Вы находитесь на странице: 1из 5

II.

SAN AG UST N

1. La vida y la persona

San Agustn es una de las figuras ms interesantes de su tiempo, del cristianismo


y de la filosofa. Su personalidad originalsima y rica deja una huella profunda en todas
las cosas donde pone su mano. La filosofa y la teologa medievales, es decir, lo que
se ha llamado la Escolstica, toda la dogmtica cristiana, disciplinas enteras como la
filosofa del espritu y la filosofa de la historia, ostentan la marca inconfundible que les
imprimi. Ms an: el espritu cristiano y el de la modernidad estn influidos
decisivamente por San Agustn; y tanto la Reforma como la Contrarreforma han
recurrido de un modo especial a las fuentes agustinianas.

San Agustn es un africano. No se puede olvidar esto. Africano como Tertuliano,


hijo de aquella frica romanizada y cristianizada del siglo iv, sembrada de herejas,
donde conviven fuerzas religiosas diversas, animadas de una pasin extraordinaria.
Nace en Tagaste, en Numidia, cerca de Cartago, el 354. En su ascendencia se
encuentran dos influencias bien distintas: su padre, Patricio, magistrado pagano,
bautizado solo al morir, hombre violento e iracundo, de encendida sensualidad, que
luego hubo de perturbar tanto a Agustn; su madre, Mnica, canonizada despus por la
Iglesia, mujer de gran virtud y hondo espritu cristiano. Agustn, que quiso a su madre
apasionadamente, tuvo que debatirse entre los impulsos de su doble herencia.
Aurelio Agustn estudi muy joven en Tagaste, en Madauro y luego en Cartago, a los
diecisiete aos. En esta poca se enamora de una mujer, y de ella naci su hijo
Adeodato. Tambin en este tiempo encuentra Agustn por vez primera la revelacin
filosfica, leyendo el Hortensia, de Cicern, que le hizo una impresin muy fuerte;
desde entonces adquiri conciencia del problema filosfico, y el afn de verdad ya no
haba de abandonarlo hasta la muerte. Busca la Escritura, pero le parece pueril, y la
soberbia frustra este primer contacto con el cristianismo. Y entonces va a buscar la
verdad en la secta maniquea. Manes naci en Babilonia a comienzos del siglo ni, y
predic su fe por Persia y casi toda el Asia, hasta la India y la China. Vuelto a Persia,
fue preso y muri en suplicio. Pero su influencia se extendi por Occidente tambin, y
fue un grave problema para el cristianismo hasta muy entrada la Edad Media. El
maniquesmo contiene muchos elementos cristianos y de las diversas herejas, algn
recuerdo budista, influencias gnsticas y, sobre todo, ideas capitales del mazdesmo,
de la religin persa de Zoroastro. Su punto de partida es el dualismo irreductible del
bien y del mal, de la luz y las tinieblas, de Dios y del diablo, en suma. La vida entera es
una lucha de los dos principios inconciliables. Al maniquesmo acudi San Agustn
lleno de entusiasmo. En Cartago ensea retrica y elocuencia, y se dedica a la
astrologa y a la filosofa. Luego marcha a Roma, y de aqu a Miln adonde lo sigue su
madre. En Miln encuentra al gran obispo San Ambrosio, telogo y orador, a quien
escucha asiduamente, y que contribuy tanto a su conversin. Descubre entonces la
superioridad de la Escritura y, sin ser an catlico, se aleja de la secta de Manes; por
ltimo, ingresa como catecmeno en la Iglesia. Desde entonces se va aproximando
cada vez ms al cristianismo; estudia a San Pablo y a los neoplatnicos, y el ao 386
es para l una fecha decisiva. Siente, en el huerto milans, una crisis de llanto y
desagrado de s mismo, de arrepentimiento y ansiedad, hasta que oye una voz infantil
que le ordena: Tolle, lege, toma y lee. Agustn coge el Nuevo Testamento y al abrirlo
lee un versculo de la Epstola a los Romanos que alude a la vida de Cristo frente a los
apetitos de la carne. Se siente transformado y libre, lleno de luz; el obstculo de la
sensualidad desaparece en l. Agustn es ya totalmente cristiano.

