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ARTCULOS CLASICOS DE

ECONOMA

LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO


PROPIO DE LAS CIENCIAS SOCIALES
Y DE LA POLTICA SOCIAL

La primera cuestin con que entre nosotros suele saludarse la


aparicin, o el cambio de direccin, de una revista de las Ciencias
sociales, y obre todo de Poltica social, es la <le cul va a ser su
"tendencia"'. Tampoco nosotros podemos eludir la respuesta a tal
cuestin, y liemos de abordar su iplanteamiento de un modo ms
fundamental, remitindonos a las advertencias consignabas en
nuestras palabras de "introduccin". Ofrcesenos, pues, as ocasin
para dilucidar segn las diversas orientaciones la ndole peculiar
de una misin, a nuestro entender, "propia de las Ciencias socia-
les"; lo que, si no para el especialista, puede al menos ser til para
ms de un lector alejado <le la prctica del trabajo cientfico, por
ms que con ello se trate, o, por mejor decir, precisamente por
tratarse de "perogrulladas".
Fin manifiesto del "Arcbiv" desde su fundacin fue, a ms de
ampliar nuestro conocimiento acerca de la "situacin social de
todos los pases", y por ende-, de los hechos ositivos de la vida
social, el adiestrar tambin la facultad de enjuiciar los problemas
prcticos de esa vida y, de consiguienteen la medida Tnodest-
sima, por'cierto, en que se puede promover tal finalidad por profe-
sores ajeno a la vida pblica oficial, la crtica de la labor pol-
tico-social prctica, basta llegar a la de los factores que la instituyen
legislativamente. Pero, a pesar de que el "Arcbiv" ba pretendido
mantenerse desde su comienzo siendo una revista exclusivamente
cientfica y en trabajar slo con los medios propios d.e la investi-
gacin cientfica, surgen por de pronto la pregunta de cmo puede
fundamentalmente conciliarse tal finalidad con el constreirse a
424 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA IR. E. P., VII, 2-3

esos nuedios. Al permitirse 1 "Archiv" enjuiciar en sus columnas


las medidas legislativas o administrativas, o las propuestas o pro-
yectos prcticos para las mismas, qu quiere dar a entender con
ello? Qu normas hay para tales juicios? Qu validez tienen
los juicios de valor, emitidos, quiz, a su vez, por el crtico o en
los que S'S basa el escritor que las propone? A qu significacin
tiende en el terreno de la investigacin cientfica al tener que en-
contrarse la nota caracterstica del conocimiento cientfico en el
valor "objetivo" de sus resultados como verdad? Expondremos en
primer lugar nuestros puntos de vista acerca de esta cuestin para
terminar luego con la siguiente: En qu sentido "hay" en gene-
ral "verdades objetivamente vlidas" en el campo de las Ciencias
de la vida cultural? Cuestin sta que no puede pasarse por alto
en vista del continuo cambio y de la acerba' lucha en torno a los
problemas aparentemente clementalsimos de nuestra disciplina,
el mtodo de su trabajo, el modo de formar sus conceptos y ,1a
validez de stos. No pretendemos aqu ofrecer soluciones, sino pre-
sentar problemas, y problemas stos a los que nuestra revista, para
cumplir con su misin actual y futura, tiene que dedicar su atencin.

Todos sabemos que nuestra ciencia, como todas jas que tienen
por objeto procesos e instituciones de la cultura humana, con ex-
cepcin, quiz, de la Historia poltica, parte ante todo histrica-
mente de puntos de vista prcticos. Su ms inmediato y en primer
lugar nico fin fue el ofrecer juicios de valor ncerca de determi-
nadas medidas econmico-polticas del Estado. Era "tcnica", por
ejemplo, en el sentido en que lo son tambin las disciplinas clni-
cas de la ciencia mdica. Hoy es ya notorio cmo se fue- alterando
tal posicin, pero sin que hubiera llevado a cabo una distincin
de principio entre el conocimiento de "lo que es" y el de "lo que
debe ser". Contra tal separacin se opuso en primer trmino el
parecer de que lo inmutable equivala a la ley de la naturaleza
fsica, y luego el de que los procesos econmicos se hallaban regi-
dos por un principio unvoco de evolucin y que, por tanto, /o
que debe ser no se conciliabaen el primer casocon lo que es
JUNIO-DBRE. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 425

inmutablemente nien el segundo casocon el inevitable devenir.


