Sakate, el Noshiro en ocubre de 1944 en
Samar, el Yahagi en abril de 1945, acompaando al Yamato en Okinawa. El nico buque
superviviente, el Sakawa acab sus das en el atoln de Bikini como blanco de las pruebas
nucleares.

IJN AGANO
Desplazamiento: 8.530 ton. carga mxima
Eslora: 174 m. Manga: 15,2 m. Calado: 5,6 m
Potencia: 100.000 CV. Velocidad: 35 nudos
Armamento: 6 de 152 mm, 4 AA de 76 mm
32 de 25 mm 2 lanzatorpedos cuadruples
2 hidroaviones.
Tripulacin: 740 h.

459
clase DUCA DEGLI ABRUZZI (Italia)
Esta clase de cruceros ligeros de la Armada italiana fue la ltima de las cinco clases de cru-
ceros de la serie Condottieri, una clase de destructores construidos antes de la Segunda
Guerra Mundial, la mayora de los cuales fueron nombrados en honor de los comandantes
italianos de la poca medieval y del Renacimiento. Estos buques comisionados en 1937
fueron los mejor armados y mejor blindados de todos los cruceros ligeros italianos en
la Segunda Guerra Mundial, tambin se aumento su artilleria principal y aumentada su
capacidad area con 4 hidroaviones y dos catapultas.
El Luigi Di Savoia Duca Degli Abruzzi particip en la batalla de Calabria, Matapn, Ope-
racin Hats, Operacin Mincemeat y en la Operacin Halberd, donde fue daado por un
torpedo que lo dej varado hasta el armisticio. Devuelto a la Marina Italiana, sirvio en
ella hasta 1961. El otro buque de la clase, el Giuseppe Garibaldi particip en las mismas
operaciones que su gemelo y corri la misma suerte una vez finalizada la guerra. En 1953
junto con el Luigi Di Savoia fue transformado en Crucero Lanzamisiles hasta 1972 cuando
fue dado de baja.

LUIGI DI SAVOIA DUCA DEGLI ABRUZZI


Desplazamiento: 11.735 ton. a plena carga
Eslora: 187 m. Manga: 18,9 m. Calado: 6,9 m.
Potencia: 100.000 C.V. Velocidad: 34 nudos (62 km/h)
Armamento: 10 de 152 mm., 8 de 100 mm., 8 de
37mm. 2 lanzatorpedos triples, 2 lanzadores de cargas
de profundidad antisubmarinas, 4 hidroaviones.
Tripulacin: 640 h.

460
clase LA GALISSONNIRE (Francia)
Represent una nueva clase de 6 naves ligeras, La Galissonire se inspiraba en el Bertin
que sirvi hasta cierto punto de prototipo. Eran muy buenos buques, mejor an que este
ltimo. Se botaron entre 1933 y 1937 La Galissonnire, Jean de Vienne, Marseillaise,
Georges Leygues, Gloire, Montcalm. Eran menos rpidos, pero mucho mejor protegidos,
ms estables y ms slidos. Su DCA era ms homognea, y tenan una excelente capacidad
de reconocimiento gracias a su extenso hangar y a las facilidades de lanzamiento sobre su
gran superficie posterior. Embarcaban hasta 4 hidroaviones torpederos, lo que les daba
una verdadera capacidad antibuque suplementaria.
El Montcalm y el Georges Leygue estaban en compaa del Richelieu cuando se decidi
enviarlos a EE.UU en noviembre de 1942, despus de la invasin de la zona libre por las
tropas Alemanas. Le Glorie, lleg tambin a EE.UU al mismo tiempo, mientras que los tres
otros, presentes en frica septentrional, se refugiaron en Toulon donde fueron saboteados
en la operacin Catapult el 27 de noviembre de 1942. Participaron activamente a todas
las operaciones de las Fuerzas de Liberacin Francesa en Europa, y slo se retirarn del
servicio, despus de nuevas modificaciones entre 1958-59 y para 1970 el Montcalm, siendo
los ltimos cruceros clsicos Franceses.

LA GALISSONNIRE
Desplazamiento: 9.100 toneladas carga mxima
Eslora: 180 m. Manga: 17 m. Calado: 5,7 m
Potencia: 84.000 cv. Velocidad: 34 nudos
Armamento: 9 de 155 mm, 4 DCA de 90 mm., 8 DCA de 37 mm.
16 de 40 mm, 4 lanzatorpedos de 550 mm 4 hidroaviones.
Tripulacin: 764 h.

461
clase PERTH (Inglaterra)
Los tres buques de esta clase (Perth, Hobart, Sydney) se construyeron especficamente
para la marina Australiana, aunque inicialmente fueron encuadrados en la Royal Navy con
los nombres de HMS Amphion, HMS Apollo, HMS Phaeton. Se inspiraban en la clase Lean-
der, pero se distinguan por sus dos chimeneas que reflejaban un sistema de calderas
diferentes. El armamento era tambin el mismo y embarcaban un hidroavin. La artilleria
antiaerea se modific en 1939: El Hobart y el Perth recibirn cuatro torretas dobles ms
modernas. Su carrera fue la ms activa. Acutaron en el Ocano ndico en primer lugar,
persiguiendo los corsarios alemanes. El Sidney se hizo famoso al descubrir y enfrentarse
al Kormoran, el ms potente de estos buques mercantes corsarios. El combate comenz
con un lanzamiento de torpedos por parte del alemn, que hizo blanco bajo las torretas
delanteras. Puestas fuera de combate, el Sidney le sigui con sus torretas posteriores,
siempre a escasa distancia. Seriamente alcanzado por los obuses de 150 mm. alemanes,
replic y conmsiguio hundir al corsario, pero tambien se hundio por los daos recibidos
(en realidad desapareci junto con su tripulacion y nunca se ha vuelto a saber de l). El
Perth se hundi en marzo de 1942 durante la batalla del estrecho de Sonda, con los restos
de la fuerza ABDA, por los disparos de los cruceros Japoneses. El Hobart tambien fue al-
canzado por un torpedo en julio de 1943, lo que le vali 17 meses de inmovilizacin. Pero
sobrevivi y sigui en servicio hasta en 1962.

HMAS PERTH
Desplazamiento: 9.500 Tm carga mxima
Eslora:171,3 m. Manga:17,2 m. Calado:5,8 m
Potencia: 72.000 CV. Velocidad: 32,5 nudos
Armamento: 8 de 152 mm, 4 de 102 mm, 16 AA de 40 mm
2 lanzatorpedos, 1 hidroavin.
Tripulacin: 680 h.

462
clase ARETHUSA (Inglaterra)
Estos buques respondan a la voluntad de producir cruceros ligeros baratos. Continuaban
con las lneas de los Perth, pero sin la tercera torreta, y con dimensiones y tonelajes revi-
sados y reducidos (6.700 toneladas contra 9.500 a plena carga). Comenzados en 1933 y
acabados hacia 1937, el Arethusa, el Aurora, el Galatea y el Penlope sirvieron sobre todo
en el Mediterrneo. Recibieron nuevos caones AA (torretas dobles) en 1940-41, as como
2 montajes cudruples de 40 mm. En 1941 se suprimieron las Catapultas e hidroaviones.
El Aurora y el Penlope estaban presentes en Malta, atacando con la Fuerza K a los convo-
yes de suministros italianos. El Penlope particip en la segunda batalla del golfo de Syrte
en marzo de 1942 y volvi de nuevo a Malta tan agujereado por los disparos enemigos
que lo llamaron pimentero. El Galatea recibi cuatro torpedos del U-557 y se hundi
en tres minutos. El Penlope sufri la misma suerte, torpedeado dos veces por U-Bootes
diferentes en poco tiempo. El Arethusa fue torpedeado por un avin Italiano, y casi hun-
dido, consigui volver a puerto. El Aurora fue alcanzado por una mina y una bomba, pero
sobrevivi tambin, incluso estaba an en servicio en 1945. Se transfiri en 1948 a los
chinos, tomando el nombre de Chung King.

HMS ARETHUSA
Desplazamiento: 6.715 ton. a plena carga
Eslora: 154,2 m. Manga:15,5 m. Calado: 5 m.
Potencia: 64 000 CV. Velocidad: 32,5 nudos
Armamento: 6 de 152mm, 4 AA de 102 mm,
8 AA de 40 mm,
2 lanzatorpedos triples, 1 hidroavin.
Tripulacin: 500 h.

463
clase TOWN - SOUTHAMPTON (Inglaterra)
Los cruceros de la clase Town, fueron los primeros buques de la Royal Navy que adop-
taban la nueva doctrina segn la cual deba prevalecer la mobilidad, para ello se les dot
de 4 torres triples de 152 mm en lugar de los tradiciones de 203 mm., al igual que los
japoneses con su Mogami, y los americanos con su Brooklyn y ms tarde su Cleveland. Esta
clase agrupaba realmente tres subclases, la clase Southampton (Birmingham, Glasgow,
Newcastle, Sheffield, Southampton, 1936), la clase Gloucester (Liverpool, Gloucester,
Manchester, 1937), y los Edinburgh (Edinburgh, Belfast, 1938). Compratan la artillera
principal, y un casco bastante similar, una superestructura de pasarela ms baja y ms
recogida, una importante artillera AA y un blindaje bien distribuido. Eran dos veces ms
pesados y mejor armados que los de la clase Arethusa. Posean tambin un hangar bastante
extenso para tres hidroaviones Walrus. Durante el conflicto, su armamento AA se reforz
de afustes cudruples y simples de 40 mm, as como entre 16 y 27 de caones de 20 mm.
El HMS Southampton fue hundido en el Medriterrneo por la Luftwaffe el 11 de enero de
1941. El Birmingham particip en el Mediterrneo y en el Indico y form parte de la flota
de control en los puertos del Bltico. El Sheffield particip en la caza dle Bismarck. El
Glasgow, el Newcastle y el Sheffield fueron modificados y se les intalarn equipos de radar
durante la Segunda Guerra Mundial. Estos tres buques participaron en la guerra de Corea.

HMS SOUTHAMPTON
Desplazamiento: 11.350 Tm carga mxima
Eslora: 180,3 m. Manga: 18,8 m Calado: 6,1 m
Potencia: 75 000 cv. Velocidad: 32 nudos
Armamento: 12 de 152 mm, 8 caones AA de 102 mm, 8 AA de 40 mm
6 lanzatorpedos, 2 aviones hidros Walrus.
Tripulacin: 750 h.

464
clase DIDO (Inglaterra)
La clase Dido fue una tentativa para aunar las capacidades antiaereas y anti buques de sui-
perficie en un mismo buque destinado a combatir los destructores enemigos.
En algunos aspectos se pueden comparar a los superdestructores franceses y a los des-
tructores clase Atlanta de la US Navy. Esta capacidad mixta se basaba en las nuevas bate-
rias secundarias desarrolladas para los acorazados de la clase King Jorge V, de 133 mm.
Relativamente ligeros, podan seres distribuidos en un triple escalonamiento delantero.
Sin embargo, estos caones se revelaron demasiado lentos para luchar eficazmente con-
tra la aviacin, y demasiado ligeros para hacer frente a los buques enemigos. Once bu-
ques componan esta serie comenzada en 1937-39, botadas en 1939-41 y entregados en
1940 (Dido, Bonaventure, Naiad, Phoebe), en 1941 (Cleopatra, Charybdis, Euryalus,
Hermione) y en 1942 (Scylla, Sirius, Argonaut). Ante el poco xito de su armamento se
decidi modificar al Scylla y al Charybdis estando an en construcin, dotndolos con
cuatro montajes dobles de 114 mm. El Charybdis fue hundido en 1943 por los torpe-
deros alemanes T27 y T23, el Bonaventure por el submarino Italiano Ambra el 31 de
marzo de 1941, el Hermione y el Naiad por los U-Bootes U-205 y U-565 en 1942. Prcti-
camente todos los restantes sufrieron daos por torpedeos, pero sobrevivieron. Su DCA
se aument en 1944-45 a 20 piezas de 40 mm. y se retiraron del servicio en los aos 50.

HMS DIDO
Desplazamiento: 6.850 Tm carga mxima
Eslora:156 m. Manga:15,4 m. Calado:5,1 m
Potencia: 62.000 CV. Velocidad: 32,2 nudos
Armamento: 10 AA de 133 mm.
12 de 40 mm. 2 lanzatorpedos triples.
Tripulacin: 530 h.

465
NRNBERG y LEIPZIG (Alemania)
El Nrnberg, (comisionado en 1935) era semejante al Leipzig pero un poco mayor y con
algo ms de desplazamiento. Algunas fuentes consideran al Leipzig y al Nrnberg como la
misma serie. Mientras realizaba operaciones de minado en la costa britnica del Mar del
Norte, la nave fue torpedeada por el HMS Salmon, durante la noche del 12 de diciembre
de 1939, por lo que estuvo en reparaciones hasta mayo del 40 y no pudo participar en la
campaa de Noruega. Despus de la Segunda Guerra Mundial, el Nrnberg fue transferido
a la Unin Sovitica y renombrado como Almirante Makarov. Como tal sirvi como buque
insignia de la Flota del Bltico hasta 1955.
El Leipzig comisionado en 1931, durante la Guerra Civil Espaola realiz varias patrullas
como parte del bloqueo naval internacional. El 13 de diciembre 1939 que fue torpedeado
por submarinos de la Royal Navy. Durante la operacin Barbaroja particip en ataques en
el mar Bltico, antes de volver a sus deberes como buque escuela. Al final de la Segunda
Guerra Mundial el Leipzig fue entregada a las fuerzas britnicas y hundida en el Mar del
Norte con un cargamento de municiones qumicas el 16 de diciembre 1946.

NRNBERG
Desplazamiento: 9.040 toneladas carga mxima
Eslora: 181,3 m. Manga: 16,3 m. Calado: 5,7 m
Potencia: 60.000 cv. Velocidad: 32 nudos
Armamento: 9 caones de 150 mm., 8 AA de 88mm.
4 lanzatorpedos triples, 2 hidroaviones.
Tripulacin: 896 h.

466
clase KNIGSBERG (Alemania)
Sucesores del Emden de 1925, la clase K fue diseada en los aos 20 dentro de los lmites
de las 6.000 toneladas impuestos a Alemania por el tratado de Versalles. Para mantenerse
dentro de estos lmites, el 85% de las juntas fueron unidas con soldadura autgena en vez
del remachado. Esto condujo a varios problemas, pues la soldadura no soport la tensin
de viajes largos tan bien como se haba esperado. La batera principal fue diseada en tres
torres triples, una delantera y dos a popa desplazadas respecto a su eje. Esta colocacin
poco convencional se utiliz para reducir el desplazamiento de las naves y al mismo tiem-
po poder disparar los seis caones a la vez. Este arreglo excntrico tambin influyo en la
disposicin de la sala de mquinas. Las naves tenan una turbina a vapor y motores diesel,
la primera se utilizaba para tomar velocidad, la otra para viajes largos. Las dos plantas no
se podan utilizar simultneamente.
El Knigsberg y Karlsruhe se perdieron durante la invasin de Noruega. El Karlsruhe des-
pus de ser torpedeado en Kristiansund y el Knigsberg, bombardeado en Bergen. El Kln
fue utilizado como nave de entrenamiento durante la mayor parte de la guerra, antes de
ser bombardeado y hundido en el puerto de Wilhelmshaven.

KNIGSBERG
Desplazamiento: 8.130 toneladas carga mxima
Eslora: 174 m. Manga: 15,3 m. Calado: 5,5 m
Potencia: 65.000 cv Velocidad: 32 nudos
Armamento: 9 caones de 150 mm., 2 DCA de 88 mm.,
8 DCA de 37mm. 12 tubos lanzatorpedos, 2 hidroaviones.
Tripulacin 850 h.

467
KRASNY KAVKAZ (U.R.S.S.)
El Krasny Kavkaz era un buque antiguo reconstruido completamente (un crucero de la
clase Svetlana de 1913). Destinado originalmente a la flota del Pacfico, deba hacer frente
a la clase japonesa Kako (6 caones de 203 mm. en torretas simples) y la configuracin
elegida por los Rusos eran un poco inferior, pero las piezas de 180 mm eran capaces de
una cadencia de tiro ms rpida. Los 180 mm eran en efecto caones experimentales, y
las torretas simples eran una configuracin ms apta a las pruebas. El Kavkaz, botado en
1916 y reconstruido en 1932 fue enviado al Bltico, con el fin de participar en la campaa
de Finlandia. En ese momento su armamento AA se haba modernizado, sustituyendo sus
4 caones de 45 mm. por 8 caones de 37 mm. y 6 metralletas pesadas de 12,7 mm. En
1941 fue daado por la artillera costera Alemana, luego por la Luftwaffe en 1942 y se le
envi a Poti para reparaciones. Recibi entonces los caones AA y las mquinas del crucero
Chervona Ukraina, perdido poco antes.
En 1944 su armamento se reforz con 6 montajes dobles de 100 mm., recibiendo 4 ca-
ones de 37 mm. AA y dos metralletas de 12,7 mm. suplementarios, y la supresin del
hangar y la catapulta, mas dos afustes de ametralladoras cudruples de 12,7 mm. sobre
sus torretas superiores. Sobrevivi a la guerra y fue utilizado como buque-escuela a partir
de 1947. En 1956, se utiliz como objetivo para las pruebas de los misiles mar-mar SN-1.

KRASNY KAVKAZ
Desplazamiento: 9.030 ton. carga mxima
Eslora:169,5 m. Manga: 15,7 m. Calado:6,2 m
Potencia: 55.000 CV. Velocidad: 29 nudos
Armamento: 4 caones de 180 mm, 8 de 100 mm,
12 de 37 mm, 12 lanzatorpedos, 3 hidroaviones.
Tripulacin: 850 h.

468
Clase GORKY (U.R.S.S.)
Esta clase fue una continuacin de la anterior clase Kirov. Diferan por su superestructura y
unas dimensiones ligeramente superiores con 100 toneladas ms de desplazamiento y una
potencia superior, que sin embargo no les proporcionaba una mayor velocidad. Y solo se
aument la artillera de 45 mm a dos montajes ms. El Gorky fue terminado en noviembre
de 1940 y el Molotov en junio de 1941. Fueron seguidos por el Kaganovich (junio de
1944) y el Kalinin (1943). En 1944 se les instalaron 10 nuevos caones de 37 mm y cuatro
morteros ASM.
El Gorkiy perdio su proa en junio de 1941 al explosionar una mina, reparado en Leningra-
do fue utlizado para la defensa de la ciudad, durante esta etapa fue alcanzado nuevamente
por la Luftwaffe, vuelto a reparar de nuevo particip en la contraofensiva de Leningrado
de 1944. Sobrevivi a la guerra y fue dado de baja en 1958.
El Molotov garantizaba la defensa del Mar Negro. Presente en Sebastopol, fue atacado el 3
de agosto de 1942 por la lancha lanzatorpedos MAS 568, perdiendo su proa. Fue reparado
y reanud el servicio a finales de 1944. Se desarm en 1972. El Kalinin y el Kaganovich se
remolcaron a Komsomolsk, y fueron terminados en Vladivostok, desde donde sirvieron en
la flota del Pacfico, permaneciendo inactivos en las hostilidades contra Japn en agosto de
1945. Se retiraron del servicio en los aos 60.

MAXIM GORKY
Desplazamiento: 9.792 ton. carga mxima
Eslora:191,2 m. Manga: 17,7 m. Calado: 6,3 m
Potencia: 130.000 CV. Velocidad: 35 nudos
Armamento: 9 caones de 180 mm, 8 de 100 mm,
10 AA de 45 mm, 6 lanzatorpedos, 4 morteros de
cargas de profundidad, 2 hidroaviones.
Tripulacin: 963 h.

469
Cruceros pesados
Los cruceros pesados fueron las joyas en las que las marinas mundiales pusieron mayor empeo.
Los japoneses, sin duda los ms grandes y poderosos, superaban en desplazamiento y potencia
artillera a la mayora de sus oponentes, siendo decisiva su actuacin en muchas de la batallas del
Pacfico. Los alemanes construyeron su Clase Admiral Hipper de 14.000 t a pesar del acuerdo naval
Anglo-alemn. Inglaterra construy bastantes series de cruceros pesados caracterizadas, la mayora,
por las tpicas chimeneas triples inclinadas. Se destinaron bsicamente a escolta de convoyes y
bloqueo martimo a Alemania. Su actuacin frente a los japoneses fue poco afortunada. Italia tena,
al principio de la 2 Guerra Mundial 7 cruceros pesados de las series Bolzano y Gorizia, de arma-
mento poderoso y gran velocidad. Al final de la guerra slo quedaban 3. Los dems se perdieron en
rpidos y demoledores combates. Los EE.UU. se dedicaron a la construccin de cruceros pesados
ms robustos, como la clase Baltimore capaces de combatir adecuadamente con sus oponentes
japoneses, y caracterizados por el montaje de sus piezas en tres torres triples. En el Pacfico, los
cruceros pesados desempearon las tareas que, al principio de la guerra, los estrategas haban pen-
sado para los acorazados. Muchos de los cruceros pesados japoneses fueron hundidos por aviones
o submarinos con una pequea cantidad de enfrentamientos directos de superficie
Los Estados Unidos construyeron los ltimos cruceros pesados, que fueron finalizados poco antes
de finalizar la contienda mundial. Los clase Baltimore eran 17 buques, incluidos los 6 con ligeras
diferencias de la clase Oregon City. La clase Des Moines fueron los ltimos cruceros pesados cons-
truidos, aunque basados en los Baltimore eran considerablemente ms pesados debido a sus cao-
nes de tiro rpido de 203 mm. Adicionalmente, dos portaaviones fueron construidos sobre cascos
derivados de la clase Baltimore, dando lugar a la clase Saipan.

470
clase MOGAMI ( Japn)
Los cruceros de la clase Mogami (Mogami, Mikuma, Suzuya, Kumano), fueron botados
en 1934 y terminados entre 1935 y 1937. En principio se clasificaron como cruceros lige-
ros ya que su desplazamiento era de slo 8.500 toneladas e iban armados con caones
de 155 mm, posteriormente fueron reconvertidos a crucero pesados. Tras las mejoras de
1939, su desplazamiento aument a 11.200 toneladas, aumentando la eslora, se sustituy
su armamento por 5 torres de 203 mm y se mejor la proteccin blindada, su artilleria
antiarea tambin se increment. Fueron precursores en el diseo de la superestructura,
reduciendo las dimensiones de la misma para ofrecer un blanco ms pequeo. El Mogami
y el Mikuma estuvieron en la batalla de Midway. Colisionaron ambos en la confusin de la
noche debido a un error en las maniobras. Al retirarse ambas naves daadas, fueron ataca-
das por aviones estadounidenses, que hundieron al Mikuma. El Mogami fue el siguiente en
ser alcanzado y bombardeado hasta 5 veces por la aviacin americana, causndole graves
daos estructurales y muchas bajas. A duras penas logr llegar a Truk. El Mogami estuvo en
reparaciones en Kure durante un ao en el que se reform como buque hibrido, se le co-
loc a popa una cubierta para 11 hidroaviones. Posteriormente particip en la batalla del
estrecho de Surigao y en la batalla de Samar junto con el Suzuya y el Kumano en octubre
de 1944 donde encontraron su fin los dos primeros a manos de los Avengers norteameri-
canos, el Kumano solo sobrevivi un mes a sus gemelos al ser perseguido y hundido por
los aviones del Ticonderoga.

MOGAMI
Desplazamiento: 13.670 toneladas carga mx.
Eslora: 201 m. Manga: 20,5 m. Calado: 5,9 m
Potencia: 152.000 CV. Velocidad: 35 nudos
Armamento: 10 caones de 203 mm. 8 AA de
127 mm. 50 AA de 25 mm.
12 lanzatorpedos, 3 hidroaviones.
Tripulacin: 850 h.

471
clase AOBA ( Japn)
Los dos cruceros pesados de la clase Aoba (IJN Aoba, IJN Kinugasa) siguieron al Furutaka
un ao despus de la entrega de este, por lo que en su desarrollo no se pudo incuir las
lecciones aprendidas de los defectos de estos. Posean desde el principio tres torres dobles
y caones AA de 120 mm. La primera modificacion se les realiz en 1932, luego otras entre
1938-40, su artillera anterior se reforz con caones de 25 mm. y cuatro ametralladoras
pesadas, sumando 12 en total.
En operaciones, los dos buques tomaron parte en todos los combates. Especialmente en el
de las islas Salomn, y en la isla de Savo. El Kinugasa fue hundido por un avin embarcado
norteaericano el 14 de noviembre de 1942 en la segunda batalla de Guadalcanal, mientras
que el Aoba sobrevivi para ver su armamento aumentado a 15 caones AA de 25 mm,
luego, dos meses despus, en mayo-junio de 1944. Se le aadi tambin un radar, mientras
que perda uno de sus tubos lanzatorpedos.
Particip en la batalla del mar de Coral, en la primera y segunda batalla de Guadalcanal, y
finalmente fue destruido por las incursiones de la 3a. flota area norteamericana en la base
naval de Kure el 25 de julio de 1945.

AOBA
Desplazamiento: 10.600 toneladas mx.
Eslora:185 m. Manga:17,6 m. Calado:5,6 m
Potencia: 102.000 CV. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 6 caones de 203 mm, 4 de 120
mm, 42 AA de 25 mm.
1 tubo lanzatorpedo, 3 hidroaviones.
Tripulacin: 625 h.

472
clase MYOKO ( Japn)
Los cruceros pesados de esta clase, el IJN Nachi, IJN Myoko, IJN Ashigara y IJN Haguro
(comenzados en 1924 y entregados en 1929) se situaban en los lmites del Tratado de
Washington, llegando al mismo tiempo a poseer un armamento nunca visto en un crucero:
5 torretas dobles de 203 mm y 12 tubos lanzatorpedos en un buque de ms de 200 me-
tros de longitud, pero que al final slo desplazaba 10.000 toneladas, y alcanzaba los 35,5
nudos. El blindaje interno del casco tambien se mejor. En 1934-36, se sustituy su ar-
mamento principal y sus lanzatorpedos. En 1940-41 tuvo lugar una segunda reformacin,
obligando a instalarles grandes lastres laterales con el fin de mantener su estabilidad. Ms
adelante, durante la guerra, el armamento antiareo fue reforzado con 52 caones de 25
mm. En la guerra, estos cuatro buques se manifestaron como temibles para sus enemigos;
hasta 1943 dieron cuenta de un buen nmero de buques americanos, britnicos y holan-
deses. Participaron, en la batalla de Leyte, donde el Nachi, colision y da seriamente el
Mogami. Sobrevivieron a la batalla, pero el Nachi fue hundido en noviembre de 1944 fren-
te a la costa de Manila por aviones de la US Navy, el Myoko, fue alcanzado por un torpedeo
del USS Bergall en diciembre de 1944 y fue rematado en 1946. El Haguro y el Ashigara se
hundieron respectivamente en mayo y junio de 1945, uno por los torpedos de los destruc-
tores britnicos frente a la costa de Penang en la reconquista de Malasia, y el segundo por
el submarino britnico HMS Trenchant en el estrecho de Bangok.

MYOKO
Desplazamiento: 14.740 toneladas mx.
Eslora:203,7 m. Manga: 20,6 m. Calado:5,6 m
Potencia: 130.000 CV. Velocidad: 34 nudos
Armamento: 10 caones de 203 mm, 8 de 127
mm, 52 AA de 25 mm.
4 lanzatorpedos, 3 hidroaviones.
Tripulacin: 773 h.

473
Clase NEW ORLEANS (EE.UU.)
En febrero de 1929 el Congreso de los EE.UU. dio luz verde a la construccin de 15 cru-
ceros ligeros para la US Navy a razn de cinco cruceros por ao. Con la aprobacin del
Tratado naval de Londres en 1930 esta previsin se modific transformando diez de ellos
en cruceros pesados con artillera principal de 203 mm. De estos diez, siete conformaran
la clase New Orleans. Seguramente esta clase constituy la ms equilibrada de todas las
construidas por la armada norteamericana. Seguan respetando la limitacin de 10.000
toneladas, pero se busc una mayor proteccin, sobre todo en las partes ms crticas,
creando una zona fuertemente protegida por blindaje interno.
Las modificaciones diseadas para estos buques fueron tan satisfactorias que se trat de
convertirlas en estndar para todos los cruceros norteamericanos de nueva construccin,
sin embargo, los dos Portland no utilizaron esta tcnica pues ya tenan contratos con
astilleros privados. Las nuevas teoras tambin recomendaban eliminar los tubos lanzator-
pedos ya que era poco probable que se utilizasen en combate.
Tres buques se perdieron en la batalla de Savo en 1942, el Astoria, el Quincy y el Vincen-
nes. Los otros cuatro, sobrevivieron a la guerra, fueron retirados y vendidos como chatarra
entre 1959 y 1961.

USS NEW ORLEANS


Desplazamiento: 12.463 toneladas carga mxima
Eslora: 179,2 m. Manga: 18,8 m. Calado: 6,93 m
Potencia: 107.000 CV. Velocidad: 32 nudos
Armamento: 9 de 203 mm, 8 de 127 mm. AA,
24 de 40 mm. y 4 aviones.
Tripulacin: 868 h.

474
Clase WICHITA (EE.UU.)
Esta clase consista de un solo buque, el USS Wichita (CA-45). Originalmente el Wichita iba
a ser un crucero de la clase Brooklyn, pero sus modificaciones lo convirtieron en una nue-
va clase. Se les dot de mejor blindaje, mejor armamento, sustituyendo la artillera de 152
mm por los caones estndares de los cruceros pesados, 203 mm y mejores mquinas, con
una direccin de tiro adicional y espacio suficiente para la aviacin embarcada y tambin
cambi su diseo, la obra muerta era ms alta lo que le daba una mejor estabilidad. Tam-
bin supuso una mejora sobre la clase New Orleans al incorporar ventajas de los cruceros
ligeros y un nuevo diseo de las torres principales que resolvan problemas anteriores.
Incluso en cierto modo, el Wichita fue un modelo en el que se probaron experiencias para
los Baltimore.
El Wichita fue entregado a la US Navy en febrero de 1939, y sirvi en combate en toda la
Segunda Guerra Mundial: en primer lugar para proteger los convoyes de la ejecucin de
Murmansk y desembarcos anfibios durante la Operacin Torch en 1942, luego en el Teatro
del Pacfico de 1943-45. Wichita form parte de la fuerza de ocupacin en Japn despus
de la guerra. Se realiz un estudio para transformarlo en crucero lanzamisiles, pero final-
mente se desestimo por lo que fue desguazado en 1959.

USS WICHITA
Desplazamiento: 13.015 ton. carga mxima
Eslora: 185,4 m. Manga: 18,8 m, Calado: 7,2 m
Potencia: 100.000 cv. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 9 de 203 mm, 12 de 127 mm AA,
24 AA 40 mm y 4 hidroaviones
Tripulacin: 868 h.

475
Clase NORTHAMPTON (EE.UU.)
Los cruceros de la clase Northampton supusieron una mejora considerable sobre la clase
precedente, se elimin una de las torres de popa por lo que slo montaron tres torres
triples. Esta configuracin, que se convertira en tpica de los cruceros de la US Navy me-
joraba considerablemente sus capacidades marineras pese a compartir maquinaria con los
Pensacola y dejaba espacio para la colocacin de un hangar para hidros. Tenan, eso s, un
blindaje muy reducido, suficiente para enfrentarse a destructores pero insuficiente incluso
para cruceros ligeros. De los seis buques de la clase, tres de ellos (Augusta, Chicago y
Houston) fueron acondicionados como buques insignia con la superestructura del puente
acondicionada al efecto. Entre 1939 y 1941 se les retiraron los lanzatorpedos, lo que me-
jor su estabilidad y se les duplic su artillera antiarea con la instalacin de 4 piezas ms
de 127 mm. En 1941 y 1942 se les modific la superestructura, se les instal un radar y se
amplio de nuevo la artillera antiarea. Participaron activamente en la guerra del Pacfico,
el USS Northampton (CA-26) particip en Midway como buque insignia de la Task Force 16
de cruceros. Tres resultaron hundidos por los japoneses, el Houston, el Northampton y el
Chicago, tambin el Chester fue gravemente daado y ya no fue reparado por lo que fue
dado de baja en 1949. Los dos restantes permanecieron activos hasta 1960.

