Вы находитесь на странице: 1из 8

FUNDAMENTOS

L A BIOTICA:
FILOSFICOS
Y APLICACIN
Hans-Martn Sasd

Tmdicbnalmente, la tica de la medkina se ha orientado por prkipios


arraigados en wnce@osfilos@as&5iws que contemplahnel lugar del hombreen la
naturalezi7, su relacin con la DivinW, la salud y la enferme&, y los conceptos
epistemolgiws y metod&giws aediagnstico, evaluac& ale riesgos y tratamiento. Del
medicoseespwabanvirhrdestalescomonouzllsardao,hacerelbienyabsfenersede
empkzr su peri& en actos manipulatiws o coercitivos. El paciente virb.wso akbtiz tener
wnfiam en el mdiw y acatar el tratamiento. Hoy d, los adelantos tec&giws y el
advenimiento de una sociedadpluralista que hace hincapi en la autommz del paciente
instruido, conmn una situacibn mucho ms compleja y cambiante. Sin embargo, en
los argumentos biohkosse encuentran algunos prkcipios pragmticos que pueden ayudar
a resolver los dilemas momks. Sasspropone basarseen jnincipibs nwrales intermedios
que han ha1120 respaldo en distintas iakologis y en la apl& complementaria de
7xzrbs moaklos de hermekutica y wmuniracin mdiw-paciente. La respmsabilidad
de la salud debeser compartida p3r mt?dti y pacientey fundamentada en el wnobmiento,
el respeto mutuo, y en la wmbinacin de la pericia y la tica.