Con el despertar del sentimiento histrico conquist la primaca
en nuestra ciencia una combinacin de evolucionismo tico y de
relativismo histrico, combinacin que intent despojar de su ca-
rcter formal a las normas ticas, determinando lo "moral" por su
contenido mediante la inclusin de la totalidad de los valoris cul-
turales t n el dominio de lo moral, y, de *ese modo, sobre funda-
mentos empricos prebendi elevar la Economa poltica a la dig-
nidad de una "ciencia tica". Al investir al conjunto de todos los
dales culturales posibles con el sello de lo "moral" fue decayendo
la dignidad especfica de los imperativos ticos, sin que, n cambio,
se lograse en absoluto la "objetividad" de la validez de aquellos
ideales. Con todo, aqu no es permitido y tenemos que prescindir
dvs una explicacin de principio sobre, ellos: nicamente nos aten-
dremos al hecho de que an no se ha desvanecido hiy la opinin,
por otra parte muy comprensiblemente corriente, en especial en
os prcticos, de que la Economa poltica obtiene, y ha de obtener,
juicios di: vidor de una determinada "concepcin econmica del
mundo''.
Vuestra revi-ta, como patrocinadora de una disciplina emprica,
liene que rechazar fundamentalm-enle, como nos apresuramos a
opinar de antemano, tal opinin, pues sustentamos q'ie jams pue-
de ser misin de una ciencia emprica el establecer normas e idea-
les obligatorios para derivar luego de ellos frmulas para la
prctica.
Pero, qu se sigue de esta tesis? De ningn modo el que los
juicios de valor, precisamente por fundamentarse n ltima instan-
cia en ideales determinados y ser, por ende, de origen "subjetivo",
se hayan de substraer a la discusin cientfica. La prctica y el
fin de nuestra revista desautorizaran constantemente, por cierto,
una tesis semejante. La crtica no se detiene ante los juicios de
valor. El problema es ms bien averiguar qu quiere decir y qu
se propone la crtica cientfica de los ideales y juicios de valor;
lo cual requiere una consideracin algo ms detenida.
Toda reflexin especulativa sobre los elementos ltimos de la
actuacin inteligente humana va ligada en primer termino a las
categoras de "fin" y de "medio". Queremos algo ia concreto o
'por su propia valic6dad", o como medio al servicio de lo que-
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rido en ltimo trmino. Al alcance de la consideracin .cientfica


se le ofrece, pues, de modo inmediato y absoluto el problema de la
udecuabilidad de los medios al fin propuesto. Y como somos ca-
paces (dentro de los respectivos lmites de nuestro saber) de deter-
minar valederamente qu medios son o no apropiados para con-
ducir a un fin propuesto, podemos tambin, de esa manera,
.ponderar las posibilidades de alcanzar, en general, IKI fin deter-
minado con los medios de que disponemos, y, por ende, en razn
de la respectiva situacin histrica, juzgar indirectamente el esta-
blecimiento mismo del fin como inteligente, o, por el contrario,
censurarlo como desatinado conforme a las condiciones de las cir-
cunstancias. Adems, cuando se nos ofrece la posibilidad de al-
canzar un fin preestablecido, siempre naturalmente oentro de los
lmites de nuestro respectivo saber, podemos establcrcr las conse-
cuencias que tendra la aplicacin de los medios requeridos al logro
eventual -del fin pretendido, debido a la universal correlacin de
todo acontecer. Y despus ofrecemos al realizador la posibilidad
de ponderar estas consecuencias no, queridas frente a las queridas,
y, por tanto, la respuesta a la cuestin de cunto "cuoita" la reali-
zacin del fin pretendido en la' forma de un quebrant.iinianto,
probablemente eventual, de otros valore-s. Como en la gran mayo-
ra de los casos cada fin pretendido en este sentido "cuesta" algo
o puede costarlo, ninguna facultad reflexiva de los hombres res-
ponsablemente ejecutores puede prescindir de ponderar entre s el
fin y las consecuencias del obrar, y el lograrlo es una de las fun-
ciones esenciales de la crtica tcnica que hasta ahora hemos ve-
nido considerando. Pero 1 convertir en decisin esa misma pon-
deracin ya no es,- por cierto, una tarea posible para la ciencia,
sino misin de la voluntad del homb.re: ste es quien pondera
y elige, conforme a su propia conciencia y a su personal concep-
cin del mundo, entre los valores de que se trate. La ciencia puede
procurarle la conviccin de que todo obrar y, naturainiente, segn
las circunstancias, el no obrar, significa para sus consecuencias
ponerse de parte & determinados valores y, de consiguiente, cosa
quo boy i?, reconoce con singular agradopor lo regular contra
otros. La eleccin que 'haya de 'hacerse es de su incumbencia.
Lo que nosotras, adems, podemos 'an ofrecer para tal resolu-
cin es el conocimiento de la significacin de aquello mismo que
JLMO-DBRE. 1956] I.A OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 427

