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Las pasiones de la mquina. Semitica del cuerpo y representacin pasional de la tecnologa.

Javier Ferreyra (UNC UES21)


Profesor de Semitica y de Sociologa. Investigador de la UES21. Ha publicado diversos ensayos sobre literatura y
cultura. Actualmente trabaja sobre las representaciones del cuerpo en diversos discursos sociales.

Ponencia presentada en el IX Congreso Argentino y IV Internacional de Semitica, Mendoza, 6


septiembre 2013

A partir de las investigaciones de algunos de los referentes de la semitica (Greimas,


Fontanille, Bertrand) que han destacado la importancia de las pasiones y, con esto, la centralidad de
enfocar el cuerpo como objeto de la investigacin semitica, propongo una exploracin de algunas
de las consecuencias que tiene la semitica del cuerpo. Por un lado, sealar la importancia del
cuerpo como vector de socialidad y de construccin de la vida colectiva, a partir de lo que emergen
las lgicas de lo sensible y de la relacin con el mundo circundante. Desde este punto de vista, que
combina la fenomenologa y la antropologa con la semitica, el cuerpo se presenta como el centro
de la experiencia sensible que permite organizar algunos ejes conceptuales de la teora semitica en
relacin con lo pasional y la concepcin de los afectos, las emociones y la atencin al sujeto de la
enunciacin pasional. Por otro lado, si las pasiones se manifiestan en el cuerpo, y el cuerpo es el
soporte de la experiencia sensible, la semitica del cuerpo plantea una serie de reflexiones que,
mientras ponen en suspenso la lgica de la accin (Fontanille) llevan a preguntarse sobre las
articulaciones significantes en el recorrido narrativo que implican atender al cuerpo como figura o
configuracin semitica.
De los diversos caminos que estas derivas permiten recorrer, propongo algunas
aproximaciones. Un principio de exploracin es la relacin entre el cuerpo y la tecnologa. Mientras
en la modernidad, especialmente desde el Renacimiento, el cuerpo apareca representado como una
mquina, en la poca actual diversas expresiones representan a la mquina como un cuerpo. En esta
inversin vemos una interesante matriz de anlisis desde el punto de vista figurativo, ya que la
representacin de la mquina como sujeto de pasiones implica una tensin por expresar estados de
nimo o cualidades humanas en las mquinas. Este tema de hacer atractivo el objeto por medio de la
vinculacin con el cuerpo humano, en el que la mquina aparece como portadora de atributos
pasionales, de euforia y de experiencias sensibles varias, ha sido transitado por la literatura de
ciencia ficcin (Philip K. Dick, Brian Aldiss), por el cine (Blade Runner, IA) y aparece significativa
e insistentemente en la publicidad contempornea, mbito en el que la instancia pasional por la que
pasan las mquinas implica una valoracin de lo humano en lo no-humano.
Las transformaciones figurativas de la mquina en cuerpo pueden ser tomadas como el
pasaje de un elemento artificial a un elemento natural, con todo lo que esto implica en el nivel de la
configuracin semitica. En este sentido, podemos hacer notar que instalar estados pasionales en las
mquinas no solamente instala valores en el objeto sino que intensifica el valor del objeto. El
conocimiento sensible, tan valorado en nuestra cultura, es particularmente importante en la
representacin del objeto tecnolgico en posesin de valores de la naturaleza. Enfocar la
proximidad intensa entre el cuerpo en su representacin intersensorial y la mquina integrada a un
proceso de despliegue de emociones permite sealar las valoraciones que nuestra cultura subraya en
la emocin esttica (Bertrand) al mismo tiempo que iluminar algunos puntos interesantes para la
investigacin de la semitica del cuerpo.
Las pasiones de la mquina. Semitica del cuerpo y representacin pasional de la tecnologa.