USS NORTHAMPTON
Desplazamiento: 11.420 toneladas carga mxima
Eslora: 183 m. Manga: 20 m. Calado: 6 m.
Potencia: 107.000 CV. Velocidad: 32,5 nudos
Armamento: 9 de 203 mm, 4 de 127 mm. AA,
20 de 40 mm. 6 Lanzatorpedos y 2 aviones.
Tripulacin: 748 h.

476
Clase BALTIMORE (EE.UU.)
Los buques de la clase Baltimore (las dos subclases que la formaron), son posiblemen-
te los mejores buques de su tipo construidos durante la guerra. Coetneos a los ligeros
Cleveland se trato de remediar las fallas de estos, falta de espacio y blindaje siguiendo el
camino iniciado con el Wichita, libre ya de las clausulas de los tratados navales. El tonelaje
alcanz las repetables 17.000 toneladas, lo que permiti mejorar su armamento, con tres
torres triples de 203 mm Mk 15, piezas dobles de 127 mm y ms armamento ligero. Este
incremento en las piezas antiareas fue consecuencia directa de las enseanzas de la gue-
rra, de modo que los buques pudiesen crear una cortina antiarea impenetrable para los
aviones enemigos.
En principio se planificaron 23 unidades, de las que 6 fueron canceladas antes de que se
iniciaran las obras. De las 17 unidades construidas, 3 fueron modificadas (Oregon City,
Albany y Rochester) por lo que se clasifican como una subclase aparte.
Si bien los Baltimore estuvieron presentes en muchos de los escenarios del Pacifico, ningu-
no de ellos fue hundido y se mantuvieron en servicio muchos aos tras la guerra, algunos
de ellos, tras convertirse en cruceros lanzamisiles, hasta los aos 80.

USS BALTIMORE
Desplazamiento: 17.030 toneladas carga mxima
Eslora: 205,2 m. Manga: 21,6 m. Calado: 7,3 m
Potencia: 120.000 CV. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 9 de 203 mm, 8 de 127 mm. AA,
48 de 40 mm. y 2 hidroaviones.
Tripulacin: 2.039 h.

477
Clase COUNT Y I - Serie KENT (Inglaterra)
La espina dorsal de los cruceros pesados de la Royal Navy fueron indudablemente los
Country, que se subdividian en tres subclases: Kent, London y Norfolk. Diseados para su-
ceder a los Hawkins eran vivos exponentes del Tratado de Washington, buques de 10.000
toneladas aproximadamente armados con caones de 203 mm. Pensados para servir en
ultramar en zonas donde no fuera preciso la presencia de acorazados eran naves muy
apreciadas por sus tripulaciones al ser espaciosas y albergar comodidades hasta entonces
nunca vistas en los buques de este tipo. La primera serie de esta clase, los Kent la compo-
nan los buques Berwick, Cornwall, Cumberland, Kent, Suffolk y el Australia y Canberra
de la Royal Australian Navy.
Fcilmente reconocibles por sus tres chimeneas inclinadas, montaban caones de 203 mm
en afustes dobles con una inclinacin mxima de 70. Continuaban llevando los blugles
laterales antitorpedo. Se remodelaron entre 1935 y 1939 excepto el Camberra y recibieron
nuevos trpodes, nuevas superestructuras con telmetros, y una artillera antiarea ms
acorde. El Suffolk y el Cumberland, con el fin rebajar desplazamiento y mejorar su estabi-
lidad, sufrieron la reconstruccin de su parte posterior y un puente ms bajo con el fin de
compensar el balanceo. El Cornwall fue hundido en abril de 1942 por la aviacin japonesa
y el Canberra por la artillera de la flota combinada japonesa durante la Batalla de Savo, el
resto de la serie sobrevivi a la guerra y fueron siendo dados de baja entre 1949 y 1959.

HMS SUFFOLK
Desplazamiento: 13.400 ton. a plena carga
Eslora: 193 m. Manga: 20,8 m. Calado:6,2 m
Potencia: 80.000 CV. Velocidad: 31,5 nudos
Armamento: 9 de 203 mm, 8 de 102 mm AA,
16 AA de 20 mm. 2 lanzatorpedos, 1 avin.
Tripulacin: 710 h.

478
Clase COUNT Y III - Serie NORFOLK (Inglaterra)
La ltima serie de la clase Country fue la conformada por los buques Dorsetshire y Nor-
folk ya que en 1927 se anularon los otros dos que completaran esta (Northumberland y
Surrey). En 1937, sus caones de 102 mm se sustituyeron por montajes dobles y se aa-
dieron dos montajes ctuples alrededor de la superestructura. Con estas modificaciones
el desplazamiento estndar lleg a 10.400 toneladas. Durante la guerra, se instalaron ms
caones adicionales Oerlikon de 20 mm junto con una nueva direccin de tiro para los
caones de 4 pulgadas, y los mstiles por trpodes para soportar el peso adicional de los
equipos electrnicos. El Norfolk particip en la caza del Bismarck junto con el Suffolk
persiguindolo hasta la llegada del Hood y el Prince of Wales y posteriormente en su
hundimiento y en el combate contra el Scharnhorst. El Dorsetshire tambien particip en
la destruccin del Bismarck y finalmente fue destruido por la aviacin japonesa en marzo
de 1942 en aguas de Ceyln. En 1944, al Norfolk, ya nico representante de la serie se le
eliminaron el hidro y la torreta X (daada en el combate contra el Scharnhorst) para mejo-
rar el armamento antiareo. En la superestructura de popa se instal una nueva direccin
de tiro equipada con radar tipo 283 que permiti a los caones principales servir como
artillera antiarea. Sirvi en la Royal navy hasta 1949.

HMS NORFOLK
Desplazamiento: 13.425 ton. carga mx.
Eslora: 193,6 m. Manga: 20,1 m. Calado: 6,3 m
Potencia: 80.000 CV. Velocidad: 32,3 nudos
Armamento: 8 de 203 mm, 8 de 102 mm
AA, 10 AA de 40 mm, 22 de 20 mm, 2 tubos
lanzatorpedos de 533 mm.
Tripulacin: 710 h.

479
Clase ADMIRAL HIPPER (Alemania)
Gracias a la firma del acuerdo naval anglo-alemn de 1935, se les concedi a los alemanes
la capacidad de producir naves que no superasen las 10.000 toneladas. Pero cuando Rusia
anunci su intencin de producir cruceros pesados armados de piezas de 180 mm. Se
revis el proyecto rpidamente y los buques modificados superaran los lmites autoriza-
dos. La construccin del Hipper termin en 1937, y el Blcher en 1939. Ambos disponan
de sistemas de tiro muy perfeccionados, de radares, de un potente artillera antiarea,
tenan un radio de accin importante para la guerra de corso, y turbinas a alta presin
sofisticadas. A su entrada en servicio se trataba de los ms potentes cruceros del mundo. El
Hipper hizo dos salidas al principio de la guerra, sumando 60.000 toneladas de mercantes
hundidos, y posteriormente desde Noruega, contra los convoyes del rtico hasta en 1945
cuando fue daado por las bombarderos de la RAF en Kiel, y saboteado poco despus. El
Blcher tena una planta de propulsin diferente que su gemelo, pero unas prestaciones
similares. Particip en el ataque de Noruega, descargando cerca de Oslo tropas y hombres
de la Gestapo destinados a tomar los rganos de comunicacin y de poder. Al final de la
operacin fue daa en el fiordo de Drbak por la batera Noruega de 280 mm. y de 150
mm. de Oscarborg, en abril de 1940, y hundido por los torpedos del fuerte de Kaholm.

ADMIRAL HIPPER
Desplazamiento: 18.200 ton. a plena carga
Eslora: 206 m. Manga: 21 m. Calado:8 m
Potencia: 132.000 CV. Velocidad: 32,5 nudos
Armamento: 8 de 203 mm, 12 de 106 mm AA,
12 AA de 35 mm. 12 lanzatorpedos, 3 aviones.
Tripulacin: 1.600 h.

480
Clase PRINZ EUGEN (Alemania)
El crucero pesado Prinz Eugen era el primero de las tres unidades algo mayores que la
clase precedente, y bastante mejor protegidos, estos buques rompieron definitivamente
los acuerdos anglo alemanes de 1935 y conformaron unas naves bastante equilibradas.
Esta clase comprenda tambin el Seydlitz (comenzado en 1936) y el Ltzow (en 1937).
Estos dos ltimos se botaron en enero y julio de 1939, pero el primero no se termin.
El Ltzow fue vendido a los soviticos, en enero de 1940 como muestra por el pacto
germano-sovitico, y renombrado Petropavlosvsk. Sirvi como batera flotante de defensa
costera durante el asedio de Leningrado. Reflotado a finales de 1942, y rebautizado Tallin,
servira de batera flotante hasta el final de la guerra.
El Prinz Eugen, fue el nico crucero de esta clase que fue terminado, tuvo el privilegio de
acompaar al Bismarck en su famosa salida el 26 de mayo de 1941. Escap a los britnicos
y despus de una corta campaa contra mercantes, volvi a Brest desde donde junto al
Scharnhorst y Gneisenau, protagoniz la operacin Cerberus de retorno a Alemania. Se
despleg en el Bltico, en los fiordos noruegos, pero no volvi a participar en acciones
importantes aunque fue rearmado con una potente Antiarea en 1944-45. Despus de
la guerra fue cedido a la US Navy. Enviado al atoln de Bikini para pruebas atmicas
(operacin Crossroads),sobreviviendo a dos pruebas sin grandes daos, aunque termin
hundindose cuando era remolcado a Kwajalein.

PRINZ EUGEN
Desplazamiento: 19.042 ton. carga mx.
Eslora: 208 m. Manga: 22 m. Calado: 7,2 m
Potencia: 132.000 CV. Velocidad: 33,4 nudos
Armamento: 8 de 203 mm, 12 de 105
mm, 12 AA de 37 mm, 12 lanzatorpedos,
3 aviones
Tripulacin: 1.600 h.

481
Clase YORK (Inglaterra)
Los dos cruceros pesados de la clase York eran en realidad una versin reducida de los
County, por el contrario el blindaje era ligeramente superior en las zonas ms delicadas
del buque y estaba mejor distribuido. El HMS York en 1931, dispona de una catapulta, y
se le instalaron caones antiareos modernos. En 1941, recibir otros caones AA. Antes
de la guerra estuvo destinado a la 8 escuadra de cruceros, en Amrica y luego en Extremo
Oriente. En 1939 encuadrado en la fuerza H de Gibraltar oper contra los corsarios alema-
nes en el Atlntico. Estuvo presente en Noruega y posteriormente en el Mediterrneo en
Malta y Alejandra, all fue sorprendido y hundido por lanchas MAS mientras repostaba de
un petrolero el 22 de Mayo de 1941.
El Exeter por su parte es famoso por su batalla contra el Graf Spee en el rio de la Plata.
Tras el enfrentamiento con el acorazado de bolsillo alemn, que le destroz su torreta B
y le caus grandes daos se retir a las Malvinas y tras reparaciones de urgencia volvi a
la metrpoli para reparaciones y mejoras que duraron 14 meses. Una vez reformado se
le envi a Extremo Oriente con la ABDA en marzo de 1942. En la primera batalla del mar
de Java, el Exeter fue alcanzado por un disparo del Nachi en su sala de mquinas y se vi
obligado a retirarse, dos das despus se enfrent con cuatro cruceros pesados japoneses
siendo hundido despus de un combate de dos horas.

HMS EXETER
Desplazamiento: 10.350 ton. carga mxima
Eslora:175,2 m. Manga:17,3 m. Calado: 6,1 m
Potencia: 80 000 cv Velocidad: 32,3 nudos
Armamento: 6 caones de 203 mm, 4 AA de 102 mm,
2 AA de 40 mm, 2 lanzatorpedos. 1 hidroavin.
Tripulacin: 623 h.

482
Clase DUQUESNE (Francia)
El Duquesne y el Tourville, fueron los primeros cruceros Washington de la marina Fran-
cesa. Derivaban del Duguay-Trouin con un armamento y un desplazamiento superior. En
cambio, su proteccin segua siendo bastante escasa. Sus piezas de 203 mm. del modelo
1924, tenan un alcance de 31.000 metros con ngulo mximo y una cadencia de 4 salvas
por minuto. Para septiembre de 1939, la Marina Francesa alinea siete unidades de este
tipo. Los dos primeros, el Duquesne y el Tourville ya estaban en funcionamiento desde
1929. Las otras unidades aplicaron gradualmente mayor blindaje y mejor artillera antia-
rea, el Suffren es botado en 1930, el Foch Colbert y Dupleix entrarn en servicio en 1931 y
1932. El ltimo de la serie, lAlgrie (1934), era ms lento (31 nudos), pero con un blin-
daje de 110 mm y una cubierta protectora, cuyo espesor alcanza los 80 mm. La artillera
principal se mantuvo, pero la secundaria consista en seis torres dobles de 100 mm. Fue
uno de los raros buques Franceses que posean radar. En noviembre de 1942 estaba en
Toulon cuando las tropas Alemanas forzaron la rada y lo sabotearon como el resto de la
flota. Se reflot para ser desguazado en marzo de 1943. El Duquesne y el Tourville, fueron
recuperados para la Francia Libre en 1943, se modernizaron en EE.UU y fueron dotados
de mejor artillera AA. Tras la guerra, pasaron a la reserva. El Duquesne fue desguazado en
1955 y el Tourville en 1962.

DUQUESNE
Desplazamiento: 12.000 ton. carga mxima
Eslora: 192 m. Manga: 19 m. Calado: 6,3 m
Potencia: 120 000 cv.
Velocidad: 33,7 nudos
Armamento: 8 caones de 203 mm,
8 DCA de 75 mm, 8 DCA de 37 mm. 2 aviones.
Tripulacin: 605 tripulantes

483
Clase BOLZANO (Italia)
El Bolzano fue construido un ao ms tarde que las naves clase Trento, con bastantes di-
ferencias, extradas de la experiencia operativa de aquellos entre 1925 y 1933 por lo que a
veces se considera una clase diferente. A pesar de ello, su blindaje seguia siendo deficiente,
su artilleria principal poco precisa y su defensa antiarea insuficiente. Form la 2 Division
de Cruceros junto con el Trieste y el Trento antes de la guerra.Durante la guerra desempe-
servicios en la mayor parte de las misiones en las que participaron sus gemelos, como
en la batalla de Punta Stilo, donde fue alcanzado ligeramente, y en el Cabo Teulada donde
se enfrent con el HMS Renown, sin ninguna consecuencia. Tambin particip en la accin
de Gaudo, torpedeado pero no alcanzado y en diversas operaciones de proteccin de con-
voyes, siendo alcanzado en dos ocasiones por los submarinos HMS Trumph (Agosto del
41) y HMS Unbroken (Agosto del 42) en esta ocasin tuvo que ir a reparaciones. Estando
en los astilleros de La Spezia en septiembre de 1943, los italianos capitularon, por lo que
el buque pas a estar bajo control alemn. Sin embargo los daos eran tan graves que no
se molestaron en repararlo. El 22 de junio 1944 lo hundieron definitivamente varios tor-
pedos humanos italianos en una incursin de comando. Despus de la guerra fue puesto
a flote nuevamente y vendido para el desguace en 1947.

BOLZANO
Desplazamiento: 13.885 ton. carga completa
Eslora: 197 m. Manga: 20,6 m. Calado: 6,8 m
Potencia: 150.000 cv. Velocidad: 36 nudos
Armamento: 8 de 203 mm, 12 de 101 mm
AA, 10 de 37 mm AA y 8 tubos lanzatorpedos
de 533 mm. 3 aviones.
Tripulacin: 698 h.

484
Clase ZARA (Italia)
La clase Zara de 1930 (Gorizia, Pola, Zara y Fiume) fue una mejora de la clase Trento,
que adolesca de proteccin adecuada por lo que se los llamaba buques de papel pues
haban sacrificado blindaje por velocidad, en los Zara la coraza blindada era suficiente-
mente poderosa, dando lugar a los mejores cruceros armados en ese entonces. Como en
casi todos los buques italianos, la defensa antiarea no era buena, con un lento proceso
para disparar y un sistema inadecuado de control de fuego. Otra desventaja era que no
posean radar ni superestructura ya que deban adecuarse al peso del Tratado Naval de
Washington, esto a la postre result fatal. Una caracterstica particular era la catapulta
situada en la cubierta delantera, que hacia imposible el lanzamiento de los hidroaviones
mientras se estaba en combate. La clase Zara se organiz en su propia 1ra divisin de tres
naves (la cuarta fue mantenida en reserva) y tom parte en las primeras acciones navales
de la marina de guerra italiana, suponiendo un serio problema para la Royal Navy que no
tena nada similar en el Mediterrneo. Sin embargo, en la batalla del cabo Matapan, se
encontraron de improviso con tres acorazados britnicos que venan persiguindolos y
fueron hundidos rpidamente los tres cruceros y dos destructores de escolta en un tiroteo
unilateral por parte de los britnicos, en el que la Royal Navy, gracias al radar y a su prc-
tica en el combate nocturno saba en todo momento donde estaban sus rivales. El Gorizia
sobrevivi hasta el armisticio italiano cuando incautado por los alemanes fue hundido por
torpedos humanos italianos en 1944.

ZARA
Desplazamiento: 14.560 ton. a plena carga.
Eslora: 182,8 m. Manga: 20,6 m. Calado: 7,2 m.
Potencia: 95.000 cv. Velocidad: 33 nudos
Armamento: 8 de 203 mm, 12 de 101 mm AA, 10 de 37
mm AA, 8 de 13 mm AA. 2 aviones.
Tripulacin: 830 h.

485
Destructores de la Segunda Guerra Mundial
Los destructores son la caballera del mar; in- equipos electrnicos pasivos de escucha sub-
culcan arrojo, nervio e iniciativa y el servicio marina y Radiogonimetros para la navegacin.
en ellos saca a relucir cuanto hay de marinero Los ms modernos fueron equipados con Sonar
en oficiales y tripulaciones - Capitn Dawson y Radar. Hasta los aos treinta se desarroll una
tendencia a la construccin de destructores pe-
Antes de la Segunda Guerra Mundial, los des- sados que constituyeran por s flotillas capaces
tructores eran buques ligeros, con escasa capa- de enfrentarse con xito con diversas unidades
cidad para operaciones ocenicas; era normal enemigas. El primer tratado de Londres impuso
que un grupo de destructores y un buque nodri- un lmite al tonelaje total de destructores por
za trabajaran juntos. Durante y especialmente lo que la mayor parte de los pases decidieron
tras la guerra, se fueron construyendo de mayor distribuir ese tonelaje entre un mayor nmero
tamao y ms potencia de fuego, hasta ser capa- de destructores de desplazamiento estndar de
ces de operar en solitario. Los destructores eran 1.200 a 1.500 toneladas; sin embargo, la mayo-
capaces de defenderse de las naves mayores, en ra de los pases construyeron an alguna serie
base a su velocidad y de atacar a los submarinos de destructores pesados como Italia y a partir
y buques capitales con su propio armamento. de 1934 Alemania; Inglaterra construy la cla-
Estaban equipados con caones de 101 mm has- se Tribal, con 1.900 ton de desplazamiento; los
ta los 127 mm., ametralladoras antiareas, tubos estadounidenses la clase Porter de 1.850 ton.
lanzatorpedos y cargas de profundidad. Aparte Japn tambin se sum a este criterio y cons-
de los equipos de radiocomunicaciones, tenan truy, a partir de 1925, la serie Fubuki que sera

Grupo de destructores clase Fletcher de los Estados Unidos.

486
Destructor ruso
atacado por aviones
alemanes.

el prototipo de los sucesivos destructores japo- y Gearing que superaban las 2.200 toneladas.
neses. Empezada la Segunda Guerra Mundial la Debido a las enormes bajas en accin de des-
marina alemana lanz la clase Z con artillera tructores, aparecieron nuevos tipos de buques
de 157 mm. Italia sigui la senda britnica con especializados en la lucha antisubmarina llama-
destructores que se caracterizaban por una gran dos corbetas, balandras y fragatas por la Royal
velocidad y pequeo desplazamiento. Japn au- Navy y destructores de escolta por la Armada de
ment el tamao y potencia de sus destructores, los Estados Unidos. EE.UU. fue el gran impulsor
incorporando los temibles y temidos Long Lan- de los destructores de escolta que plagaron los
ce (Tipo 93), los mejores torpedos de la guerra mares del mundo y contribuyeron, ms por su
con la clase Kagero. Los EE.UU. construyeron nmero que por otras causas, a la victoria sobre
durante la guerra las clases Fletcher, Summer los submarinos.

Destructor de la clase Gearing

487
Clase MUTSUKI ( Japn)
Los buques de la clase Mutsuki (Mutsuki, Kisaragi, Yayoi, Uzuki, Satsuki, Minazuki, Fumi-
zuki, Nagatsuki, Kikuzuki, Mikazuki, Mochizuki y Yuzuki) entraron en servicio en 1925,
se trataba de una mejora de la precedente Clase Kamikaze. Se diferenciaba en su mayor
eslora y autonoma. Frente a las 3.600 millas nuticas de sus predecesores, los Mutsuki
podan navegar sin repostar 4.000 millas. Otra de sus caractersitcas era que sus tubos
lanzatorpedos era de 610 mm. frente a los tubos de 533 mm. de las clases anteriores; estos
torpedos son los antecesores de los famosos Long Lance que sembraron el terror en las
filas aliadas durante la guerra.
Al inicio de la Guerra del Pacfico, se decidi modificarlos para que pudieran actuar como
buques de suministro rpidos, para lo cual se redujo el armamento principal a 2 piezas de
120 mm. incrementando el armamento antiareo a 10 piezas de 25 mm. En su funcin de
destructores de suministro, los Mutsuki desarrollaron una intensa labor durante la lucha
por las Islas Salomn, no slo reforzando las guarniciones, sino en combate. Las doce
unidades de la clase se perdieron durante la guerra.

MUTSUKI
Desplazamiento: 1.772 ton. a plena carga
Eslora: 102,7 m. Manga: 9,2 m. Calado: 3 m.
Armamento: 2 x 120 mm, 20 x 25 mm, 6 Tubos Lanzatorpedos.
Potencia: 38.500 cv.
Velocidad: 37,2 nudos
Tripulacin: 150 h.

488
Clase FUBUKI ( Japn)
La clase Fubuki represent un cambio cualitativo importante en los diseos de destructo-
res japoneses de finales de la dcada de 1920. Su entrada en servicio en 1928 provey al
Japn de los mejores destructores del periodo tanto por su desplazamiento, que superaba
la de sus congneres de otras flotas, como su autonoma de 5.000 millas o su poderoso
armamento. En esa poca los destructores solan portar cuatro piezas de 120 mm. lo que
contrastaba con los seis caones de 127 mm de los Fubuki. Como defecto habra que
sealar su escasa artillera antiarea que lo haca vulnerable en los ataque areos y le
impeda prestar adecuada proteccin a los portaaviones. Algunos autores consideran a la
clase Akatsuki como parte del tipo Fubuki dadas las mnimas diferencias. Despus de la
Batalla de Midway se los modific para compensar su deficiente capacidad antiarea. En
1943, los supervivientes de la serie vieron incrementada su capacidad antiarea hasta los
22 caones de 25 mm y 10 de 13 mm., mediante la supresin de la torre superior de popa,
quedando su armamento principal reducido a dos torres dobles de 127 mm. Los Fubuki
prestaron grandes servicios durante la guerra y algunos de los ms celebrados triunfos de
los destructores japoneses fueron debidos a ellos. Todos resultaron hundidos en combate
durante la Segunda Guerra Mundial, salvo dos unidades, el Miyuki que result hundido
en una colisin en 1934, y el Ushio, que sobrevivi a la guerra pese a ser repetidamente
daado por otros buques, ataques areos e incluso bateras costeras.

FUBUKI
Desplazamiento: 1.750 ton. a plena carga
Eslora: 118,4 m. Manga: 10,3 m. Calado: 3,2 m.
Armamento: 6 x 127 mm, 4 x 25 mm, 2 x 13 mm, 9 Tubos
Lanzatorpedos.
Potencia: 50.000 cv. Velocidad: 38 nudos
Tripulacion: 197 hombres

489
Clase ASASHIO ( Japn)
A mediados de 1930 la Marina Imperial Japonesa no estaba satisfecha con el rendimiento
de las clases Hatsuharu y Shiratsuyu en trminos de potencia de fuego, de estabilidad,
radio de accin y velocidad contra los anteriores de la clase Fubuki y Akatsuki. Se logr
cumplir con los nuevos requisitos slo a expensas del aumento de desplazamiento que
exceda los lmites establecidos por el Tratado Naval de Londres 1930, pero para entonces
el gobierno japons ya no renov su adhesin, por lo que los grandes buques nuevos de
la clase Asashio fueron aprobados en 1934, y su diseo se convirti posteriormente en el
plan bsico para todos los futuros destructores de la marina japonesa. Los destructores de
la clase Asashio fueron diseados para aprovechar la tecnologa del letal nuevo torpedo
Tipo 93 llamado por los aliados Long Lance. Llevaban ocho tubos lanzatorpedos en dos
montajes cudruples de 610 mm. Los contenedores con ocho torpedos de repuesto colo-
cados detrs de los montes haca posible su recarga en marcha en cuestin de segundos,
por lo que el poder prctico de la batera de torpedos Asashio super incluso a los destruc-
tores norteamericanos armados con el doble de lanzatorpedos. El armamento principal
consista en seis caones de 127 milmetros montados en torretas dobles. Las naves de la
clase Asashio tambin se convirtieron en los primeros destructores japoneses armados con
los nuevos caones antiareos automticos de 25 mm en dos montajes dobles, y equipa-
dos con sonar. En 1943, los supervivientes de la serie vieron incrementada su capacidad
antiarea hasta los 28 caones de 25 mm. y 4 de 13 mm., mediante la supresin de la torre
alta de popa.

ASASHIO
Desplazamiento: 2.370 ton. a plena carga
Eslora: 118,3 m. Manga: 10,3 m. Calado: 3,7 m.
Armamento: 6 x 127 mm, 4 x 25 mm, 8 Tubos Lanzatorpedos.
Potencia: 50.000 cv.
Velocidad: 35 nudos
Tripulacin: 200 h.

490
Clase KAGERO ( Japn)
Los destructores de la clase Kagero fueron, sin duda, los ms verstiles y mejores des-
tructores japoneses hasta la entrada en servicio de los Akizuki. Siguiendo la lnea de los
Asashio, podan afrontar tareas antiareas y ofensivas gracias a una mejor proteccin, a
costa de una reduccin de la autonoma que era de 5.000 millas nuticas. Su intervencin
en la Campaa de las Salomn fue brillantsima en la mayora de los combates nocturnos
desarrollados en aquel archipilago entre 1942 y 1943.
De todos los destructores japoneses de la Segunda Guerra Mundial, el Yukikaze fue el ms
activo. Se mantuvo as desde el primer da hasta el ltimo, participando en batallas navales,
como escolta o buque de abastecimiento. Siempre volva a salvo de todas las misiones.
Fue uno de los pocos buques japoneses que estaba completamente operativo al final de
la guerra, por lo que puede considerarse un destructor con suerte. El Yukikaze se com-
plet el 20 de enero de 1940 en el arsenal de Sasebo y se convirti en el octavo buque de
la clase Kagero. A partir del ao 1943, el armamento antiareo del Yukikaze se aument,
de acuerdo con la experiencia adquirida en batalla. As, la segunda torreta de popa se
sustituy por ms caones antiareos y se agregaron radares en los dos mstiles. Particip
en casi todas las operaciones importantes como la invasin de Filipinas, las Indias Orien-
tales Holandesas y Papa Nueva Guinea occidental, Guadalcanal, Leyte y el asedio a la
invasin aliada a Okinawa. Al final de la guerra, el Yukikaze se encontraba en la base naval
de Maizura y se convirti en un buque de transporte especial. Finalmente fue entregado
como indemnizacin y sirvi en la Armada de la Repblica de China hasta 1966. Sus restos
fueron devueltos al Japn.

YUKIKAZE
Desplazamiento: 2.490 ton. a plena carga
Eslora: 118,5 m. Manga: 10,8 m. Calado: 3,7 m.
Armamento: 6 x 127 mm, 4 x 25 mm, , 8 Tubos Lanzatorpedos.
Potencia: 52.000 cv. Velocidad: 35,5 nudos
Tripulacion: 293 hombres

491
Clase AKIZUKI ( Japn)
El proyecto de esta clase expresaba el deseo japons de contar con un destructor de es-
colta antiarea que fuera eficaz y potente para acompaar a los portaaviones. Su tamao
los haca casi comparables a un crucero ligero, compartiendo elementos de diseo con el
Yubari, con el que era confundido en ocasiones. Su diseo supuso una revolucin en la
tradicin japonesa de construcciones. En primer lugar, su autonoma llegaba a las 8.300
millas; en segundo lugar, su armamento principal, que estaba formado por cuatro torres
dobles con los nuevos caones de 100 mm. de tiro rpido y dobles propsito, esto es, an-
tibuque y antiareo. Inicialmente no estaba previsto que llevara torpedos, dado el destino
a que iba a ser dedicado, pero al final se opt por instalar un montaje cudruple, llegando
a disponer de hasta 72 cargas de profundidad. En 1944, fue reformado, aumentando su
capacidad antiarea hasta los 28 caones de 25 mm. y 4 de 13 mm., mediante la supresin
de la torre alta de popa. Doce unidades sirvieron en la Armada Imperial Japonesa durante
la Segunda Guerra Mundial. Cuatro unidades supervivientes fueron cedidas como repara-
cin de guerra.

AKIZUKI
Desplazamiento: 3.700 ton. a plena carga
Eslora: 134,2 m. Manga: 11,6 m. Calado: 4,1 m.
Armamento: 8 x 100 mm, 4 x 25 mm, 4 Tubos
Lanzatorpedos.
Potencia: 50.000 cv.
Velocidad: 33 nudos
Tripulacin: 300 h.

492
Clase FARRAGUT (EE.UU.)
Los destructores clase Farragut fueron ocho destructores diseados en 1931 fue la prime-
ra clase de la nueva generacin de destructores de EE.UU. que super significativamente
a sus predecesores en velocidad, maniobrabilidad, navegabilidad, alcance, armamento y
habitabilidad. Fue la primera de las seis clases de destructores de 1.500 toneladas, lmite
marcado por el tratado naval de Londres para los destructores. Construidos para moder-
nizar la Armada de los Estados Unidos, participaron ampliamente en combate durante la
Segunda Guerra Mundial. Debido a la gran necesidad de proteccin antiarea, a partir de
1943, las ametralladoras de 12,7 mm y el montaje 53, fueron reemplazados por caones
antiareos de 20 mm y 40 mm.
Todos los buques de la clase, estuvieron presentes en el ataque a Pearl Harbor. El Worden
encall en aguas de Alaska en 1943. El Hull y el Monaghan se perdieron en el tifn Halsey
de 1944. Los otros cinco buques sobrevivieron hasta el final de la Segunda Guerra Mun-
dial, siendo desguazados poco despus de finalizar la contienda.

USS FARRAGUT
Desplazamiento: 1.365 ton. a plena carga
Eslora: 104 m. Manga: 10,4 m. Calado: 5 m.
Armamento: 5 x 127 mm, 4 x 12,7 mm, 8 Tubos
Lanzatorpedos.
Potencia: 42.800 cv.
Velocidad: 37 nudos
Tripulacin: 160 h.

493
Clase PORTER (EE.UU.)
Los ocho buques de la clase Porter eran, en efecto, versiones ampliadas de los Farraguts,
con una mejor disposicin de la maquinaria y un aumento de la batera principal. Fue-
ron construidos entre 1934 y 1937 en respuesta a los grandes destructores que la Marina
Imperial Japonesa estaba construyendo y utilizando en su fase de conquista. Fueron ini-
cialmente lderes de flotillas de destructores desempeando las funciones que tradicional-
mente haban hecho los cruceros ligeros. Su casco era unos 15 metros mas largo que el
de los destructores tradicionales y aun as eran ligeramente ms veloces. Al igual que los
Farraguts, los Porter montaban ocho tubos lanzatorpedos en dos montajes cudruples en
la lnea central. Llevaban ocho torpedos ms en contenedores especiales, que como sus
rivales japoneses podan recargar en marcha.
En septiembre de 1941 recibirn un mejor armamento antiareo. Al inicio de la guerra,
las unidades situadas en el Atlntico (USS Moffet, Winslow y McDougal) se dedicaron a pa-
trullar el Atlntico y a dar cobertura a los convoyes. Los que se encontraban en el Pacifico
sirvieron en este teatro durante toda la guerra. Slo se perdi el USS Porter en 1942. El
resto fue desguazado entre 1946 y 1949, excepto el USS Winslow que sirvi hasta 1958.