Desde este momento su vida es otra, y se dedica ntegramente a Dios y a su actividad


religiosa y teolgica. Su historia se va convirtiendo en la de sus obras y su labor
evanglica. Se retira una temporada a una finca, con su madre, su hijo y algunos
discpulos, y de esa permanencia proceden algunos de sus escritos ms interesantes.
Luego se bautiza por manos de San Ambrosio y se dispone a volver a frica. Antes de
salir de Italia pierde a su madre, y Agustn la llora apasionadamente; dos aos
despus, ya en Cartago, muere el hijo. Luego es ordenado sacerdote en Hipona, y
ms tarde consagrado obispo de esta misma ciudad. Su actividad es extraordinaria, y
junto al ejemplo fervoroso de su alma cristiana van surgiendo sus obras. En agosto del
ao 430 muere en Hipona San Agustn.

OBRAS.La produccin agustiniana es copiossima, de alcance y valor desiguales.


Las obras ms importantes son las referentes a la dogmtica y a la teologa, y las que
exponen su pensamiento filosfico. Sobre todo, las siguientes:
Los trece libros de las Confessiones, un libro autobiogrfico en que cuenta Agustn,
con una intimidad desconocida en el mundo antiguo, su vida hasta el ao 387, y al
mismo tiempo muestra su formacin intelectual y las etapas por que pas su alma
hasta llegar a la verdad cristiana, desde la que puede iluminar su vida entera,
confesndola ante Dios. Es un libro sin equivalente en la literatura, de altsimo inters
filosfico.
La otra obra mxima de San Agustn es la titulada De civitate Dei, la ciudad de Dios.
Es la primera filosofa de la historia, y su influjo ha perdurado hasta Bossuet y Hegel.
Al lado de estas dos obras podemos contar los tres dilogos que siguieron a su
conversin, De beata vita, Contra Acadmicos y De ordine. Adems, los Soliloquia, el
De Trinitate, etc.
San Agustn recoge una serie de doctrinas helnicas, sobre todo Neoplatnicas, de
Po tino y Porfirio; a Platn y a Aristteles los conoce muy poco y por va indirecta,
mucho ms a los estoicos, epicreos, acadmicos y, sobre todo, a Cicern. Este
caudal importantsimo de la filosofa griega pasa al cristianismo y a la Edad Media a
travs de San Agustn. Pero adapta generalmente las aportaciones de los griegos a las
nec esidades filosficas de la dogmtica cristiana; es el primer momento en que la
filosofa griega como tal va a entrar en contacto con el cristianismo.
Gracias a esta labor, la fijacin de los dogmas da un pao gigantesco, y San Agustn
se convierte en el ms importante de los Padres de la Iglesia latina. Su obra filosfica
es una de las fuentes capitales de que se ha nutrido la metafsica posterior. De ella
nos ocuparemos con especial detalle.

2. La filosofa

EL PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA.La filosofa agustiniana tiene un contenido


que se expresa del modo ms radical en los Soliloquios:
Quiero saber de Dios y del alma. Nada ms? Nada ms en absoluto. Es decir, no hay
ms que dos temas en la filosofa agustiniana: Dios y el alma. El centro de la
especulacin ser Dios, y de ah su labor metafsica y teolgica; por otra parte, San
Agustn, el hombre de la intimidad y la confesin, nos legar la filosofa del espritu; y,
por ltimo, la relacin de este espritu, que vive en el mundo, con Dios, lo llevar a la
idea de la civitas Dei, y con ella a la filosofa de la historia. Estas son las tres grandes
aportaciones de San Agustn a la filosofa, y la triple raz de su problema.

Dios.Este carcter del pensamiento agustiniano tiene graves consecuencias; una de


ellas, el poner el amor, la caridad, en el primer plano de la vida intelectual del hombre.
El conocimiento no se da sin amor. Si sapientia Deus est escribe en De civitate Dei
, veras philosophus est amatar Dei. Y todava con ms claridad afirma: Non intratar
in veritatem nisi per caritatem.
No se entra en la verdad sino por la caridad. Por esto la raz misma de su pensamiento
est movida por la religin, y es esta quien pone en movimiento su filosofa. De
Agustn procede la idea de la fides quaerens intellectum, la fe que buscan la
comprensin, y el principio credo ut intelligam, creo para entender, que han de tener
tan hondas repercusiones en la Escolstica, sobre todo en San Anselmo y Santo
Toms. Los problemas de la relacin entre la fe y la ciencia, entre la religin y la
teologa, quedan ya planteados en San Agustn.