Interaccin tradicional cipios de armona y equilibrio: se consideraba


de la medicina con la filosofa, que la salud y la felicidad representaban un
y de la tica con la pericia equilibrio csmico o una meta de armona en
la vida. La enfermedad era el resultado de
La medicina y la filosofa no se algn desequibrio, y la funcin de la me-
excluyen mutuamente. De los ciclos del na- dicina era restituir el equilibrio 0 la armona,
cimiento, la vida, el sufrimiento, el dolor, la 1ucha1contra el desequilibrio y la desarmona,
felicidad y la muerte surgen interrogantes y aceptar y entender las limitaciones de la
esenciales sobre la existencia h umana. En el pericia mdica como confines naturales de
mbito profesional, estas cuestiones se abor- la intervencin humana. Tanto el corpls
dan de acuerdo con los distintos mtodos de Hippocraticum como las antiguas autoridades
la fosofa, la tica y la medicina. mdicas de Asia, por ejemplo, Sun Simiao en
En Occidente, el pensamiento pi- la China CI), recalcan la importancia de los
tagrico y en Oriente, las enseanzas taostas estudios filosficos para el dominio de la
de hace casi 2 500 aos sentaron las bases de medicina.
una filosofa mdica que acentuaba los prin- El ejercicio de la medicina est
orientado por principios ticos arraigados en
conceptos fiIosficos, tales como los de ni1
Instituto Kennedy de hca.Dire&&, postal Kennedy In- mcere,no causar dao, y hmum @ere, %acer
shtute of Ethm, Georgetown University, Washmgton, DC el bien (al paciente). La mayor parte de los
20057, Estados Umdos de Amrica.
textos clsicos de medicina tambin estable-
cen limitaciones en cuanto al empleo de los
conocimientos mdicos para ciertos objetivos.
Actos como la eutanasia, el aborto, la tortura, rales de la prestacin de asistencia sanitaria
el ejercicio del poder o la manipulacin de las ya no se pueden describir en funcin de los
personas por medio de la intervencin m- parmetros tradicionales de la relacin
dica pueden ser excluidas de la prctica id- mdico-paciente. La biotica abarca un campo
nea y hbii de la medicina por esas restric- mucho mayor que el de la estricta relacin
ciones de la conducta profesional. Por entre el mdico y el paciente, e incluye la
tradicin, la tica y la pericia se aunan en el responsabilidad profesional por todas las for-
campo de la medicina: la tica sin pericia mas de vida y por el ethosparticular que debe
nunca puede ser eficaz; la pericia sin tica prevalecer en las formas modernas de la me-
nunca redundar en el bien del paciente. dicina institucionalizada y organizada (2).
La filosofa clsica de la medicina En el presente documento se ana-
comprende los siguientes conceptos metaf- lizarn las siguientes cuestiones filosficas re-
sicos: el lugar que ocupa el hombre en la na- lacionadas con la biotica: el concepto de
turaleza; su relacin con lo Divino; la salud y salud y enfermedad; los principios de la bio-
la enfermedad, y los conceptos epistemol- tica; la relacin mdico-paciente, y la medi-
gicos y metodolgicos de diagnstico, clasi- calizacin de valores relacionados con el estilo
ficacin, evaluacin de riesgos y tratamiento. de vida.
La tica mdica clsica establece criterios para
la relacin entre paciente y mdico, lo que La incertidumbre mdica y moral
es mejor para el paciente y el conjunto de y los modelos de explicacin
virtudes que debe reunir el buen mdico. mdicos
Los adelantos de la tecnologa
mdica y el surgimiento de la sociedad plu- En los das de auge del raciona-
ralista han producido una combinacin de lismo, Descartes formul el postulado de que
factores que determinan el conjunto particu- solo poda ser verdadero lo que se percibiera
lar de prioridades de la filosofa y la tica de manera clara y distintaz lllud orrzneesse
mdicas en los umbrales del sigIo XXI. La verum quod valde che et distincte percipio (3). Si
medicina moderna nos permite, mediante el se exigiera esa percepcin clara y distinta
cuidado intensivo, prolongar la vida de al- antes de cualquier intervencin mdica, los
gunos pacientes hasta tal punto que debemos mdicos podran actuar solo en contadas oca-
preguntarnos si ese acto es exigido o no por siones. Los crfticos de Descartes formularon
el efhosmdico y su gloriosa tradicin. El tras- la teorfa neokantiana de la ciencia, en la que
plante de rganos, la fecundacin in tituo, los se hace una distincin entre la nomottica (las
cuidados intensivos, la reanimacin y la ciencias naturales) y las ciencias idiogrtkas