En los ltimos aos diversas expresiones discursivas (en especial el discurso publicitario, la
moda, la alimentacin, el turismo y hasta el discurso tecnolgico de la industria automovilstica)
han instalado la relacin cuerpo-mquina. Al mismo tiempo, la ciencia ficcin, en especial en el
cine, ha mostrado un renacimiento o al menos una renovacin a partir del estreno de una gran
cantidad de pelculas de un gnero que haba sido dejado de lado o al menos permanecido olvidado
y sin renovacin. En este sentido, el gnero se ha diversificado pero se asiste a la continuidad de
algunas de sus preocupaciones y temticas propias, entre stas la relacin cuerpo-mquina y la
distincin del hombre como sujeto de pasiones que permiten diferenciarlo de la mquina al mismo
tiempo que instalar su especificidad como humano (es decir, la pasin es aquello que hace humano,
lo que permite diferenciarlo de la mquina).

La apreciacin de la mecnica como evolucin tecnolgica se vincula con la racionalidad, el


orden, la matemtica y todo un conjunto de valores relacionados con la exactitud, la precisin, el
ajuste. Pero al mismo tiempo, los elementos mecnicos adolecen de los valores eufricos
vinculados a la pasin y, con esto, no se relacionan con la vida entendida como cualidad humana. El
eje razn/pasin aparece claramente definido en la oposicin entre mquina/hombre. Algunos de los
valores con lo que el hombre se distingue de otros seres vivos (razn, lenguaje, accin) no son
trascendentes en oposicin a la mquina. Lo que distingue al hombre de lo maqunico es la instancia
pasional, la posibilidad del cuerpo de expresar o contener pasiones.

Mi trabajo apunta a mostrar una serie de discursos en los que aparece la relacin cuerpo-
mquina en diferentes manifestaciones que, por medio de diversas estrategias discursivas, tienen
como objetivo instalar una representacin del cuerpo como mquina, o relacionar las cualidades y
valores del cuerpo y de la mquina tamizados por una situacin eufrica, como una manera de
legitimar la tecnologa, de instalar lo mecnico con cualidades propiamente humanas, de naturalizar
la tecnologa presentndola con cualidades pasionales, o de conectar al hombre con la tecnologa.

A partir de las investigaciones de algunos de los referentes de la semitica (Greimas,


Fontanille, Bertrand) que han destacado la importancia de las pasiones y, con esto, la centralidad de
enfocar el cuerpo como objeto de la investigacin semitica, propongo una exploracin de algunas
de las consecuencias que tiene la semitica del cuerpo. Por un lado, sealar la importancia del
cuerpo como vector de socialidad y de construccin de la vida colectiva, a partir de lo que emergen
las lgicas de lo sensible y de la relacin con el mundo circundante. Desde este punto de vista, que
combina la fenomenologa y la antropologa con la semitica, el cuerpo se presenta como el centro
de la experiencia sensible que permite organizar algunos ejes conceptuales de la teora semitica en
relacin con lo pasional y la concepcin de los afectos, las emociones y la atencin al sujeto de la
enunciacin pasional. Por otro lado, si las pasiones se manifiestan en el cuerpo, y el cuerpo es el
soporte de la experiencia sensible, la semitica del cuerpo plantea una serie de reflexiones que,
mientras ponen en suspenso la lgica de la accin (Fontanille) llevan a preguntarse sobre las
articulaciones significantes en el recorrido narrativo que implican atender al cuerpo como figura o
configuracin semitica.

De los diversos caminos que estas derivas permiten recorrer, propongo algunas
aproximaciones. Un principio de exploracin es la relacin entre el cuerpo y la tecnologa. Mientras
en la modernidad, especialmente desde el Renacimiento, el cuerpo apareca representado como una
mquina, en la poca actual diversas expresiones representan a la mquina como un cuerpo
orgnico. En esta inversin vemos una interesante matriz de anlisis desde el punto de vista
figurativo, ya que la representacin de la mquina como sujeto de pasiones implica una tensin por
expresar estados de nimo o cualidades humanas en las mquinas. Este tema de hacer atractivo el
objeto por medio de la vinculacin con el cuerpo humano, en el que la mquina aparece como
portadora de atributos pasionales, de euforia y de experiencias sensibles varias, ha sido transitado
por la literatura de ciencia ficcin (Philip K. Dick, Brian Aldiss), por el cine (Blade Runner, IA) y
aparece significativa e insistentemente en la publicidad contempornea, mbito en el que la
instancia pasional vinculada con las mquinas implica una valoracin de lo humano en lo no-
humano.