San Agustn recoge el pensamiento platnico, pero con importantes alteraciones. En


Platn, el punto de partida son las cosas; San Agustn, en cambio, se apoya sobre
todo en el alma como realidad ntima, en lo que llama el hombre interior. Por esto la
dialctica agustiniana para buscar a Dios es confesin. San Agustn cuenta su vida. El
alma se eleva de los cuerpos a ella misma, luego a la razn, y, por ltimo, a la luz que
la ilumina, a Dios mismo. Se llega a Dios desde la realidad creada, y sobre todo desde
la intimidad del hombre. Como el hombre es la imagen de Dios, encuentra a este,
como en un espejo, en la intimidad de su alma; apartarse de Dios es como arrojar las
propias entraas, vaciarse y ser cada vez menos; cuando el hombre, en cambio, entra
en s mismo, descubre la Divinidad. Pero solo mediante una iluminacin sobrenatural
puede el hombre conocer a Dios de un modo directo.

Dios, segn la doctrina de San Agustn, ha creado el mundo de la nada; es decir, no de


su propio ser, y libremente. Tambin recoge la teora platnica de las ideas, pero en el
sistema agustiniano estas estn alojadas en la mente divina: son los modelos
ejemplares, segn los cuales Dios ha creado las cosas en virtud de una decisin de su
voluntad.

EL ALMA.El alma tiene un papel importantsimo en la filosofa agustiniana. No es lo


ms interesante su doctrina acerca de ella, sino sobre todo, el que nos pone en
contacto con su peculiar realidad, como nadie lo haba hecho antes que l. El anlisis
ntimo de su propia alma, que constituye el tema de las Confesiones, tiene un valor
inmenso para el conocimiento interior del hombre. Por ejemplo, la aportacin de San
Agustn al problema de la experiencia de la muerte.

El alma es espiritual. El carcter de lo espiritual no es simplemente negativo, es decir,


la inmaterialidad, sino algo positivo, a saber, la facultad de entrar en s mismo. l
espritu tiene un dentro, un chez soi, en el que puede recluirse, privilegio que no
comparte con ninguna otra realidad. San Agustn es el hombre de la interioridad: Noli
joras ir, in te redi, in interiore homine habitat ventas, escribe en De vera religione.

El hombre, que es a la vez racional como el ngel y mortal como animal, tiene
un puesto intermedio. Pero, sobre todo, es imagen de Dios, imago Dei, por ser una
mente, un espritu. En la triplicidad de las facultades del alma, memoria, inteligencia y
voluntad o amor, descubre San Agustn un vestigio de la Trinidad. La unidad de la
persona, que tiene esas tres facultades, ntimamente enlazadas, pero no es ninguna
de ellas, es la del yo, que recuerda, entiende y ama, con perfecta distincin, pero
manteniendo la unidad de la vida, la mente y la esencia.

San Agustn afirma con frmulas anlogas a la del cogito cartesiano, aunque
distintas por su sentido profundo y su alcance filosfico la evidencia ntima del yo,
ajeno a toda posible duda, a diferencia del testimonio dubitable de los sentidos
corporales y del pensamiento sobre las cosas. No hay que temer en estas verdades
dice (De civitate Dei, XI, 26) los argumentos de los acadmicos, que dicen: Y si
te engaas? Pues si me engao, soy. Pues el que no existe, en verdad, ni engaarse
puede; y por esto existo si me engao. Y puesto que existo si me engao, cmo
puedo engaarme acerca de que existo, cuando es cierto que existo si me engao? Y,
por tanto, como yo, el engaado, existira, aunque me engaara, sin duda no me
engao al conocer que existo.
El alma, que por su razn natural o ratio inferior conoce las cosas, a s misma y a Dios
indirectamente, reflejado en las criaturas, puede recibir una iluminacin sobrenatural
de Dios, y mediante esta ratio superior elevarse al conocimiento de las cosas eternas.