psicofarmacologa son nuevos trminos que (las humanidades) (4). En ese caso, el arries-
52 indican la mayor responsabilidad moral ema- gado asunto de diagnosticar, pronosticar y
z
i nada de la expansin de la capacidad tcnica. aplicar terapia no se ajusta a los modelos que
El trabajo en equipo, los especialistas mdi- selimitan a establecerleyes o a describir ideas.
s cos, el trabajo por turnos, los seguros de salud Toulmm subraya que el modelo
8r-4 y los sistemas de atencin de salud son ex- de historia propuesto por Vico ofrece un
presiones que denotan los cambios orgnicos marco mucho mejor que el modelo geom-
s que ha sufrido la relacin tradicional mdico- trico cartesiano para analizar la ciencia mdica
s paciente. Otros trminos, tales como la au- (5). Despus de todo, el cuerpo humano, su
22
& tonona del paciente y el consentimiento salud, el deterioro de esta y los accidentes
informado, se derivan de cambios emanci- que representan riesgos para la salud tienen
s patorios en el estilo de vida y de la compren- una historia. Esta se reconstruye en la anam-
s sin que tiene de s mismo cada ciudadano nesis mdica y proporciona informacin para
instruido de fines del siglo XX. pronosticar futuros acontecimientos con in-
Aun el nuevo trmino biotica in-
392 dica que los aspectos epistemolgicos y mo-
tervencin mdica o sin ella. Los adelantos vida. Pero al contrario de la hermenutica en
alcanzados en la medicina desde la poca de el campo de las humanidades, la medicina no
Sydenham hasta Ia del diagnstico compu- solo interpreta sino que obra segn los re-
tadorizado y los sistemas especializados pue- sultados de los procedimientos hermenuti-
den explicarse como un proceso de dismi- cos, entrelazando de forma dialctica la in-
nucin o aun de desaparicin del concepto terpretacin con la interaccin, la cuan-
substancializado de la enfermedad, species tificacin con la manipufacin y la teora con
morbosae,y de orientacin hacia la nocin de la prctica.
flexibilidad en la recoleccin de datos y su En definitiva, la medicina no se
interpretacin. El diagnstico no establece puede reducir a los parmetros de una simple
leyes ni explica ideas; es una singular decla- ciencia natural. La responsabilidad profesio-
racin temporal (6). Entre los elementos nal de curar y consolar no puede depender
esenciales de todo acto mdico estn la res- exclusivamente de exmenes de sangre ni de
ponsabilidad, la confianza, la orientacin en otros datos de carcter cientfico. El estado
materia de decisiones y la etiologa; sin em- de los valores del paciente es tan importante
bargo, ninguno de estos elementos en s de- como su estado seroIgico, para los fines de
termina el acto mdico (7). La verdad en la diagnstico, pronstico e indicacin terapu-
medicina no es ni la explicacin precisa de tica. En forma anloga, el estado de los va-
ideas ni la interpretacin de leyes naturales, lores del mdico y los que se incorporen en
sino mas bien el xito de la terapia y el con- el medio en que se presta la atencin de salud
suelo. Hay un antiguo dicho alemn que son tan importantes como la capacidad tc-
contesta la mayor parte de los interrogantes nica individual de cada profesional, el marco
epistemolgicos que surgen en la biomedicina del sistema de atencin de salud y la calidad
y la biotica: El verdadero curandero siem- de sus instituciones. Es de particular inters
pre tiene razn. la funcin que desempean las organkacio-
Al examinar los diversos par- nes profesionales para conformar, proteger y
metros que ofrece la teorfa de la ciencia, es establecer los principios de tica profesional, W
evidente que la medicina no es una ciencia orientando en sentido paternalista tanto a sus
en el sentido estricto de las ciencias naturales miembros como a los clientes de estos. Las ls
ni tampoco un arte de discernimiento. De- organizaciones profesionales desempean un s
bemos reconocer que la medicina es ms bien papel de importancia, todava no evaluado 8
un mtodo idneo para evaluar riesgos, re- cabalmente desde el punto de vista filosfico,
solver la incertidumbre y emitir un pronstico como mediadoras de la interaccin de las per- g
basndose en la experiencia, en un para- sonas en su funcin de proveedoras y recep-
digma y en la responsabilidad personal y pro- toras de servicios profesionales. 3
fesional. Cuando se trata del cuidado de
La aplicacin de la tica a la me- los pacientes, debemos tener presente el am- $