USS PORTER
Desplazamiento: 2.857 ton. a plena carga
Eslora: 116,1 m. Manga: 11 m. Calado: 4,2 m.
Armamento: 8 x 127 mm, 8 x 28 mm, 5 x 20
mm, 8 Tubos Lanzatorpedos.
Potencia: 50.000 cv.
Velocidad: 35 nudos
Tripulacin: 160 h.

494
Clase MAHAN (EE.UU.)
Era una clase basada en la Clase Farragut en la que se haba aumentado en armamento
torpedero y se haba modernizado su maquinaria (se utilizaron economizadores en sus
calderas y, por primera vez, los turborreductores eran dobles). Los destructores Mahan
estuvieron en servicio en Armada de los Estados Unidos antes y durante la Segunda Guerra
Mundial. Los 18 barcos fueron construidos por diferentes astilleros entre 1935 y 1937. Los
dos ltimos buques USS Dunlap y USS Fanning se modificaron ligeramente y, a veces eran
denominados como clase Dunlap. La clase Mahan fue la segunda clase mas numerosa de
destructores de menos de 1.500 toneladas de peso. Todos sirvieron sirvieron en el teatro
de operaciones del Pacifico durante toda la guerra, seis destructores de esta clase se per-
dieron en combate y dos fueron destruidos en las prcticas nucleares norteamericanas en
el Pacfico. El resto de los destructores fueron desactivados y desguazados poco despus
del final de la guerra.

USS MAHAN
Desplazamiento: 1.450 ton. carga normal
Eslora: 104 m. Manga: 10,5 m. Calado: 5,1 m.
Armamento: 4 x 127 mm, 4 x 40 mm, 8 x 20
mm, 12 Tubos Lanzatorpedos.
Potencia: 49.000 cv.
Velocidad: 35 nudos
Tripulacin: 204 h.

495
Clase FLETCHER / ALLEN M. SUMNER (EE.UU.)
En 1941, Marina de los EE.UU. comenz la construccin de una gran flota de destructores
como contra partida a los destructores japoneses que haban entrado en servicio una d-
cada antes. Estos 175 destructores de cubierta corrida y 2.100 toneladas se convertir en
la ms exitosa clase de la flota americana: rpido, espacioso, capaz de asumir un enorme
castigo, y continuar en combate. Algunos Fletcher prestaron servicio en la Guerra de Corea
e incluso en Vietnam. Durante la posguerra los EE.UU. cedieron o alquilaron los Fletcher
a ms de catorce armadas extranjeras, que siguieron operando hasta la dcada de 1990.
El primero de la serie fue conocido como el US Destroyer No. 445, segn su nmero de
casco, ms tarde bautizado como USS Fletcher DD-445, este diseo incorporaba dos lan-
zatorpedos quintuples, los cinco caones en montajes sencillos de cinco pulgadas, armas
antieareas y cargas de profundidad.Tambin fueron los primeros destructores estadouni-
denses equipados con radar. Mas tarde la necesidad de aumentar la defensa antiarea hace
necesario disear un nuevo puente a partir del DD-518 USS Brownson. Por lo tanto hay
dos grupos de Fletchers, los 58 primeros buques o de puente redondo y los 117 ltimos
o de puente cuadrado.
Iniciada ya la construccin, la Armada cay en cuenta de la necesidad antiarea. En sep-
tiembre de 1941 solicita el inicio de estudios para un destructor con una mayor capacidad
antiarea. En mayo de 1942, antes de que el primer Fletcher fuera alistado, se aprob un

USS FLETCHER
Desplazamiento: 3.053 ton. a plena carga
Eslora: 114,8 m. Manga: 12,8 m. Calado: 4,1 m
Potencia: 60.000 cv. Velocidad: 37,8 nudos
Armamento: 5 Caones de 127 mm. guiados por radar.
10 x 40mm. 10 x 20mm, 10 Tubos lanzatorpedos.
6 Lanzadores de cargas de profundidad.
Tripulacin: 329 hombres

496
buque de seis caones. Los cinco montajes simples de 5 pulgadas se sustituyeron con
tres montajes gemelos de 5 pulgadas en la nueva clase Allen M. Sumner, con un 20 por
ciento ms de potencia de fuego y una manga ms amplia utilizando el mismo casco del
Fletcher. La clase Sumner, era pues el siguiente paso evolutivo de la exitosa clase Fletcher
y se mantuvieron en servicio durante ms tiempo. La Marina de los EE.UU. encarg ms
de 50 de estos destructores entre 1944 y 1945. Los destructores de la clase Sumner reci-
bieron numerosas modificaciones en el armamento y la electrnica a bordo, esta amplia
modernizacin se llev a cabo en virtud del programa FRAM Fleet Rehabilitation and
Modernization (rehabilitacin y modernizacin de la flota). Sirviendo hasta la dcada de
1970 como buques Anti-submarinos (ASW ).
La primera actuacin de los Fletcher en la guerra fue en las batallas de las Islas Salomn
y Leyte. Durante la guerra 19 buques fueron hundidos, 6 fueron gravemente daados y
finalmente fueron desguazados, 19 fueron premiados con menciones de la Armada y 16
recibieron citas Presidenciales. El USS Fletcher alistado el 30 de junio de 1942 y dado de
baja el 1 de agosto de 1969, mereci 15 estrellas de batallas por servicios en la Segunda
Guerra y 5 por servicios en la guerra de Corea.
Luego de la Segunda Guerra Mundial, treinta y dos buques Fletcher fueron trasladados a
las Armadas de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Alemania, Grecia, Italia, Japn, Corea
del Sur, Mexico, Per, Espaa, Taiwn y Turqua. En 1971 todos los buques que quedan en
la US Navy fueron dados de baja, pero recin en el 2001 el mexicano Cuitlhuac, (ex USS
John Rodgers), ltimo Fletcher en activo, es jubilado.

La clase Allen M. Sumner fue una


evolucin de los Fletcher, ms
anchos y con mayor potencia de
fuego.

497
Clase GEARING (EE.UU.)
Los buques de la clase Gearing (99 unidades) son los ltimos destructores construidos en
plena guerra mundial, comenzando a operar los primeros navos en junio de 1945. Esen-
cialmente esta nueva clase se basa en el alargamiento del casco de la clase Sumner (que a
su vez era un casco de un Fletcher) con una seccin adicional de 4 metros, insertada en la
parte central del casco, permitiendo incrementar la capacidad de combustible en 160 tone-
ladas, aumentando con ello el alcance para la proteccin de los convoyes en el Atlntico en
un 30% (4.500 millas a 20 nudos o, 5.800 millas a 15 nudos). Este alargamiento del casco
proporcion tambin un espacio vital en el centro de la nave que permiti la recolocacin
de parte de la maquinaria, as como el aumento del armamento antiareo. Los Gearing
gracias al programa de rehabilitacin y modernizacin de la flota (FRAM I) sobrevivir du-
rante ms de tres dcadas como punta de lanza ASW de la flota. En 1945, en previsin de
la invasin al Japn, la Armada comenz a convertir 24 Gearings como barcos con potente
radar para proporcionar alerta temprana de un ataque masivo sin abrumar a sus Centros
de Informacin de Combate. Por esta razn llegaron a la zona de guerra recin en Junio
a tiempo para presenciar la rendicin del Japn. En conjunto, los Gearing con los sobre-
vivientes Sumners y algunos Fletchers, continuaron en servicio en la US Navy durante la
guerra fra hasta su retiro en 1970. A partir de entonces, algunos fueron vendidos a otras
armadas manteniendose a travs de los aos 1990.

USS GEARING
Desplazamiento: 3.460 ton. a plena carga
Eslora: 119 m. Manga: 12,5 m. Calado: 4,4 m
Potencia: 60.000 cv. Velocidad: 36,8 nudos
Armamento: 6 x 127 mm. 12 x 40mm.
16 x 20 mm, 10 Tubos lanzatorpedos.
Tripulacin: 355 hombres

498
Clase DARDO (Italia)
La clase Dardo se orden para la Marina Italiana como un desarrollo de la anterior clase
Turbina aunque eran ms largos y anchos. Las unidades recibieron nombres de armas y
entraron en servicio entre 1931 y 1932. Ya durante la construccin se realizaron impor-
tantes modificaciones: se unieron las salidas de las dos chimeneas en una sola y la proa se
modific con una forma de clipper para mejorar la tenida en mar abierto. Las modificacio-
nes dieron un gran espacio til apto para embarcar armamento antiareo y antisubmarino
(ASW ). Ya desde el inicio de la construccin se comprob que los Dardo eran muy chicos
para poder cumplir su tarea. Por ello a lo largo de su carrera sufrieron constantemente
problemas de estabilidad por lo cual fueron continuamente modificados.
Los Dardo operaron intensamente al inicio de la segunda Guerra Mundial dedicados a la
necesidad de escoltas. Por los problemas de estabilidad siempre fue muy dificultoso me-
jorar el armamento antiareo y antisubmarino por su incidencia en los pesos altos por lo
cual siempre operaron con reducidas dotaciones de armamento.
El Strale fue torpedeado por un submarine en Agosto de 1941; el Freccia se hundi du-
rante un raid areo en Agosto de 1942; el Saetta choc con una mina en Marzo de 1943 y
el Dardo fue hundido por su tripulacin en Abril de 1945.

DARDO
Desplazamiento: 2.200 ton. mx.
Eslora: 96 m. Manga: 9,7 m. Calado:
Potencia: 44.000 cv. Velocidad: 38 nudos
Armamento: 4 x 120 mm, 4 x 40 mm AA, 6 tubos
lanzatorpedos de 533 mm
Tripulacin: 163 h.

499
Clase SOLDATI series I y II (Italia)
La valiosa clase Soldati, buques robustos y muy marineros, fueron el ltimo paso de una
larga cadena de evolucin iniciada por la clase Dardo de 1927 y a su vez una evolucin de
la exitosa clase Maestrale de 1932. Fue la clase de destructores italianos ms numerosa del
perodo de entreguerras y sus doce integrantes recibieron los nombres de distintos tipos
de soldados italianos (Camicia Nera, Aviere, Artigliere, Geniere, Carabiniere, Fuciliere,
Granatiere, Corazziere, Lanciere, Bersagliere, Alpino y Ascari), todas las naves entraron
en servicio antes del fin de 1939. En la segunda Guerra Mundial fueron usados especial-
mente para escolta de las unidades mayores en sus salidas a alta mar; por esta razn casi no
sufrieron prdidas durante ese tiempo. Al decrecer la actividad de la flota principal fueron
destacados a la escolta de convoyes donde s sufrieron elevadas prdidas en el ltimo ao
de la participacin italiana en la guerra. Los supervivientes en el ao 1943 comenzaron
a ser equipados con equipo electrnico (radares y ecogonimetros) de origen alemn e
Italiano para adecuarlos a las condiciones de la guerra moderna; nacen con estos cambios
la llamada Serie II. El Bombardiere fue torpedeado por un submarino ingls en1941; el
Corsaro, choc con una mina en la costa de Bizerta en 1943; el Carrista, fue desguazado
en 1943 y sus materiales fueron utilizados por los alemanes para repuestos; el Squadrista,
fue capturado por los alemanes mientras an estaba en grada y fue destruido en un ataque
areo en 1944; El Legionario, el Mitragliere y el Velite fueron transferidos a Francia como
compensacin de guerra.

CAMICIA NERA (SOLDATI SERIE I)


Desplazamiento: 2.870 ton. mx.
Eslora: 106 m. Manga: 10,2 m. Calado:
Potencia: 50.000 cv. Velocidad: 39 nudos
Armamento: 4 x 120 mm, 10 x 20 mm AA, 6 tubos
lanzatorpedos de 533 mm
Tripulacin: 187 h.

500
Clase A (Inglaterra)
La clase A empez con dos unidades prototipo el HMS Amazon y el HMS Ambuscade, fue-
ron construidos en 1926 para reemplazar a las anticuadas clases V y W, aunque conservaba
varias caratersticas de estos, pero desarrollaban mayor velocidad gracias a su nueva maqui-
naria. La clase se complet con seis unidades ms y un conductor de flotilla un poco ms
grande y con un can de ms (el HMS Codington) terminados entre 1929 y 1930. Dos uni-
dades ms se construyeron para la Armada canadiense. Luego se program la construccin
de una flotilla por ao hasta 1935 con la clase I. El armamento de la clase A presentaba
mejoras respecto a los prototipos, un mayor ngulo de tiro para la antiarea y montajes
cudruples de tubos lanzatorpedos en lugar de los triples. En junio de 1940 el HMS Ardent
y el HMS Acasta fueron hundidos tras tratar de defender al portaviones Glorious de los
cruceros alemanes Scharnhorst y Gneisenau cerca de las costas noruegas. Entre 1941 y
1943 los sobrevivientes sufrieron varias modificaciones en armamento antiareo, antisub-
marino y se le agregaron radares equipo electrnico. El HMS Achates sufri la prdida de
su proa por una mina durante la retirada de Noruega en 1940, una vez reparado, volvi a la
accin, pero fue hundido por los caones de 203 mm de los acorazados alemanes Hipper y
Ltzow mientras protega a un convoy con una cortina de humo. Otro de los destructores
de la clase A el HMS Acheron tambin se perdi en 1940. Las otras unidades sobrevivieron
a la guerra y fueron desguazados al poco de finalizar el conflicto.

HMS ACHATES
Desplazamiento: 1.770 ton. a plena carga
Eslora: 98,5 m. Manga: 9,8 m. Calado: 2,1 m.
Potencia: 34.000 CV.
Velocidad: 35 nudos
Armamento: 4 x 120 mm, 2 de 40 mm AA,
8 tubos lanzatorpedos de 533 mm
Tripulacin: 138 hombres

501
Clase TRIBAL (Inglaterra)
Hacia mediados de los aos 30, los destructores de las clases A a I, ya estaban siendo
superados por los de otras marinas, como la japonesa y la francesa. Debido a esto se vi la
necesidad de un destructor mayor con ms armamento, la clase Tribal. En gran Bretaa se
construyeron en total 16 soberbias unidades Tribal. Tambin los australianos construyeron
otros tres de esa clase y los canadienses uno, en total 20.
Tras su entrada en servicio, los 16 destructores de esta clase formaron dos flotillas, la 4
(para servir en el Mediterrneo) y la 6 (para servir con la Home Fleet). La 4 volvi a la
Home Fleet debido a que Italia no entr en guerra en 1939 y pudo participar en la cam-
paa de Noruega donde varias unidades alcanzaron xitos, como el hundimiento del U53,
y otras, en cambio, fueron hundidas o daadas. Tras esta campaa siguieron actuando en
apoyo de incursiones en la costa noruega, intercepcin del trfico alemn en estas costas,
escolta de convoyes; e incluso participaron en la persecucin del acorazado Bismarck.
Tambin tuvieron una participacin destacada en el Mediterrneo: incursin de Taranto,
batalla de Cabo Matapan y escolta de convoyes, sobre todo a Malta. Las unidades que
quedaban a flote fueron trasladadas a la metrpoli para participar en la cobertura del Da
D. Las tres ltimas (HMS Eskimo, Nubian y Tartar), con el fin de la guerra en Europa a
la vista, fueron trasladadas a Extremo Oriente donde se enfrentaron a fuerzas ligeras de
superficie japonesas.

HMS COSSACK (CLASE TRIBAL)


Desplazamiento: 1.975 ton. a plena carga
Eslora: 115,1 m. Manga: 11,1 m. Calado: 2,7 m.
Potencia: 44.000 CV. Velocidad: 36 nudos
Armamento: 4 x 120 mm, 4 de 40 mm AA, 4
tubos lanzatorpedos de 533 mm
Tripulacin: 190 h.

502
Clase J, K y N (Inglaterra)
Los 16 Tribal criticados por ser muy grandes y caros, era sin embargo un reconoci-
miento por parte de la Royal Navy de la necesidad de destructores ms grandes y potentes.
Se construyen as las clases J y K. Poniendo mas nfasis en los torpedos que en los
caones. Con nuevas maquinarias y una sola chimenea, se elimina una de las torres de
120 mm, obteniendo ms espacio para unos nuevos montajes lanzatorpedos quintuples,
ms grandes que los anteriormente empleados. La defensa antiarea se encarg a un nico
montaje cuadruple de 40 mm tipo Pom-pom. Tambin se dej un slo mstil trpode de
trinquete, donde estaban todas las antenas. En 1937 se encargaron ocho destructores de
la clase J y ocho de la K, todos eran idnticos. El primero de la serie J fue el HMS Jervis y el
primero de la K fue el clebre HMS Kelly. Los buques de la clase J y K sirvieron principal-
mente en el Mediterrneo, y aunque su armamento antiareo era mejor en comparacin a
los destructores anteriores, sin embargo, eran extremadamente vulnerables al ataque por
aire. Slo dos buques sobrevivieron a la guerra, el resto fueron hundidos antes de 1943.
Despus de experimentar con grandes destructores se decidi volver a examinar el diseo
bsico de la clase J. La clase resultante N incorpor las modificaciones que ya estaban en
los J, ms un can AA de 101 mm en sustitucin de los tubos de torpedos de popa, dos
ms de 20 mm y dos ametralladoras gemelas de12,7 mm. Todas posean radar de adver-
tencia y de tiro. Las siete unidades clase N sobrevivieron a la guerra, solo uno fue daado
en combate.

HMS KELLY
Desplazamiento: 2.330 ton. a plena carga
Eslora: 108,6 m. Manga: 10,8 m. Calado: 2,7 m.
Potencia: 20.000 CV. Velocidad: 36 nudos
Armamento: 3 x 120 mm, 4 de 40 mm AA,
10 tubos lanzatorpedos de 533 mm
Tripulacin: 183 hombres

503
Clases BATTLE y WEAPON (Inglaterra)
La gran desventaja de los destructores britnicos era su escasa artillera antiarea, inclusive
sus caones principales de 120 mm tenan una elevacin de apenas 30 a 55. Lo mximo
que llegaron a disponer era de un montaje cuadruple tipo pompom de 40 mm. Esto se
solucion con la llegada de la clase Battle, con potente artillera principal bivalente (anti-
buque y antiareo) con 85 de elevacin y antiarea controlada por radar. Se le adicion
un montaje ms de 40 mm en la proa sobre una base muy estable. Se llegaron a construir
8 en 1942 y 8 ms en 1943 al que se le agreg un can AA de 114 mm, y un nuevo equi-
po radar. La dura experiencia en combate antisubmarino puso en relieve la necesidad de
mejorar los sistemas ASW en los destructores britnicos. Para ello entra en produccin la
ltima variante de la clase J, la clase Weapon, que entrara en servicio para complementar
a los destructores antiareos de la clase Battle, sobre todo en el escenario del Pacfico e
Indochina. En los Weapon se utilizaron dos montajes dobles de 102 mm, ms rpidos de
recargar. El espacio ganado se complet con los nuevos morteros antisubmarinos Squid
que se podan montar a proa o a popa y dos montajes quintuples de tubos lanzatorpedos.
Slo cuatro unidades pudieron entrar en servicio antes de finalizar la guerra.

Clase BATTLE
Desplazamiento: 2.380 ton. a plena carga
Eslora: 115,5 m. Manga: 12,2 m. Calado: 3,8 m.
Potencia: 50.000 CV. Velocidad: 35,5 nudos
Tripulacin: 232 hombres

Clase WEAPON
Desplazamiento: 2.825 ton. a plena carga
Eslora: 111,2 m. Manga: 11,5 m. Calado: 3,2 m.
Potencia: 40.000 CV. Velocidad: 35 nudos
Tripulacin: 255 hombres

504
Clase FANTASQUE (Francia)
La clase Fantasque de seis destructores (Fantasque, Malin, Terrible, Indomptable, Auda-
cieux, Triomphant) tambin conocida como clase Malin, eran grandes para su categora
y muy rpidos. Se orden en el programa naval francs de 1930. Sirvieron en la Segunda
Guerra Mundial, tanto para la Francia de Vichy como en las Fuerzas de la Francia
Libre. Estos grandes destructores franceses y la clase anterior Chacal, tenan su origen
en la rivalidad con Italia en la construccin de buques cada vez ms potentes. La marina
de guerra italiana, reaccion mediante la construccin de los cruceros clase Capitani
Romani. El Destructor FN Le Fantasque fue construido en los Astilleros del Arsenal de
Lorient, botado en 1934 y entregado en 1936. Su primer hecho de armas durante la
Segunda Guerra Mundial, fue el hundimiento del Carguero Alemn SS Halle, el 16 de
octubre de 1939, cuando se encontraba patrullando en el Atlntico (tras el hundimiento,
recogi a todos los supervivientes, llevndolos a puerto). Tras la cada de Francia, el FN Le
Fanasque es trasferido a la Base Naval de Dakar, junto con el Malin y el Audacieux. All son
atacados por fuerzas aliadas pero sobreviven. En marzo de 1943, tras haberse entregado
a las fuerzas aliadas, es trasladado a Boston, para una profunda remodelacin (reparar
daos, aadir radares y reforzar su armamento antiaereo). Luego es reclasificado como
Crucero Ligero y trasferido al Mediterraneo, para participar en el desembarco de Salerno,
proporcionando cobertura artillera. En 1944, es asignado junto con el Fantasque, Terrible
y Malin, para realizar ataques en el Mar Adritico. El 2 de mayo de 1957 es vendido para
su desguace.

FANTASQUE
Desplazamiento: 3.400 ton. a plena carga
Eslora: 132,4 m. Manga: 11,9 m. Calado: 4,3 m.
Potencia: 81.000 CV. Velocidad: 45 nudos
Armamento: 5 x 138 mm, 4 de 37 mm AA, 8 x 40 mm
9 tubos lanzatorpedos de 533 mm
Tripulacin: 220 hombres

505
Clase Z - Tipo 34 y Tipo 36 (Alemania)
El tratado de Versalles limitaba en gran manera la marina alemana, inclusive se les prohi-
bi la construccin de acorazados, aviones y submarinos. En 1932 el gobierno del Reich
repudi ese tratado y se aprob la reconstruccin de la Armada, muy disminuida despues
de la Primera Guerra Mundial, esto fue potenciado con la llegada de los Nacionalsocialistas
al poder en 1933. Los destructores clase Z fueron unas de las embarcaciones de aquella
poca. La firma del Acuerdo Naval Anglo-Alemn del 18 de Junio de 1935 abri el camino
para la construccin de la flota de destructores de la Kriegsmarine con la asignacin de un
tonelaje de 52.200 toneladas. De los 22 destructores realizados a partir de proyectos muy
similares entre 1937-1939, nicamente los cuatro primeros se clasificaron como Tipo 34
los 16 siguientes pertenecen a la clase Tipo 34A y los restantes a la Tipo 36. Inicialmen-
te Deustche Werke de Kiel recibi rdenes para la construccin de los primeros destructo-
res, desde el Z1 Leberecht Maass hasta el Z4, con un desplazamiento estandard de 1.625
toneladas, un casco reforzado, excelentes cualidades para la navegacin, alta velocidad de
crucero, gran radio de accin y un poderoso armamento principal de 5 caones de 127
mm en montajes simples con telmetro y dos montajes cuadruples de tubos lanzatorpedos
y 60 minas. El propsito final es que este tipo pudiera realizar las tareas de un pequeo
crucero, clase en la que Alemania era deficiente por esa poca. Los primeros cuatro des-
tructores construidos presentron sin embargo deficientes cualidades marineras en alta
mar, por lo que se decidi introducir modificaciones en la proa y el castillo dando como re-
sultado el Tipo 34A. Las diferencias entre los tipos 34 y 36 eran mnimas y radicaban sobre

CLASE Z - Tipo 34 (1939)


Desplazamiento: 3.160 ton a plena carga
Eslora: 119 m. Manga: 11,3 m. Calado: 3,8 m.
Potencia: 70.000 CV. Velocidad: 38 nudos
Armamento: 5 de 152 mm, 8 de 37 mm AA, 8 tubos lanzatorpedos
Tripulacin: 315 h.

506
todo en el casco que se alarg unos 6 metros en los ltimos ejemplares y un aumento en el
desplazamiento a 1.811 toneladas. Como el avin adquira cada vez ms importancia en las
batallas navales, en 1944 se inici un plan llamado Barbara para dotar de defensa area a
los destructores de la clase Z. Estara formada por catorce caones de 37mm (6 coaxiales,
2 sencillos) y doce de 20mm (2 coaxiales, 2 cudruples), adems de seis lanzacohetes. Sin
embargo, las restricciones econmicas propias de la guerra impidieron que el programa
llegara a implementarse. Por eso slo algunos buques, como el Z25 y el Z39, recibieron
todo el sistema de armamento.
Hacia 1944 se llegaron a completar otras variantes como el Tipo 36A con caones de 150
mm que fueron remplazados despus por los seguros 127 mm en los tipo 36B y con mejor
armamento antiareo. El ltimo de stos fue el destructor Z43.
La primera vez que los destructores clase Z participaron en una batalla fue en Narvik, en
el norte de Noruega. Colaboraron en la exitosa invasin de las fuerzas alemanas de tierra,
pero sufrieron prdidas devastadoras en el consiguiente contraataque ingls. Se perdie-
ron 10 destructores y ms tarde otros cinco en el curso de la guerra. Durante la guerra
participaron activamente en el Atlntico como escolta de convoyes y en diversas misiones
de minado, busqueda y destruccin en aguas del Mar del Norte y el Bltico. Muchos se
perdieron tanto por accin del enemigo como por sus propias minas y en ataques areos
errneos. El Z38 y el Z39 sobrevivieron a la guerra, tras la cual el Z38 fue enviado a Gran
Bretaa y el Z39 a Estados Unidos. El primero se rebautiz como Nonesuch y estuvo en
activo hasta 1950, mientras que el Z39 acab sus das en Francia, donde lo desguazaron
para piezas de repuesto.

CLASE Z - Tipo 34A (1942)

CLASE Z - Tipo 36A (1944)

507
Destructores Soviticos
La flota sovitica heredo de la zarista una gran cantidad de destructores, entre ellos los de
la clase Novik (1904), que en su momento fue la clase destructores ms poderosos de la
tierra. Aunque muchos se perdieron en la guerra civil (como ocurri con los acorazados
y los cruceros), algunos sobrevivieron a ella y fueron reparados y modernizados, aunque
seran retirados en su mayora en los aos 20 y 30 (considerados no como destructores,
si no como caoneros). Al inicio de la segunda guerra mundial, la URSS contaba con la
clase Leningrado (6 unidades) y la clase Tashkent, como destructores pesados. La clase
Tashkent la compuso un solo barco, construido en Italia. Capaz de alcanzar hasta los 44
nudos, particip en la Segunda Guerra. La mayora de los destructores ligeros eran las
unidades del plan quinquenal de 1936, de la clase de Gnevnyi (31 unidades) y de la clase
de Storozhevoi (20 unidades), y uno de la clase Opytnyi. Haba una clase ms moderna
que estas pero no se lleg a acabar a tiempo para entrar en guerra, era la clase Ognevoi,
siendo producidos 12 de los 24 destructores programados. Entraron en servicio en la
dcada de 1950.
Los destructores clase Gnevnyi, fueron los primeros destructores construidos en la URSS
desde la clase Novik (de la Rusia Zarista). Para su construccin se cont con ingenieros
Italianos, se construyeron 31 naves. La armas antiareas de esta clase fueron reforzadas
en el periodo 1936-40 con 4 caones de 37 mm. Durante la segunda guerra mundial se
perdieron 12 de estos destructores. Se usaba en distintas misiones: escolta de convoyes,

CLASE GNEVNYI
Desplazamiento: 2.380 t PC
Dimensiones: 112,8 x 13,7 x 3,7 m
Potencia: 48.000 cv. Velocidad: 37 nudos.
Tripulacin: 250 hombres.
Armamento: 4 x 130 mm, 2 x 76 mm,
2 x 45mm (AA), 6 TLT y 56 minas.

508
lucha contra submarinos, apoyo de artillera en operaciones de desembarco y evacuacin
de heridos, tropas y habitantes civiles de bases navales y litorales. Al parecer 4 unidades
fueron transferidas a la China comunista a finales de los 40 y el resto fueron dados de baja
en los 50.
La clase Storozhevoi era una clase mejorada de los destructores Gevnyi, en cuanto a la
proteccin, las turbinas y la capacidad antiarea. Esta clase contaba con dos chimeneas.
Se programaron 20, pero solo se llegaron a construir 18 que durante la guerra mundial
tuvieron que ser reforzados con mayor armamento antiareo y al final de la contienda se
cree que contaban con radares de origen americano. Durante la guerra se perdieron 13 de
ellos. Los siete que sobrevivieron a la contienda fueron dados de baja en los 50. El primero
de la serie fue conservado y reconvertido en museo.
De la clase Opytnyi, slo se construy una nave, fue un proyecto enteramente sovitico.
Diseado para alcanzar gran velocidad (alcanz los 42,6 nudos en pruebas), pero debido
a las vibraciones que produca el motor, impedan la utilizacin de la artillera a esa veloci-
dad. Sobrevivi a la guerra y estuvo en servicio hasta los aos 50.
El proyecto de la clase Leningrado data de 1926, pero se empezaron a construir en 1932.
La clase iba a contar con tres naves para el Mar Negro, pero posteriormente se ampli a
otros 2 para el Mar Bltico y uno para la flota de Vladivostok (este entro en servicio en
1942). La mayora de estos barcos fueron usados despus de la guerra hasta el 60, cuando
fueron trasferidos como blanco para pruebas de misiles navales.

CLASE LENINGRADO
Desplazamiento: 2.582 t PC
Dimensiones: 127,5 x 11,7 x 4,2 m
Velocidad: 36 nudos.
Tripulacin: 250 hombres.
Armamento: 5 x 130 mm, 2 x 76 mm,
2 x 45mm (AA), 8 TLT y 80 minas.

509
Buques de Escolta de la II Guerra Mundial
Ante la necesidad de las marinas de las potencias coloniales, en especial Gran Bretaa,
de defender su lnea de abastecimiento contra los submarinos alemanes, surge un buque
de escolta ms modesto que un costoso destructor, pero muy marinero, que se limitara
a acompaar a los barcos de puerto a puerto en vez de patrullar por su cuenta durante
semanas. As naci la corbeta moderna.

Corbetas
El trmino corbeta, al igual que fragata, es un trmino histrico que ya se aplicaba a bu-
ques ligeros de dos palos en la marina del siglo XVIII. Desapareci a mediados del siglo
XIX para volver a aparecer en la Primera Guerra Mundial.
El tratado de Londres, suscrito en 1930 defini la corbeta como un navo de escolta, de un
mximo de 2.000 toneladas de desplazamiento, con un andar de 20 nudos y armamento
de cuatro caones de hasta 152 mm, desprovisto de torpedos. Los EE.UU. construyeron las
series Erie y Charleston al lmite de los requisitos fijados por el tratado. Francia sigui su
ejemplo con la clase Bouganville, de 1.969 toneladas y velocidad de 15,5 nudos, armada
con tres caones de 140 mm. Tena, adems, la posibilidad de ser empleada como minador
y llevaba un avin. En el periodo de entreguerras surgen las corbetas dragaminas que
eran corbetas ms ligeras que apenas rebasaban las 1.000 toneladas de desplazamiento e
iban armadas con caones de 101 mm. Igualmente surgieron las corbetas ligeras con un
desplazamiento de unas 600 toneladas.

