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Sensor capacitivo

Los sensores capacitivos son un tipo de sensor elctrico.


Los sensores capacitivos (KAS) reaccionan ante metales y no metales que al aproximarse
a la superficie activa sobrepasan una determinada capacidad. La distancia de conexin
respecto a un determinado material es tanto mayor cuanto ms elevada sea su constante
dielctrica.

Funcionamiento
Desde el punto de vista puramente terico, se dice que el sensor est formado por un
oscilador cuya capacidad la forman un electrodo interno (parte del propio sensor) y otro
externo (constituido por una pieza conectada a masa). El electrodo externo puede estar
realizado de dos modos diferentes; en algunas aplicaciones dicho electrodo es el propio
objeto a sensar, previamente conectado a masa; entonces la capacidad en cuestin
variar en funcin de la distancia que hay entre el sensor y el objeto. En cambio, en otras
aplicaciones se coloca una masa fija y, entonces, el cuerpo a detectar se utiliza como
dielctrico se introduce entre la masa y la placa activa, modificando as las caractersticas
del condensador equivalente.

Aplicaciones
Estos sensores se emplean para la identificacin de objetos, para funciones contadoras y
para toda clase de control de nivel de carga de materiales slidos o lquidos. Tambin son
utilizados para muchos dispositivos con pantalla tctil, como telfonos mviles o
computadoras ya que el sensor percibe la pequea diferencia de potencial entre
membranas de los dedos elctricamente polarizados de una persona adulta.
Deteccin de nivel
En esta aplicacin, cuando un objeto (lquidos, granulados, metales, aislantes, etc.)
penetra en el campo elctrico que hay entre las placas sensor, vara eldielctrico, variando
consecuentemente el valor de capacidad.
Sensor de humedad
El principio de funcionamiento de esta aplicacin es similar a la anterior. En esta ocasin el
dielctrico, por ejemplo el aire, cambia su permitividad con respecto a la humedad del
ambiente.
Deteccin de posicin
Esta aplicacin es bsicamente un condensador variable, en el cual una de las placas es
mvil, pudiendo de esta manera tener mayor o menor superficie efectiva entre las dos
placas, variando tambin el valor de la capacidad, y tambin puede ser usado en industrias
qumicas, pero como sabemos este tipo de aplicacin no suele ser lo correcto.

Ventajas e inconvenientes
Las ventajas de este dispositivo son algunas ms que en el caso de los sensores
inductivos. La primera ventaja es comn para ambos, detectan sin necesidad de contacto
fsico, pero con la posibilidad de detectar materiales distintos del metal. Adems, debido a
su funcionamiento tiene muy buena adaptacin a los entornos industriales, adecuado para
la deteccin de materiales polvorientos o granulados. La duracin de este sensor es
independiente del nmero de maniobras que realice y soporta bien las cadencias de
funcionamiento elevadas. Entre los inconvenientes se encuentra el alcance, dependiendo
del dimetro del sensor, puede alcanzar hasta los 60mm, igual que la modalidad inductiva.
Otro inconveniente es que depende de la masa a detectar, si se quiere realizar una
deteccin de cualquier tipo de objeto este sensor no sirve, puesto que depende de la
constante elctrica. Esta desventaja viene encadenada con la puesta en servicio, antes de
colocar el sensor se debe de instalar; los detectores cuentan con un potencimetro que
permite ajustar la sensibilidad. Segn la aplicacin ser necesario ajustar la sensibilidad
para que se adapte al material, por ejemplo para materiales de constante dielctrica dbil
como el papel, cartn o vidrio se tiene que aumentar la sensibilidad, y en caso de tener
una constante dielctrica fuerte hay que reducir la sensibilidad, por ejemplo con objetos
metlicos o lquidos.

Transductores
La medicin en este tipo de sensores se suele hacer mediante una seal variable,
tpicamente sinusoidal, que es modulada con la variacin de la capacidad del sensor para
luego obtener su valor eficaz.