dicina sigue las mismas reglas que la de la biente cargado de valores en que se realiza la 2
pericia tcnica: diagnstico cuidadoso y di- intervencin mdica. Es por esta razn que
ferencial, ponderacin de las posibilidades de se han elaborado listas de verificacin de Ei
intervencin y eleccin de la ms beneficiosa. datos no cientficos con objeto de abordar las w
El diagnstico mdico sigue las reglas de la cuestiones personales y de valores en la re- 3
hermenutica y lleva a investigar y valorar el lacin mdico-paciente y determinar lo que
relato que hace cada paciente de su bienestar es mejoi para el paciente (8, 9). La interven- s
k
objetivo y subjetivo. As como la vida es un cin mdica no se puede basar nicamente .
cuento que se puede narrar, tambin lo son en datos cientficos, por la compleja natura- 22
los cambios, las mejoras y el deterioro de la leza de la explicacin mdica, por la incerti- 3
dumbre inherente al diagnstico y aI prons-
tico, y porque el ethcsde la medicina es tratar
al paciente como un todo y no los sntomas 393
o enfermedades aislados. Especialmente en Esta nueva situacin social con su
esta era de alta tecnologa en el campo de la abundancia de opciones de diversos valores
medicina, la historia de la ciencia mdica avala exige concentrarse en los principios morales
la exigencia de una nueva apreciacin de 10s intermedios tradicionales en la tica mdica,
valores tradicionales humanistas y ticos que tales como beneficencia, nil nwere, justicia,
solan ser parte del arte y ciencia de curar: responsabilidad profesional y respeto por la
en el buen ejercicio de la medicina el axio- autonoma del paciente, bien individual y
grama del paciente tiene tanta importancia bien comn, alivio del dolor y abstencin de
como su hemograma. Los conceptos de prolongar la agona (10). Estos principios
salud, bienestar objetivo y subjetivo y felici- de biotica han sido y sern reconocidos por
dad, al igual que sus opuestos, son mucho una amplia variedad de posturas religiosas,
ms inclusivos que los datos de laboratorio. filosficas e ideolgicas. La actitud de Jess
La biotica es, pues, el complemento nece- hacia el Buen Samaritano (Lucas, 1025 sqq.)
sano de la biociencia; mientras que esta se es un caso en el cual se destaca que el prin-
basa en los principios de las ciencias naturales cipio intermedio de ayudar al vecino puede
y la evaluacin de riesgos, la biotica descansa apoyarse en distintas tradiciones metafsicas
en los principios morales formulados durante o religiosas. En lo que respecta al principio
el curso de la historia de la tica general y tradicional de la beneficencia mdica, es
profesional, y en su aplicacin tradicional. alentador sealar que dicho concepto puede
encontrar apoyo y, de hecho, ha sido res-
Principios de biotica paldado por tradiciones tan diversas como la
en el mundo moderno tica cristiana de distintas denominaciones, la
tradicin humanista no religiosa, la filosofa
El mundo contemporneo no se utilitarista britnica, los rigorismos kantianos
caracteriza solamente por un incremento del del imperativo categrico, el concepto mar-
numero de tecnologas que permiten inter- xista de solidaridad y aun la posicin anar-
venir en casos que en el pasado no daban quista de ayuda mutua propuesta por Kro-
lugar a luchar contra el sufrimiento 0 la en- potkin. Otros principios de biotica que
fermedad. En el mundo moderno, los cam- pueden encontrar amplio apoyo en las di-
bios tecnolgicos se acompaan de nuevas versas tradiciones de una sociedad pluralista
actitudes sociales y culturales que hacen hin- son el respeto por la autonoma del paciente,
capi en el individuo como principal autori- el principio de no causar dao y la prioridad
dad decisoria sobre cuestiones relacionadas del paciente por encima de cualquier consi-
con valores referentes a estilos de vida y deracin general de ndole poltica o econ-
metas personales. Adems de la nueva ri- mica. Independientemente de los distintos
queza tecnolgica, el mundo moderno ha ge- parmetros culturales 0 histricos en que se
nerado un caudal de posibilidades individua- presten los servicios mdicos, hay ciertos
les en cuanto a los valores que puede principios intermedios que parecen ser esen-
considerar prioritarios. La sociedad moderna ciales para el buen ejercicio de la medicina.
se ha llamado pluralista porque emancipa al Sin embargo, hay otros principios