510
clase FLOWER (Inglaterra)
El xito obtenido se repiti en la Segunda Guerra Mundial, cuando los britnicos constru-
yeron una nueva generacin de corbetas, la llamada Clase Flower, mejor preparadas que
las anteriores, aunque manteniendo un tonelaje menor a 2.000 toneladas (1.250 ton. mx.)
de desplazamiento, 16 nudos de velocidad, un can de 101 mm. y equipo antisubmarino,
pudiendo llevar hasta 70 cargas de profundidad. De esta clase Flower se construyeron en
torno a los trescientos buques que sirvieron principalmente en las marinas de guerra bri-
tnica y canadiense aunque tambin se transfirieron numerosas unidades a pases aliados
como a la Francia Libre, Noruega, Nueva Zelanda, India, Pases Bajos, Yugoslavia, Grecia as
como a los Estados Unidos, donde fueron re-designadas Patrol-Gunboat y denominadas
oficialmente Clase Action. Adems los alemanes capturaron 4 unidades que se estaban
construyendo en Francia, pudiendo completar 3 de ellas que sirvieron en la Kriegsmarine.
Con la rpida construccin de las corbetas de la clase Flower, pronto se pudo contar con
las primeras unidades especficamente construidas para cazar submarinos, y dieron muy

CLASE FLOWER (SERIE II)


Desplazamiento: 1.251 t PC
Dimensiones: 63,5 x 10,1 x 3,6 m
Velocidad: 16 nudos. Tripulacin: 67 hombres.
Armamento: 1 x 101 mm, 4 Pom-Pom x 40 mm,
2 x 20 mm (AA) y 70 cargas de profundidad.

HMCS Cobourg de la marina USS Tenacity, la US Navy reemplaz el


canadiense en mayo de 1944. can de 101 mm por uno de 120 mm

511
buenos resultados teniendo en cuenta que deban atravesar con frecuencia el ocano y
eran naves pequeas con poco espacio para la tripulacin compuesta por entre 85 y 110
hombres.
El diseo de estas corbetas se inspir en el modelo del ballenero ingls Southern Pride,
en la bsqueda de un diseo sencillo y marinero que permitiera la construccin masiva
incluso desde astilleros comerciales no especializados en buques de guerra. El bajo coste,
simplicidad y rapidez de construccin de este tipo de navos permitira disponer de impor-
tantes cantidades. A su vez, el uso de motorizacin y maquinaria civil facilitaba el manejo
por parte de las dotaciones de Reserva de la Royal Navy que ya estaban familiarizados con
las mismas. Se ordenarn un total de 225 unidades del modelo original durante el progra-
ma de construccin de 1939-40, as como otras 69 del modelo modificado, ligeramente
mayores y con mejor defensa antiarea desde el programa de 1940 en adelante. No todas
las unidades ordenadas fueron construidas, algunas se cancelaron. Muchas unidades so-
brevivieron a la guerra y sirvieron en diversas marinas del mundo tanto de guerra como
comerciales.

512
clase BLACK SWAN (Inglaterra)
Las limitaciones de la clase Flower se vieron solventadas con esta nueva clase de corbetas
antisubmarinas. La compona 13 unidades bastante diferentes al resto de las corbetas de la
Royal Navy. Pequeas pero muy potentes, consideradas como dragaminas ocenicos, aun-
que en la prctica no utilizaban sus costosos aparejos de dragado, de hecho con la clase
Black Swan modificada, stos se retiraron completamente para reemplazarlos por ms ar-
mamento antisubmarino (aumentando su numero de lanzadores de cargas y aadindole
un Hedgehog MkII). La clase Black Swan era la representacin del pensamiento del Estado
Mayor de la RN de lo que deba ser un buque de escolta, tanto para tareas antiareas AA
como antisubmarinas AS. Su armamento era proporcionalmente mas pesado que el de
otros navos de escolta y su control de artillera y de radar mas avanzado. Tambin posea
una superestructura maciza para ofrecer menos balanceo a la artillera antiarea. Demos-
traron toda su eficacia en la proteccin de convoyes en el Atlntico, hundiendo numerosos
U-boote alemanes. Casi no se utilizaron en el Mediterrneo, y en 1945 muchas unidades
fueron transferidas al extremo oriente donde siguieron prestando valiosos servicios hasta
el fin del conflicto. Solamente cuatro unidades se perdieron en accin.

CLASE BLACK SWAN


Desplazamiento: 1.350 ton. a plena carga
Eslora: 91,3 m. Manga: 11,4 m. Calado: 2,6 m.
Potencia: 3.600 cv. Velocidad: 19,5 nudos.
Tripulacin: 180 hombres.
Armamento: 3 x 101 mm, 4 Pom-Pom x 40 mm,
4 x 20 mm (AA) y cargas de profundidad.

513
clase HUNT tipos I, II y III (Inglaterra)
La prolfica Clase Hunt naci por la necesidad de un buque de escolta con capacidad AA y
que adems tuviera opciones de actuar como destructor. Debido al numeroso armamento
que tendran que llevar estos buques, result que adoleca de problemas de diseo que
afectaban a la estabilidad. Fue as que se tuvieron que retirar una de las torretas simples de
101 mm. y los tubos lanzatorpedos; en el lugar del can se instal un montaje cuadruple
tipo Pom-Pom. Se construyeron 19 unidades del Tipo I y 36 unidades del Tipo II, cuyo
diseo era similar pero con una manga mas ancha. Se construyeron despus 28 unidades
del Tipo III de iguales dimensiones con dos torretas bivalentes de 101 y con armamento
antisubmarino aumentado.
Como no tenan suficiente autonoma para operar en el Atlntico, durante la guerra, todos
ellos permanecieron luchando con la Home Fleet en aguas metropolitanas y tambin en el
Mediterrneo, participando en prcticamente todas las operaciones importantes desde el
verano de 1941. Fueron utilizados en la escolta de los convoyes a Malta, sufriendo varias
bajas, pero hundiendo numerosos submarinos alemanes e italianos. En 1944 participaron
en los desembarcos de Anzio. El HMS Avon Vale y el HMS Middleton, lo hicieron tambin
en el Da D. Debido al descenso en la intensidad de las operaciones en el Mediterrneo,
la mayora de las unidades regresaron a aguas metropolitanas durante los ltimos meses
de la guerra. Tras el final de la contienda, las unidades sobrevivientes pasaron a la reserva.

CLASE HUNT I
Desplazamiento: 1.090 ton. a plena carga
Eslora: 85,7 m. Manga: 9,6 m. Calado: 2,3 m.
Potencia: 19.000 cv. Velocidad: 25 nudos.
Armamento: 3 x 101 mm, 1 Pom-Pom x 40 mm,
y cargas de profundidad.
Tripulacin: 170 hombres.

514
clase CASTLE (Inglaterra)
Esta clase fue la versin final de la corbeta de la WWII. En ella estn reflejadas todas las lec-
ciones aprendidas y todas las mejoras hechas en las corbetas de la clase Flower durante los
primeros aos de la Batalla del Atlntico. Los Castle, como ocurri con los Flower, fueron
construidos por la compaa Smiths & Dock, ya que muchos astilleros no tennan capa-
cidad para las fragatas ms grandes. Esta clase, por razones de velocidad y economa en la
construccin, utilizaba la misma maquinaria que las corbetas de la clase Flower, pero con
lneas ms estilizadas. Estaban diseadas con capacidad de operar con cualquier tiempo,
adaptados para servicios tropicales (algunos para el rtico). Posean adems del ASDIC,
lneas de radiotelefona para comunicarse con barcos y aviones, y provisin de radiofaros.
Su variedad de armamento, inclua los nuevos morteros antisubmarinos Squid un arma
pesada para los Flower e incluso para las nuevas fragatas River. Su mstil en celosa era til
para soportar el peso de los voluminosos primeros radares con el que se los dot. Entre
1943-44 fueron botadas 44 unidades que prestaron valiosos servicios en el Atlntico. Hacia
el final de la guerra operaban en Support Groups grupos de apoyo formados enteramente
por estas corbetas.

CLASE CASTLE
Desplazamiento: 1.500 ton. a plena carga
Eslora: 76,8 m. Manga: 11,2 m. Calado: 3 m.
Potencia: 2.950 cv. Velocidad: 16,5 nudos.
Armamento: 1 x 101 mm, 10 x 20 mm AA,
1 mortero Squid y cargas de profundidad.
Tripulacin: 120 hombres.

515
Buques de escolta alemanes
Para enfrentarse al bloqueo britnico mediante minas y submarinos, los alemanes dispu-
sieron de sus primeros buques de escolta desde la Primera Guerra. La clase Mwe era una
de esas primeras clases de torpederos de la Kriegsmarine; construido entre 1926 y 1929.
El nombre de la clase Mwe les fue dado por los aliados, mientras que en Alemania
esta clase fue conocida como Clase Raubvogel (1923) (las primeros 6 unidades) y como
Clase Raubtier (1924) (las otras 6 unidades) conocido por los aliados como clase Wolf.
Ambos tipos encuadraban en la denominacin alemana de Torpedoboot, armados con
dos montajes triples de tubos lanzatorpedos y 3 caones de 105 mm. Se encontraban
entre los primeros buques de guerra con el casco construido por el mtodo de soldadura
elctrica, as como en utilizar las turbinas de propulsin. Se revelaron eficientes en aguas
bajas pero inestables en alta mar. Su armamento antiareo result totalmente insuficiente,
por lo que fue reforzado en 1940. Aunque ya obsoleto en su momento, fueron utilizados
durante la Segunda Guerra Mundial, sobre todo como minador y escolta de convoyes, en
el Mar Bltico y en el estrecho de La Mancha. Tres unidades de esta clase fueron las nicas
naves de la Kriegsmarine en oponerse a la Invasin de Normanda en la madrugada del 6
de junio de 1944, el Mwe, Falke y el Jaguar, junto con el torpedero T28, divisaron a las
4:30, al enorme convoy aliado, y a pesar de la desproporcin de fuerzas, atacaron lanzan-
do 18 torpedos, el Svenner destructor noruego, recibi un golpe directo y se hundi en

FLOOTENTORPEDOBOOT
Desplazamiento: 1.320 ton. a plena carga
Eslora: 93 m. Manga: 8,7 m. Calado: 2,8 m.
Potencia: 23.000 cv. Velocidad: 33 nudos.
Armamento: 3 x 105 mm, 4 x 20 mm AA,
y 2 lanzatorpedos triples.
Tripulacin: 129 hombres.

516
pocos minutos, mientras que los alemanes lograron retirarse. Los 12 buques de la clase
participaron intensamente en el Mar del Norte y todas las unidades se perdieron en accin.
Despus de 1937 tuvo lugar un cambio radical en el diseo de los buques torpederos
alemanes. A diferencia de sus predecesores, que se centraron en ataques torpederos, la
nueva clase de Torpederos de Escolta (Flottentorpedoboot 1939 o Clase Elbing) fueron
buques multifuncionales, utilizndose en ataques con torpedos, en defensa antiarea y
como escolta. Estos barcos eran equivalentes ms a un destructor ligero, con menos de
artillera, pero con ms minas y torpedos. Las primeras unidades fueron encargadas a
finales de 1940, mientras que el ltimo entr en servicio a finales de 1944. Se utilizaron
principalmente en el Mar Bltico, pero algunos de las ltimos buques tuvieron trabajo in-
tensivo en Francia en el momento de la invasin aliada. Cuatro unidades sobrevivieron a la
Segunda Guerra Mundial y sirvieron en la marina rusa y francesa hasta la dcada de 1950.
Los llamados Schnelle Geleitboote (etiquetados como buques de escolta) de 1941, ba-
sado en el diseo de antes de la guerra de la Kanonenboot 1938, diferan principalmente
en un sistema de propulsin ms potente, ms armas antiareas y la posibilidad de llevar
minas y cargas de profundidad. Se construyeron un total de 48 unidades, algunos en los
astilleros de Stlcken en Hamburgo, y muchos otros en astilleros capturados en los Pases
Bajos. Se utilizaron en misiones contra Francia y en la costa Atlntica. Algunos fueron uti-
lizados para la formacin de tripulaciones de U-Boote.

GELEITBOOTE F1 - F10
Desplazamiento: 1.754 ton. a plena carga
Eslora: 89 m. Manga: 10,5 m. Calado: 3 m.
Potencia: 32.000 cv. Velocidad: 33,5 nudos.
Armamento: 4 x 105 mm, 4 x 37 mm AA, 8 x 20 mm.
2 lanzatorpedos triples. Minas y cargas de profundidad
Tripulacin: 129 hombres.

517
Clase SPICA (Italia)
Italia haba construido en el periodo de entreguerras un gran nmero de pequeos des-
tructores denominados torpediniere (torpederos). Era muy similares a los destructores,
pero con menor desplazamiento, artillera de menor calibre pero con equipamiento de
torpedos y capacidad para la lucha ASW (Anti-submarina). Fueron diseados para benefi-
ciarse de los trminos de los tratados de Washington y de Londres con un desplazamiento
de 630 toneladas. Se proyectaron para la accin torpedera en superficie, pero ms tarde se
convirtieron en unidades de escolta anstisubmarina.
La clase Spica de torpederos tenan tres caones de 100 mm y cuatro tubos de torpedos
de 450 mm, inadecuados para el ataque a unidades mayores (la carga explosiva de estos
torpedos era alrededor de la mitad que la que cargaban los torpedos de 533mm); ocho
ametralladoras pesadas de 13,2 mm completaban el armamento. Estas naves desarrolla-
ban 19.000 sHP y eran capaces de navegar a 34 nudos. La clase Spica, demostr su utilidad
como escoltas de bajo costo pero en 1942 haban sufrido elevadas prdidas, de las 32
construidas, 23 fueron hundidas durante el conflicto mundial.
Durante la guerra se previ la construccin de 42 unidades de la clase Ariete, un tipo Spica
mejorado, pero slo se botaron 16 antes del armisticio.

LUPO (CLASE SPICA)


Desplazamiento: 679 ton.
Eslora: 80,4 m. Manga: 8,2 m. Calado: 3 m.
Potencia: 19.000 cv. Velocidad: 34 nudos.
Armamento: 3 x 100 mm, 4 x 40 mm AA,
2 x 20 mm. 4 lanzatorpedos y 20 minas.
Tripulacin: 119 hombres.

518
Clase GABBIANO (Italia)
En 1942 la Armada Italiana inici un ambicioso proyecto para la construccin de 60 corbe-
tas de la clase Gabbiano, adecuadas para escolta de convoyes y caza de submarinos enemi-
gos. Parecidas a los Flower britnicos, tenan una eslora ms larga y menos manga. Como
no tenan que utilizarse en las grandes tormentas del Atlntico Norte, el requisito de la
velocidad fue prioritario. Las corbetas de la clase Gabbiano con motor diesel, eran tambin
las nicas dotadas con dos motores elctricos para la caza silenciosa de submarinos, para la
que estaban armadas con 10 cargas de profundidad. Los Gabbiano equipados con un sonar
y un armamento poderoso demostraron ser las mejores y ms modernas unidades de la
Regia Marina durante la guerra. De las 60 unidades previstas, slo entraron en servicio
29 antes del Armisticio; las causas de las prdidas sufridas fueron principalmente minas,
torpedos y bombas. Tambin hay que tener en cuenta que el personal tena poco tiempo
para aprender y practicar el uso de buques relativamente nuevos. Algunos se hundieron
tras el armisticio con la bandera alemana en combates navales. Al final de la guerra los
sobrevivientes seguirn su vida til durante dcadas en diversas formas, lo que refleja la
calidad de la idea original y su versatilidad. el Baionetta fue desguazado en 1971 despus
de muchos aos de ser utilizado como nave de entrenamiento.

GABBIANO
Desplazamiento: 740 ton. a plena carga
Eslora: 64,4 m. Manga: 8,7 m. Calado: 2,5 m.
Potencia: 19.000 cv. Velocidad: 18,5 nudos.
Armamento: 1 x 100 mm, 2 montajes dobles x
20 mm AA, 3 simples x 20 mm. 2 lanzatorpedos
y 8 cargas de profundidad.
Tripulacin: 112 hombres.

519
Fragatas y Destructores de Escolta
En la II Guerra Mundial, se produce una recla- U-406 y U 386 del tipo VII C. Se construyeron
sificacin y las grandes corbetas pasaron a de- mediante mdulos prefabricados lo que facilita-
nominarse fragatas, recuperando un nombre ba su construccin a gran ritmo. Estas fragatas
clsico, algo ms pequea que el destructor, de fueron modificadas durante la guerra dando
entre 1.500-2.000 toneladas. Mientras el des- lugar a las clases Loch (lucha antisubmarina) y
tructor creca y asuma ms roles, la fragata se Bay (proteccin antiarea) en 1944.
mantena especializada en la lucha antisubma- La clase Loch como ya mencionamos era una
rina. versin mejorada de la clase River a la que se
La fragata fue introducida para remediar algu- haban optimizado sus cualidades marineras.
nos de los problemas intrnsecos que tenan Las mejoras no solo fueron a nivel de diseo
las corbetas: armamento limitado, un casco sin del casco y superestructuras, sino que fue en
la forma necesaria para navegar en mar abier- cuanto a su armamento ASW. El Hedgehog fue
to, un eje de transmisin nico que limitaba la sustituido por el mortero Squid, este disparaba
maniobrabilidad y la velocidad, y poco alcance. bombas mucho ms potentes a modo de cargas
Los ingleses construyeron las fragatas River, de profundidad. Se tena tanta confianza en esta
era en esencia una corbeta con un casco ma- nueva arma que se redujeron sustancialmente
yor, botadas entre 1941 y 1944, se construye- las cargas de profundidad. Su forma de fabri-
ron 151 unidades, de las cuales 70 en Canad. cacin era totalmente modular, se fabricaban
La peculiaridad de las River es que fueron las sus componentes por separado, en astilleros
primeras unidades equipadas con el mortero pequeos, y se unan todas ellas en el astille-
submarino Hedgehog, y dotadas adems con ro final. Los componentes del casco eran de un
un nuevo equipo de sonar con una provisin peso mximo de 3 ton y de unas dimensiones
de 200 cargas de profundidad, (130 ms que las determinadas, podan ser soldadas o remacha-
Flower). Alcanzaban una velocidad de 22 nudos das, segn el astillero considerase oportuno, y
y una autonoma de 5.500 kilmetros ms que las lneas del casco eran lo mas rectas posibles
las Flower. Equipadas con los equipos electr- para simplificar su construccin. A partir de fi-
nicos ms avanzados de entonces, radar tipo nales de 1943 se redujo su produccin debido
271, 286, 242 y sonar, eran un enemigo temible al xito en la campaa contra los U-Boote. Estas
para los submarinos. Una de ellas la HMS Spey fragatas participaron, en el hundimiento de, al
hundi en el plazo de un da (entre el 18 y 19 menos, 16 submarinos alemanes.
de febrero de 1944) a los submarinos alemanes Cuando las acciones en el Atlntico se reduje-

HMS Whirlwood (F-187)


fragata clase River.

520
CLASE LOCH
Desplazamiento: 2.450 ton. a plena carga
Eslora: 84,6 m. Manga: 11,4 m. Calado: 2,6 m.
Potencia: 5.500 cv. Velocidad: 19,5 nudos.
Armamento: 1 x 101 mm, 1 x 40 mm Pom-Pom,
4 x 20 mm. 1 mortero Squid y 15 cargas de prof.
Tripulacin: 114 hombres.

ron, Gran Bretaa dirigi sus esfuerzos al Pac- o dejar fuera de combate a 15 de las 78 fragatas
fico; as surgen las fragatas de la clase Bay, que construidas. En el periodo de postguerra, todas
eran prcticamente idnticas a las Loch, pero las unidades supervivientes de la clase Captain
debido a las peculiaridades del teatro de ope- excepto una (la HMS Hotham) comenzaron a
raciones en el que deban desempaar sus fun- ser devueltas a los Estados Unidos antes de fina-
ciones, sufrieron un aumento en su armamento lizar 1947 con el fin de reducir la cantidad a pa-
AA y se suprimi el mortero Squid, volviendo gar en virtud de las disposiciones del convenio
a recuperar el Hedgehog. De las 26 unidades de prstamo y arriendo, la ltima fragata de la
iniciales, slo se entregaron 19 debido al desa- clase Captain, fue devuelta a los Estados Unidos
rrollo de la guerra. en marzo 1956.
Los buques contemporneos alemanes, tam-
La clase Captain fue la designacin dada a 78 bin llamados Flottenbegleiter, conocidos
fragatas de la Royal Navy, construidas en los como F-Boats eran esencialmente fragatas.
Estados Unidos, botadas entre 1942 y 1943 y Estaban basadas en el concepto de preguerra
entregadas al Reino Unido segn lo previsto en de tener un barco ligero de dragaminas, escolta
el acuerdo de prstamo y arriendo. los bu- de mercante y buque anti-submarino. Debido
ques, eran de las subclases de destructores de al Tratado de Versalles su desplazamiento era
escolta norteamericanos Evarts y Buckley. Una oficialmente inferior a 600 toneladas, aunque
vez que los buques llegaron al Reino Unido, fue- en realidad exceda las 1.000 toneladas. Los F-
ron substancialmente modificados por la Royal Boats estaban armados generalmente con dos
Navy, hacindolos buques muy distintos a los caones de 105 mm. Con todo, el diseo fue
originales de la Armada de los Estados Unidos. equivocado, debido a su cuerpo estrecho y
Las fragatas de la clase Captain fueron utiliza- unas turbinas de vapor poco fiables. Los F-Boats
das a lo largo de la segunda guerra mundial en fueron reemplazados por la Clase 35 y los tor-
tareas como la escolta de convoyes, guerra anti- pederos de la clase Eilbing. Algunos quedaron
submarina, control de costas y buques de man- todava en funcionamiento como barcos de en-
do para las fuerzas del desembarco de Norman- trenamiento.
da. Durante el transcurso de la contienda, los En el Pacfico, los estadounidenses construye-
buques de esta clase, participaron en el hundi- ron los destructores de escolta (DE), ms pe-
miento de 34 submarinos alemanes y otros bu- queos que los destructores de flota, pero bien
ques enemigos, los cuales consiguieron hundir armados con piezas antiareas y antisubmarinas.

521
Destructor clase Buckley
del que derivara la clase
britnica Captain (1942).

Fueron empleados principalmente en tareas de ch como un acorazado al infligir daos tanto


guerra antisubmarina, pero tambin proporcio- con sus torpedos como con su artillera a cru-
naban proteccin contra aeronaves y buques ceros de mucho ms tamao y como integrante
de guerra menores. Durante la Segunda Gue- de una pequea fuerza que hizo retirarse a una
rra Mundial, los Estados Unidos construyeron fuerza japonesa muy superior. Los destructores
aproximadamente 440 destructores de escolta de escolta, eran considerablemente ms mari-
de 6 clases distintas (Clases Evarts, Buckley, neros que las corbetas. Tambin fueron usados
Cannon, Edsall, Rudderow, y John C. Butler). con xito como buques antisubmarinos cos-
Aunque los destructores de escolta carecan del teros, y en tareas de buque radar. A partir de
armamento, el blindaje y la velocidad para ata- 1975 los EE.UU. reclasificaron sus destructores
car a cruceros y acorazados, durante la Batalla de escolta como fragatas ms en lnea con las
de Samar, en 1944, El destructor de escolta de nomenclaturas utilizadas en la OTAN.
clase Butler, el USS Samuel B. Roberts lleg a ser La falta de previsin de los japoneses hacia sus
conocido como el destructor de escolta que lu- lneas de abastecimiento martimo, en contra-

Esquema de un F-boote
alemn (1940)

522
posicin de los aliados con el acoso de los U- 18 nudos (33 km/h). Tambin se les eliminaron
boote, fue sin duda determinante en el desarro- los tubos lanzatorpedos, piezas artilleras y los
llo de la guerra en el Pacfico. La necesidad de dispositivos para desplegar minas, siendo susti-
proteger los convoyes con escoltas adecuados tuidas por seis antiareos de 25 mm, 36 cargas
forz al Japn a la construccin de este tipo de de profundidad y lanzadores para las mismas. Al
buques y se hicieron prioritarias en 1943. La cla- perder la categora de destructores, perdieron
se Momi se origin en 1916 y fueron comisiona- tambin el derecho a portar nombre, por lo que
dos despus de la Primera Guerra mundial, ca- fueron numerados. Otra modificacin posterior
lificados como destructores de Segunda Clase. les permiti transportar y lanzar una lancha de
Tenan unas 1.000 toneladas de desplazamien- desembarco de 14 metros, y les dot de acomo-
to, con 3 caones de 120 mm y 20 nudos de do para 150 soldados. Del mismo modo, otras
velocidad. El tamao final era relativamente pe- unidades fueron convertidas en buques de apo-
queo, comparable al de las corbetas britnicas. yo y suministro.
Varias unidades no alcanzaron a participar en La serie Kaibokan (literalmente Kai:mar,
la Segunda Guerra Mundial y a partir de 1939, Bo:defensa y kan: barco) o barco de defensa
varios Momi fueron recalificados como patrulle- multipropsito similar al concepto occidental
ros y destinados a labores de escolta, siendo pri- de corbeta, es uno de los mejores exponentes
vados de una caldera, con lo que potencia baj del programa de construccin de emergencia
de 21.500 a 12.000 HP y la velocidad a tan slo de barcos de escolta para defensa antiaerea

El USS Durant (WDE-489) de la clase Edsall,


fue utilizado por la Guardia Costera en
1951 y durante la Guerra de Corea.

El USS Jaccard (DE-355) de la


clase John C. Buttler, fue camuflado
con el patrn experimental 31/3D
para testearlo en 1944.

523
El USS Rednour (APD 102) de la
clase Rudderrow, era uno de los 95
destructores de escolta convertidos
en transportes de alta velocidad.

El USS Bebas (DE-10) de


la clase Evarts, con otro
camuflaje durante 1944.

El USS Thomason (DE-203)


de la clase Buckley en 1944.

El Tunisien (T-23) ex DE-108


de la clase Cannon, fue
cedido a las Fuerzas de la
Francia Librecomo prstamo.

524
y antisubmarina que los japonesess tuvieron atentida por los altos mandos japoneses.
que desarrollar a toda prisa para proteger Al iniciarse la Segunda Guerra se construye-
sus convoyes de las amenazas de la aviacin ron 14 unidades del tipo A modificado (clase
y submarinos norteamericanos. Eran barcos Etorofu) de los que se perdieron 9 en com-
muy sencillos, construidos en secciones pre- bate. Los tipo B (Clase Mikura) aparecieron
fabricadas ensamblables que se podan fabri- entre 1942 y 1944, eran ms grandes y con
car en 4 meses. Desplazaban 1.020 toneladas una mayor dotacin de cargas de profundidad.
a plena carga y una eslora de 78 m donde se Slo 8 lograron completarse de las cuales 5
acomodaban 147 oficiales y marineros. Utiliza- se hundieron. Tras ellos entre 1944 y 1945 se
ban motores diesel que le daban una velocidad
construyeron 33 unidades del tipo B modifi-
de 16,5 nudos; algunos de esta clase eran ms
cado (Clase Uruku) con un diseo ms sim-
veloces (17,5 nudos) al montar turbinas en vez
de diesel. Los Kaibokan tipo A (Clase Shimut- ple y con mayor armamento antiareo. Entre
su) inici su construccin hacia 1937, estaban 1943 y 1945 se construyeron los tipo C y tipo
armados con 3 caones de 120 mm y 2 mon- D ms pequeos pero similares a los tipo B
tajes dobles de 20 mm para defensa antiarea, modificados y que ya tenan una dotacin de
llevaban en origen un armamento antisubmari- 120 cargas, pero las dificultades de la guerra
no muy ligero, solo disponan de 12 cargas de para producir motores diesel ms modernos
profundidad que en 1942 se incrementaron a hicieron que se recurra a motores ms viejos
42, para llegar a las 60 en 1943, lo que refleja e incluso a calderas de vapor lo que les daba
la creciente necedidad de defensa muy des- una velocidad apenas superior a los 14 nudos.

Los buques clase Momi eran ya anticuados


en la Segunda Guerra, pero llenaron un
vaco en la proteccin antisubmarina.

Kaibokan Tipo A modificado


clase Etorofu (1942).

525
Lanchas torpederas
Las lanchas torpederas fueron las embarca- a resurgir y todas las potencias navales las
ciones de superficie mas pequeas y velo- construyeron en elevado nmero. Tenan
ces que combatieron en la Segunda Guerra una eslora de 15 a 30 metros y una velo-
Mundial. La ventaja de su poco calado, les cidad mxima de 30 a 50 nudos (56 a 93
permita penetrar en los campos minados y km/h), portaban entre 2 y 4 torpedos que se
en las defensas portuarias, y su gran veloci- disparaban desde montajes simples fijos a
dad y maniobrabilidad, hicieron de ellas el proa y varias ametralladoras. Estas embarca-
arma adecuada para llevar a cabo ataques ciones no posean ningn tipo de blindaje
repentinos e inesperados. Los torpederos puesto que su principal proteccin resida
tuvieron su mximo apogeo a finales del en la velocidad que le impriman sus moto-
siglo XIX, pero la evolucin de la tecnica res de gran potencia.
naval y la mayor velocidad de los destruc- La funcin inicial de estas lanchas era el
tores hicieron que fueran cayendo en desu- ataque con torpedos, pero a medida que
so. Durante la IGM se volvieron a construir transcurra el conflicto se vi su utilidad
pero bajo el concepto de lanchas ligeras y en acciones de guerrilla naval y apoyo. La
rpidas, para el ataque en aguas restringi- Royal Navy britnica opt por construir dos
das y zonas costeras, nicamente las cons- tipos de unidades, una de claro caracter tor-
truyeron los britnicos con las CMB y las pedero denominado MTB (Motor Torpedo
famosas MAS italianas. En la IIGM volvieron Boats) y otras que se podran definir como

526
caoneras denominadas MGB (Motor Gun Las lanchas torpederas operaban general-
Boats) que llegaron a estar armadas con ca- mente de noche porque la sorpresa era un
ones de 57 mm, ademas de un numeroso factor importante en su ataque. La velo-
armemento menor. cidad era la esencia de su xito. La forma
Los americanos y alemanes, optaron por ideal de atacar con torpedos se realizaba,
un solo tipo de embarcacin polivalente, muchas veces, mantenindose a la espera,
las alemanas Schnellboot o S-Boote (llama- sobre la derrota de un convoy para dirigir-
do por los britnicos E-boat) y los de la US se hacia el objetivo, movindose silencio-
Navy PT Boat (Patrol Torpedo Boat). Eran samente con los motores auxiliares, lanzar
unidades bastante equllibradas que unan sus torpedos, y escapar a la mxima veloci-
a su armemento torpedero un potente ar- dad que permitieran su motores principa-
mamente ligero, que vari mucho segn las les, a fin de eludir el contraataque de los
unidades y poca, en algunos casos se les buques de escolta del convoy, a menudo
dot de minas y de cargas de profundidad con la ayuda de cortinas de humo. Los
para ataques a submarinos. Finalmente te- Estados Unidos emplearon las lanchas tor-
nemos la poltica de uso italiana dentro la pederas en el Pacfico sur como reconoci-
que tambin se podra incluir la URSS, de miento, transporte rpido, correo, bsque-
construir unidades muy ligeras y rpidas, da y rescate. Participaron en acciones de la
con armamento exclusivamente torpede- flota y trabajaron en grupos pequeos tras
ro y casi desprovistas de armas defensivas, las lneas enemigas. Algunas lanchas reem-
este tipo de embarcaciones resultaban poco plazaron dos o los cuatro tubos con armas
prcticas y se les fue aumentando el arma- adicionales para ataques a la costa, a los
mento defensivo, aunque esto repercuti buques y remolques, aislando al enemigo,
en sus cualidades marineras. impidiendo su refuerzo o evacuacin.