Pantallas capacitivas en
los telfonos celulares
Con la llegada de nuevas tecnologas en el mundo informtico y de las
comunicaciones, uno de los requisitos casi indispensables en el mercado de
la telefona mvil, suele ser que los nuevos modelos de terminales incluyan
pantallas tctiles.

La comodidad y facilidad de uso que presenta el tipo de pantalla


Touchscreen ha logrado que las mismas se convirtieran en uno de los
elementos ms importantes de los celulares actuales.

Como ya hemos mencionado, existen dos grandes tipos de pantallas


tctiles, las resistivas y las capacitivas, aunque debido a su bajo costo, las
primeras suelen ser las ms utilizadas por los fabricantes de telfonos
celulares.

No obstante, las pantallas capacitivas son las preferidas de los usuarios, ya


que suelen ser ms intuitivas y precisas, debido a que trabajan por
intermedio de un sistema de circuitos que miden la distorsin que produce
el tacto en su superficie.

De que se componen y cmo funcionan?

Las denominadas pantallas tctiles capacitivas se caracterizan por estar


cubiertas con un material especial que acta como conductor de la corriente
elctrica a travs del sensor.

Por lo general esta cubierta est fabricada en materiales tales como el xido
de indio y el estao, sustancia ideales para la conduccin de electricidad
continua.
Su modo de trabajo se realiza a travs de mtodo denominado capacitancia,
es decir que el campo de electrones se controla de manera precisa en toda
la superficie, tanto de forma horizontal como vertical, con respecto a un eje.

De esta manera, el sensor capta todas las alteraciones que se producen en


el campo de capacitancia normal, para que los circuitos electrnicos que se
encuentran ubicados en los extremos de la pantalla puedan medir la
distorsin que resulta del contacto, para posteriormente enviar la
informacin al controlador, que se encargar del procesamiento matemtico
de los datos recibidos.

Por lo general, y debido a su composicin, para funcionar correctamente los


sensores capacitivos requieren ser tocados mediante dispositivos
conductivos, es decir mediante los dedos o bien con un objeto que posea
capacitancia. Este tipo de pantalla no puede ser operada a travs de lpices
pticos.

Este factor hace que las pantallas tctiles capacitivas reporten mayor
precisin que las resistivas, ya que no son afectadas por elementos externos
que puedan producir falsas rdenes.

No obstante, suelen ser menos utilizadas que las resistivas dentro de la


industria de los telfonos celulares, ya que su costo es ms elevado debido
a que poseen un complejo procesado de seal.

Una de las grandes ventajas que han generado la enorme popularidad de


este tipo de pantalla reside en que son capaces de detectar varias
pulsaciones a la vez, comnmente llamado multitouch, con lo que se logra
una mayor capacidad para ser controladas.

Gran cantidad de usuarios coinciden en asegurar que las pantallas


capacitivas permiten lograr una mejor experiencia de uso, ya que no slo
pueden ser operadas con los dedos, sino que adems no requieren de
presin para capturar las rdenes ejecutadas mediante el tacto.

Este factor permite que las pantallas capacitivas sean mucho ms intuitivas
y reporten una respuesta ms precisa y rpida que las del los tipos
resistivos.

Entre los modelos con pantalla capacitiva ms populares del mercado actual
podemos citar el Apple iPhone 3G, Apple iPhone 3GS, BlackBerry Storm
9500, BlackBerry Storm 9530, BlackBerry Storm2 9520 BlackBerry Storm2
9550, Dell Mini 3, HTC Hero, LG BL40 New Chocolate, LG GC900 Viewty
Smart, Motorola Milestone, Nokia X6, Palm Pre, Samsung i8910 Omnia HD,
Samsung S8300 UltraTouch, Sony Ericsson Xperia X10, T-Mobile myTouch
3G, entre otros.
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