ciudadano instruido de las antiguas fuerzas que son mas difciles de aplicar a casos con-
ideacionales dominantes que a menudo te- cretos debido al desacuerdo que provocan en
man carcter de adoctrinamiento. Los ciu- las sociedades pluralistas. Hay muchas po-
dadanos instruidos, clientes y proveedores de lmicas, por ejemplo, en tomo al tratamiento
servicios, tienen que entablar un dialogo de pacientes comatosos o con diagnstico de
sobre los riesgos y beneficios que proporcio- muerte cerebral y de recin nacidos con gra-
nan ciertos servicios, porque en una sociedad
pluralista las personas instruidas pueden di-
ferir en su evaluacin cultural y moral de los
riesgos.
ves discapacidades, as como en tomo al de- que se persigue. El consentimiento infor-
recho de practicar la anticoncepcin o el mado, por ejemplo, ha de ser microasignado
aborto. Cabe recalcar que el hecho de cen- segn diversas posibilidades: consentimiento
trarse en esos principios intermedios en lugar por poder, presunto, con conocimiento de
de luchar contra las creencias bsicas de otros causa, con dolor, con persuasin o por medio
contribuir a establecer una sociedad pacfica, del testamento sobre la propia vida. El mdico
rica en diversos valores. En los argumentos benefactor debe miu-oasignar sus buenas in-
bioticos se han establecido algunos princi- tenciones al decidir entre posibiidades con-
pios pragmticos para la reduccin del riesgo flictivas; si ha de aliviar el dolor o iniciar un
moral que ayudaran a reducir o aun a re- tratamiento enrgico, prolongar la vida o con-
solver algunos de los problemas que suscitan solar al paciente, o prestar cuidados intensi-
las divergencias de opinin (ll J: vos 0 paliativos.
0 A veces es preciso asignar a un
q En biotica y en los otros campos mismo caso vanos principios opuestos; por
de la tica aplicada, el primer principio adap- ejemplo, respeto a la autonoma del paciente
table a una sociedad pluralista es la necesidad junto con una responsabilidad mdica de tipo
de respetar el marco de prioridades de cada paternalista, o bien aliviar el dolor con me-
ciudadano y abstenerse de inducir a cualquier dicamentos que podran representar un grave
persona a actuar de una forma que no pueda riesgo para la salud o la vida.
justicar moralmente. Ello entraara no so-
q Por ltimo, la asignacin de prio-
licitar nunca a persona alguna que practique
ridad a las necesidades urgentes de cada pa-
un aborto o que done rganos o sangre, si l
ciente, por encima de las consideraciones ge-
o ella cree que el hecho de abortar un feto o
nerales de justicia para todos o de la
de donar sangre u rganos no se puede jus-
estructura del sistema general de atencin de
tificar por razones religiosas, metafsicas o de
salud, permite que el mdico pueda distinguir
otra ndole.
sus obligaciones mdicas como profesional
0 El centenario principio tomista de
de sus deberes cvicos como ciudadano.
subsidiaridad afirma que los servicios que se
puedan proporcionar de forma descentrali- 2
zada y voluntaria no deben organizarse en el El mdico benefactor
plano central del gobierno ni de la sociedad. y el bien del paciente :
La aplicacin de este principio podra redu- Tanto las modifkaciones en la 8
cir la presin ejercida sobre las instituciones prestacin social e institucional de servicios
polticas centrales para que se hagan respon- 6
de atencin de salud como los cambios so- u
sables de asuntos controversiales y, al mismo ciales y culturales hacia una sociedad mas plu-
tiempo, permitira actuar a los grupos des- dista han influido en la relacin del mdico
centralizados y de voluntarios de acuerdo con con el paciente. Desde la poca de Hipcrates
sus propias prioridades morales. hasta el siglo pasado, la eficacia de la medicina
0 El principio de solidaridad hu- era bastante marginal y el mdico deti lo
mana exige que se preste asistencia y se pro- que era bueno para el paciente. Hoy en da,
teja del sufrimiento al prjimo, aun cuando la definicin de bonum fme -beneficencia,
existan profundas diferencias ideolgicas o re- hacer el bien al paciente- no puede ser for-
ligiosas entre individuos. $
mulada exclusivamente por el mdico, por
Cl En ciertos casosconcretos, la eva- dos razones. La primera radica en que la mm- 2
luacin moral exige la microasignacin de tiplicidad de opciones que tiene el facultativo k
principios intermedios con el fin de centrarse exige determinar el propsito de su interven- l