527
Torpederas ITALIANAS
Los italianos abandonaron la construccin de torpederas tras la IGM, sin embargo en los
aos treinta con el resurgir de la Regia Marina volvieron a emprender la construccin de
este tipo de unidades, para ello disearon un casco ligero y rpido, y contaron con los
excelentes motores Isotta Fraschini, derivados de los motores de aviacin que daban una
elevada potencia, as consiguieron unas unidades que alcanzaron en las pruebas los 50
nudos. Con estas unidades pensaron que haban conseguido el torpedero ideal, veloz,
maniobrero y poco visible por su pequea obra muerta, sin embargo en la practica las
cosas no resultaron como se esperaba, los cascos demostraron una falta de robustez y
las cualidades marineras no fueron las esperadas y en el temperamental Mediterrneo
tuvieron problemas para navegar con la mar movida, lo que repercuta en que no podan
alcanzar la velocidad esperada y en esas condiciones su velocidad disminua mucho. Para
intentar solucionar estos problemas se construyeron cascos metlicos, pero tuvieron fallas
de estructura y de estabilidad resultando con unas cualidades marineras con la mar movida
inferiores a las de casco de madera.
Estas torpederas se denominaron MAS clase 500 y se construyeron cuatro series diferentes,
la primera que se empez a construir en 1937 constaba de 26 unidades, la segunda de
1939 de 25 unidades, la tercera de 1941 de 14 unidades y finalmente la ltima de 1942
de 11 unidades. La cuarta serie, unidades MAS numeradas de 566 a 576, contituy la
mas conseguida de todas, con casco de madera que tenan algunas mejoras, como refuer-
zas estructurales y nuevas hlices, lo que hizo aumentar su desplazamiento, los motores
principales eran dos Isotta Fraschini ASM 183 de 1.150 hp, adems llevaba dos motores
auxiliares Alfa Romeo de 140 hp para marcha de crucero, aunque en pruebas alcanzaron
los 44 nudos, en condiciones operativas no pasaban de 41-42 nudos. En total a lo largo
de la guerra se perdieron 15 unidades de la primera serie, las tres unidades sobrevivientes
fueron modernizadas en la posguerra y permanecieron en servicio hasta 1975 la ultima
unidad. De la segunda serie se perdieron 10 unidades que se mantuvieron en uso hasta
1979 en que fue dada de baja la ltima.

MAS serie 500

528
MAS 451
Desplazamiento: 25 ton. Eslora: 18 m. Manga: 4,7 m. Calado: 1,5 m.
Velocidad: 42 nudos. Armamento: 1 ametralladora 13,2 mm, 2 torpedos de
450mm, un lanza-cargas de profundidad con 6 cargas.
Tripulacin: 11 h.

MAS 451, derivadas de la segunda serie de la Clase MAS.500, conocidas tambin como
Baglietto-Velocissimo. Las dos nicas unidades de la clase fueron producidas en 1940.
Ambas se perdieron el 26 de julio de 1941 por la accin de la aviacin aliada durante
un ataque italiano a Malta.

529
Torpederas Alemanas
Se puede afirmar que con las lanchas torpederas conocidas como Schnellboote (lanchas rpidas) los
alemanes lograron los mejores torpederos de la IIGM. En 1930 los astilleros Lerssen, de Vegesack,
construyeron el UZ (S)16, que en 1932 asumi la denominacin definitiva de Schnellboot 1 S-1.
Esta unidad fue la primera lancha torpedera moderna de desplazamiento y dimensiones importan-
tes, idnea para operar a gran velocidad en mar abierto y en aguas costeras, as como en cualquier
condicin meteorolgica, gracias a las formas especiales y acertadas de la carena, la robustez del
casco y la potencia de sus motores. El casco, con una eslora de 26,8 metros y una manga de 4,3
metros, era de carena normal con formas redondeadas y popa achatada, construida en madera
con elementos metlicos de refuerzo longitudinales y transversales. La S-1 desplazaba 51,6 tonela-
das a plena carga y sus tres motores de explosin, de 900 HP cada uno, le permitan alcanzar una
velocidad mxima de 34,2 nudos y mantenerla durante un recorrido de 300 millas. El armamento
consista e dos tubos lanzatorpedos de 533 mm y una ametralladora de 20 mm.
Los prototipos S1 y S2 que fueron cedidos a la marina nacionalista espaola durante la guerra civil,
a partir de ellas los astilleros Lrssen crearon las series S 6 y S 14. Cuando todas las dems marinas
usaban para sus torpederas motores de gasolina de elevado consumo y muy inflamable, los alema-
nes optaron por unos diesel de consumo mas contenido y menos inflamable con los excelentes
motores MAN y luego los Daimler-Benz MB serie 510. La instalacin de las nuevas plantas motrices
tuvo lugar en las unidades de las series S-6 a S-9, de 1933, que con tres motores de 1200 a 1300 HP,
un desplazamiento de casi 80 toneladas y una eslora de ms de 32 metros, lograron velocidades
del orden de los 36 nudos. El armamento, la lnea constructiva y la forma de carena de todas estas
unidades permanecieron casi inalterados con respecto a la S-1, aunque aumentaron notablemente
las dimensiones, los desplazamientos y las velocidades en las series subsiguientes.
En 1940 vio a luz un nuevo modelo: la clase S-26, idntica en dimensiones, sistemas y forma de
carena a la S-14, posea una proa enteramente rediseada, ms elevada, que englobaba los tubos
de lanzar en lugar de dejarlos al descubierto, como en los modelos anteriores. Tal disposicin
protega a tubos y torpedos del contacto con el agua, mejoraba el comportamiento con mar picada

Schnellboote S-7 (1934)

530
SCHNELLBOOTE S-80
Desplazamiento: 122 ton. mx.
Eslora: 34,9 m. Manga: 5,2 m. Calado: 1,7 m.
Velocidad: 43 nudos. Tripulacin: 24-31 h.
Armamento: 1 x 37 mm o 1 x 40 mm, 2 x 20 mm AA,
2 Lanzatorpedos de 530 mm + 6 minas.

y permita montar otra ametralladora Rheinmetall de 20 mm a proa en afuste desmontable. Se


trataba ya de unidades de combate con unos 35 metros de eslora, que alcanzaban los 39 nudos y
que desplazaban 117 toneladas. Se encargaron 264 unidades de esta clase entre 1940 y 1945, de
los que 187 llegaron a entrar en servicio. Se perdieron en combate 104 unidades; otras seis fueron
cedidas a Espaa en 1943 y prestaron servicio, basadas en La Lnea, hasta bien entrados los aos
sesenta. A partir de 1941 este armamento fu mejorando montndose caones Rheinmetall de 37
mm o Bofors 40 mm, montndose un afuste doble popel de 20 mm, todas las unidades podan
usarse como minadores rpidos. El armamento vari mucho segn la poca y unidad. La electrnica
en general era mnima, solo destaca la antena de radio y en algunas unidades se observa la antena
de un radiogonimetro. En 1943, el diseo alcanz su mximo desarrollo al montarse en muchas
unidades un nuevo tipo de puente blindado en forma de caparazn, apodado Zitadel, construido
inicialmente con aleacin ligera y posteriormente en acero. Las S-68 y S-100 fueron las primeras
lanchas as equipadas. Al trmino de la guerra la mayora de las lanchas torpederas fueron hundidas
por sus tripulaciones, salvo 77 unidades que fueron capturadas tras la rendicin y asignadas a las
potencias vencedoras.

Schnellboote S-100 (1943)

531
Torpederas Norteamericanas
Los americanos creyeron desde antes de la guerra en la utilidad de las lanchas torpederas, que pare-
can muy adecuadas para las islas de los archipilagos del Pacfico, al entrar en guerra ya disponan
de unidades que denominaban PT y durante la contienda las construyeron en grandes cantidades,
principalmente de dos modelos bsicos las HIGGINS y las ELCO.
Bsicamente las dos series eran muy parecidas aunque las ELCO resultaron algo inferiores en pres-
taciones a las HIGGINS, eran embarcaciones de casco de madera, construidas en contrachapado
marino, con unas lineas de casco de planeo, ideales para navegar por el Pacfico para el que fueron
diseadas. Montaban tres motores Packard AM-W 14 derivados de modelos de aviacin que daban
unos 1.350 cv unitarios siendo la potencia total de unos 4.050 cv, lo que les permita alcanzar ve-
locidades maximas de unos 40 nudos, usaban gasolina de aviacin de alto octanaje, lo que a veces
resultaba problemtico en algunas zonas por el suministro. El armamento bsico eran cuatro tubos
lanzatorpedos de 533 mm, que en las series posteriores al mejorar la calidad de los torpedos fueron
sustituidos por simples cunas. El armamento secundario original era una pieza de 20 mm en popa
y dos montajes dobles con ametralladoras Browning 12,7 mm, posteriormente este armamento fue
aumentado, montando mltiples combinaciones, desde los Bofors 40 mm o caones anticarro de
37 mm, en algunas unidades se montaron caones de este calibre desmontados de cazas P-39, se
les mont rales para lanzamiento de cohetes de 127 mm o afustes cudruples de ametralladoras
calibre 12,7 mm, morteros, cargas de profundidad y otras soluciones improvisadas. Las 49 (PT-20 a
PT-68) lanchas torpederas de la clase ELCO 77 (77 pies) fueron construidas por la Electric Launch
Company, Ltd. (ELCO) en Bayonne, New Jersey. Se pusieron en grada en 1940-41, y se botaron y
entraron en servicio en 1941-42. Diez de ellas, las PT-49 a PT-58 fueron entregadas directamente
desde el astillero inacabadas al Reino Unido donde se completaron en 1942 para la Royal Navy bajo
la designacin inicial BPT-1 a BPT-10, luego rebautizadas MTB-307 a MTB-316. La PT-41 mandada
por el teniente John D. Bulkeley, fue la embarcacin que evacu de Corregidor (Filipinas) al general
Douglas McArthur. Durante la accin de las Islas Salomn en 1943 las PT-59, 60 y 61 fueron con-
vertidas en caoneros, equipadas con dos caones Bofors de 40 mm y 4 emplazamientos dobles
ametralladoras de 12,7 mm. El teniente John F. Kennedy, futuro presidente de los Estados Unidos,
estuvo embarcado en la PT-59, antes de recibir el mando de la PT-109. Se perdieron un total de 13
unidades de este modelo durante la segunda guerra mundial).

PT-103 tipo Elco 77 (1942)

532
PT Boat tipo Elco 80 (1943)

Las lanchas torpederas de la clase Higgins-78 son, tras las ELCO-80, el segundo modelo de este
tipo ms numerosamente producido en los Estados Unidos durante la segunda guerra mundial. Se
fabricaron en distintos astilleros norteamericanos entre 1942 y 1945. Transportaban 8.000 litros de
gasolina de aviacin de alto octanaje, por lo que se dotaron de depsitos autosellantes, como en
los aviones de combate. Inicialmente los torpedos se disparaban desde tubos que posteriormente
se sustituyeron por cunas de sujeccin, lo que proporcion menor peso y ms espacio para el ar-
mamento secundario. Se construyeron 209 unidades del modelo Higgins 78 de las cuales 56 fueron
cedidas a la URSS y 21 a Gran Bretaa. Del modelo Elco 80 se construyeron 326 unidades de las que
59 fueron cedidas a la URSS. Aunque las primeras unidades llevaba una electrnica bsica con solo
una emisora de radio, a mediados del conflicto se empez a montar en la mayora de unidades una
electrnica mas sofisticada que inclua un equipo de radar de descubierta.

PT tipo Higgins 78 (1943)

533
Torpederas Britnicas cos y estadounidenses, algunas de ellas fueron ce-
didas a la URSS y a las Armadas de la Francia Libre
La Royal Navy siempre posey un variado nme- y la de la Holanda Libre. Los motores Packard 4M,
ro de embarcaciones ligeras, ya sea patrulleras que se instalaron como evolucin en la clase an-
para defensa costera o caoneras y torpederas. terior fueron un elemento identificativo ya de esta
A lo largo de la guerra se construyeron mas serie. Asimismo ganaron desplazamiento y eslora,
de 1.500 de diversos tipos, una gran mayora lo que proporcion mayor capacidad marinera
eran patrulleras, muchas antisubmarinas con y la presencia habitual de tres caones de 20/70
hasta 24 cargas de profundidad y sonar, otras mm. (un montaje doble y otro sencillo) a diferen-
eran embarcaciones de salvamento y despus cia de las anteriores equipadas generalmente slo
estaban las torpederas denominadas MTB y las con ametralladoras. La ltima serie VOSPER 73 de
caoneras MGB. la que se hicieron dos sub-clases la primera de 17
Las primeras lancha britnicas fueron las tipo unidades, con tres motores Packard 4M-W14 te-
VOSPER, de la primera serie de 70 pies se cons- nan una potencia total de unos 4.200 cv en tres
truyeron 32 unidades entre 1939 y 1942, curio- hlices que le permitan una velocidad cercana a
samente las primeras unidades llevaba motores los 40 nudos, llevaban cuatro lanzatorpedos de
italianos Isstta Fraschini ASM 183, posteriormente 450 mm. adems de un 20 mm y varias ametralla-
aumentados a tres, finalmente montaron motores doras calibre 7,65 mm. En la segunda serie de 10
britnicos Hall-Scott, eran embarcaciones de unas unidades se redujo a solo dos tubos lanzatorpe-
40 toneladas y 21 m de eslora, tenan el puente dos aumentando su armamento de caones con
acorazado y estaban armadas con dos tubos lan- una pieza de 57 mm. que era un arma contracarro
zatorpedos de 533 mm llevaban ametralladoras adaptada, un montaje doble 20 mm y dos dobles
calibre 7,65 mm, en algunos casos algunas calibre calibre 7,65 mm.
12,7 mm y caones de 20 mm en diverso nme- Tras estos tipos iniciales se construyeron las
ro, en las primeras eran muy usuales los montajes FAIRMILE D, estas eran embarcaciones de mayor
cudruples de viejas ametralladoras Lewis sacadas porte que pasaban de las 100 toneladas, de este
de los arsenales, en algunas unidades se monta- tipo de construyeron 211 unidades entre 1941
ron torretas Boulton Paul desmontadas de cazas y 1944. Tenan cuatro motores Packard AM-W14
Defiant, pero era poco usual. La segunda serie era de gasolina con 5.000 cv totales, una eslora de
la VOSPER 72,6 de la cual se construyeron 130 35 m. su casco con una proa muy estilizada de
unidades entre 1941 y 1944 en astilleros britni- buenas cualidades marineras y estaba construi-

VOSPER MTB 77 (1942)

534
MTB-299 (1943) en operacin en e ndico. Posea una
ametralladora doble .50 Vickers para defensa antiarea.

MTB-385 (1943-45) en operacin en


el Canal ingls y en el Mar del Norte,
posea un can doble de 20mm y 2
Vickers .30

MTB-510 (1943-47) empleado como prueba


para nuevos sistemas de propulsin Vosper. Estaba
armado con un can de 6 pulgadas, dos Vickers
dobles .50 y un doble Oerlikon de 20mm

do con 9 mdulos prefabricados, que se podan relativamente lentas, alcanzando los 27 nudos
montar y equipar como MTB o MGB, existiendo las equipadas con caones de 57mm o 32 nudos
adems un modelo mixto; en cualquier caso las que carecan de ellos. Esta deficiencia estaba
todas llevaban tubos lanzatorpedos y capaci- ms que compensada con respecto a los tipos
dad de apoyo de fuego, fuera con las piezas de ms ligeros por su poder de fuego as como por
57mm (las predominantemente caoneras y las su notable autonoma, que alcanzaba las 1.200
mixtas), fuese con el de 40mm las terminadas millas y su buena capacidad marinera. Estas
como torpederas. embarcaciones operaron con mucha eficacia en
Rivales en varios escenarios de las E-Boat ale- todos los mares del conflicto mundial. De ellas
manas, las Fairmile-D fueron apodadas Dog se perdieron 30 unidades en combate.
Boats. Comparadas con otras torpederas eran

FAIRMILE D (1942)

535
Lanchas torpederas rusas duccin. Para la misma, se eligi una variante
del motor sovitico de aviacin Mikulin AM-
El Torpednijkater G-5 es uno de los diseos so- 34 dedignado GAM-34 para su montaje en los
viticos de mayor xito de lanchas torpederas torpederos G-5. La potencia de estos motores
que entraron en servicio de forma masiva du- alcanzaba los 675 hp instalados en el primera
rante los aos de la pre-guerra, para defender subclase (Serie 7) con los que se alcanzaban
el largo litoral ruso, es una versin mejorada de los 45 nudos. La potencia y la velocidad se irn
la anterior clase Sh-4, concebido esta vez por incrementando en las series siguientes (hasta
el preeminente diseador aeronutico Andrei la 11). Se produjeron unas 300 unidades de la
Tupolev. Eran ligeros, estrechos y muy rpidos, Clase G-5.
pero fueron construidas con un casco de dura- El casco estaba dividido en tres compartimentos
luminio, que ahorraba una cantidad significati- por dos mamparos transversales. La superestruc-
va de peso, pero complicaba en gran medida su tura era muy pequea para reducir peso, y los
uso en el servicio debido a la corrosin que pro- miembros de la tripulacin no podan ponerse
vocaba el agua salada. Un comandante sovitico de pie en su interior. Su longitud era de unos
deca que el G-5 slo se poda conservar en el 19 metros y su anchura de 3,33 metros, siendo
agua durante 5-7 das durante el verano y 10- el desplazamiento estndar de alrededor de 16
15 das durante el invierno antes de ser retirado toneladas. El radio de accin era bajo, slo 330
del agua y tratarse con medidas anti-corrosin. km a velocidad normal y 460 km a velocidad re-
Equipado con dos motores italianos importados ducida. El armamento consista en dos tubos de
Isotta-Fraschini de 750hp, el prototipo alcanz, 533 mm de torpedos (uno de los tubos poda ser
a media carga de combustible, los 63,5 nudos suprimido para llevar a 12 cargas antisubmarinas,
durante las pruebas realizadas en el Mar Ne- o ambos tubos suprimidos para llevar a 24 cargas
gro en 1933, ordenndose el inicio de la pro- antisubmarinas o cuatro minas de profundidad y

Tupolev G-5 (1942)

536
dos ametralladoras de 12,7 mm. Algunas unida- fueron exportados a la Armada espaola repu-
des llegaron a cargar caones Bofors de 82 mm y blicana durante la Guerra Civil Espaola y otros
tubos lanzacohetes de 132 mm. fueron trasladados a Corea del Norte despus
La marina sovitica dispona de 245 unidades al de la guerra. Tres de ellos fueron capturadas por
iniciarse la campaa alemana de 1941, perdin- los finlandeses, pero luego fueron devueltas a
dose 73 durante el conflicto. Cuatro de ellos los soviticos despus del armisticio en 1944.

Tupolev G-5 N47 Anton


(1941)

Tupolev G-5 serie X


(1942)

Tupolev G-5 N16,


Flota de Siberia
(1942)

537
Buques de asalto anfibio y desembarco

La historia del buque de asalto anfibio especia- desde barcos de transporte de tropas oridnarios
lista comienza realmente durante la Segunda hasta aquellos que llevaban sus propias lanchas
Guerra Mundial. Antes de la Primera Guerra de desembarco.
Mundial, los asaltos anfibios haban tenido lugar b) Buques Diques de Desembarco (LPD Lan-
con barcos convencionales. El desastre de Galli- ding Platform Dock o LSD Landing Ship Dock),
poli de 1915 puso de manifiesto que este tipo
para el transporte de grandes cantidades de
de operacin era imposible de cara a las armas
lanchas de desembarco y vehculos anfibios,
modernas, especialmente la ametralladora. Las
con capacidad de realizar travesas ocenicas. La
dcadas de 1920 y 1930 no vio mucho progreso,
con la excepcin del Cuerpo de Marines de los idea de los buques diques (LSD) naci en Ingla-
Estados Unidos, que realizaron operaciones en terra para transportar sus LCT que hacia 1941
pequea escala llevadas a cabo en Amrica La- an no eran ocenicos, los norteamericanos
tina, conocidas como las Guerras del pltano, con mayor capacidad industrial los construye-
condujeron al desarrollo de la doctrina avanza- ron bajo los trminos de Prstamo y Arriendo.
da del asalto anfibio. Se encargaron 7 unidades, pero al final la US
La amplia gama de buques de guerra anfibia se Navy construy otros 20 para ellos mismos. Las
pueden agrupar en: 27 unidades se botaron entre 1942 y 1946. Su
a) Los Buques de Desembarco de Infantera dique tena capacidd para 2 o 3 LCT 0 36 LCM
(LCI - Landing Craft Infantry), que variaban y 263 soldados.

Un LCI MK.3 (1942). Lanchn con capacidad de


transportar 200 soldados con escaso calado para
poder acceder directamente a las playas.

Un LCI (L) o Lancha de Desembarco de


infantera Grande, poda transportar hasta
380 soldados como mximo, posea una
rampa central de proa con unas compuertas.

538
Un tpico buque Dique de Desembarco (LSD) donde se
aprecia el dique artificial para transportar de 2 a 3 LCT
y otros vehculos anfibios.

Los LST (3) eran capaces de embarcar 15 tanques de


40 ton. y en su cubierta de carga un LCT (5) y una
mezcla de barcazas LCM, LCVP, LCP.

c) Buques de Desembarco de Carros (LST Lan- e) Buques de Mando (LSH, Landing Ship Head-
ding Ship Tank) especialmente diseado para quarters). Las operaciones anfibias son muy
transportar y desplegar tanques, vehculos blin- complejas y requieren de afinados planes y
dados, camiones, tropas y suministros directa- coordinacin de fuerzas, los Buques de Mando
mente en las playas, por medio de grandes ram- se disearon para permanecer cerca de la playa
pas. El LST se convirti en el buque de asalto y controlar las operaciones hasta que se pudiese
normalizado ms utilizado por norteamericanos instalar un cuartel general ms adecuado en la
y britanicos, desde Normanda hasta el Pacfico. costa y despus poda permanecer en posicin
d) Buques de Desembarco Medios (LSM, Lan- mientras fuera necesario el apoyo naval. Los
ding Ship Medium), De tamao comparable a primeros LSH fueron conversiones de grandes
los LST, se construyeron 558 LSM para la USN paquebotes, pero hacia 1942 se construyeron
entre 1944 y 1945. La mayora de estos versti- especficamente para este cometido.
les buques eran transportes regulares, sin em- f ) Lanchas o barcazas de desembarco. Se haban
bargo haba varias docenas que se convirtieron desarrollado un buen nmero de stas ltimas,
para funciones especializadas. adaptadas a todo tipo de misiones. La embar-

539
cacin pionera haba sido la Eureka, construi- LCP (R) Landing Craft, Personnel (Ramp):
da por Higgins, un constructor de lanchas de desarrollo lgico de la anterior, dispona de una
pantano de Lousiana. La Higgins Boat Company rampa en la proa que facilitaba el desembarco.
construira hasta el final de la guerra ms de Poda transportar hasta 39 soldados o casi cua-
20.000 embarcaciones de diverso tipo. La Eure- tro toneladas de carga. Como su precedesora,
ka se transform en la LCP (Landing Craft, Per- estaba construida enteramente de madera.
sonnel), que sera la primera de una fructfera LCV Landing Craft Vehicle: con un tamao
serie. Los principales modelos de estas barcazas similar a las anteriores, poda transportar un
de desembarco utilizadas fueron los siguientes: camin de una tonelada, o 36 soldados o ms
LCP (L) Landing Craft, Personnel (Large): te- de cuatro toneladas de carga, a una velocidad
na una eslora de 11,2 metros y una manga de mxima de nueve nudos.
3,3 metros. Poda transportar 25 soldados total- LCVP Landing Craft, Vehicle Personnel: ha
mente equipados, o bien ms de 3,5 toneladas llegado a ser considerada como el arma ms
de carga, a una velocidad mxima de 8 nudos, y importante de la Segunda Guerra Mundial, por
tena una dotacin de tres hombres. Careca de su capacidad para desembarcar y reembarcar re-
rampa, y los soldados tenan que desembarcar petidamente a la hora de mantener el flujo de
saltando por los costados de la lancha. suministros a la cabeza de playa. Slo la rampa

Un LCM, construidos entre


1944-1945

El USS ACON pas de ser un paquebote de


transporte en buque insignia de comando de
una fuerza anfibia en 1942.

540
LCP (L)

LCVP

LCM (2)

LCM (3)

LCT (5)

541
era de acero, el resto era todo de madera. Con 30 toneladas, y tena una eslora de 15,2 metros
una eslora de 10,9 metros y una manga de 3,2 y una manga de 4,3 metros. Alcanzaba una ve-
metros, poda transportar 36 soldados o ms de locidad mxima de ocho nudos totalmente car-
3,5 toneladas de carga, a una velocidad mxima gada y su notable autonoma era de 850 millas.
de nueve nudos (doce si iba vaca). Su dotacin Algunas fueraon modificadas para actuar de lan-
era de tres hombres y dispona de dos ametralla- zacohetes. La LCM (6) alcanzaba los 17 metros
doras y pequeas placas de blindaje. En el Da de eslora, poda llevar 120 soldados o 34 tone-
D se utilizaron un total de 1.089, de las que se ladas de carga. Se utilizaron principalmente en
perdieron 26 en Utah y 55 en Omaha. Aunque el el Teatro de Operaciones del Pacfico.
principal constructor era Higgins, otros muchos LCT Landing Craft, Tank: la LCT (5) poda
astilleros construyeron modelos, lo que dio lu- llevar cinco carros de 30 toneladas o nueve
gar a mltiples pequeas variaciones. camiones, y tena una eslora de casi 35 metros
LCM Landing Craft, Mechanized: se disearon y una manga de casi 10. Con una dotacin de
un total de siete tipos diferentes de esta embar- once hombres, estaba armada con dos caones
cacin. La LCM (2) estaba construida totalmente antiareos de 20 milmetros. La LCT (6) era una
en acero, y poda transportar un carro de trece versin alargada de la anterior, con mayor habi-
toneladas o su equivalente en carga general. tabilidad, mejoras en los sistemas de descenco
La LCM (3) poda transportar un carro medio de y cierto blindaje.

LCT (R) MK3, variacin del transporte de tanques, cargaba con 1.066 cohetes de 5 pulgadas, que
eran disparados en salvas de 24 cohetes a una distancia de 3 Km. Los tubos lanzacohetes estaban
ubicados en la cubierta con una inclinacin fija apropiada ala situacin.

LCG (L) MK3 (Landing craft gun) dispona de torres de 119 mm servidas por infantes de marina, la
versin MK4 posea ms montajes de 20 mm AA y una proa modificada.

LAS LCF MK3 eran LCT (3) convertidas en plataformas antiareas que llevaban hasta 8 pom-pom y
4 piezas de 20 mm.

542
Buques de asalto alemanes y japoneses

Aunque los alemanes nunca consideraron a fon- de mayor xito, era una barcaza portavehculos,
do las operaciones anfibias y de desembarco a utilizadas como lanchas utilitarias de tareas ge-
gran escala, construyeron algunas embarcacio- nerales, inclusive como minadores. Con unos
nes destinadas a este cometido, especialmente 50 m de eslora solo tena 1,5 m de calado; poda
barcazas fluviales que no tenan capacidad oce- montar un Flak de 88 mm, variedad de armas
nica ni grandes portalones para desembarcar ligeras y capaces de transportar 3 carros de 20
carros ni material rpidamente a las playas. Lo Ton. Alemania no realiz operaciones anfibias
ms parecido a las LCI aliadas eran las Sturm- mayores salvo la invasin a Noruega que casi
boote de unos 15 m de eslora, construidas en no opuso resistencia y la programada invasin
madera y con capacidad para unos 40 soldados. a las Islas Britnicas nunca se llev a cabo. Otra
Los Pionier-Landungsboot tipos 40 y 41 eran historia eran los japoneses.
unas barcazas parecidas a las LCM aliadas de Como potencia martima, Japn siempre pen-
19,3 m de eslora y 6 de manga, tena una veloci- s en transportar ejrcitos por mar. La ms
dad de 19 nudos y capacidad para 40 toneladas numerosa clase de buques de desembarco era
o 150 hombres. Tenan rampa y eran desmon- la Daihatsu, fuertemente defendida, de fondo
tables para ser cargadas en tren. Las llamadas plano, con rampa proel y un diseo parecido a
barcazas F o Marine Fahrprahm, fueron las un pesquero. Medan entre 10 a 17 m de eslo-

Marine Fahrprahm Typ A

Marine Fahrprahm Typ C

543
Marine Fahrprahm Typ DM
(minador)

Marine Fahrprahm Typ DM


Sturmbootransporter

Barcaza de desembarco italiana, llamada Motozattera


MZ 726 (1943) de la primera serie, derivaba
directamente de sus pares alemanas.

ra, equivalente a las LCM aliadas. Podan trans- portar hasta 4 carros medios y un destacamento
portar un carro ligero, 10 toneladas de carga o de soldados, posean compuertas pero con su
70 soldados equipados. El mayor buque para diseo de buque convencional, embarcaba de-
transporte de lanchas de desembarco japons masiada agua, por lo que fueron reemplazados
y de hecho el primero del mundo construido por las clases T101 (diesel) y T103 (vapor), ori-
expresamente para ese fin fue el Shinshu Maru ginados ya en 1937. Los planes de construccin
de 1935, con capacidad para 20 Daihatsu. Los de 1944-45 no fueron suficientes y llegaron de-
equivalentes LST japoneses de la clase Koryu masiado tarde para utilizarlos en cualquier ope-
Maru de 63 m de eslora y equipados para trans- racin importante.

544
El tipo ms comn de barcaza de
desembarco japons era el Daihatsu
o Tipo A, con 12 m de eslora era
capaz de llevar 70 a 90 soldados
equpados, o bien 11 ton de carga
adems de sus 6 tripulantes.

El Toku Daihatsu con 10


tripulantes, era una versin
alargada del tipo A, con 20 m de
eslora era capaz de llevar 190
soldados equpados, o bien 25 ton
de carga o 2 tanques Tipo 89.

Los buques de transporte de barcazas


de desembarco, como el Kutagawa
Maru, poda transportar hasta 20
Daihatsu.

Buque Tipo 101 con motores diesel,


ms pequeos que sus pares LST
aliados, pero igual de eficientes.

545
Submarinos de la II Guerra Mundial
Despus de la Primera Guerra Mundial, las po- sumergidos permanentemente sin tener que
tencias se dedicaron a construir submarinos de salir a superficie a para atacar o reabastecerse
patrulla de alta mar. Se prest ms atencin constantemente. La utilizacin por los aliados
a las cualidades marineras de las naves, tales del radar y de los aviones hicieron que las tc-
como inmersin rpida, buen armamento de ticas de acercarse sigilosamente a los convoyes
torpedos, gran capacidad de almacenamiento y sea cada vez ms difcil.
amplio radio de accin bajo el agua. Los sub- La poltica de utilizacin de los submarinos era
marinos de patrulla desplazaban generalmente diferente entre las Armadas. En Japn e Inglate-
entre 1.000 y 1.500 toneladas, desarrollaban de rra los sumergibles eran una pieza de explora-
16 a 18 nudos en superficie, estaban armados cin, suministro y de ataque a los grandes bu-
con un can de 101 120 mm y 4 6 tubos a ques de guerra. Mientras los EE.UU. y Alemania
proa y dos a popa. Algunos modelos franceses los utilizaban para atacar el trfico mercante, y
y holandeses, a fin de incrementar la capacidad provocar la asfixia del enemigo al dejarlos sin
de ataque, montaban tubos lanzatorpedos ex- suministros.
teriores si bien tenan el inconveniente de no Las prdidas de buques de guerra podra cau-
poder recargarse en inmersin. sar problemas, pero las prdidas de buques
Durante estos aos se construyeron tambin mercantes era potencialmente desastroso. En la
varios submarinos ocenicos caracterizados por lucha antisubmarina, tambin se diferenciaron
su gran desplazamiento y radio de accin. Ejem- las armadas. El sistema de convoyes protegidos
plo de stos son el francs Surcouf y los japone- utilizado por los aliados tuvo cierta eficacia en
ses de la serie I -400, los llamados submarinos los enfrentamientos con los submarinos alema-
portaviones. Los sumergibles de la Segunda nes, mientras que el artillado de mercantes que
Guerra Mundial se transformaron realmente en utiliz el Japn demostr ser absolutamente in-
submarinos, es decir, buques que navegaban eficaz contra los submarinos norteamericanos.