.se quiere. Podemos ensearle a conocer los fines que pretende con-
forme a su conexin y sentido, y entre los cuales elige, mostrando,
nnte todo, y desarrollando ien conexin lgica las "ideas" basadas,
.o que pueden basaiise, en Jos fines concretos. Pues unas de las mi-
siones esencialsimas de toda ciencia es, evidentemente, alumbrar la
comprensin intelectual de esas "ideas" por las que, en parte, real-
menta y en parte imaginativamente, se ha combatido y S.D com-
bate. Ello no excede los lmites de una ciencia que. aspira a la
"ordenacin intelectual de la realidad emprica" por poco que los
medios, que sirvan para explicar los valores espirituales, sean "in-
ducciones" en el sentido usual de la palabra. Indudablemente esa
misin se ale, al menos en parte, del marco de la disciplina eco-
nmica en su corriente especializacin por motivos d,i divisin del
trabajo; "trtase, pues, de una misin de la Filosofa de la sociedad.
Slo que la fuerza histrica de las ideas ha sido, y es an, tan po-
derosa para el desarrollo de la vida social, que nuestra revista no
eludir nunca tal misin, cuya atencin ha de incluirse en el m-
liito de sus ms importantes deberes.
Pero la explanacin cientfica de los juicios de valor no slo
facilitara adems el comprender y el revivir les fines pretendidos
y los ideales en que se basan, sino, sobre todo, el ensear tambin
a "enjuiciar" crticamente. Esta crtica, por cierto, slo puede tener
un carcter dialctico, es decir, no puede ser ms que un enjuicia-
miento lgico-formal del material yacente en las deas y en los
juicios (ie valor histricamente dados, una comprobacin de los
ideales a la luz del postulado de carencia de contradiccin interna
lie lo querido. Proponindose ese fin, puede procurar a la volun-
tad humana el conocimiento mismo de aquellos axiumad ltimos
en que se basa el contenido de su querer, de la ltima norma de
valor de la que parte inconscientemente, o para sor consecuen-
te de' la quiD tiene que partir. El hacer darse cuenta de estas
ltimas normas que se manifiestan en juicios concretos de valor,
es ahora indudablemente lo ltimo que, san entrar en el terreno
de la especulacin, puede ofrecer aqulla. Si el sujeto que enjuicia
debe profesar esas normas ltimas, es incumbencia per-onal suya y
cuestin alaente a su voluntad y a su conciencia, mas no propia
de su saber emprico.
Una ciencia emprica no est capacitada para ensear a nadi>e>
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lo que debe de hacer, sino slo lo que puede y, en ciertas circuns-


tancias, lo que quiere hacer. Si es exacto que las ideologas perso-
nales suelen constantemente abrirse paso en el campo de nuestras
ciencias, tambin lo es que perturban d continuo la argumenta-
cin cientfica, y es que hacen apreciar -de diversa manera la im-
portancia de los argumentos cientficos hasta en el campo de la
investigacin de las meras concatenaciones causales de los hechos,
i medida que el resultado aumenta o disminuye las posibilidades
de los ideales personales, es decir, la posibilidad -de querer algo
detierminado. Tambin, sin 'duda, la direccin y colaboracin dc
nuestra revista "creen que nada humano les sea ajeno" en este
aspecto. Pero de esta confesin <le debilidad 'humana a la creencia
en una ciencia "tica" de la Economa poltica, que hubiera de
producir ideales extrados <le su> materia-, o normas concreta? por
aplicacin a su materia de imperativos lico6 generales, va un largo
trecho. An es exacto algo ms: precisamente aquellos elern.entO6
ntimos de la "personalidad", los supremos y ltimos juicios de
valor que determinan nuestro obrar y dan sentido y significacin
t nuestra vida, son sentidos por nosotros mi-rnos corno algo "ob-
jetivamente" valioso. Pues, en efecto, slo podemos justificarlos
cuando ss nos presentan como vlidos, como fluyendo de nuestros
supremos valores vitales y desplegndose de ese modo en la uclia
contra las adversidades de la vida. Y seguramente la dignidad de
la "personalidad" yace encerrada en que hay para ella valores a
los que referir su propia vida, y tales valores estn tambin en
algn caso singular exclusivamente dentro de ]a esfera de la pro-
pia inoividu'alidad, pues precisamente considera como idea a la
que referirse al "despliegue dc su actividad vital" en aquellos inte-
reses suyos para los que pretende la consideracin dc valores. Slo
en el supuesto previo de la creencia en valoreo tiene sentido el
justificar los juicios dc valor hacia el exterior. Pero icl enjuiciar la
validez de semejantes valores es materia de creencia, quiz, ade-
ms, misin de la consideracin y explicacin especulatliva de la
vida <del mundo atendiendo a su sentido, mas no, por cierto, objeto
de una ciencia emprica en el sentido en que debe cultivarse n
este lugar. Para esta distincin no tiene decisiva importancia
como <a menudo se eris el hecho empricamente demostrable
. de que aquellos objetivos ltimos sean variables y discutibles. Pues
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 429