con precisin en el objetivo moral y mdico cin. Para decidir si debe aplicar quimio- 3
terapia 0 radioterapia posoperatoria intensiva
0 atencin paliativa, tiene que preguntarse:
pz&l es el bien que le conviene ms al pa- 395
ciente? La segunda razn es que diferentes Alzheimer. El paciente participa como prin-
personas tienen distintos conceptos de 10que cipal centinela del equilibrio de su salud y
desean de la vida y de lo que estn dispuestos bienestar objetivo o subjetivo. La funcin del
a sacrificar para obtenerlo: el nocivo y estre- mdico es ayudar al paciente a ayudarse a s
sante hbito de trabajar en exceso o el con- mismo. Este modelo en particular exige un
sumo recreativo de drogas a cambio de la paciente instruido y dispuesto a aceptar una
salud; el gasto en las cosas placenteras de gran parte de la responsabilidad (13).
la vida a cambio de los ahorros para el seguro
de salud o la vejez. Los tres modelos describen dife-
Segn el diagnstico de Pelle- rentes situaciones hermenuticas y formas de
grino y Thomasma, la biotica contempor- manejar la comunicacin entre el mdico y el
nea lleva la importancia de la autonoma a paciente, y hay ciertos casos en que se com-
extremos morbosos. Estos autores piden que binan.
se restituya el principio de la beneficencia en
forma de beneficencia fiduciaria; es decir, El paciente virtuoso y los riesgos
que los mdicos y los pacientes mantengan derivados del estilo de vida
en confianza (fiducia, en latn) la meta de Las discusiones sobre biotica se
actuar en pro de los mejores intereses mutuos han centrado generalmente en las nuevas
(12). Sostienen que tanto los pacientes como funciones y responsabilidades del mdico,
los mdicos deben orientarse de conformidad pero no han ahondado lo suficiente en el
con un determinado conjunto de virtudes, y papel que desempea el ciudadano instruido
proponen un juramento post-hipocrtico como paciente 0 como centinela en la protec-
que adapte los principios hipocrticos bsicos cin de su salud y en la prevencin de riesgos.
al mundo moderno de pacientes instruidos y Las dos virtudes que se han exigido siempre
que lleve al mdico y al paciente a compartir al paciente son el cumplimiento y la con-
la adopcin de decisiones. La funcin del m- fianza. En pocas pasadas, el ciudadano
dico en la era post-hipocrtica tiene por lo comn era menos educado y contaba con
menos tres aspectos distintos: pocos medios para asegurarse de su buena
cl EI modelo hipocrtico representa salud, lo que dificultaba su participacin en
la situacin antropolgica y existencial de la la toma de decisiones mdicas, prevencin de
ayuda urgente y de la necesidad apremiante; riesgos y aceptacin de la responsabilidad
ese es el modelo tradicional que no admite principal en materia de salud. Sin embargo,
reemplazo mientras haya seres humanos que exista un conocimiento general de la diet-
sufren y necesiten atencin mdica y moral. tica, la regla de oro que imparta la sabidurfa
0 El modelo contractual asigna al de evitar los extremos en la vida, reduciendo
mdico la funcin de proveedor y al paciente as la exposicin individual a los riesgos. La
la de receptor de servicios especializados, tradicin diettica ha sido reemplazada por el
como los de diagnstico o tratamiento, de concepto de la medicina como intervencin
laboratorio, anestesia o intervenciones qui- y reparacin del deterioro que podra haberse
rrgicas especializadas. En este caso el pa- evitado desde un principio.
ciente esta en pleno control de su autonoma En nuestros das, hay cada vez
y su relacin con el mdico no es distinta de ms enfermedades y riesgos para la salud que
la que existe entre otros proveedores y sus se relacionan con el estilo de vida; se ha aban-
clientes. donado la sabiduk diettica. No obstante,
0 Por ltimo, el modelo de asocia- desde el punto de vista moral hay que con-
cin convierte al mdico en consultor, en el siderar el derecho de cada ciudadano a la
socio que maneja a largo plazo los riesgos para salud tanto como su deber y responsabilidad
la salud o las enfermedades crnicas como la
396 diabetes, la hipertensin o la enfermedad de
de velar por ella. Sobre todo, esto significa la en la ontologa; esto se observa ya en Mon-
obligacin o el deber de proteger la propia tesquieu, Locke y Althusius. Recientemente,
salud por medio de la nutricin, el ejercicio McWyre ha presentado razones decisivas en
y el solaz, y de evitar los riesgos ocupacio- apoyo de la tica contractual (15J Los escritos
nales o recreativos que la puedan perjudicar. de Engelhardt tambin influyen en su favor
Rn sentido moral, es difcil aceptar que los (14), en tanto que otros eruditos se inclinan
frutos que rinden los estilos de vida nocivos a reafirmar los principios de los deberes fi-