Las transformaciones figurativas de la mquina en cuerpo pueden ser tomadas como el


pasaje de un elemento artificial a un elemento natural, con todo lo que esto implica en el nivel de la
configuracin semitica. En este sentido, podemos hacer notar que instalar estados pasionales en las
mquinas no solamente instala valores en el objeto sino que intensifica el valor del objeto. El
conocimiento sensible, tan valorado en nuestra cultura, es particularmente importante en la
representacin del objeto tecnolgico en posesin de valores pasionales. Enfocar la proximidad
intensa entre el cuerpo en su representacin intersensorial y la mquina integrada a un proceso de
despliegue de emociones permite sealar las valoraciones que nuestra cultura subraya en la
emocin esttica (Bertrand) al mismo tiempo que iluminar algunos puntos interesantes para la
investigacin de la semitica del cuerpo.

En la cultura occidental la gran ruptura en la concepcin y representacin del cuerpo


emerge a partir de la obra de Vesalio De humani corporis fabrica (1543) obra mdica en la que el
cuerpo humano es asimilado, representado como fbrica, como una serie de engranajes, encajes y
encastres perfectamente sincronizados para cumplir su funcin. Las antiguas concepciones
orgnicas del cuerpo se dejan de lado para instalar la relacin cuerpo-mquina. Los trabajos de
Leonardo se inscriben en la misma concepcin: Oh, tu, que libras a especulaciones sobre esta
mquina nuestra, no te entristezcas porque la conoces a causa de la muerte de otra persona; algrate,
en cambio, de que nuestro creador le haya proporcionado al intelecto tan excelente instrumento,
Quaderni. En esta poca nace la diferenciacin implcita en la episteme occidental entre el hombre
y su cuerpo. Dice Le Breton: De Vesalio a Descartes se produjo el duelo en el pensamiento
occidental: en un determinado nivel, el cuerpo se purifica de toda referencia a la naturaleza y al
hombre al que encarnaba. En Descartes al cuerpo se le aplica una metfora mecnica, hecho que
demuestra un deslizamiento. A la inversa, la metfora orgnica se vuelve ms rara y designa el
campo social, el individualismo gan un importante terreno. (cap 3). A partir de las diferentes
etapas epistemolgicas que marcan los trabajos de Coprnico, Bruno, Kepler y Galileo, la sociedad
erudita occidental, pasa del mundo cerrado de la escolstica al universo infinito de la filosofa
mecanicista. Como dice Koyr se desplaza del mundo del aproximadamente, al universo de la
precisin hecho que posibilita pensar en el plano del control de la naturaleza y del hombre, ya que
se instala un modo de inteligibilidad ms preciso respecto de ciertos criterios culturales que
introducen con fuerza las nuevas nociones de medida, de exactitud, rigor, etc. Nace el espritu de
geometra por medio del que la naturaleza se convierte en un juguete mecnico (Lenoble). Con el
pensamiento mecanicista se consagra el modelo matemtico para la comprensin de los datos de la
naturaleza. El conocimiento tiene que ser til, racional, desprovisto de sentimiento y tiene que
producir eficacia social. En las Meditaciones, el cuerpo humano aparece como mquina, que
proporciona la frmula de este nuevo sistema del mundo: El universo es una mquina en el que no
hay otra cosa para considerar que la figuras y movimientos de sus partes Descartes.