546
Submarinos Alemanes a la Royal Navy. Alemania construy en total
ocho tipos de sumergibles y submarinos, unos
U-Boot, abreviatura del alemn Unterseeboot, costeros y otros ocenicos. Adems de stos, la
nave submarina, en plural U-Boote, es la de- Kriegsmarine construy a partir del ao 1944
nominacin dada a los sumergibles y submari-
unos submarinos enanos, monoplazas y bipla-
nos alemanes desde la Primera Guerra Mundial.
zas, que transportaban uno o dos torpedos. Los
El principal escenario donde actuaron fue el
sumergibles alemanes operaron incluso en las
Ocano Atlntico y el Mar del Norte y rara vez
costas de Amrica y hasta el rtico. Hasta me-
el Ocano ndico u Ocano Pacfico. La histo-
diados de 1943 fueron superiores a las naves
ria de la U-Bootswaffe (Arma submarina) est
de los aliados. Pero con la introduccin del ra-
ntimamente ligada a Karl Dnitz, prcticamen-
dar y la tctica de la cobertura area contnua a
te el creador de la fuerza de submarinos de la
los convoyes aliados, los submarinos alemanes
Alemania de la posguerra desde 1919. Dnitz
pasaron de ser cazadores a vctimas de la caza.
introdujo en 1936 la famosa tctica de la Ma-
Esta situacin se mantuvo hasta el final de la
nada de lobos (en alemn, Rudeltaktik), que
consisti en el ataque simultneo de noche de guerra, aun cuando los alemanes introdujeron
varios sumergibles, en superficie, contra convo- en el teatro de operaciones nuevos submarinos,
yes aliados. Aunque estas innovaciones y otras como los del Tipo XXI, que llegaron tarde como
no fueron bien recibidas en un comienzo por el para revertir los resultados.
Alto Mando OKW (Oberkomando der Wehrma- Durante la guerra, los alemanes hundieron
cht), al fin logr la aprobacin en 1937. Hasta el 5.150 barcos aliados con un desplazamiento de
inicio de la guerra entre el Reino Unido y Alema- 21.6 millones de toneladas. De este gran total,
nia, el arma submarina no se consideraba como los U-Boats fueron responsables de 2.828 bar-
una fuerza de peso en la guerra naval; sin em- cos y 14.7 millones de toneladas, es decir el
bargo, la situacin cambi ms adelante cuando equivalente a toda la flota mercante britnica en
se vieron los resultados de la larga gestin de 1939. Adicionalmente, hundieron 187 naves de
Dnitz. A partir de 1939 con el hundimiento del guerra, incluyendo 6 portaaviones y 2 acoraza-
HMS Royal Oak en pleno Scapa Flow, y por un dos. Estos resultados slo pudieron alcanzarse a
periodo de dos aos, el arma submarina cose- un costo muy elevado: 785 submarinos destru-
chara solo xitos y causara dolores de cabeza dos de los 1.158 construdos.

547
U-Boote Tipo II
El sumergible Tipo II fue la primera clase de sumergibles que Alemania construy despus
del Tratado de Versalles. Fueron diseados, utilizando como modelo el sumergible costero
finlands Vesikko ( Visn), diseado en los astilleros holandeses Ingenieurskantoor voor
Scheepsbouw (IvS) y construido entre 1931 y 1933 por el astillero Crichton-Vulcan en
Turku, Finlandia y designado como el prototipo CV-707.
El llamado Einbume estaba limitado por su tamao pequeo y la carga restringida de
torpedos, pero era muy maniobrable y tuvo una velocidad rpida de inmersin. Los pri-
meros sumergibles fueron de la variante II A y estaban limitados por su corta resistencia;
las versiones posteriores (IIB y IID) se alargaron para aumentar la carga de combustible,
dotndolos de mayor autonoma. El tiempo de inmersion se redujo a 30 segundos. Se
construyeron cerca de 46 de todos los subtipos (A, B, C y D); al estallar la Segunda Guerra
Mundial, conformaban el grueso de la flota de sumergibles de la Kriegsmarine aptos para
operaciones costeras.

TIPO II B
Desplazamiento: 414 t. en inmersin
Eslora: 42,7 m. Manga 4 m. Calado: 3,8 m.
Profundidad mx: 150 m.
Armamento: 3 tubos lanzatorpedos de 533 mm,
6 torpedos o 18 minas y 1 x 20mm AA.
Velocidad mx: 13 nudos en superficie y 7 sumergido.
Tripulacin: 25 hombres.

548
U-Boote Tipo VII
El Tipo VII era un sumergible de casco nico, esto quiere decir que su casco de presin es
a la vez el casco exterior, las soldaduras y cuadernas se encontraban por lo tanto en el inte-
rior. Con 707 sumergibles construidos, el Tipo VII era el ms importante en la Kriegsmari-
ne alemana. Se construyeron entre 1936 y 1944, principalmente para operar en el Atlntico
Norte y fueron bien conocidos por su maniobrabilidad y su rpida inmersin. Para su de-
fensa contaba con un caon naval de 88 mm en un pedestal ubicado en la parte delantera
de la torre de mando y un caon antiaereo de 20 mm en la parte posterior de la misma. Al
poco tiempo de construirse el primer modelo, se dise una versin mejorada con mayor
maniobrabilidad (el Tipo VII B). La mayora de las unidades construidas fueron del Tipo
VII C, cuya variante VII C/41 era de un acero ms grueso para aumentar la profundidad de
inmersin. El Tipo VII C fue el Caballo de Trabajo de la fuerza de submarinos alemn y el
tipo ms famoso durante la Segunda Guerra. Surgi como modificacin del exitoso tipo VII
B, no porque este fuera deficiente si no, por el deseo de aumentar el espacio interior para
el para el nuevo equipo de sonar S-Gerat. Otras variantes incluyen el Tipo VII D, minador
y el Tipo VII F, transporte de torpedos. El ltimo en ser retirado del servicio activo, fue el
S01 (antiguo U-573) internado en Espaa averiado por un ataque de un avin de la RAF, y
vendido por Alemania a la Armada Espaola, estuvo en activo hasta el 2 de mayo de 1970.

TIPO VII C
Desplazamiento: 1.070 t. mx.
Eslora: 67,1 m. Manga 6,2 m. Calado: 4,7 m.
Profundidad mx: 220 m.
Armamento: 5 tubos lanzatorpedos de 533 mm,
14 torpedos o 33 minas, 1 x 88 mm, 1 x 20 mm AA.
Velocidad mx: 17,7 nudos en superficie y 8 sumergido.
Tripulacin: 60 hombres.

549
Partes de un U-BOOT Tipo VII el tipo
de submarino alemn ms numeroso y
exitoso de la Segunda Guerra Mundial.

550
551
U-Boote Tipo IX
El proyecto del Tipo IX se inicia en 1935 cuando se vi la necesidad de disponer de un
sumergible ms grande que el Tipo VII, capaz de llegar con rapidez a reas operacionales
situadas a gran distancia y que llevara un nmero elevado de torpedos o minas. Que
operara en solitario y en patrullas largas en las lejanas aguas del Atlntico Sur y an en
las del Ocano ndico. Tambin fueron utilizados en el Atlntico norte, especialmente
durante la operacin Paukenschlag, la ofensiva de la guerra submarina en la costa ame-
ricana. Por causa de su mayor tamao, esas naves no eran tan maniobrables como las
del Tipo VII, hacindolas ms vulnerables. El Tipo IX alcanz el mejor desarrollo con el
subtipo IXC, que lleg a contar con 141 unidades de las 194 construidas en esta clase.
Con la nica excepcion de no contar con tanques visibles exteriores, el Tipo IX era muy
parecido al Tipo VII, estando principalmente las diferencias localizadas en la parte inte-
rior. Haba varios subtipos del Tipo IX (A con 8 unidades, B con 14, C con 87 unidades,
D con 28), el ltimo levemente ms grande que los dems; se utilizaron asimismo como
unidades de transporte al Japn.

TIPO IX B
Desplazamiento: 1.178 t. mx.
Eslora: 76,5 m. Manga 6,8 m. Calado: 4,7 m.
Profundidad mx: 200 m.
Armamento: 6 tubos lanzatorpedos (4 en proa y 2 en popa),
22 torpedos, 1 x 105 mm, 1 x 37 mm, 1 x 20 mm AA.
Velocidad mx: 18,2 nudos en superficie y 7,3 sumergido.
Tripulacin: 48 hombres.

552
U-Boote Tipo X
Los sumergibles del Tipo X eran los ms grandes que sirvieron en la Kriegsmarine durante
la Segunda Guerra Mundial. El Tipo X fue fabricado especficamente para transportar la
nueva mina Sondermine A (SMA), una mina diseada para ser anclada en el fondo mari-
no, pero esta mina no poda ser lanzada por los tubos lanzatorpedos como los modelos
anteriores, deban ser lanzadas desde tubos verticales y ajustadas manualmente. El Tipo
X deba contar inicialmente con un desplazamiento de 2.500 toneladas, lo que rsultaba
excesivo a los ojos de la Kriegsmarine, por lo que se cancel el proyecto y se prosigui con
el Tipo XB del que se construyeron 8 unidades. El Tipo XB poda transportar 18 minas en
6 contenedores verticales en el centro del casco (3 minas cada uno) y en otros 24 en los
laterales (2 minas cada uno). Los tubos de proa fueron eliminados y el armamento antia-
reo mejorado paulatinamente. Cuando estos uboat estuvieron terminados, las SMA an no
estaban disponibles, por lo que se utilizaron como buques de aprovisionamiento aprove-
chando su gran tamao, al final de la guerra retomaron esta ocupacin para llevar material
a Japn. Se construyeron ocho submarinos de esta clase, 6 fueron hundidos durante la
guerra, salvndose dos de ellos, el U-234 que se rindi a la US Navy de camino a Japn con
su carga de 560 kilos de oxido de uranio, dos ME 262, diez motores a reaccin, oficiales y
dos cientficos. El otro sobreviviente fue el U-219 que fue capturado por los japoneses tras
la rendicin de Alemania y que fue rebautizado como I-505.
TIPO X B
Desplazamiento: 1.178 t. mx.
Eslora: 76,5 m. Manga 6,8 m. Calado: 4,7 m.
Profundidad mx: 200 m.
Armamento: 6 tubos lanzatorpedos (4 en proa y 2 en popa),
22 torpedos, 1 x 105 mm, 1 x 37 mm, 1 x 20 mm AA.
Velocidad mx: 18,2 nudos en superficie y 7,3 sumergido.
Tripulacin: 48 hombres.

553
U-Boote Tipo XIV
Dado que la Kriegsmarine no tena bases en otras partes del mundo (aunque algunos sub-
marinos operaran en bases japonesas del Pacfico), los sumergibles dependan de los bar-
cos de suministro. Cuando los barcos de superficie resultaron demasiado vulnerables, la
idea de un submarino de suministro dio origen al denominado Milchkuh ( Vaca lechera).
El Tipo XIV deba disponer de una buena capacidad de almacenamiento combinado con
una planta superior capaz de almacenar suministros, recambios, torpedos, botes y man-
gueras. Se tomo como base el Tipo IXD, acortndolo, amplindolo, hacindolo ms alto y
de este modo aumentando considerablemente su capacidad y volumen interior. Tambin
se diseo una cubierta totalmente plana para facilitar los trabajos de reabastecimiento y
de carga suministros. Podia transportar mas de 400 toneladas de combustible, torpedos y
comida fresca. Inicialmente este tipo de embarcaciones fue muy exitosa y jug un papel
fundamental en la guerra submarina en el Atlntico Oeste y Sur, sin embargo una vez que
los Aliados se hicieron con los codigos de la mquina Enigma, se dedicaron a emboscar-
los en sus puntos de encuentro y hundirlos uno por uno. Los Tipo XIV no disponan de
tubos lanzatorpedos y para defenderse (principalmente de los ataques areos) disponan
de dos caones antiareos de 37mm de tiro rpido, uno delante y otro detrs del puente,
y una ametralladora simple de 20mm. montada en la plataforma del puente. El primero de
los 10 sumergibles construidos, el U-459, entr en servicio en 1941 y el ltimo, el U-488,
fue hundido en abril de 1944 al oeste de las Islas de Cabo Verde.

TIPO XIV
Desplazamiento: 1.930 tn sumergido
Eslora: 67,1 m. Manga: 7,3 m. Calado: 4,9 m.
Velocidad 14,4 nudos en superficie, 6.2 nudos sumergido
Profundidad mx: 240 m.
Armamento: 2 x 37 mm y 1 x 20 mm.
Tripulacion 53 hombres

554
U-Boote Tipo XXI
Antes del Tipo XXI los submarinos existentes no eran propiamente submarinos, eran bu-
ques sumergibles, pues navegaban siempre en la superficie y solamente podan sumer-
girse por cortos intervalos de tiempo debido a la corta duracin de sus bateras que lo
impulsaban bajo el agua. All eran lentos y poco maniobrables. El Tipo XXI se dise desde
el principio como un submarino autntico, es decir, su medio sera la profundidad de las
aguas y slo emergera cuando fuera estrictamente necesario. El Tipo XXI nacido en 1942,
deba ser el arma definitiva de la Ubootwaffe pero llegara demasiado tarde. Debido a sus
motores elctricos poderosos y a su casco hidrodinmico, esos submarinos muy avanzados
para su poca eran ms rpidos sumergidos que navegando en la superficie. El armamento
consista en seis tubos lanzatorpedos situados a proa, con un total de 23 torpedos. Sus
nuevos motores diesel turbo-supercargados eran muy silenciosos con lo que reducan su
firma para minimizar la posibilidad de ser detectado por el sonar enemigo. Los cont-
nuos cambios en los diseos, los bombardeos a las fbricas y astilleros, as como el largo
periodo de tiempo que se necesitaba para entrenar a su dotacin, limitaron su produccin
a slo 119 unidades, de las cules unicamente 3 llegaron a primera lnea de combate. El
diseo del Tipo XXI influy en la construccin de submarinos en muchos pases despus
de la guerra, por ejemplo, la Clase W rusa se bas en ellos. Despus de la guerra, el ante-
rior U-2540 se repotenci y entr en servicio en la Bundesmarine con el nombre de
Wilhelm Bauer.

TIPO XXI
Desplazamiento: 1.820 tn sumergido
Eslora: 76,7 m. Manga: 6,6 m. Calado: 6,3 m.
Velocidad 16.8 nudos en superficie, 17,2 nudos sumergido
Profundidad mx: 270 m.
Armamento: 2 x 20 mm y 6 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 57 hombres

555
U-Boote Tipo XXIII
Tanto los submarinos Tipo XXI, como los del Tipo XXIII, constituan un avance en el dise-
o de submarinos. Los pequeos u-boote costeros del Tipo XXIII incorporara las mismas
innovaciones en materia de construccin modular del Tipo XXI y sera muy hidrodinmico
para conseguir una alta velocidad en inmersin. Dnitz dio su aprobacin al Tipo XXIII a
primeros de 1943, aunque aadira dos condiciones al proyecto original: El nuevo uboot
deba poder operar en el Mediterrneo y en el Mar Negro, esto quera decir que deba
poder ser transportado en ferrocarril. La otra condicin era que deba estar equipado con
tubos lanzatorpedos de medida estndar (7 metros). El Tipo XXIII tena un nico casco
completamente soldado, posiblemente fue el primer sumergible monocasco construido.
Se sumerga con gran rapidez lo que hacia que su tripulacin deba estar pendiente de no
alcanzar su cota mxima. Era muy maniobrable tanto en la superficie como debajo de ella.
El nico inconveniente era su torreta que era muy grande en comparacin con el resto del
casco, pues deba alojar el periscopio, el mstil del Schnorkel y para acomodar a los vigas.
Aunque se orden la construccin de 300 submarinos, solo 51 fueron completados para
1944, pero demostraron ser muy eficientes contra la guerra antisubmarina que los aliados
aplicaban. La primera unidad puesta en servicio el 17 de abril de 1944 fue el U-2321. El
ltimo lo hizo el 19 de abril de 1945 (U-4712). Slo seis submarinos han llevado a cabo
patrullas operativas, lo que result en cinco barcos aliados hundidos sin prdida de los
atacantes. Dos de estos submarinos fueron usados despus por la Bundesmarine: los ex
U-2365 y U-2376, a los que se denominaron Hai y Hecht.

TIPO XXIII
Desplazamiento: 275 ton sumergido
Eslora: 34,7 m. Manga: 3 m. Calado: 3,6 m.
Velocidad 10 nudos en superficie, 12,5 nudos sumergido
Profundidad mx: 180 m.
Armamento: 1 x 12,7 mm. 2 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 14 hombres

556
Submarinos enanos alemanes
Un submarino enano es una pequea uni- las prdidas eran ocasionadas por el propio
dad para uno o dos hombres movido por artefacto, ms que por accin del enemigo.
su propio sistema de propulsin. No tena Muchos quedaban varados o a la deriva en
ninguna comodidad, slo una cabina sim- el ocano, los pilotos muertos por asfixia y
ple para dirigirlo y lanzar sus torpedos. Sin otros simplemente desaparecieron sin de-
instalaciones para los tripulantes, un sub- jar rastro.
marino enano podra ser desplegado slo El primer sumergible enano alemn, el Tipo
para misiones cortas. Para viajes largos, de- Neger, estaba basado en un diseo de Ri-
penda de una nave nodriza para proveerse chard Mohr. Bsicamente se trataba de un
de ella. La nave nodriza era generalmente torpedo G7e modificado para alojar al tri-
un submarino de la flota o un buque de pulante. La cabeza explosiva haba sido reti-
superficie. Alternativamente, los mini-sub- rada y la capacidad de las bateras haba sido
marinos podran ser lanzados desde bases reducida a la mitad. El puesto del piloto es-
navales, pero se limitaba a misiones coste- taba cubierta por una cpula de plexigls,
ras. Debido a su pequeo tamao, y andar esta cpula estaba equipada con el sistema
relativamente tranquilo, eran muy difciles Jgermaske (utilizado por los pilotos de
de detectar bajo el agua. Adems, un sub- combate) que contena dos cartuchos que
marino enano era resistente a los ataques absorban el Co2 exhalado. La nica parte
de cargas de profundidad, por su peso lige- del torpedo tripulado que sobresala de la
ro simplemente se sacudia en el ocano. La superficie del agua era la cpula que ofre-
experiencia sin embargo, no era especial- ca una pobre visin. Estaba armado con un
mente cmoda para la tripulacin. A pesar torpedo estndar que estaba colgado deba-
de estas ventajas, sus xitos no se compara- jo del sumergible. El principal inconvenien-
ban a las prdidas sufridas. La mayora de te era su incapacidad para sumergirse, por

Submarino enano alemn tipo Neger (1944)

557
lo que muchos de ellos eran ametrallados copio, era capaz de sumergirse a unos 30
y destruidos en superficie. Se produciran metros e iba armado con dos torpedos uno
aproximadamente 200 unidades. De este a cada lado del casco. Fueron construidos
tipo deriv el Tipo Marder, que era un poco unos 400 de ellos.
ms largo (8,3 m) e incorporaba un peque- Tras la captura del sumergible enano brit-
o tanque de lastre de aproximadamente nico Welmann W46 se puso en marcha el
30 litros) colocado por delante de la posi- proyecto del sumergible enano Tipo XXVIIb
cin del tripulante. Este tanque al llenarse que estuvo listo el 15 de Marzo de 1944 y
de agua permita al Torpedo tripulado su- se fabric sin el consentimiento del alto
mergirse. Se produjeron aproximadamente mando. Dnitz inspeccionara el sumer-
entre 200 y 300 unidades. gible quedando gratamente sorprendido.
El primer prototipo del Tipo Molch se pro- Conocido como Biber poda sumergirse o
b en Marzo de 1944. Estaba tripulado por emerger pero no era capaz de mantenerse a
un solo hombre y su casco tena 12 metros una profundidad estable. Con una longitud
de longitud, en la parte delantera estaban de 7 metros y un peso de 3 toneladas este
las bateras que alimentaban el motor elc- mini submarino iba propulsado en super-
trico, en la trasera estaba el compartimiento ficie por un motor de petrleo derivado de
del piloto que tena una escotilla y un peris- un camin y en inmersin por un motor

Tipo Molch (1944)

Tipo Biber (1944)

558
elctrico. Tena una profundidad mxima aguas costeras. Estaba derivado del Hecht,
de inmersin de 25 metros, llevaba 2 torpe- con una longitud de 12 metros y un peso
dos y se construyeron unas 320 unidades. de 15 toneladas, armado con 2 torpedos,
El Tipo Hecht, tambin conocido como Tipo tripulado por 2 personas. El Seehund era
XXVIIa pretenda ser la respuesta al britni- impulsado por un motor de 60 hp diesel
co de la clase-X. Inicialmente se dise para para navegacion en superficie alcanzando
utilizarlo como minador, como el britnico, 9 nudos con una autonomia de unas 300
pero se desestimo la idea y se rediseo para millas nuticas. Cuando era impulsado por
poder lanzar tambin torpedos. sus motores elctricos en inmersin, al-
El primer prototipo estuvo listo el 23 de canzaba los 6 nudos. Portaba dos torpedos
Mayo de 1944. Estaba tripulado por dos exteriormente adhieridos a los costados
hombres. Era propulsado en superficie por de la quilla en la parte inferior del casco.
un motor diesel y en inmersin por uno Contaba con excelentes caractersticas de
elctrico, su cota mxima era de 50 metros, navegacin y era capaz de sumergirse a 50
llevaba un solo torpedo, 53 unidades fue- m; convirtiendose al final en el mejor de los
ron construidas. minisubmarinos construidos por Alemania
Finalmente, el Seehund (Tipo XXVIIb) fue durante la guerra. Se estima que un total de
el primer sumergible enano que tena un 90.000 toneladas de buques Aliados fueron
radio de accin que le permita actuar en hundidos por submarinos de este tipo.

Tipo Hecht (1944)

Tipo Seehund (1945)

559
Submarinos norteamericanos
La flota de submarinos de EEUU al comen- rante la guerra, se perdieron 52 (48 en el
zar la guerra no era muy poderosa, pues Pacfico). La Silent Service arma subma-
la mayora de esas naves haban sido cons- rina americana, actu dentro de las rutas
truidas durante la Primera Guerra Mundial comerciales y de abastecimiento japonesas,
o durante la posguerra. Pero, despus del adaptando la experiencia de lo hecho por
ataque a Pearl Harbor en 1941, el grueso de los alemanes en el Atlntico. Desde el co-
la flota se encontraba en reparaciones en la mienzo de las operaciones contra el Japn
costa occidental de EEUU y por tanto reca- desataron una agresiva campaa submarina
y sobre los submarinos la responsabilidad contra las lneas de abastecimiento del Im-
de defender Pearl Harbor y el propio terri- perio, cuyas enormes prdidas fueron faci-
torio continental. Un hecho poco conocido litadas por la actitud japonesa de no prote-
es que el Almirante Chester Nimitz, tom el ger debidamente a sus mercantes, tampoco
mando de la Flota del Pacfico en una cere- operaban en convoyes, sino de manera ais-
monia a bordo del submarino USS Grayling lada, para evitar lo que a su entender po-
a falta de otro buque disponible. da ser una dispersin de fuerzas. Las con-
Poco despus, se inici un programa de tinuas prdidas y los efectos negativos en
construccin de submarinos que permiti la economa y de materias primas, hizo ver
desarrollar una flota considerable. De un a los japoneses la necesidad de una mayor
total de 288 submarinos desplegados du- y mejor proteccin de su trfico martimo,

560
Al igual que las clases O y R, la clase S de la Primera Guerra Mundial todava estaban en
servicio en diciembre de 1941. Aunque sufrian de escasa autonoma para las operaciones
en el Pacfico, participaron en la guerra hasta 1943. Viejo, obsoleto, con serie limitada
y mal armados, se les asignaba a menudo a los puestos menos importantes en zonas de
patrullaje, sin embargo la clase S represent el hundimiento de 14 buques japoneses.

pero su atraso en ARMAS DE CUBIERTA DE LA FUERZA DE SUBMARINOS DE LA US NAVY


los medios de de- Simple de 40mm

teccin y lucha
antisubmarina fue- Casco presurizado
Simple de 20mm Doble de 20mm
ron la causa de no
tener una buena Can de
3/50
efectividad en la extendido retrado Can de
5/25
proteccin de di- Can de 3 Mk9 (clases L y O)

cho trfico.
Al final del conflic- Can de 6/53
to los japoneses Can de 4/50
USS Argonaut
Cubierta principal
USS Nautilus
haban perdido (reemplazado por el 5/25 USS Narwhal

casi toda su mari-


na mercante con Can de 5/54
casi 5 millones de
toneladas hundi-
das por los ameri- vor de los submarinos americanos ya que
canos. Adicionalmente, los submarinos de su contribucin fue vital para el dominio
la Marina de los Estados Unidos hundieron martimo en el Pacfico por parte america-
700.000 toneladas en buques de guerra, na, asestando duros golpes tanto a la Ar-
incluyendo 8 portaaviones, 1 acorazado, mada Imperial como al comercio martimo
11 cruceros, 9 cruceros ligeros, 43 destruc- japons. Cuando finaliz el conflicto, los
tores, 23 submarinos y alrededor de un modelos ms modernos de la Clase Gato,
centenar de buques menores (patrulleros, Tench y Balao fueron modernizados por el
torpederos, etc.). El resumen de la guerra programa Guppy y prestaron servicio du-
submarina en el Pacfico es demoledor a fa- rante la Guerra de Corea y la Guerra Fra.

561
Clases ARGONAUT y NARWHAL
Designado comnmente los barcos V, el USS Argonaut ( V4) de 1928 y los dos Narwhal
(USS Narwhal - V5 y USS Nautilus - V6) de 1930, fueron desarrollados especficamente
para resolver la necesidad de un gran submarino de flota. Desafortunadamente, ms
grande no es siempre mejor. Estos submarinos eran extremadamente grandes para los
estndares de la poca (cerca de tres veces el tamao de un Clase S), lentos en la su-
perficie, lentos en la inmersin y difciles de maniobrar. Los motores diesel no estaban
preparados para permitir a estos grandes submarinos mantener una velocidad adecuada
para la marina de guerra nortemericana por lo que fueron relegados sobre todo a entre-
ga de provisiones a las guerrillas, al transporte de comandos y operaciones clandestinas.
El Argonaut, era descendiente directo de la clase Barracuda, desarrollado para servir
principalmente en el Pacfico como la gama larga. El Narwhal y Nautilus eran cruceros
submarinos, bastante grandes como para acomodar dos caones de 152 mm y capaz
de alcanzar velocidades en superficie mas altas que el entonces ms viejo clase S. En la
prctica, el mayor tamao necesario para acomodar la segunda arma de cubierta hizo a
estos submarinos ms fciles de detectar y no compens la pobreza de sus caractersti-
cas. Aunque no fueron utilizados nunca en la capacidad para la cual fueron diseados
durante la guerra, lograron hundir once naves japonesas (34.978 toneladas) incluyendo
el destructor Yamakaze.

USS NARWHAL
Desplazamiento: 3.900 ton sumergido
Eslora: 113 m. Manga: 10,1 m. Calado: 4,8 m.
Velocidad 17 nudos en superficie, 8 nudos sumergido
Profundidad mx: 120 m.
Armamento: 2 x 152 mm. 10 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 89 hombres

562
Clase Porpoise o Clase P
Los submarinos de la clase P fueron construidos para la Armada de los Estados Unidos
a finales de la dcada de 1930, e incorporaban una serie de modernas caractersticas
que les convertiran en la base para las subsecuentes clases Salmon, Sargo, Tambor,
Gato, Balao, y Tench. Es destacable especialmente el casco, que prescinda del rema-
chado empleando soldadura en su lugar. Los P fueron botados inicialmente en 1936
y fueron los primeros en ser equipados con aire acondicionado. Con una velocidad de
19 nudos se consideraron superiores a todos los submarinos de EE.UU. anteriores. Su
poder de fuego de seis lanzatorpedos, sin embargo fue considerado por muchos como
inadecuado para su tamao. Consecuentemente, dos tubos externos fueron aadidos
a cinco unidades de esta clase. Otras modificaciones fueron hechas durante la guerra
como la adicin de tecnologa SONAR, RADAR y armamento mejorado. Adems se modi-
fic el diseo con el fin de reducir su silueta y aumentar el tiempo de inmersin. Como
mximo tenan una envergadura de 100 metros, y una propulsin mixta disel-elctrica.
El desplazamiento era de 1.934 toneladas en inmersin para los cuatro primeros subma-
rinos, y de 1.998 para los posteriores. La clase se subdividi en tres tipos, a medida que
se iban diseando nuevas mejoras: P-1, P-3 y P-5. En total se construyeron 10 unidades.

USS PORPOISE
Desplazamiento: 1.934 ton sumergido
Eslora: 92 m. Manga: 7,6 m. Calado: 4,3 m.
Velocidad 19 nudos en superficie, 8 nudos sumergido
Profundidad mx: 100 m.
Armamento: 1 x 76 mm. 6 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 50 hombres

563
Clases SALMON y SARGO
Conocidos como la Nueva Clase S fueron diseados como una mejora de la clase P, y
formaron parte del programa de expansin naval norteamericano inmediatamente ante-
rior a la guerra (1938-1939). Eran barcos algo mayores que los P y alcanzaban un nudo
ms de velocidad en superficie. Se haba potenciado el armamento, llevando 6 tubos lan-
zatorpedos a proa y otros cuatro a popa, con un total de 24 torpedos. En el USS Stingray
de la clase Salmon se instalaron dos tubos extra exteriores al casco de presin, lo cual era
extremadamente peligroso por las cargas de profundidad.
Un error de diseo en la vlvula de induccin, que en ocasiones no se cerraba, hizo que
durante unas pruebas, se perdiese el USS Squalus, pereciendo 23 marinos en l. Se pudo
rescatar a parte de la tripulacin y posteriormente recuperar el buque, que fue reparado
y puesto en servicio, pero con el nombre de USS Sailfish. Otras dos unidades estuvieron a
punto de perderse (USS Sturgeon y USS Snapper) hasta que el defecto fue detectado y re-
parado. Las dos clases sirvieron a lo largo de toda la guerra, y el Stingray fue el submarino
norteamericano que efectu ms patrullas de guerra. Cuatro barcos de la clase Sargo se
perdieron en combate. El USS Sculpin, que fue el barco que detect el desastre del Squalus
y colabor en el rescate de los supervivientes, fue hundido por el destructor Yamagumo.
Los supervivientes fueron trasladados al portaaviones Chuyo, que poco despus fue hun-
dido durante un tifn por el USS Sailfish. Slo uno de los norteamericanos sobrevivi al
nuevo percance. Tras la guerra los barcos supervivientes fueron destinados a la instruccin
y poco despus desguazados. Uno de ellos fue usado para las pruebas atmicas en Bikini.

CLASE SALMON
Desplazamiento: 2.370 ton sumergido
Eslora: 94,6 m. Manga: 8,2 m. Calado: 5,1 m.
Velocidad 21 nudos en superficie, 8,7 nudos sumergido
Profundidad mx: 100 m.
Armamento: 1 x 76 mm. 8 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 59 hombres

564
Clase TAMBOR y GATO
A partir de la Nueva Clase S se construye la Clase Tambor (o Clase T), de los que se
botaron 12 unidades entre 1940-41. La principal diferencia con la anterior clase era su
armamento de 6 tubos lanzatorpedos a proa (totalizando 10) y un can de 127 mm,
tambin se mejor su autonoma y autosuficiencia, ya que las distancias en el Pacfico
eran mucho mayores que en el Atlntico. De estas caractersticas requeridas surge como
evolucin lgica, la Clase Gato que sera uno de los mejores submarinos de la Guerra y
cuyo primer miembro fue el USS Gato (SS-212). El nombre Gato procede de una especie
de tiburn, y cmo la mayora de los submarinos estadounidenses de la poca recibieron
nombres de peces.
Tambin eran de doble casco, con el casco interior -que resista la presin del agua una
vez sumergido- envuelto por el casco exterior, de forma hidrodinmica, y utilizndose el
espacio intermedio para almacenar combustible y balasto. Esto les permita sumergirse
de manera segura hasta casi 100 metros de profundidad. Pero en realidad oper ms en
superficie que sumergido, dotndosele en consecuencia de ms armamento externo. Los
Gato estaban bien diseados para operar en el Pacfico. Tomando en cuenta las enormes
distancias involucradas, y por lo tanto las largas patrullas que podan tardar unos 75 das.
Para acomodar a una tripulacin de 60 a 80 hombres, el combustible, y los suministros
necesarios, los Gato eran el doble de largo que las clases precedentes, y ms grandes que
sus contrapartes britnicas o germanas. Considerando que iban a operar en aguas clidas,
y que en inmersin el calor corporal sumado al producido por los equipos levantara la
temperatura hasta niveles insoportables, estaban equipados con acondicionadores de aire
que, junto a refrigeradores para los alimentos, plantas de destilacin de agua potable,
lavadoras de ropa, y camastros, hacan la vida abordo mucho ms confortable y segura.
Los acondicionadores de aire servan tambin de deshumificadores, evitando la con-

Clase T
(1940)

565
densacin de humedad en los equipos electrnicos / electromecnicos, y con sto su
deterioro, o incluso la posibilidad de cortocircuitos e incendio. Un aspecto negativo de
la clase Gato era que, debido a sus dimensiones, sus cualidades de navegacin eran
inferiores a la de los submarinos ms pequeos, en particular la de sumergirse rpida-
mente, pero con algunas mejoras del casco y el agregado de un tanque de flotabilidad
se pudo reducir el tiempo de inmersin a unos 30 a 35 segundos, lo que se consideraba
adecuado. Otro aspecto de los Gato que debi ser cambiado era su torre (vela), que
como los todos los submarinos anteriores era muy prominente. Se les redujo esa estruc-
tura y se modific para hacer lugar a las antenas de radar y comunicaciones. Se constru-
yeron un total de 77 submarinos Clase Gato y se perdieron 20 de ellos en la Segunda
Guerra Mundial, junto a unos 3.000 marineros. Los submarinos Clase Gato jugaron una
importante labor en la intercepcin de buques mercantes japoneses, lograron hundir
un total de 1.700.000 toneladas. Pero tambien participaron en grandes batallas navales,
por ejemplo: El USS Albacore (SS-218) hundi el portaaviones Taiho en la Batalla del
Mar de Filipinas. El USS Cavalla (SS-244) hundi el portaavones Shokaku igualmente
en la Batalla del Mar de Filipinas. El USS Flasher (SS-249) fue el submarino estadouni-
dense que ms golpe a la Marina Imperial Japonesa, hundiendo 100.231 toneladas. El
USS Harder (SS-257) logr hundir cuatro destructores japoneses en una sola patrulla,
ningn submarino haba logrado hacer esto antes. El USS Darter particip en la batalla
de Leyte, hundiendo al crucero Atago (buque insignia del almirante Kurita), adems de
daar al crucero Takao, fue averiado y echado a pique al da siguiente.