son para el consumo individual, mientras que duciarios profesionales basados en la virtud
los costos de salud que de ello se derivan (12). Dentro de la riqueza de la historia de la
tienen que ser compartidos por la sociedad. tica ambos modelos hallan slido respaldo
Adems, se contrapone a la pro- como formas de orientar el establecimiento
clamada autonoma del ciudadano y del pa- de una tica biomdica; aunque diferentes en
ciente que los asuntos relativos a la atencin su estilo de argumentacin, en la prctica bien
de la salud no se resuelvan de forma razonada podran funcionar juntos y fomentarse mu-
en el plano individual. tuamente, ya que en la medicina lo que
Cuando los servicios pblicos de cuenta es la practica, no la teora.
atencin de salud son fcilmente asequibles, En su modelo tradicional de las
algunos de los conflictos personales sobre va- virtudes, Aristteles seal los tres conjuntos
lores se suelen abordar indirectamente por de cualidades que conforman a la persona
medio de la medicalizacin de la felicidad o virtuosa (educacin e informacin; eleccin
la tristeza, las sensaciones de malestar, frus- razonada y con conciencia del riesgo; cohe-
tracin, y desilusin, o la muerte o prdida rencia, consecuencia y fiabilidad): En primer
de un ser querido. Esta medicalizacin de lugar, debe tener conocimientos; en segun-
problemas no mdicos relacionados con el es- do lugar, debe escoger los actos y escogerlos
tilo de vida representa un abuso de la prctica por su valor intrnseco; y en tercer lugar, sus
de la medicina y es contraproducente como obras deben proceder de un carcter fkrne e 3
forma de afrontar y dominar las crisis exis- invariable (Efica a NicGmaco, 1105, 3lsqq). i=
r-4
tencialistas o las dificultades de la vida. El futuro de la medicina -y de 8
Los principios ticos del paciente la salud y la felicidad- depender del desa-
y del mdico as como cualquiera otra forma rrollo de una pericia moral relacionada con la s
de tica profesional, pueden basarse ya sea salud y el bienestar, basada en la capacidad u
en el concepto de virtudes (7) o bien en el de prudente y juiciosa de anakar, evaluar y apli-
deberes contractuales que en una sociedad car principios filosficos, de la misma manera g
pluralista implican una compleja trama de que la medicina buena y eficaz de los tltimos
obligaciones entre sus miembros (24). Por tra- 100 anos se fundament en el anlisis cui- 3
dicin, la tica personal y profesional siempre dadoso, evaluacin y aplicacin de la pericia
se basaba en una teora de virtudes cuyo fun- tcnica. Sin embargo, el futuro de la biotica $
damento epistemolgico era la verdad reve- b
ser determinado por el xito que se pueda
lada, como en el Antiguo o el Nuevo Testa- lograr en reintroducir y reafirmar no solo la 8
mento, o la verdad basada en ciertas formas tica del mdico sino la del paciente; es decir, 2
de ley natural. La influencia de las teoras del del efhs que siguen los seres humanos ir-w w
racionalismo y del criticismo ha socavado las truidos y responsables que, segn Aristte- 3
de la verdad revelada y de ley natural y estas les, son los elementos esenciales de una so-
han sido reprochadas de apoyar la tica he- ciedad pacfica, feliz y rica en cultura. El 8
u,
ternoma y explotadora. El modelo contrac- destino de las personas y las sociedades sanas .
tual entre personas instruidas y conscientes del futuro depender de la medida en que se w
de los riesgos reemplaz los modelos basados aprovechen los tesoros que encierran los li- s
bros de filosofa y tica; ante todo, por parte
del ciudadano instruido y luego por los pro-
veedores profesionales de servicios de pre- 397
vencin y tratamiento de los riesgos para la 5 Toulmin, S. E. An Emnimfion of the Place0fRea.m
salud, o sea, la comunidad mdica. Esta ser in Ethics. Nueva York, Cambridge University
Press, 1950.
la prueba definitiva que determinar si au-
tonoma, responsabilidad y beneficencia son 6 Wieland, W. Diagnose. Uberlegungen ZUYMedizin-
solo palabras en los libros de filosofa, jura- fheorie. Berln, De Gruyter, 1975.
mentos y declaraciones o si son parte de nues-
7 Pellegrino, E. D. y Thomasma, D. C. A Philosophiral
tra naturaleza humana que, cabe reconocer, Ba.& of Medical Ethics. Nueva York, Oxford Uni-
requiere perfeccionamiento y cultivo, incluso versity Press, 1981.
en los actos de beneficencia, consuelo, cura
8 Batistiole, J. V. Protocolo de Bochum para la prctica
y apoyo. J-a pericia y la tica deben ir de de tica mdica Bochum, Zentrum fiir Medizin-
la mano: la tica sin pericia es desatinada; la ische Ethik, 1988.
pericia sin tica, ciega.
9 Mainetti, J. M. Protocolo para la prctica etiwmdica.
Bochum, Zentrum fiir Medizinische Ethik, 1988.