La aparicin de ciertos instrumentos, como la imprenta, el microscopio, el telescopio pero


especialmente del reloj, la naturaleza aparece asimilada a un conjunto de engranajes invariantes.
Curiosamente, tal como seala Parret, esta misma poca manifiesta una inusual reflexin sobre las
pasiones. Pero cuando Descartes intenta identificar la naturaleza de las pasiones, comprueba que
son slo un efecto de la maquinaria del cuerpo: una consecuencia del desplazamiento de los
espritus animales, pero que pueden controlarlos: No creo de ningn modo....que uno deba
abstenerse de tener pasiones, basta con que se sujeten a la razn. La moral implcita de las
pasiones aparecen como controlables por la tranquilidad objetiva del tcnico que se enfrenta un
problema de equilibrio de fuerzas (Lenoble). La mquina corporal en Descartes instala una sepacin
del cuerpo y del alma. Las matemticas permiten comprender la naturaleza. El universo se compone
de engranajes invariantes, pero inertes, sin dinamismo propio. El hombre es objeto de la misma
escisin entre el alma, vector de movimientos, y el cuerpo, materia, mquina, en la que repercuten
los movimientos del alma. La asimilacin del cuerpo y de sus funciones a un esquema mecanicista
supone la anterioridad de la construccin de autmatas ingeniosos que parecen bastarse a s mismos
en sus movimientos. La teora del animal-mquina lleva a Descartes a preguntarse: Cmo un
mecanismo podra sufrir?. Para Descartes, el cuerpo, hasta el hombre en su totalidad, es una
mquina. En la estela del cogito, el hombre aparece como un autmata al que un alma hizo madurar.
Como un reloj compuesto por ruedas y contrapesas, considero al cuerpo del hombre (Sexta
meditacin). El cuerpo no es ms que una constelacin de herramientas en interaccin, una
estructura de engranajes bien aceitados y sin sorpresas. El autmata que surge de las manos del
artesano aparece como una figura de la creacin. Todo cuerpo es una mquina y las mquinas
fabricadas por el artesano divino son las que mejor estn hechas, sin que, por eso, dejen de ser
mquinas. Si slo se considera el cuerpo no hay ninguna diferencia de principio entre las mquinas
fabricadas por hombres y los cuerpos vivos engendrados por Dios. La nica diferencia es de
perfeccionamiento y de complejidad (Discurso del mtodo, p. 102). El anlisis de Foucault seala
la mecnica social subyacente en este cambio de episteme: corregir el cuerpo, hacer de l una
mecnica, asociarlo a la idea de la mquina permite actuar mediante la tcnica sobre l. Tcnicas de
perfeccionaiento y disciplina social. La asociacin que emerge y se instala a partir de esta poca es:
Qu mquina maravillosa que es el cuerpo humano. Como sugiere Le Breton, a pesar de Husserl,
Freud y la fenomenologa, esta es la metfora que ha triunfado en la modernidad.

Me interesa la relacin entre la mquina y el cuerpo en la medida en que se ha construido


esta relacin como opuesta, contraria, enemiga. Por un lado, quiero sealar que la palabra
mquina proviene del griego mechan que quiere decir astucia y se refiere a la pregunta que se
hace los griegos sobre el cmo es posible que una palanca levante piedras con tanta facilidad. As,
la mecnica se presenta como un arte contra la naturaleza. Mquinas: objetos de maravilla, ms
cerca del arte que de la ciencia. En el Renacimiento y especialmente con Galileo la mquina
adquiere una nueva luz: la mecnica ya no es contra la naturaleza sino que pasa a ser ciencia,
racionalidad, dominio del azar. Surge la idea de que el azar puede ser domesticado: la mquina
(puente, gra, canal, polea, engranaje, arma, etc.) sirven para dominar las fuerzas de la naturaleza.
Hegel deca que la civilizacin comienza cuando los seres humanos no aceptaron ms la naturaleza
tal como es. De esta manera se propone una transformacin de las cosas del estado natural a un
estado intermediado por el trabajo humano (ropa, arte, cuerpo).

Estas reflexiones nos permiten entender la oposicin por medio de la cual se ha planteado la
relacin del hombre con la naturaleza: de dominio o de alianza. Estas dos formas son significativas
a la hora de encontrar en diferentes pocas maneras contradictorias en las proposiciones que dan
cuenta de la relacin tcnica/hombre, artificial/orgnico. La nocin de alianza hombre/mquina
corre de manera subterrnea en diferentes pocas y emerge bajo circunstancias particulares, pero
manteniendo distancia entre uno y otro no tanto en relacin con la nocin creador/creado
(hombre/criatura) sino en relacin con las pasiones. En efecto, las pasiones son lo que diferencian a
uno de otro, ya que la mquina se define como ausente de pasin.