tambin el conocimiento de los principios ms seguros de nuestro


saber terico por ejemplo1, el del xacto de las ciencias naturales
o de las matemticas, ei> slo, del mismo modo que el aguza-
miento y depuracin de la conciencia, producto de la cultura. Pero
si pensamos en los problemas prcticos de la poltica econmica
y social (ien el sentido usual de la palabra), aparece, en efecto, que
hay numerosas y hasta innumerables cuestiones singulares, para
cuya dilucidacin se parte en universal conformidad de ciertos
fines propuestos como evidentes -pinsese, por ejsmplo, en los
crditos para calamidades pblicas, en tareas concretas de higiene
social, en la asistencia a los pobres, en medidas tales coma la ins-
peccin de las fbricas, los tribunales laborales, las bolsas de tra-.
baj y, en gran parte, de la legislacin protectora del trabajador,
en los que al menos, aparentemente, slo i-e pregunta por los me-
dios para alcanzar el fin. Pero, aun cuando quisiramos aqucosa
ijue la ciencia jams dejara impune tomar la apariencia de
evidencia por la verdad misma, y considerar los conflictos en que
incurre inmediatamente el intento de realizacin como meras cues-
tiones tcnicas de oportunidad cosa que razonablemente muchas
v.eces 'sera errnea tendramos, no obstante, que advertir que
tambin esa apariencia dje evidencia de las normas de valor regu-
ladoras desaparece tan pronto como ascendemos de los problemas
concretos de asistencia caritativo-policaca, benfica y econmica
I cuestiones de poltica econmica y social. Lo tpico del carcter
poltico-social de un problema es, por cierto, en verdad, que en
razn de meras consideraciones tcnicas no haya de dedicir de fines
estables el que se pueda y se tenga que polemizar en torno a las
normas mismas de valor, porque ol problema alcanza hasta la
regin de las cuestiones generales de la cultura. Y se polemiza no
filo, como hoy nos agrada creer, entre "intereses de clase", sino
tambin entre concepciones del mundo, con lo que sigue en pie la
verdad, naturalmente absoluta, de que* para lo que representa
la conoepcin del mundo del individuo suele ser deci.-ivo tambin,
adems de muchas otras esas y, por cierto, en medida muy pre-
ponderante, el gTado de afinidad electiva que la vincula con su
"inters de clase" si por una vez aceptamos este concepto slo
aparent&mente unvoco. Lo cierto os, bajo cualesquiera circuns-
tancia, que cuanto "ms general" es el problema de que se trata,
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es decir, en este caso: cuanto ms extensa sea su significacin cul-


tural, tanto menos asequible es una respuesta desde el fondo fiel
material del saber emprico, y tanto ms se abren pa?o los ltimo*.
y ms sumamente personales axiomas de la creencia y de las ideas
de valor. Es. sencillamente una ingenuidad, aunque, corrientemente
creda por los especialistas, .el que sea menester formular "un prin-
cipio", sobre todo para la ciencia prctica de la Sociedad, y afir-
marlo cientficamente oo'mo vlido, del que. :luego se deduciran de
modo unvoco normas para la solucin <le cada uno de los proble-
mas prcticos. Por muy necesarias que sean en la ciencia de la
sociedad las dilucidaciones, "basadas on principios", de los proble-
mas prcticos, es decir, la reduccin de los juicios de valer, que se
imponen impensadamente, a su contenido ideal, y basta por muclio
que nus'lra revista intente en especial dedicarse precisamente a'
ellas, 1 establecimiento de un denominador comn para nuestro
problema en forma de ideales ltimos de general validez no puede
ser ni misin suya, ni, ien general, de ninguna cieuria emprica,'
pues como tal sera, no slo prcticamente ini-olublc, sino en si
mismo contradictorio. Y si se prefiriese sean interpretados como
siempre el fundamento y naturaleza de la obligatoriedad de los
imperativos ticos, lo cierto es que de ellos, comic de normas para
la conducta concreta y condicionada del individuo, no pueden
deducirse 'terminantemente como debidos contenidos ciillur-'ilt's, y
precisamente tanto menos cuanto ms extensos sean lo-- contenidos
<e que se trate. nicamente las religiones positivasdiclio con
ms precisin: las sectas dogmticamente vinculadasson capaces
de promover el contenido de los valores culturales a la dignidad
dr mandamientos ticos absolutamente vlidos. Fuera de stos hay
ideales culturales que el individe quiere realizar y deberes ticos
que debe cumplir de dignidad fundamentalmente desigual. El sino
de una poca cultural, que se ha nutrido del rbol de la ciencia,
es t;nor que saber que no podemos descifrar el sentido de! aconte-
cer universal por ilos resultados, por muy perfectos que sean, de
su investigacin, sino tiene que estar capacitada pava obtenerlo,
que l'as "concepciones deJ mundo nunca pueden ser producto de
un saber emprico progresivo, y que, por tanto, los ideales supre-
mos, que nos mueven poderossi mmente, slo se consiguen en
JUMO-DBRE. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 431