REFERENCIAS 10 Beauchamp, T. L. y Childress, J. F. Principies of


Bioefhics, 2a. ed. Nueva York, Oxford University
Press, 1983.

1 Qiu, R. Medicine--the art of humaneness. ] Med 11 Sass, H. M. Ethkche Kosfm-A!utzen Analyse.


Philos 13:277300, 1988. Bochum, Zentrum fr Medizinische Ethik, 1989.

2 Sass, H. M. Bioethik in den USA. Heidelberg, Sprin- 12 Pellegrino, E. D. y Thomasma, D. C. For the Pa-
ger, 1988. fients Good. lk Restoration of Benefkmm in Health
Care. Nueva York, Oxford University Press, 1988.
3 Descartes, R. Meditationes de prima philosophiae: III.
1641. 13 Wolff, H. P. Arfz und Patient. Bochum, Zenhum
fr Medizjnische Ethik, 1989.
4 Windelband, W. Geschichteund Natwwiss~ha~en.
Estrasburgo, 1894. 14 Engelhardt, H. T. The Foun&ions of Bioethics.
Nueva York, Oxford University Press, 1986.

15 McIntyre, A. Affev Virfue. Chicago, Nobe Dame


University Press, 1981.

SUMMARY follow the treatment. Today, technological


progress and the advent of a pluralistic
BIOETHICS: society that emphasizes the autonomy of
PHILOSOPHIC BASES informed patients make for a much more
complex and changing situation. How-
AND APPLICATION ever, some pragmatic principles found in
Medical ethics have tradition- bioethical arguments may assist in resol-
ally been guided by principies based on ving moral dilemmas. Sass proposes that
classical philosophical ideas about the a basis be sought in intermediate moral
place of man in nature, his relation to God, principies that have found support in
health, and disease, and on the episte- various ideologies and in complementary
mological and methodological concepts of application of severa1 models of doctor-
diagnosis, risk evaluation, and treatment. patient hermeneutics and communication.
The virtues expected of a physician were Responsibility for health should be shared
to cause no harm, to make patients better, by physician and patient and founded on
and to refrain from using his skills forma- knowledge, mutual respect, and a com-
nipulation or coercion. The good patient bination of skill and ethics.
was supposed to trust the physician and