Cul es el origen del alma? San Agustn queda un tanto perplejo frente a esta
cuestin. Duda, y con l toda la Patrstica y la primera parte de la Edad Media, entre el
generacionismo traducianismo y el creacionismo. El alma, se engendra tambin de
las almas de los padres, o es creada por Dios con ocasin de la generacin del
cuerpo? La doctrina del pecado original, que le parece ms comprensible si el alma del
hijo procede directamente de los padres, como el cuerpo, lo impulsa a inclinarse
hacia el generacionismo; pero al mismo tiempo siente la flaqueza de esta teora, y no
rechaza la solucin creacionista.

EL HOMBRE EN EL MUNDO.El problema moral en San Agustn aparece en ntima


relacin con las cuestiones teolgicas de la naturaleza y la gracia, de la predestinacin
y la libertad de la voluntad humana, del pecado y la redencin, en cuyo detalle no
podemos entrar aqu. Hay que advertir, sin embargo, que todo este complejo de
problemas teolgicos ha tenido una gran influencia en el desarrollo ulterior de la tica
cristiana. Por otra parte, los escritos agustinianos, exagerados y alterados de su
sentido propio, fueron utilizados ampliamente por la Reforma en el siglo xvi no se
olvide que Lutero era un monje agustino, y de este modo persiste una raz
agustiniana en la tica moderna de filiacin protestante. Para San Agustn, del mismo
modo que el hombre tiene una luz natural que le permite conocer, tiene una conciencia
moral.

La ley eterna divina, a la que todo est sometido, ilumina nuestra inteligencia, y sus
imperativos constituyen la ley natural. Es como una transcripcin de la ley divina en
nuestra alma. Todo debe estar sujeto a un orden perfecto: ut omnia sint ordenaissirna.
Pero no basta con que el hombre conozca la ley; es menester, adems, que la quiera;
aqu aparece el problema de la voluntad.

El alma tiene un peso que la mueve y la lleva, y este peso es el amor: pondus meum
amor meus. El amor es activo, y es l quien, en definitiva, determina y califica la
voluntad: recta itaque voluntas est bonus amor et voluntas perversa malus amor. El
amor bueno, es decir, la caridad, en su ms propio sentido, es el punto central de la
tica agustiniana. Por esto su expresin ms densa y concisa es el famoso imperativo
ama y haz lo que quieras (Dilige, et quod vis jac).

Como la tica, tambin la filosofa del Estado y de la historia depende de Dios en San
Agustn. Vive en das crticos para el Imperio. La estructura poltica del mundo antiguo
est transformndose de un modo rpido, para dejar paso a otra. La presin de los
brbaros es cada da mayor. Alarico llega a ocupar Roma.

El cristianismo haba penetrado ya hondamente en la sociedad romana, y los paganos


culpaban de las desventuras que ocurran al abandono de los dioses y al cristianismo;
ya Tertuliano haba tenido que salir al paso de estas acusaciones; San Agustn
emprendi para ello una enorme obra apologtica, en la que expone todo el sentido de
la historia: La ciudad de Dios.

La idea central de Agustn es que la historia humana entera es una lucha entre dos
reinos, el de Dios y el del Mundo, entre la civitas Dei y la civitas terrena. El Estado, que
tiene sus races en principios profundos de la naturaleza humana, est encargado de
velar por las cosas temporales: el bienestar, la paz, la justicia. Esto hace que el Estado
tenga tambin una significacin divina. Toda potestad viene de Dios, ensea San
Agustn, siguiendo a San Pablo. Y, por tanto, los valores religiosos no son ajenos
al Estado, y este tiene que estar impregnado de los principios cristianos. Al mismo
tiempo tiene que prestar a la Iglesia el apoyo de su poder, para que esta pueda
realizar plenamente su misin. Como la tica, la poltica no puede separarse en San
Agustn de la conciencia de que el ltimo fin del hombre no es terrenal, sino que de lo
que se trata es de descubrir a Dios en la verdad que reside en el interior de la criatura
humana.

Оценить