toda poca en lucha con oros ideales, para los dems tan sagra-
dos como para nosotros los nuestros".
nicamente un sincretismo optimista, resultado a veces del
relativismo histrico evolutivo, puede tericamente lo'grar olvidar-
se de Ja considerable gravedad de esta situaoin, o esquivar prc-
ticamente sus consecuencias. Para el poltico prctico jus-tamente1
puede ser .tan obligatorio en un caso singular de manera evidente-
mente subjetiva el conciliar la divergencia de opiniones existente,
como el ponerse de parte de una de e'llas. Pero esto ni en lo ms
mnimo tiene que ver nada con la "objetividad cientfica". La
"lnea media" ni en un pice es ms verdad cientfica que los
extremos ideales partidistas de derecha o de izquierda. El inters
de la ciencia por su perduracin jama? lia estado peor atendido que
all donde no quieren verse en.su crudeza las realidades de la vida
y los hechos desagradables. El "Archiv" combatir incondicional-
mente la costosa ilusin de que puedan lograrse, por Ja sntesis de
varias opiniones partidistas o por lneas intermedias entre las
mismas, normas prcticas de validez cientfica, pues aquella s?Ta,
por gustarle 'encubrir relativistamente sus propias normas de va-
lor, mucho ms peligrosa para ila imparcialidad de la investiga-
cin que la vieja e ingenua creencia d.e los partidos en la "demos-
trabilidad" cientfica de sus dogmas. Con lo que nosotros queremos
familiarizarnos con mayor intensidad cada vez, es con la facultad
de distinguir entre conocer y enjuiciar y con 1 cumplimiento, tan-
to del deber cientfico de percibir la verdad de los hechos posi-
tivos, como del deber prctico de luchar por los propios ideales.
Hay y sigue habiendoesto es de lo que para nosotros se tra-
tapara cualquier poca una infranqueable diferencia entre si
una argumentacin se dirige a nuestra sensibilidad y a nuestra
capacidad do eritusiasiuarmos por fines concretos y prcticos o por
iormas y contenidos culturales, o de si se dirige, en cuanto est
en discusin la validez de normas ticas, a nuestra conciencia, o,
finalmente, a nuestra facultad y necesidad de ordenar intelectual-
mente la realidad emprica de modo que reclame su validez como
verdad emprica. Y esta proposicin permanece siendo exacta, a
pesar de que, como ya se indic, aquellos supremos "valores" del
inters prctico son y continuarn siendo siempre ele decisiva im-
portancia para la orientacin que la adlividad ordenadora del jten-
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.amiento introduce continuamente en ol dominio de las ciencias