CLASE GATO
Desplazamiento: 2.415 ton sumergido
Eslora: 95 m. Manga: 8,3 m. Calado: 4,6 m.
Velocidad 20 nudos en superficie, 8,5 nudos sumergido
Profundidad mx: 100 m.
Armamento: 1 x 127 mm. 10 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 80 hombres

566
Clase BALAO Y TENCH
Con el xito de la Clase Gato, y tras 73 unidades construidas se apueba una nueva
modificacin del casco con un acero de alta resistencia y secciones avanzadas que in-
crementaron su capacidad de inmersin hasta los 122 m. Se ordenaron 256 ejemplares
conocidos como la Clase Balao, pero solo se completaron 122. Junto a los Gato for-
maron la espina dorsal del arma submarina de la Armada de EE UU durante la guerra,
cuyo balance se resume en grandes xitos y la prdida de 29 ejemplares. Tras la guerra
muchos fueron modernizados bajo los programas GUPPY, permaneciendo en servicio
hasta la introduccin de los submarinos nucleares en los 80.
La clase Tench supuso el grado mximo de perfeccionamiento del diseo bsico de la
clase P. Externamente eran idnticos a los Balao, incluso algunos de los ltimos Balao
fueron completados como Tench. La produccin total alcanz los 33 ejemplares entre
1944 y 1946, pero slo unos 12 participaron en el conflicto mundial sin que se produje-
ra la prdida de ninguno de ellos. La mayor diferencia con los anteriores submarinos era
el cambio de su planta motriz a una ms potente pero menos ruidosa. Con un alcance
que superaba los 20.000 Km. los Tench podan operar en las aguas juridiscionales del
Imperio del Japn y el potencial de sus 28 torpedos lo hacan un enemigo muy podero-
so. Gracias a la consistencia de su casco les permita sumergirse hasta los 140 metros y
resistir fuertes ataques de cargas submarinas.

CLASE TENCH
Desplazamiento: 2.415 ton sumergido
Eslora: 95 m. Manga: 8,3 m. Calado: 4,6 m.
Velocidad 21 nudos en superficie, 9 nudos sumergido
Profundidad mx: 140 m.
Armamento: 1 o 2 x 127 mm. 10 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 81 hombres

567
La guerra submarina en el Atlntico y el Mediterrneo
La guerra submarina en 1940 no fue al principio cantes frente la costa de Florida y los puertos
tan asfixiante para los britnicos, pero s lo se- de la baha de Cheesapeek y New York, creando
ra despus de la cada de Francia. Alemania sin algunas veces el pnico entre la poblacin civil.
puertos en el Atlntico, deba enfrentarse con
el bloqueo en el mar del norte por parte de la 1941 y 1942 fueron los aos ms duros para los
Royal Navy y la salida a aguas libres del Atlnti- mercantes aliados e Inglaterra estuvo por dos
co Norte era muy accidentada y difcil. Tras la veces al borde del colapso pero con la entra-
cada de Francia, Alemania ocup los arsenales da de los EE.UU. en la guerra y la mejora de
de Brest y Le Havre junto con los grandes puer- las tcticas antisubmarinas poco a poco se fue
tos de Cherburgo, Lorient y St. Nazare, donde revirtiendo la situacin en contra de los alema-
construy grandes refugios a prueba de las ms nes, los cuales en 1944 empezaron tardamente
potentes bombas del momento, para alojar la a construir nuevos modelos de sumergibles,
flota submarina. Con esos puertos ya en el At- como el tipo XXI verdadero submarino de ata-
lntico, la guerra submarina se recrudeci y las que ocenico y el tipo XXIII submarinos cos-
prdidas en mercantes se volvieron alarmantes teros para el ataque a los convoyes del canal.
para Inglaterra, sola en la guerra. Otro de los peligros de los submarinos eran los
En la primavera de 1941 empiezan a formarse aviones antisubmarinos como los hidroaviones
los verdaderos convoyes con proteccin armada Short Sutherland con un radio de alcance supe-
y la US Navy patrullando su propia costa, ya que rior a las 4500 millas. Solamente en el centro
algunos audaces capitanes atacaban a los mer- del Atlntico los sumergibles estaban relativa-

568
mente a salvo de ellos, pues los hidroaviones, Mediterrneo desde finales de 1941 dio como
partiendo desde Terranova, Islandia y Gran Bre- resultado los hundimientos de los portaaviones
taa hacan que el ataque de los convoyes cerca Ark Royal y Eagle, del acorazado Barham y el
de sus puertos de origen o hacia el punto de crucero Hermione. Pero tambin los submari-
reunin del convoy fuera muy peligroso. Con nos ingleses actuaron de forma brillante desde
el desembarco aliado en Francia y el posterior sus bases en Malta y Alejandra al atacar el tr-
avance fulminante por la Europa Occidental, los fico italiano contnuo entre Italia y Libia, cuyos
sumergibles alemanes debieron regresar a los convoyes iban insuficientemente protegidos y
puertos del Bltico y del Mar del Norte. careciendo sus escoltas de un equipo adecua-
do para la guerra antisubmarina. Por su parte
El Mediterrneo no tuvo en lo referente a la los submarinos italianos fueron utilizados ms
guerra submarina tanta resonancia como el res- como patrulleros costeros que en misiones de
to de los teatros de operaciones. La trasparen- ataque, siendo adems los de gran tonelaje usa-
cia de sus aguas as como la poca profundidad dos para el transporte de materiales de primera
en las zonas de operaciones y rutas martimas, necesidad al Norte de Africa. Por todo esto es
hicieron que los ataques en manada, no fue- que su participacin en la guerra fue mas bien
ran posibles dadas las altas posibilidades de discreta; los submarinos italianos estaban pen-
deteccin de grupos de submarinos (incluso sados para operar individualmente, al asecho,
en inmersin) desde el aire. De hecho en un por lo que no pudieron opeorar coordinada-
ataque a un convoy usando dicha tctica los ale- mente con los submarinos alemanes. An as
manes perdieron 5 submarinos con el balance lograron algunos xitos contra convoyes y bu-
de 2 mercantes hundidos como contrapartida. ques de guerra, pero sin la eficacia necesaria
La intervencin de submarinos alemanes en el para crear un verdadero bloqueo.

569
Submarinos Britnicos
La Royal Navy ya contaba con bastante experiencia con los submarinos en la Gran Guerra,
pero al estallar la Segunda Guerra Mundial tuvieron que adaptarse a las nuevas tecnologas
y renovar su flota de sumergibles para enfrentarse a sus homlogos alemanes durante este
nuevo conflicto y defender sus intereses mucho ms lejos que antes. Los tipos de submarinos
ms notables fueron las viejas Clases H y L que continuaron en servicio hasta bien entrada
la Segunda Guerra Mundial. Los de la Clase L, en particular, fueron muy queridos por sus
tripulaciones y muchos comandantes de submarinos exitosos fueron entrenados en ellas.

Clases O, P y R
Las 19 unidades del tipo O (luego Clase Oberon), fueron construidos entre 1925 y 1931
con un desplazamiento de alrededor de 1.400 toneladas y con un armamento de un ca-
n de 101 mm y ocho tubos lanzatorpedos (seis a proa y dos a popa). Tenan un amplio
alcance de hasta 20.000 kilmetros. Fueron catalogados como submarinos de patrulla
transocenicos capaces de cubrir grandes distancias como las del Lejano Oriente. Desgra-
ciadamente eran demasiado grandes y poco maniobrables para las operaciones en el Me-
diterrneo y sufrieron grandes prdidas cuando se desplegaron all debido a una escasez
de unidades ms adecuadas. (11 se perdieron de un total de 15 desplegados en el Medi-
terrneo en 1940). Tambin resultaron muy lentos y sus tanques de combustible externos

CLASE ODIN (1929)


Desplazamiento: 2.038 ton sumergido
Eslora: 86,4 m. Manga: 9,1 m. Calado: 4,1 m.
Velocidad 17,5 nudos en superficie, 9 nudos sumergido
Profundidad mx: 100 m.
Armamento: 1 x 101 mm. 8 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 53 hombres

HMS Rover de la clase R


(1931)

570
sufran constantes filtraciones que dajaban una traza muy fciles de detectar. Para subsanar
estos y otros problemas de diseo se construyeron seis unidades de la Clase Odn de 1929,
con una eslora mayor para acomodar la nueva planta motriz ms potente, ms manga para
mejorar la estabilidad en superficie y menos aparejos externos. Posteriormente se produ-
jeron las clases Parthian y Rainbow en 1930. Se ordenaron 6 de cada uno, muy parecidas
a su predecesor y con mejoras en algunos detalles.

Clase T
La clase T, se dise para sustituir a las clases O, P y R. El tamao (1.325 toneladas) se
mantuvo abajo para permitir que se construyeran ms cascos dentro de las restricciones
de tonelaje del Tratado de Londres. Al igual que los de la Clase S, tenan un armamento
de torpedos muy potente, con todo su combustible en tanques internos y bajo constantes
mejoras durante toda la guerra. Los destinados especficamente al Lejano Oriente tenan
tanques adicionales de combustible para aumentar su alcance.
El primer submarino de la clase T que se complet en 1938, el HMS Triton. Al menos dos
submarinos del primer grupo, el HMS Torbay y el HMS Tigris, tenan un tubo lanzator-
pedos externo, completndose 11 tubos en total. Tambin llevaban un torpedo extra. Se
construyeron tres subtipos de la Clase T:
Grupo Uno: 15 unidades. Comenzando con HMS Triton.
Grupo Dos: 7 unidades. A partir de HMS Thrasher. Comisionado en 1941.
Grupo Tres: 31 unidades. Comenzando con HMS P 311. Comisionado el 7 ago 1942.
En total se construyeron 55 Submarinos de la Clase T. 15 de ellos se perdieron, la mayora
en el Mediterrneo. Los submarinos de la clase A desarrollados a partir de la Clase T, fueron dise-
ados para operaciones contra el Japn, pero llegaron demasiado tarde para su uso en la guerra.
Sin embargo, junto a los T sobrevivientes formaron la columna vertebral de la fuerza de submarinos
hasta la llegada de los ms modernos de las nuevas Clases P y O que iniciaron su servicio en 1958.

CLASE T
Desplazamiento: 1.570 ton sumergido
Eslora: 83,8 m. Manga: 8,1 m. Calado: 4,5 m.
Velocidad 15,2 nudos en superficie, 9 nudos sumergido
Profundidad mx: 100 m.
Armamento: 1 x 101 mm. 10 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 60 hombres

571
HMS Upholder de la clase U fue uno de los ms exitosos en la campaa del
Mediterrneo, pero fue hundido por cargas de profundidad en abril de 1942.

Clase U
La clase U se desarrollaron originalmente como submarinos de entrenamiento desarma-
dos, para reemplazar a la Clase H de la Primera Guerra. Fueron equipados con tubos
lanzatorpedo para utilizarse en las prcticas. Pequeo y maniobrable (630 toneladas) se
adaptaban bien a las aguas confinadas del Mar del Norte y el Mediterrneo. Baratos, fia-
bles y de rpida produccin, estos fueron los caballos de batalla del servicio submarino
britnico. Aunque eran submarinos simples y poco sofisticados, se mostraron muy valiosos
al operar desde sus bases en Malta, cortaron las lneas de suministros de Rommel en el
frica del Norte. Se construyeron 53 unidades de la Clase U. 20 de ellos se perdieron en
combate. Con algunas modificaciones como un casco soldado y reforzado se convirtieron
en la Clase V.

clase V
Las 21 unidades de esta nueva clase, fueron similares a la clase U precedente, pero
tenan unos 3 metros ms de eslora. Eran tambin capaces de sumergirse ms profunda-
mente y una velocidad superior a los clase U, en parte debido a unos motores diesel ms
potentes y a su contruccin con soldaduras en lugar de remaches divididos en mdulos
por lo que se podan hacer ms rpido y en astilleros poco preparados. Actuaron con
gran xito en el Bltico y en el Mediterrneo, ninguno se perdi en accin, pero tras la
guerra tuvieron poca utilidad y se los releg a misiones de entrenamiento.

572
CLASE V
Desplazamiento: 740 ton sumergido
Eslora: 62,8 m. Manga: 4,8 m. Calado: 4,7 m.
Velocidad 12,5 nudos en superficie, 9 nudos sumergido
Profundidad mx: 100 m.
Armamento: 1 x 76 mm. 4 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 37 hombres

clase S
La clase S era el nuevo submarino de patrulla tamao mediano de la RN, diseado con la
restriccin internacional de 600 toneladas de desplazamiento. Aunque su origen se remon-
ta a 1928, result ser un diseo muy acertado y se puso de nuevo en produccin durante
la guerra, llegando a construirse 62 unidades, convirtindose en la clase ms numerosa de
la Royal Navy. Algunos de estos fueron soldados parcialmente y los posteriores completa-
mente soldados, la mejora de la resistencia del casco de presin permiti el aumento de
su profundidad de inmersin.
Las prestaciones de los submarinos de la clase S eran excelentes para operar en el Bltico
y el Mediterrneo. Su pequeo tamao no le impeda hacer travesas de ms de 800 Km
hasta las reas de patrullas y donde deban permanecer durante das. De las primeras 12
unidades botadas entre 1931 y 1933 se perdieron 8 y de las siguientes 50 la misma can-
tidad todas antes de 1941. Algunas unidades fueron enviadas a las Indias Orientales y al
Extremo Oriente con gran xito en los ltimos aos de la guerra, el HMS Storm hundi 20
mercantes japoneses, un destructor y cuatro escoltas. 9 de ellos en un solo da.

CLASE S
Desplazamiento: 990 ton sumergido
Eslora: 66,1 m. Manga: 7,1 m. Calado: 3,2 m.
Velocidad 15 nudos en superficie, 9 sumergido
Profundidad mx: 90 m.
Armamento: 1 x 101 mm. 6 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 44 hombres

573
Clase THAMES
Un flirteo desastroso con submarinos propulsados a vapor durante el periodo de entregue-
rras (la clas K) fue puesto a un lado, pero se hizo un nuevo intento de construir un submari-
no diesel de flota. La idea original de construir 20 unidades de la clase Thames cambi con la
poltica del Almirantazgo en 1933. A pesar de que eran grandes y veloces, la orden fue cance-
lada y solo 3 unidades fueron terminadas: el HMS Thames, HMS Severn y HMS Clyde. Los tres
sirvieron en la Segunda Guerra Mundial, el Thames fue hundido en 1940 por una mina y los
otros dos se destinaron al Extremo Oriente en 1945. Previamente el Clyde consigui daar
al Gneisenau, llev vitales suministros a Malta y hundi varios mercantes cerca de Gibraltar.

HMS THAMES
Desplazamiento: 2.680 ton sumergido
Eslora: 105,1 m. Manga: 8,6 m. Calado: 4,7 m.
Velocidad: 22,5 nudos en superficie, 10,5 sumergido
Profundidad mx: 100 m.
Armamento: 1 x 101 mm. 6 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 61 hombres

Clase Porpoise (submarinos minadores)


La clase Porpoise tambin fueron construidos en la dcada de 1930, fueron diseados a
partir de la clase Parthian, como submarinos especializados minadores con capacidad para
50 minas. Posean pozos interiores en cada banda con un mecanismo de cadena sin fin que
lanzaba las minas a medida que el submarino navegaba. Pero el desarrollo de las minas
capaces de lanzarse por los tubos de torpedos convencionales, hizo esa funcin obsoleta.
Por el peso aadido eran inestables y un poco lentos en superficie. Sin embargo, tuvieron
mucho xito en el Mediterrneo en el asedio a Malta, transportando hombres y suminis-
tros. Se construyeron 6 unidades pero slo sobrevivi el HMS Rorqual.
HMS PORPOISE
Desplazamiento: 2.053 ton sumergido
Eslora: 88,1 m. Manga: 9,1 m. Calado: 4,8 m.
Velocidad: 15,5 nudos en superficie, 10,5 sumergido
Profundidad mx: 100 m.
Armamento: 1 x 101 mm. 6 tubos lanzatorpedos
Tripulacion 59 hombres

574
Submarinos enanos Clase X y Torpedos tripulados Chariot
Los britnicos desarrollaron medios especiales para la lucha submarina, sobre todo para
operaciones peligrosas. Junto al torpedo tripulado Chariot, el minisubmarino X fue uno
de los medios de combate ms utilizados. Evitando ser demasiado pequeo, poda nave-
gar a 100 metros de profundidad y tena espacio para 4 a 5 tripulantes. Llevaba una carga
explosiva repartida en dos cargas externas que se adaptaban al perfil del casco, cada una
de ellas de 9 metros de largo y 5,5 toneladas de peso. Fueron diseados especficamente
para su uso contra los acorazados alemanes que se ocultaban en Noruega a salvo de todos
los medios normales de ataque. Los britnicos estaban decididos a acabar con el Tirpitz
y eliminar la amenaza que supona para las lneas de comunicacin aliadas en el rtico.
El 22 de septiembre de 1943, seis tipo X con los numerales X-5 a X-10 participan en la
Operacin Source destinada a atacar al Tirpitz en un fiordo noruego. Los tipo X fueron
remolcados por grandes submarinos a sus destinos, donde podran pasar bajo las redes
anti-torpedo para poner una poderosa mina bajo el objetivo. Tres de los minisubmarinos
(X5, X6 y X7) sortearon con xito las defensas del Tirpitz, y dos de ellos lograron poner
sus minas. El X5 fue detectado a unos 200 metros de las redes y hundido por una combi-
nacin de caoneo y cargas de profundidad. Aunque no lograron hundir al acorazado, fue
seriamente daado y no volvi a estar operativo.
A partir de entonces los X fueron comisionados a otros objetivos, incluyendo la destruc-
cin de un muelle flotante y junto a l dos mercantes, un crucero japons, as como cortar
los cables telefnicos japoneses de los fondos marinos que unan Saign con Singapur y

SUBMARINO ENANO X-5


Desplazamiento: 30 ton. en inmersin
Eslora: 15,6 m. Manga: 1,7 m. Calado: 1,7 m
Velocidad Mx. Superficie: 6,5 nudos.
5,5 en inmersin.
Armamento: 2 cargas explosivas de 2.000 kg
Dotacin: 4 tripulantes

575
El minisubmarino britnico Clase X (X craft) tena una cmara inundable especial para
permitir a un buzo salir del vehculo y cortar cables o redes antisubmarinos, o atacar con
cargas explosivas el casco de los barcos enemigos. Adems de torpedos, el X Craft po-
da llevar cargas explosivas que dejaba caer bajo los objetivos, y tambin podan llevar
minas magnticas que adosaban a la quilla de los buques.

Hong Kong. Tambin actuaron como faros de navegacin para tanques anfibios frente a las
playas de Normanda el da D. Uno de los X capturados fue la base para los minisubmari-
nos tipo Seehund de los alemanes.
Los torpedos humanos o torpedos tripulados no eran propiamente torpedos, sino eran un
tipo de mini submarino conducido por dos hombres que se sentaban sobre l, utilizados
como armas secretas navales durante la Segunda Guerra Mundial. Los Chariot britnicos
eran una copia de los Maiale italianos, que atacaron con xito en Alejandra en 1941.
Fueron desplegados en el Mediterrneo y se usaban para atacar por debajo del agua a los
barcos anclados en los puertos. La cabeza de guerra del submarino enano poda separarse
y dejarse bajo el barco enemigo o sujetarse a su quilla. Debido a que los operadores esta-
ban expuestos, los Chariot resultaron ser tiles en las aguas ms clidas del Mediterrneo.

Uno de los torpedos humanos britnicos tipo Chariot, tuvo xito al hundir el crucero
italiano Bolzano en el puerto La Spezia en junio de 1944.

576
Submarinos Japoneses
Japn tuvo la flota ms diversa de submarinos de la Segunda Guerra Mundial, incluyen-
do torpedos tripulados (Kaiten), submarinos enanos (Ko-hyoteki, Kairyu), submarinos
de tamao medio, submarinos especializados en el aprovisionamiento (la mayora para
uso del ejrcito), flotas de submarinos de larga distancia (muchos de los cuales llevaban
un avin), submarinos con las mayores velocidades subacuticas de la guerra (clase
I-200) y submarinos que podan transportar mltiples bombarderos (el mayor de la
guerra, el I-400). Estos submarinos tambin estaban equipados con los torpedos ms
avanzados de la guerra, los tipo 95, propulsados por oxgeno. Al comienzo de las hostili-
dades en 1941 Japn contaba con 64 submarinos, 126 ms fueron contruidos a lo largo
de la guerra, adems de varios centenares de submarinos enanos. De estos se haban
perdido 128 en diversas situaciones. Por otra parte, las victorias japonesas incluan 2
portaaviones, 2 cruceros, 10 destructores, varios buques auxiliares y 184 mercantes por
un total de casi un milln de toneladas.
En general, y a pesar de sus virtudes, los submarinos japoneses fueron relativamente
ineficaces. Eran utilizados ms en funciones de exploracin y en combinacin con ellas
atacaban a las flotas americanas con el objeto de debilitarlas antes de los enfrentamien-
tos con los grandes buques propios, excluyendo de sus ataques a los navos mercantes.
Tambin eran utilizados para llevar suministros y avituallar a sus tropas, especialmente
cuando la situacin de la marina mercante japonesa se hizo crtica, disminuyendo as los
recursos ofensivos. Otro problema fue la ausencia de radares hasta Junio de 1944, muy
inferiores en prestaciones a los utilizados por los aliados.

577
Tipo 3 Kaidai (KD-3) Submarinos de Flota
Se construyeron dos series de buques ligeramente diferentes, denominadas Tipo 3A y 3B y
fueron los primeros submarinos ocenicos construidos por los japoneses con doble casco
reforzado. Se construyeron unas 20 unidades que entraron en servicio entre 1924 y 1930.
La clase KD3A la conformaban las unidades I-53, I-54, I-55 y I-158; y la clase KD3B eran el
I-156, I-157, I-159, I-60 y I - 63. El I-63 se perdi junto con su tripulacin en una colisin
con con el I-60 en 1939. Su casco fue reflotado y desguazado en 1940. El I-60 se perdi el
17 de enero de 1942 a manos del HMS Jpiter. Por su parte el I-53 (completado en 1944)
tuvo una vida en servicio ms agitada, participa en el ataque a las Islas Marshall, la defensa
de las FIlipinas, batalla de Leyte y numerosas misiones de ataque con torpedos tripulados
y convencionales. Sobrevive a varios ataques y finalmente se rinde en agosto de 1945, al
igual que su gemelo el I-58, siendo hundido despus por el USS Nereus. Los cinco restantes
fueron empleados en tareas de capacitacin durante la guerra (lo que explica su supervi-
vencia), y fueron desguazados poco despus de finalizar las hostilidades. Se construyeron
tambin los tipos Kaidai 4 (3 unidades) y Kaidai 5 (3 unidades) un poco ms pequeos y
con mnimas diferencias estructurales. Los Kaidai 6 (5 unidades) fueron agrandados para
permitir la instalacin de motores diesel ms poderosos. A partir de 1943 fueron mo-
dificados retirndoles el can y disminuyndoles la capacidad de almacenamiento de
torpedos. Se les incluy una barcaza de desembarco y fueron destinados al abastecimiento.

TIPO KAIDAI KD-3


Desplazamiento: 2.300 Ton. en inmersin
Eslora: 101 m
Velocidad en Superficie: 20 nudos, 8 en inmersin
Armamento: 1 x 120 mm , 8 tubos de 533 mm, 16 torpedos.
La versin B llevaba adems 1 ametralladora AA.
Tripulacin: 65 hombres

578
Cruceros submarinos Junsen ( J1, JM, J2, J3, A1)
Se construy bajo licencia alemana al ser una copia mejorada del diseo alemn UB-142 .
Existan 2 versiones (1 y 1M), la ltima de las cuales incorporaba un hidroavin desarmado
y un hangar (I-5) El equipo para el funcionamiento de la aeronave fue sustituido en 1940
por una segundo caon de 14 cm. Se fabricaron un total de 5 unidades. Sus motores diesel
MAN adquiridos en Alemania, les dieron una velocidad de superficie de 18 nudos, aunque
algunos de estos superaron los 19 nudos. El Tipo 2 Junsen basado en otro modelo alemn,
tena tambin un hangar y un hidroavin. Slo se construy una unidad. El Tipo J2 (I-6)
fue similar a la Tipo J1M, excepto por sus potentes motores, un poco ms largo el casco, y
algo menos de rango. El Tipo J3 era un diseo basado en los modelos Kaidai en lugar de
los tipos J1 y J2, incorporando el doble casco y un hidroavin. Las 2 unidades construidas
(I-7 e I-8) en 1938, fueron los mayores submarinos construidos por Japn antes de la gue-
rra, y fueron destinadas a ser utilizadas como escuadrn de buques insignia.
Ambos patrullaron en las afueras de Hawai al comienzo de la guerra, y los aviones del I-7
realizaron una valiosa misin de reconocimiento sobre Pearl Harbor. ste se perdi en
1944 en las Aleutianas, luego de daar seriamente al destructor norteamericano USS Mo-

TIPO JUNSEN J1
Desplazamiento superficie/sumergido : 2175 TM / 2850 TM.
Eslora: 98 m. Velocidad superficie/sumergido: 18 / 8 nudos
Profundidad mxima: 80 m
Armamento: 1 can de 140 mm (5,5), 1 ametralladora AA,
6 tubos 533 mm, 20 torpedos. La versin M llevaba adems
un can 20 mm AA y un hidroavin
Dotacin: 62-92 hombres Junsen J1
(1932)

Junsen J3
(1938)

579
naghan. La Flota Imperial, orden la construccin de nuevas unidades que reemplazaran
a las perdidas desde el inicio de las hostilidades. La primera fue la clase A desarrollada a
partir del Tipo J3, de la que se construyeron 8 naves en tres variantes (A1, A1 modificada y
A2) muy similares entre s; ninguna sobrevivi.
TIPO A
Desplazamiento Sumergido: 4.200 TM.
Eslora:110 m. Manga: 9,3 m. Calado: 5,2 m.
Velocidad Superficie/Sumergido: 23,5 / 8 nudos
Profundidad Mxima: 101 m
Armamento: 1 can de 140 mm, 2 de 25 mm AA, 6 tubos de 533
mm, 18 torpedos, 1 hidroavin. En el A1: 12 torpedos y 2 hidros.
Dotacin: 114 h.

Cruceros submarinos Tipo B


Existieron tres variantes (B1, B2 y B3) entre las que se construyeron 29 unidades. El Tipo
B1 fue la clase ms numerosa de los submarinos japoneses. Estas embarcaciones fueron
rpidas, y llevaban un hidroavin, que podra ser lanzado desde una catapulta. Fueron
utilizados extensamente y consiguieron su cuota de xitos. El 31 de agosto de 1942, el I-26
averi al portaaviones USS Saratoga con un xitoso impacto de un torpedo (de un total
de seis lanzados contra el buque), el I-19 disparo seis torpedos contra el portaaviones USS
Wasp. Dos de ellos golpearon seriamente el buque adelante y incendiando el almacn de
combustible. De todas las unidades slo el I-36 sobrevivi.
TIPO B
Desplazamiento en inmersin: 3.688 toneladas
Eslora: 108,7 m. Manga: 9,3 m. Calado:5,19 m.
Armamento: 6 tubos lanzatorpedos de 530 mm, 1 can de 140
mm, 2 caones AA de 25 mm, 1 hidroavin
Velocidad 17,7 nudos en superficie, 6,5 nudos en inmersin
Profundidad mx.: 100 metros
Tripulacin: 101 h.

580
Cruceros submarinos Tipo C
Existen tres variantes (C1, C2 y C3) con un total de 16 unidades construidas (slo 1 so-
brevivi a la guerra). Su autonoma era mayor que en los modelos precedentes. El C1 fue
desarrollado a partir del KD6. No llev aviones, pero s la capacidad de transportar un
submarino enano en popa. Fue modificado posteriormente para dar cabida a una barca-
za Daihatsu de 46-pies. Sus ocho tubos de torpedos fueron ubicados hacia proa en dos
salas de torpedos, uno encima del otro. Cinco participaron en el ataque a Pearl Harbour
llevando submarinos enanos que fueron desplegados para ayudar en el ataque a Pearl
Harbor. El Tipo C2 fue casi idntico al C1. La mayor diferencia es que el Tipo C2 no llevaba
submarinos enanos. El tipo C3 se desarroll a partir de los anteriores, con motores menos
potentes, menos tubos de torpedos y un arma principal extra de 127 mm. La reduccin
de potencia se debi a la dificultad de producir diesel. Diecisiete nuevas unidades de tipo
C3 se cancelaron, as como 25 unidades de un posterior Tipo C4. A las 3 unidades cons-
truidas se acreditaron el hundimiento de 16 mercantes y buques auxiliares, para un total
de 80.660 toneladas.

Submarinos costeros Tipo HA-201


Tcnicamente la clase ms interesante de los diseos japoneses, el pequeo Ha-201 era
equivalente a los Tipo XXIII alemanes, aunque un poco ms grandes y resitentes. Estaban
pensados para proteger las costas japonesas y de la posible invasin norteamericana. Eran
rpidos y maniobrables, pero llegaron tarde a la guerra como para poder desplegar todo
su potencial. De las 90 unidades proyectadas, apenas se terminaron 10. Su diseo limpio
para la poca se acercaba bastante a los submarinos modernos.