Hegel deca que el carburante de la actividad humana son las pasiones, como en las
mquinas son el viento, el agua, la electricidad. Esta relacin entre lo maqunico y lo corporal, es
uno de los ejes de mi indagacin.

Existen diversas posibilidades de exploracin del campo cultural en el que aparecen


relaciones del cuerpo y de la mquina en una relacin cultura/naturaleza, ya sea en relacin de
diferencia irreductible, ya sea como alianza deseable. Exploraciones en el campo de la literatura
(muecos articulados del siglo XVI, Pinocho, Frankenstein); de la filosofa (las nociones
medievales del cuerpo desarticulado, la medicina, la biologa); del cine: imaginarios de la ciencia
ficcin (Blade Runner, IA, Alien, cyborgs, replicantes, etc.). Nos aproximamos mejor al campo de
la publicidad, que articula de manera bastante concisa y clara algunas de estas problemticas en la
poca actual.

En el campo de la publicidad las representaciones del cuerpo en relacin con la tecnologa


cubren un amplio espectro e involucran diversas correspondencias que ponen en juego diferentes
maneras de relacin entre lo humano y lo mecnico.

Por una lado podemos destacar 3 formas:

1) transformacin de lo humano en mquina;

2) transformacin de lo maqunico en humano;

3) interrelacin complementaria entre uno y otro.

1) Metonimia: la parte por el todo: transformacin de una parte del objeto tecnolgico en natural ya
sea por similitud visual o por funcin orgnica (corazn, espina dorsal, ojo).

2) Una segunda categora est compuesta por la transformacin completa de lo natural en mquina:
la perfeccin tcnica es vinculada a una serie de engranajes y palancas cuya distribucin asegura
precisin (uno de los atributos esenciales de lo tecnolgico).

3) la categora ms recurrente es la del artefacto tcnico como ayuda o proteccin en la performance


del sujeto natural. El objeto tcnico aparece como ayudante en la etapa de la performance. Este
proceso suele tener diversas ramificaciones o presentaciones. La intermediacin que instala el
objeto tecnolgico en relacin con lo natural expande o mejora las prestaciones del sujeto.

* En el primer caso, la representacin de alguna parte del mecanismo motor como una parte
del cuerpo humano, establece una presentacin basada en atributos generativos de la vida humana el
cual, por correspondencia visual, implica una relacin con la generacin de cualidades en el
mecanismo tecnolgico. La fuerza y la energa del corazn, la flexibilidad de la espina dorsal se
conciben como centrales en la generacin de cualidades del objeto al que sealan. Esto es, al
relacionarse con una parte importante del objeto del que forman parte (motor, traccin) y ser
presentados en forma que visualmente alude a partes del cuerpo humano (corazn, espina dorsal,
ojo) el objeto se humaniza por correspondencia. Las cualidades no son slo humanas en el sentido
fsico sino tambin emocional: el corazn transmite fuerza, la espina dorsal equilibrio y flexibilidad,
el ojo es el rgano de la visin, sentido privilegiado por nuestra cultura) pero adems por simple
asociacin con atributos incluidos en la apreciacin del objeto, se incluyen los atributos o funciones
emocionales que cumplen estas partes. As, el objeto del que forman parte aparece valorizado con
cualidades humanas y emocionales primarias, elementales y vitales.
*En el segundo caso, la relacin es de perfeccin mecnica y completud tcnica. Valen aqu
algunas aclaraciones importantes. Simondon (El modo de existencia de los objetos tcnicos) dice
que la perfeccin, en el objeto tcnico, no se corresponde con la automatizacin ya que la
automatizacin no deja lugar al desarrollo del objeto tcnico, lo encierra en s mismo. (los idlatras
de la mquina presentan en general el grado de perfeccin de una mquina como proporcional al
grado de automatismo... El verdadero perfeccionamiento de las mquinas, aquel del cual se puede
decir que eleva el grado de tecnicidad, corresponde no a un acrecentamiento del automatismo, sino,
por el contrario, al hecho de que el funcionamiento de una mquina preserve un cierto margen de
indeterminacin. Es este margen lo que permite a la mquina ser sensible a una informacin
exterior. A travs de esta sensibilidad de las mquinas a la informacin se puede consumar un
conjunto tcnico 33). El cuerpo aparece representado en su totalidad como una conjuncin exacta
de engranajes, palancas y ejes en relacin de armona con lo natural (ms bien, como si fuera
natural). La naturaleza est presente en su manifestacin esttica y alimentaria (flor/ insecto) en un
entorno neutro en el cual el mecanismo naturalizado interacta con la misma funcionalidad que el
cuerpo natural. En este caso vemos una clara relacin de subordinacin de lo mecnico a lo natural
en la medida en que tenemos presente que la transformacin o representacin del cuerpo mecnico
alude a la precisin de la naturaleza. En este caso se produce lo que podemos llamar Tcticas de
naturalizacin de lo industrial: lo tecnolgico es presentado como natural, sin intervencin
humana. La cualidad de precisin, ms relacionado con lo industrial, es construido como artefacto
natural o que copia a lo natural. Lgica del ajuste (Barthes).