de la cultura. Pues es y sigue siendo verdad que una demostracin
cientfica metdicamente correcta en el dominio de las ciencias
sociales, si pretendo haber logrado su objetivo,- tiene que ser reco-
nocida como exacta hasta por un chino; odicho con ms exac-
dtudque tiene que aspirar siempre a ese fin quiz no plena-
mente alcanzable por falla de material; que hasta para l tambin
tiene, adems, que ser vlido el anlisis lgico de un ideal conforme
a su contenido y a sus ltimos axiomas, y la exposicin de las
consecuencias resultantes de modo lgico y prctico de su prosecu-
cin, si han de considerarse como logradas en tanto que aqul puede
carecer de "odo" para nuestros imperativos ticos y <:n tan'to que
puede rechazar, y muchas veces, seguramente, lo rechazar, ol ideal
mismo y las valoraciones concretas que de 'ste emanan, salvando
todos los respetos para el valor cientfico' de cualquier anlisis
especulativo. Claro est que nuestra revista no va precisamente a
ignorar los constantes intentos inevitablemente reiterantes de de-
terminar de modo unvoco el sentido de la vida cultural, antes al
contrario, pues tales tentativas forman parte de les productos ms
importantes de sta y muchas veces constituyen sus elementte im-
pulsores ms poderosos. Por eso tenemos que seguir die cerca con
cuidadosa atencin el curso de las discusiones, en este sentido
tambin "filosfico sociales". Y ms an: completamente lejos de
aqu se halla la infundada opinin de si las consideraciones de la
vida cultural, que intentan explicar el mundo metafsicamente,
trascendiendo la ordenacin lgica de lo empricamente dado, no
podran cumplir, a causa de ese carcter suyo, ningn comdlido al
servicio del conocimiento. En qu estribara esc cometido es en
primer trmino, sin duda, un problema de Teora del Conocimien-
to, cuya solucin puede y tiene que soslayarse aqu para nuestros
fines. Porque una cosa hemos de afirmar para nuestra labor: una
revista de ciencia social en nuestro sentido1, en tanto se dedique a
la ciencia, debe ser un lugar en el que se busque la verdad, que
reclama la validez de una ordenacin lgica de la realidad emp-
rica aun para los chinos, siguiendo nuestro ejemplo.
Verdad es que los redactores, ni a s mismos, ni a sus colabo-
radores podran prohibirles en absoluto el expresar en juicios de
valor los ideales que les animan. De lo que resultan estos impor-
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEI. CONOCIMIENTO... 433

tantes deberes: en primer lugar, el que ellos mismos y los lectores


adviertan claramente cules son las normis con que 6e ha de
medir la realidad y de las que ha de derivarse el juicio de valor,
en vez de, como ocurre con demasiada frecuencia, dejarse engaar
respecto a los conflictos entre ideales por una imprecisa ensambla-
dura de los valores de la ms variada especie, y querer "ofrecer
algo a cada uno". De cumplirse estrictamente ese deber, la actitud
apreciativa en el mero inters cientfico sera entonces, no slo
inofensiva, sino inmediatamente til y hasta la indicada, por cier-
to: en la crtica cientfica de los proyectos legislativos y de las de-
ms propuestas prcticas, el esclarecimiento de los motivos del le-
gislador y de los ideales del autor criticado en su amplitud muchas
veces apenas podr reducirse a forma claramente inteligible ms
que por la confrontacin de las normas de valor que la fundamen-
tan con otras, y en este caso, na<ruralmente, con las mejores: con
las prepias. Toda valoracin inteligente de una voluntad extraa
no puede ser ms que crtica surgida de una "ideologa" propia,
lucha contra el ideal extrao desde 1 campo del ideal propio. Por
consiguiente, si en cada caso el supremo axioma vatorativo que
sirve de fundamento a un querer prctico, debe no slo afirmarse
y analizarse cientficamente, sino demostrarse en sus referencias a
otros axiomas de valor, es precisamente inevitable la crtica "posi-
tiva" por la exposicin coherente de estos ltimos.
Por eso en las columnas de esta revistaespecialmente en el
comentario legislativo, adamas de la ciencia de lo socialla orde-
nacin lgica de los hechefe posi'vos, habr tambin de ha-
blarse ineludiblemente de la poltica socialla exposicin de loe
ideales. Pero no pretendemos con ello hacer pasar por "ciencia"
a polmicas de tal clase y nos guardaremos con toda? nuestras
fuerzas de entremezclarlas y confundirlas. Porque ya no es la
ciencia la que habla y el segundo mandamiento1 fundamental de la
imparcialidad cientfica es, por consiguiente, hacer en tales casos
comprensible al lector (y, volveremos a decirlo, sobre todo, a s
mismoi en todo momento, qu y dnde cesa de hablar el investi-
gador especulando y comienza a hacerlo con su voluntad el ser
humano, cundo se dirigen los argumentos a la razn y cundo al
sentimiento. La constante 'confuirjn do la discusin cientfica de
los hechos con el razonamiento valoraivo es siempre, en efecto,