Desplazamiento: 440 Ton. inmersin


Eslora: 53 metros. Manga: 4 m. Calado: 3,4 m.
Velocidad: superficie 10,5 nudos inmersin 13 nudos.
Armamento: 1 x 7,7 mm, 2 tubos lanzatorpedos.
Dotacin: 22 hombres

581
Submarinos costeros Tipo RO-100 y RO-35
Tambin conocidos como Clase KS (Kaisho) estos submarinos eran equivalentes a la clase
U britnica de no ms de 75 m de eslora. Originalmente de limitado alcance fueron me-
jorados ms tarde para proteger las numerosas islas ocupadas por el Imperio. Aunque se
haban ordenado 18 unidades antes de la guerra, ninguno se complet antes de 1944. De-
bido a su deficiente sonar, sufrieron de numerosos ataques estando sumergidos. Solo uno
sobrevivi a la guerra. Los tipo RO-35 eran ms grandes, fueron los ltimos submarinos
medianos construidos por el Japn.
RO-35 (1945)

Submarinos costeros de alta velocidad Tipo Sen-Taka (I-201)


A finales de 1942 la marina imperial japonesa se dio cuenta de que los submarinos conven-
cionales no podan sobrevivir a las nuevas tcnicas de guerra antisubmarina, tales como
el Radar, el HF / DF, el sonar, y las nuevas cargas de profundidad. Se necesitaban subma-
rinos nuevos que fueran veloces bajo el agua. El Sen Taka (submarino de alta velocidad)
fue creado para llenar esa espectativa, capaz de navegar ms rpido sumergido (25 a 20
nudos) que en la superficie durante un mximo de una hora. Eran los submarinos ms
rpidos de la Segunda Guerra Mundial, superando incluso al submarino alemn Tipo XXI
Elektro-boote. 23 unidades recibieron la orden de construccin en el marco del progra-
ma de 1943. Estaban pensados para la produccin en masa, pero debido al deterioro de
la situacin de guerra, slo tres, los nmeros I-201, I-202 y I-203, se completaron antes de
la final de la guerra. Ninguno vio accin operativa, pero sobrevivieron para caer en manos
norteamericanas, quienes los estudiaron y posteriormente fueron destruidos en 1946.

Desplazamiento mx.: 1450 Ton.


Eslora: 78 m. Manga: 59,2 m. Calado: 5,8 m.
Velocidad Superficie/Sumergido: 16 / 20 nudos
Profundidad Mxima: 110 m
Armamento: 2 x 25 mm AA, 4 tubos de 533 mm.
Dotacin: 31 h.

582
Super Submarinos Tipo Sen-Toku (I-400)
La costumbre japonesa de construir submarinos de enormes dimensiones alcanza su mxi-
mo exponente con las tres unidades Sen Toku: I-400, I-401 y I-402. Estos supersubmarinos
tenan la posibilidad de transportar a bordo (en un hangar cilndrico de 35 m) 3 hidroavio-
nes (ms otro desmontado) del tipo Aichi M6A1 Seiran, con capacidad para cargar hasta
800 kg. de explosivos (ya fuesen bombas o un torpedo). Los 3 podan ser catapultados en
menos de 45 minutos.
Los submarinos Sen Toku, fueron concebidos para circunnavegar una vez y media el pla-
neta, de esta forma, acercarse hasta las costas estadounidenses y lanzar los aviones sobre
los blancos. Obviamente no estaba contemplado que ninguno de esos pilotos sobreviviese
al ataque. A comienzos de 1945 se agreg a este plan la idea de atacar el Canal de Panam,
para cortar el acceso naval de EE.UU. hacia el Ocano Pacfico. Sin embargo, ninguno de
estos planes lleg a concretarse, ya que ante el avance Aliado hacia el corazn de Japn, se
orden redestinar todas las unidades navales. Cada uno de estos barcos fueron dotados de
radar y snorkel, un armamento de cubierta de 144 mm, una carga de 20 torpedos y su prin-
cipal arma los hidroaviones. Por desgracia para el Japn, la situacin avanzada de la guerra
no permiti mostrar el potencial a estas embarcaciones, y tras la capitulacin japonesa, los
Sen Toku se rindieron y posteriormente fueron hundidos por los norteamericanos para
evitar que su tecnologa caiga en manos de los rusos.

Desplazamiento: 6.560 Ton. inmersin


Eslora: 122 metros. Manga: 12 m. Calado: 7 m.
Velocidad: superficie 18,7 nudos inmersin 6,5 nudos.
Armamento: 1 x 144 mm, 3 (dobles) x 20 mm,
8 tubos lanzatorpedos + 3 hidroaviones.
Dotacin: 144 hombres

583
Submarinos enanos japoneses
Entre 1934 y 1944, la Marina japonesa construy varios tipos de submarinos enanos, pensados
originalmente para ser transportados por submarinos nodrizas y ser desplegados en el camino
de una flota enemiga, donde interrumpiran sus operaciones con ataques de torpedos. Durante
la Segunda Guerra Mundial, utilizaron los submarinos enanos para operaciones especiales en los
puertos enemigos, entre ellos el ataque de Pearl Harbor del 7 diciembre de 1941 -sin demasiado
xito- y las incursiones de mayo de 1942 en Australia, y el Ocano ndico. Tambin fueron em-
pleados en Guadalcanal en 1942-43, donde alcanzaron logros modestos contra los convoyes de
los EE.UU., y como unidades defensivas basadas en las Aleutianas y en otros lugares del Pacfico.
Los submarino tipo A alcanzaban, impulsados por motores elctricos, una velocidad alta, aunque
su radio de accin era muy limitado. Para aumentar su resistencia, el tipo B y los del tipo C fueron
equipados con un motor diesel para recargar sus bateras elctricas, siendo adems algo ms
largos y pesados. Aproximadamente se construyeron sesenta submarinos del tipo A entre 1934
y 1942. Slo se construy un nico tipo B y quince tipo C, entre 1943-44. En 1945 aparece el
Tipo D, diseo definitivo y mejorado que entr en produccin en el Japn. Manejado por cinco
hombres y un potente motor diesel que le daba gran velocidad y un alcance de 1.000 millas. Ms
de cien unidades fueron construidas semanas antes de la rendicin del Japn.

Submarino Tipo A Ko-Hyoteki,


1938. Posea dos tubos
lanzatorpedos de 533 mm que
se recargaban externamente.
Casi todo el resto del casco lo
ocupaban sus bateras elctricas.

Submarino Tipo C Ko-Hyoteki,


1942. Desarrollo del Tipo A,
ms largo y con 3 tripulantes,
con un pequeo motor diesel. Se
construyeron pocas unidades en
favor del mas grande Tipo D.

Los Tipo D fueron la ms


grande y mejorada clase de
submarinos enanos japoneses,
pero en 1945 llegaron
demasiado tarde para ser
utilizados a gran escala.

584
Submarinos de la Regia Marina italiana
Entre 1925 y 1940, la Regia Marina dedic Mundial. Fueron grandes submarinos oce-
grandes recursos para el fortalecimiento de nicos diseados originalmente para operar
su fuerza de submarinos. Al comienzo de las en el Ocano ndico. el diseo de la nave no
hostilidades (10 de Junio, 1940), Italia conta- lo haca adecuado para su uso en el Medite-
ba con un total de 117 unidades. An con esta rrneo debido a su gran tamao. La clase la
considerable fuerza, los altos mandos no utili- conformaban el Balilla, Domenico Millelire,
zaron sus submarinos ofensivamente (salvo al- Antonio Sciesa y Enrico Toti. Su diseo era de
gunas misiones en solitario) sino mas bien en doble casco basado en los U-boot alemanes
misiones de observacin, transporte y defensa Tipo UE II. Los submarinos de Clase Balilla
costera. Aunque la idea de Dnitz era actuar estaban muy bien construidos y eran capaces
coordinadamente con la Regia Marina, nunca de sumergirse a profundidades, a las cuales
se pudo lograr totalmente. En pocas operacio- ningn otro submarino existente en el mun-
nes los submarinos y barcos italianos lograron do haba podido alcanzar. Su nico xito fue
victorias, aunque muchas de ellas se debieron el hundimiento del submarino britnico HMS
al apoyo de la Luftwaffe y la Kriegsmarine. Triad por el Enrico Toti, el 15 de octubre de
Los Clase Balilla fueron los primeros sub- 1940. A partir de 1941, fueron usados como
marinos construidos por la Regia Marina submarinos de transporte para abastecer a las
italiana, tras el final de la Primera Guerra tropas italianas del Norte de frica.

CLASE BALILLA
Desplazamiento en inmersin: 1.904 ton.
Eslora: 86,7 m. Manga: 6,8 m. Calado: 4,2 m
Armamento: 1 de 120 mm. 2 x 13,2 mm AA
6 tubos lanzatorpedos (4 a proa, 2 a popa)
Velocidad: 17,5 nudos. En inmersin: 7 nudos
Profundidad: 122 m. Tripulacin: 77 hombres

En 1929 se construyeron submarinos de En 1932, Italia inici la produccin de la


830 toneladas, los cuatro Mameli. Al igual clase Sirena (12 unidades), tambin co-
que los Balilla, estos submarinos diseados nocida como la clase 600, unidades que
por Cavallini, fueron muy bien construidos tericamente desplazaban unas 600 tonela-
y podan sumergirse a grandes profundida- das, aunque luego superaron las 700 tone-
des (117 m). Tenan 4 tubos de torpedos ladas. El diseo estaba basado en la clase
de 21 en la proa y 2 en la popa. En 1942 Argonauta, ms grandes. La misma confi-
fueron repotenciados con nuevos motores guracin se mantuvo las clases Perla (10
diesel de 4.000 HP, aumentando su veloci- unidades), Adua (17 unidades) y Acciaio
dad en superficie a 17,5 nudos. (13 unidades). El Iride y el Onice de la

585
clase Perla, participaron en la Guerra Civil pedos tripulados Maiale (SLC). el Scir
Espaola en el bando nacionalista. Duran- en especial logr notables xitos al atacar
te la Segunda Guerra, el Iride y el Ambra el puerto de Gibraltar cuatro veces y hun-
fueron modificados para transportar tropas dir en setiembre de 1941 dos buques. En
y los torpedos humanos Maiale. El Ambra diciembre del mismo ao, tres maiale del
se destac por el hundimiento del crucero Scir pusieron fuera de combate a los aco-
britnico Bonaventure y en diciembre de razados Valiant y Queen Elizabeth, y un
1942 por el ataque al puerto de Argel don- petrolero estacionados en Alejandra. El
de da seriamente varios buques ingleses. Scir fue hundido en agosto de 1942. De 17
En 1941, dos unidades de la clase Adua, el unidades en servicio, 14 fueron hundidas,
Scir y Gondar les retiraron el can y le una capturada que se hundi al intentar se
instalaron dos cilindros delante y dos de- remolcada y una desguazada. Slo el Alagi
trs de la torre para el transporte de tor- sobrevivi la guerra.

CLASE ADUA (600)


Desplazamiento Superficie/Sumergido: 701 Ton / 860 Ton.
Eslora: 60 m. Manga: 6,4 m. Calado: 4,7 m.
Velocidad Superficie/Sumergido 14 / 8 nudos
Profundidad Mxima: 100 m
Armamento: 1 x 100 mm, 4 x 13,2 AA, 6 tubos de 533 mm
Dotacin: 45 h.

La clase Acciaio, tambin conocida como Classe Platino, derivada de los Perla y Adua,
fueron construidos entre 1941-1942 representaron la ltima mejora de los tipo 600, con
un desplazamiento ligeramente superior y con planta motriz ms potente. El Giada fue
uno de los pocos submarinos construidos durante la guerra que se usaron en secreto para
entrenamiento y estuvieron en servicio hasta 1966.

Submarino Clase Acciaio


(1941)

586
No est clara la razn por la que Italia cons- trasladar los torpedos de un lado a otro
truy grandes submarinos ocenicos, ya del submarino y adems se previ la co-
que segn sus circunstancias no eran ne- locacin de dos caones de 100 mm para
cesarios fuera del Mediterrneo. An as en ahorrar al mximo sus torpedos. Pero, las
1939 se empieza la construccin de cuatro necesidades de la guerra para Italia obliga-
unidades de la clase Cagni, los submarinos ba a mantener abierta sus vitales lneas de
de ataque ms grandes construidos para la aprovisionamiento con el norte de frica
Regia Marina, proyectados especficamen- por lo que estos grandes submarinos eran
te para la lucha contra el trfico a grandes utilizados como transporte. En tres meses
distancias. Estaba armado con 36 torpedos se perdieron tres unidades y slo sobrevi-
que poda disparar desde 8 tubos a proa y vi el Ammiraglio Cagni sin lograr xitos
6 en popa. Tena tambin un sistema para de importancia.
CLASE CAGNI
Desplazamiento en inmersin: 2.170 ton.
Eslora: 88 m. Manga: 7,7 m. Calado: 5,7 m El Ammiraglio Cagni con la torre modifica-
Velocidad: 17 nudos. En inmersin: 8,5 nudos da para reducir su firma radar y mejorar la
Tripulacin: 82 hombres estabilidad.

Se construyeron ms submarinos grandes 1400 HP le daban una velocidad de 9 nu-


los cuales al final casi todos fueron recon- dos sumergidos. Posteriormente, la proa
vertidos en submarinos de transporte. La fue nivelada con el resto de la cubierta para
clase Bandiera, muy similar a la Clase Pisa- eliminar la turbulencia. Tres de las cuatro
ni pero ms largo, fue diseada como sub- unidades se perdieron durante la guerra,
marino transocenico. La Clase Squalo, fue el Squalo sobrevivi hasta 1948. La Clase
casi una copia de la Clase Bandiera inclu- Settembrini, no introdujo mayores cambios
yendo la inestabilidad del casco con proa excepto por el menor tamao de la torre lo
elevada. Desplazaban 810 tn en superficie. que redund en una mayor estabilidad de
Posean dos motores de 3.000 HP cada uno la nave. La proa tambin fue nivelada con el
que le permitan una velocidad de 16,5 en resto de la cubierta lo que redujo la turbu-
superficie. Sus dos motores elctricos de lencia creada por la proa elevada.

Submarino Clase Squalo

587
Torpedos tripulados MAIALE
Los italianos fueron los grandes pioneros del submarino enano y su valiente equipo
de voluntarios realiz varias de las proezas ms asombrosas de la SGM. El Torpedo de
Desplazamiento Lento (Siluro a Lenta Corsa), ms conocido como Maiale, empez a
fabricarse a partir del ao 1935 gracias al esfuerzo de los capitanes Elios Toschi y Teseo
Tesei. Una tripulacin de dos hombres se colocaba encima del torpedo y su objetivo era
el de acercarse sigilosamente por debajo de las sentinas de los barcos enemigos que se
encontraran en el puerto. Una vez alcanzado el objetivo separaban la cabeza explosiva
desmontable y la fijaban al buque enemigo. La cabeza estallaba tras un tiempo que
era establecido previamente. El Maiale estaba construido sobre el torpedo estndar de
533mm, alargado a 6,7m y posteriormente a 7,3m. Un motor elctrico de 1.6Hp mova
un aspa, brindando al SLC sumergido una velocidad mxima de 3 nudos y un alcance de
24 Km a una velocidad de 2.3 nudos. La cabeza contena 300 kg de explosivos, mas que
suficiente para perforar el blindaje de cualquier buque de guerra.
La primera operacin exitosa durante la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar el 20 de
septiembre de 1941 en contra de la base naval inglesa de Gibraltar. Tres SLC fueron lan-
zados desde el submarino Scire, comandado por Junio Valerio Borghese, atacando bar-
cos enemigos en la baha. Todos los operadores sobrevivieron y desembarcaron en las
costas de Espaa. El 18 y 19 de diciembre de 1941, se llev a cabo la misin ms famosa
de los Maiale. El Scire lanz tres SLCs en las afueras de la baha de Alejandra en Egipto
hundiendo a los Acorazados HMS Valiant y HMS Queen Elizabeth, al tanquero Sagona
y daando seriamente al destructor Jarvis. Todos los operadores sobrevivieron pero
fueron capturados. Durante la Segunda Guerra Mundial, los SLC daaron o hundieron
16 barcos en total, incluyendo a los dos acorazados ingleses, por un total de toneladas
aproximado de 200.000.

Torpedo tripulado SLC (Siluro a Lenta Cosra) Maiale (1935), luego de exitosas
misiones, el concepto fue copiado por los ingleses con el nombre de Chariot.

588
Submarinos Franceses los lanzadores fueron la clave del xito de la
En 1922, la Marine Nationale inicia un perio- clase Saphir. Con el estallido de la IIGM, el
do de reconstruccin, en ese momento cuen- Rubis comenz a operar en el Mar del Norte
ta con 48 submarinos de diversos tipos, todos junto a su gemelo Perle. Realiz cuatro ope-
ellos construidos despus de 1911, incluidas raciones de minado que se llevaron a cabo
unidades ex-alemanas entregadas en compen- en las costas noruegas. En julio de 1940, el
sacin de guerra. Se decide estandarizar la armisticio francs sorprendi al Rubis en el
flota y da inicio a la construccin de la nueva puerto escocs de Dundee. El comandante
fuerza de sumergibles: Submarinos Ocenicos y su tripulacin decidieron unirse a la Mari-
de 1.500 ton., Classe Redoutable; Ocenicos na de la Francia Libre y continuar luchando
de 974 ton., Classe Requin; Costeros de 673 contra Alemania y sus aliados. El Rubis lleg
ton., Classe Argonaute y Sirne. En septiem- a convertirse en el submarino francs de ms
bre de 1939, la flota submarina francesa llega xito de la IIGM, llevando a cabo 28 misiones
a ser la ms grande del mundo, con un total en las que despleg 683 minas, con un total
de 77 unidades operativas, incluido el gigante de 14 mercantes, un minador y siete barcos
Surcouf de 4.300 ton. de patrulla hundidos, daando a otros siete.
Distinguido con la Croix de la Libration y
dos citaciones a lOrde de lArme. El 21 de
Clase Saphir agosto de 1941 result gravemente daado
Entre los aos 1928 y 1935, se construyeron por una granada cerca de Egersund. Conti-
una serie de seis submarinos minadores de la nu luchando hasta enero de 1945 cuando
clase Saphir. El ms famoso de ellos, el Rubis qued definitivamente apartado del servicio.
fue el cuarto entregado a la Marina francesa Sobrevivi a la guerra y fue finalmente dado
en el ao 1933. Este tipo de nave dispona de de baja en 1949, se hundi en el Mediterr-
16 tubos lanzaminas verticales alojados en los neo cuando se diriga al desguace. En su me-
tanques de lastre, divididos en 8 a cada ban- moria, se bautiz con su nombre a la moder-
da, con posibilidad de lanzar dos minas cada na clase de submarinos nucleares de ataque
uno. La seguridad y discrecin que ofrecan de la Marine Nationale.

RUBIS
Desplazamiento en inmersin: 925 ton.
Eslora: 66 m. Manga: 7,2 m. Calado: 4,3 m
Armamento: 1 de 75 mm. 2 x 8 mm AA
5 tubos lanzatorpedos , 32 minas
Velocidad: 12 nudos. En inmersin: 9 nudos
Tripulacin: 42 hombres

589
El submarino corsario Tena una tripulacin numerosa, de ms de
120 hombres, adems de tener la capacidad
Surcouf de transportar hasta 40 prisioneros. Su auto-
En los aos de entre guerras, la Marina Fran- noma era considerable, pudiendo hacer casi
cesa proyect la construccin de una serie de 20.000 Km sin repostar combustible y pu-
submarinos de gran tonelaje, cuya funcin diendo almacenar alimentos para tres meses.
principal sera realizar la guerra corsaria. El Al estallar la guerra el Surcouf se dedic a
primero de la serie empez a construirse en el la escolta de convoyes en el Atlntico, ironi-
Arsenal de Cherburgo en diciembre de 1927 camente a luchar contra otros corsarios. Al
y entregado en mayo de 1934 con el nombre caer Francia en manos alemanas, el 18 de
de Surcouf, en honor de un famoso corsario junio de 1940 escap de Brest para evitar
francs. Iba a ser el primero de una serie de ser capturado y puso rumbo a Plymouth.
tres, pero debido a ciertas deficiencias en el All fue apresado por la Royal Navy en un
diseo, fue el nico que se construy. Con- asalto que se cobr vidas en los dos bandos
taba con 8 tubos lanzatorpedos de 550 mm
antes aliados. Regres a manos francesas
y 4 de 400mm, a los que se aadan adems
incorporndose a la llamada Marina de la
dos caones de 203 mm situados en una torre
Francia Libre y bajo esta bandera patrull
doble. Contaba tambin con armamento anti-
areo, consistente en dos caones de 37 mm
por el Atlntico, pero empez a acumular
y cuatro ametralladoras montadas en afustes averas mal reparadas por los astilleros bri-
dobles de 13,2 mm. Tena adems un hidroa- tnicos. Tom parte activa en la toma de las
vin de reconocimiento Besson MB.411, islas St. Pierre y Miquelon en 1941, y tras la
guardado en un hangar estanco tras la torre. liberacin los franceses decidieron enviar el
Cuando entr en servicio ostent el record buque al Pacfico a travs del Canal de Pana-
de ser el submarino ms grande del mundo m, travesa en la cual el Surcouf se perdi
hasta la entrada en servicio en 1944 de los para siempre en el Caribe, el 18 de Febrero
submarinos portaviones japoneses I-400. de 1942 con todos sus tripulantes.

SURCOUF
Desplazamiento: 4.304 T sumergido.
Eslora: 110 m. Manga: 9,3 m. Calado: 7,2 m
Velocidad: 18,5 nudos (superficie), 10 nudos (sumergido)
Profundidad mxima de operacin: 80 m
Tripulacin: 120 marineros y oficiales

590
Submarinos Soviticos de la IIGM
La Armada rusa despus de la revolucin bolchevique, tom varios aos para recupe-
rarse de las secuelas de la guerra civil y la intervencin anti-bolchevique del resto de
sus antiguos aliados de la Primera Guerra Mundial. Muchos de los submarinos que so-
brevivieron a las vicisitudes de 1917-19 eran inservibles, y por desgracia la mayora de
los nuevos haban sido echados a pique. Slo diez barcos permanecieron en el Bltico
en 1922, uno en el rtico y cinco en el Mar Negro. Iban a pasar otros nueve aos antes
de que los nuevos submarinos se unan a la Flota Roja. En los aos siguientes Joseph
Stalin estableci un importante programa de construccin de submarinos. Para 1939, la
Unin Sovitica ya contaba con ciento cincuenta submarinos comisionados. De estos,
al menos 70 eran submarinos costeros, pero adecuados para los propsitos defensivos
del pas. Aunque eran unidades modernas y bien construidas, los submarinos rusos no
tuvieron ms que un xito limitado. Hundieron a 160 buques, muchos de ellos peque-
os, con un total de 402.437 toneladas. El 22 de junio de 1941, cuando la Alemania nazi
invadi la Unin Sovitica, haba 218 submarinos de la Armada Roja distribuidos entre
el Mar Bltico, el Mar Negro, el rtico, y las Flotas del Pacfico. Durante la guerra se
perdieron un total de 109 unidades.

591
Clase L Leninetz
Los Leninets o clase L eran la segunda clase de submarinos que se construiran para la Ar-
mada Sovitica en 1929. Eran submarinos minadores de 1.100 toneladas y propulsados por
dos motores diesel de 1.200 HP. Se basaron en el submarino britnico calse L, el HMS L55,
que fue hundido durante la intervencin britnica en la Guerra Civil Rusa en 1919. Estos
barcos fueron considerados exitosos por los soviticos construyndose 32 submarinos (L1
al L32) en 4 grupos entre 1931 y 1941. Los grupos 3 y 4 tenan motores ms potentes y
mayor velocidad. El submarino L-3 perteneca a la clase Leninetz y durante la IIGM sirvi
en el Bltico junto al L-1 y L-2 que conformaban la serie II de este modelo. Sus operaciones
de minado comenzaron en 1941, das despus de la invasin alemana de Rusia. Cuando
en 1942 los submarinos soviticos lograron atravesar las barreras de minas colocadas por
Alemanes y Finlandeses, comenzaron su ofensiva sobre los convoyes alemanes. Su primer
xito lleg en 1942 con el hundimiento del buque de pasaje C.F. Liljevalah de 5580 Tm. Se
hizo clebre cuando en abril de 1945 intercept un convoy alemn y consigui hundir el
vapor Goya, cargado de refugiados. De las 6.385 personas que viajaban a bordo del atesta-
do buque slo salvaron su vida 165. El L-3 sobrevivi a la guerra y fue desguazado en 1959.

CLASE LENINETZ
Eslora: 81 m. Manga: 6,6 m. Calado: 4 m.
Desplazamiento: 1.416 Ton. en inmersin
Velocidad mx. en superficie: 18 nudos
Velocidad mx. en inmersin: 10 nudos
Armamento: 1 can de 100 mm, 1 Ametralladora de 45 mm. 6 tubos lan-
zaorpedos de 533 mm. 20 minas marinas. 2 tubos lanzatorpedos externos
adicionales en los grupos 3 y 4.
Tripulacin: 53

592
Clase I - Dekabrist (Decembristas)
Probablemente una modificacin hecha en 1937 de la precedente Clase Chuka, este sub-
marino fue diseado por B.M. Malinin y construidos en Leningrado. Desplazaban 940
toneladas y eran propulsados por motores diesel elctricos alemanes MAN. Contaban con
6 torpedos de 21 en proa y dos en popa. Cuando menos se construyeron 6 unidades. El
Dekabrist, Narodovolets y Krasnogvardeyets fueron comenzados el 5 de marzo de 1927 y
los otros tres fueron el Revolutsioner, Spartakovets y Yakobinets. Los tres primeros fueron
renombrados D-1, D-2 y D-3 en 1934 y los dems poco despus.
Durante la Segunda Guerra Mundial cuatro decembristas participan en los combates el
D-2 en el Mar Bltico, D-3 en el Norte, D-4 y D 5 en la Flota del Mar Negro. (D-6
no tuvo tiempo de entrar en funcionamiento). Llegaron a hundir decenas de buques ene-
migos y fueron utilizados tambin como transporte de suministros.
De estos submarinos, slo 3 sobrevivieron la guerra. De ellos el D-2 Narodovolets sirvi
hasta 1956 como el UTS-6 y desde 1994, despus de ser modificado para recobrar las ca-
ractersticas que tuvo durante la Gran Guerra Patritica, fue convertido en museo con su
nombre original.

CLASE DEKABRIST
Desplazamiento: 1.354 Ton. en inmersin
Eslora: 76 m. Manga: 6,5 m. Calado: 3,8 m.
Velocidad mx. en superficie: 14 nudos
Velocidad mx. en inmersin: 9 nudos
Armamento: 1 can de 100 mm, 1 Ametralladora de 45 mm. 1 de 46 mm
AA y 1 de 7,62 mm. 8 tubos lanzaorpedos de 533 mm.
Tripulacin: 53

El D-2 con la torre modificada, estuvo en servicio hasta 1956.

593
Clase M Malyutka
Entre 1937 y 1941 la URSS construy los submarinos considerados (aparte de los subma-
rinos enanos) los ms pequeos de la segunda guerra mundial precisamente se les dio
el sobrenombre de tipo M por ser la inicial de la palabra Malyutka que en ruso signi-
fica pequeo. Los M eran submarinos costeros de diseo monocasco y enteramente
soldado, se construyeron en cuatro series, pertenecientes a la misma clase. La serie VI
constaba de 30 unidades construidas entre 1932-1934. La segunda serie VI BIS, las torres
tenan un perfil hidrodinmico y los tanques de combustible se construyeron con mayor
capacidad que los de la serie VI. Los 19 VI BIS se construyeron en diferentes astilleros
del Bltico, del mar Negro y en Gorky, fueron construidos en 6 partes lo suficientemente
pequeas como para ser transportadas por tren o por canales en barcazas para poder ser
ensambladas donde se considerara oportuno. La serie XII construidos entre 1936 y 1941
eran una evolucin de la serie anterior pero ms largos y pesados. Finalmente la serie XV
la componan 4 unidades que se construyeron luego de la Segunda Guerra, agregandose
ms tarde otras 53 unidades.
Impulsados por dos motores de 400 HP, estaban armados con dos tubos de 21 y con un
can de 45mm. Estas naves fueron diseadas para la proteccin de las bases y puertos
y de las cuales se construyeron 111 unidades, 33 de ellos se perdieron. Muchas unidades
se siguieron utilizando hasta bien entrada la dcada de 1950.

CLASE MALYUTKA
Desplazamiento: 261 tns. en inmersin
Eslora: 44 m; Manga: 3,3 m; Calado: 3,1 m.
Armamento: 2 Tubos lanzatorpedos en proa, un can de 45mm.
1 ametralladora de 7,62 mm.
Velocidad: 13,5 nudos en superficie y 7,7 nudos en inmersin
Tripulacin: 20

594
Clase SC Shchuka
Los submarinos de la clase Shchuka, tambin conocidos como Clase Shch o SC eran sub-
marinos de tamao medio, construidos en grandes cantidades y utilizados ampliamente
durante la Segunda Guerra Mundial. Diseados en 1935 hubo diversas variantes de esta
clase, que se construyeron hasta 1947. Desplazaban 577 toneladas con dos motores diesel
de 1.600 HP. Estaban armados con 6 tubos de 21 pulgadas y dos caones de 45mm. Se
construyeron 72 unidades en total. Durante la guerra se perdieron en total 35 submarinos
de la clase Shchuka sobre todo en el Bltico, el Mar Negro y la flota del Norte. Los subma-
rinos de la flota sovitica del Pacfico no sufrieron prdidas en combate salvo 3 unidades
por otros motivos. Los supervivientes de la clase fueron desarmados a mediados de 1950
y desguazados en los aos siguientes, pero dos submarinos de esta clase, junto con dos
submarinos de la clase M (S-121 y S-123) fueron arrendados a China en junio de 1954, con-
virtindose as en la base de la Fuerza de Submarinos de la Repblica Popular de China.

CLASE SHCHUKA
Desplazamiento: 704 t. en inmersin
Eslora: 57 m; Manga: 6,2 m; Calado: 3,7 m.
Armamento: 6 Tubos lanzatorpedos en proa, 2 x 45mm.
Velocidad: 12,5 nudos en superficie y 6,3 nudos en inmersin
Tripulacin: 38

595
Clase S Stalinets
Los submarinos de la clase S o Srednyaya (medio) fueron los ms exitosos y lograron
las victorias ms significativas entre todos los submarinos soviticos durante la Segunda
Guerra Mundial. Extraoficialmente apodados Stalinets (seguidor de Stalin), no deben
confundirse con los submarinos de la clase L-L-2 Stalinets de 1931. En total hundieron
82.770 toneladas de registro bruto (TRB) entre buques mercantes y buques de guerra, lo
que representa alrededor de un tercio de todo el tonelaje hundido por submarinos sovi-
ticos durante la guerra. Estos submarinos de patrulla de 780 toneladas con 6 tubos de 21,
un can de 3 y 1 de 45mm, fue producto de la cooperacin entre Alemania y la URSS.
Entre 1937 y 1940 se construyeron ms de 100 unidades, el ms clebre de ellos el S-13
bajo el mando del capitn I. Marinesko, fue el responsable de hundir el famoso paquebote
alemn Wilhelm Gustloff el 30 de enero de 1945, cerca de Danzig, con unas 10.000 perso-
nas a bordo, incluyendo a soldados, marineros, tcnicos y los refugiados civiles. Se hundi
en poco ms de una hora, con unas 9.000 personas.

596
Clase K Katyusha
Fueron los primeros submarinos soviticos de altas prestaciones. El diseo fue aprobado
en 1936 como un submarino crucero de largo alcance con armamento de torpedos y
can pesado. Podran funcionar como submarinos de flota trabajar con la flota de com-
bate de largo alcance o como corsarios ocenicos. Eran una versin significativamente me-
jorada de la clase Pravda y super la mayora de sus deficiencias. El doble casco se dividi
en siete compartimientos. Fue planeado originalmente para llevar un pequeo hidroavin
para explorar pero este concepto fue abandonado. Junto a los Stalinets, los K fueron
los submarinos soviticos ms exitosos de la Segunda Guerra Mundial, con alta velocidad y
buen comportamiento marinero. El casco proporcion alojamiento espacioso y el tiempo
de inmersin no superaba los 60 segundos. Desplazaban 1.457 toneladas impulsados por
2 motores diesel de 8.400hp. Estaban armados con 12 tubos de 21 6 en proa, 4 en popa,
dos externos y 20 torpedos. Se conocen designaciones desde el K1 al K78, pero se ignora
el nmero exacto de unidades construidas. Un diseo mejorado de la clase, el KU que
iba a ser de construccin soldada estaba en planificacin en 1941 pero ninguno de los 24
programados se iniciaron.

CLASE K
Desplazamiento: 704 t. en inmersin
Eslora: 57 m; Manga: 6,2 m; Calado: 3,7 m.
Armamento: 6 Tubos lanzatorpedos en proa, 2 x 45mm.
Velocidad: 12,5 nudos en superficie y 6,3 nudos en inmersin
Tripulacin: 38

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