*La tercer categora que presento es representativa de las estrategias que proponen una
intervencin o intermediacin de lo tcnico en la performance del sujeto. El objeto tcnico es
exterior al cuerpo y funciona como adyuvante del sujeto. Cumple la funcin mgica del objeto en
conjuncin con el cuerpo que no posee la competencia necesaria para sortear los obstculos. En este
caso el objeto tcnico se presenta como objeto externo, fabricado, que posee las cualidades que son
traspasadas al sujeto para permitirle realizar una performance. Integracin entre lo natural (el
cuerpo) y lo tcnico.

Es como si asistiramos, en esta poca, a la puja entre las oposiciones, recurrentes desde la
Antigedad, de lo mecnico vs lo orgnico, de lo formal vs lo vital, pujas en las que no hay una
tendencia que se imponga sobre la otra sino que actan en convivencia, y todo dependiera de los
valores que se tratan de ofrecer y las estrategias que se ponen en juego a la hora de eficientizar esos
valores hacindolos pasar por lo pasional. La mquina, en principio, parece estar exenta de
pasiones, pero genera en el espectador un fuerte estado pasional (de diferente clase). La distancia
que la mquina presenta para lo humano, parece quebrarse por los delgados hilos de la sensibilidad
que mueve la visin de la mquina. Ms cerca de la interpenetracin que de la distancia,
(Starobinski sobre el barroco) la tecnificacin pasa por la construccin de un estado pasional en el
sujeto que observa, que mira y que es el destinatario de las funciones utilitarias que promete el
artefacto.

Notas

En el caso de Blade Runner la posesin de pasiones es una cuestin vital: los que no poseen pasiones estn amenazados
de muerte, en la presencia de pasiones se les va la vida.
Las relaciones de la mquina y el hombre fueron fuertemente utilizadas por la ideologa del nacionalsocialismo: a pesar
de la relacin con la sangre y la tierra (Blut und Erde) la mquina aparece relacionada con la potencia del hombre y el
predominio tcnico del nuevo hombre nacionalsocialista. Tam bin con el control de la naturaleza (mquina-
herramienta). La mquina se asocia lo til y lo bello (citado por Klaus Theweleit: esta nueva generacin empieza a
amigarse con la mquina, mirando no slo lo til sino tambin lo bello). Hemos sido educados para amar la tecnologa.

Emocionarse ante una mquina implica un aprendizaje, una aceptacin de la codificacin que la cultura le ha impuesto a
ese objeto. Emocionarse ante una mquina implica haber entendido o comprender su funcin, su funcionamiento. La
relacin entre objetivacin y subjetivacin, racionalidad/pasin, se vincula en la relacin hombre/mquina.