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ima de las peculiaridades ms extendidas, pero tambin de las


ms n-iScivas, de los quehaceres de nuestra disciplina. Contra tal
confusin, mais no precisa menUie contra la defensa de los ideales
propios, se encaminan das precedentes explicaciones. La carencia
de opiniones y la "objetividad" cientfica no tienen en modo algu-
no afinidad ntima entre s. El "Archiv" no es, al menos atendiendo
a su inte.noin, ni tampoco lo deber ser nunca, lugar donde se
lleve a efecto la polmica contra determinados partidos polticos o
polltico-sociales, ni mucho menos donde &e baga propaganda a
favor o en contra de ideales polticos o de poltica social; para
ello hay otros rganos. Justamente lo caracterstico de la revista
ms bien ha consistido desde su>s comienzos, y habr de seguir
sindolo en tanto 'ello dependa de su direccin, en que en ella co-
incidan en la labor cientfica enconados adversarios polticos. No
ha sido hasta ahora ningn rgano "socialista", ni en lo futuro lo
ser "burgus". No excluye de su colaboracin a nadie que quiera
colocarle en el terreno de la discusin cientfica. No pued.e cons-
tituir una palestra de "contestaciones", rplicas y splicas, pero
tampoco protege a nadie, ni siquiera a sus colaboradores, y mucho
menos a sus redactores, contra la "exposicin a 'la crtica cientfica
objetiva, por enconada que pueda imaginarse. Quien no pueda so-
portar, o sostenga la opinin de no querer colaborar con gente que
trabaje al servicio de ideakls diversos al suyo, aunqi:e lo sean de
mero conocimiento cientfico, que se quede alejado ce ella.
Pero, por cierto, ahoray no queremos engaarnos acerca de
culo1prcticamente con .esta ltima frase se ha dicho desgraciada-
mente ms de lo que a primera visita parece. En primer lugar, como
ya se ha significado, la posibilidad de coincidir imparciahnente con
adversarios polticos en un campo neutralsocial o idealen to-
das partes tiene, por desgracia, segn ensea la experiencia, sus
lmites psicolgicos, y sobre todo en la situacin de Alemania. De
por s, como un signo de estrechez fantica y partidista y de cul-
tura poltica apenas desarrollada, digna de ser incondicionalmente
combatida, para una revista como la nuestra logra ese- factor un
refuerzo muy considerable, por la circunstancia de que, en el cam-
po de la!s ciencias sociales, las que, segn la experiencia, impulsan
por lo regular el desenvolvimiento d.e los problemas cientficos 6on
las "cuestiones" prcticas, de tal modo que el mero reconocimiento
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 435

de la existencia de un problema cientfico se halla en unin per-


sonal con una voluntad resueltamente decidida de hombres din-
micos. En las columnas de una revista, que bajo el influjo del
'inters general se funda para un problema concrelo, coinciden, por
lo regular, como colaboradores personas que dedican su inters
personal a se problema, porque les parece que determinadas si-
tuaciones concretas se encuentran en contradiccin con valores
ideales, en los que creen y que ponen en peligro a tales valores.
La afinidad electiva de semejantes ideales mantendr entonces la
consistencia de esa colaboracin y har que se consigan para ella
nuevos elementos, lo que imprimir a la revista, a't menos en el
manejo de los problemas polticos de prctica social, un "carcter"
determinado, como inevitable fenmeno concomitante de toda co-
laboracin entre hombres de viva sensibilidad, cuya posicin valo-
rativa respecto de Jos problemas, aun en la mera labor tnrica,
no siempre se reprime por completo, y ante la crtica de los
proyectos prcticos y de las medidas adoptadas se expresa tambin
en los supuestos antes discutidos-de modo totalmente legtimo.
Pues bien, el "Archiv" se fund en un perodo en <el que determi-
nados problemas prcticos de la "cuestin obrera", en el sentido
tradicional de la palabra, ocupaban el primer plano en las discu-
siones de las ciencias sociales. De ah que precisamente aquellas
personalidades para quienes 6on los problemas que se pretenda
tratar estaban enlazadas las ideas de valor supremas y decisivas y
que por eso se hicieron sus colaboradores ms regulares, fueran
tambin al mismo tiempo defensores de una concepcin cultural
cohonestada de modo igual o al menos semejante por aquellas
ideas de valor. Pues todo el mundo sabe tambin que, cuando la
revista se negaba decididamente a la idea de seguir una ''tenden-
cia", limitndose expresamente a la discusin "cientfica" e invi-
tando explcitamente a los "partidarios de todos los campos pol-
ticos", posea de seguro, a pesar de ello, un "carcter" en el sentido
anteriormente indicado, creado por el crculo de us ordinarias
colaboradores; hombres, en general, que, a pesar de cualquier otra
diferencia ds opiniones, tenan muy presente la proteccin de la
salud fsica de les trabajadores y el facilitarles la participacin
creciente en los bienes materiales y espirituales de nuestra cultura,
y, como finpero tambin como medio, la alianza de la inter-
436 AnTICl'LOS CLASICOS DE ECONOMA [ R . E . P., VII, 2-3

vencin del Estado en la esfera material de los intereses con el


libre progreso ulterior de la ordenacin jurdica y poltica exis-
tente, y que afirmaban para el presente el desarrollo capitalista
cualquiera que fuese su opinin sobre la estructuracin del cr-
den social en un futuro lejano, y no porque les pareciese el
mejor frente a las formas ms antiguas de organizacin social, sino
por considerarlo como prcticamente ineludible, y poique ic-1 inten-
to de una lucha de principios contra l les pareca, no un auxilio,
sino una traba para el ascenso de la clase trabajadora a la luz de
la. civilizacin. Ante la situacin hoy existente en Alemaniaque
no requiere aqu explicacin ms detalladaera ello, y aun lo
sera hoy, inevitable. En efecto, favoreci directamente con xito
positivo Ja universalidad de la participacin en las discusiones
cientficas y constituy para la revista un factor de fortalecimien-
to-, y hastabajo las circunstancias dadasquiz uno de los ttulos
que justificaron su existencia.
Es, pues, indudable que el desplegar un "carcter"' ,en este sen- .
tido puede significar en una revista cientfica un peligro para la
imparcialidad dell trabajo cientfico, y en realidad tieno que, signi-
ficarlo si la seleccin de los colaboradores fuera sistemticamente
parcial: en este caso, el cultivo de ese "carcter," significara prc-
ticamente lo mismo que la existencia de una "tendencia"'. Los
redactores tienen plena conciencia de la responsabilidad impuesta
por esta situacin y no intentan ni modificar sistemticamente el
carcter del "Arcliiv", ni conservarlo artificialmente limitando a
sabiendas el cuadro de sus colaboradores a cientficos de determi-
nadas orientaciones partidistas; lo aceptan como un hecho exis-
tente y aguardan su posterior "evolucin". De qu modo se des-
arrollar en el futuro y se transformar, quiz, a consecuencia de
la ineludible ampliacin del cuadro de colaboradores, ello depen-
der, en primer trmino, de la ndole de aquellas personalidades
. que se incorporen a ese cuadro con intencin de dedicarse a la
labor cientfica y !se habiten o permanezcan en las columnas de
la revista, y depender, adems, de la ampliacin del campo de
problemas, cuyo fomento es el fin que se propone esta revista.
Con esta advertencia llegamos a la cuestin, hasta ahora an
no dilucidada, de la delimitacin material de nuestro campo de tra-
bajo, a la que, empero, no se le puede dar solucin sin desarrollar,
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 437

sobre todo aqu, tambin el problema referente a la naturaleza


del fin -del conocimiento propio de las ciencias sociales. Hasta aho-
ra, mientras distinguamos fundamentalmente entre "juicios de
vaJor" y "conocimiento emprico", suponamos que se dalia en
realidad una especie de conocimiento absolutamente vlido, es
decir, una ordenacin lgica de la realidad emprica en el campo
de las ciencias ocales. Ta'l suposicin hasta tal punto se convierte
ahora en problema, que tenemos que dilucidar qu puede signifi-
car en nuestro campo la "validez" objetiva de la ve.rdad a que
aspiramos. Que el problema como tal existe y no se inventa aqu
por mera sutileza, no puede escaprsele a nadie que observe y vea
la lucha acerca del mtodo, "conceptos fundamentales:"', hiptesis,
los constantes cambios de "puntos de vista" y el persistente y nuevo
definir los "conceptos" aplicados, y como todava siguen separadas
las formas de consideracin terica e histrica por un abismo
aparentemente insalvable: "do6 Economas polticas", como se que-
jaba generalmente en sus tiempos' un desesperado examinando
vienes. Qu quiere decir aqu objetividad? Esta cuestin es la
que nicamente pretenden dilucidar las explicaciones que siguen.

I I

La revista, desde sus comienzos, ha tratado como econmico-


sociales los asuntos de que se ocupaba; ipues bien, por poco sentido
que tenga el ocuparse aqu de definiciones conceptuales y de deli-
mitaciones de la ciencia, hemos de poner en claro sumariamente
lo que ello significa.
El que nuestra existencia fsica, as como la satisfaccin de
nuestras necesidades ms espirituales, tropiece por doquier con la
limitacin cuantitativa y la deficiencia cuantitativa de los medios
externos necesarios para ello, y l que necesite para su satisfaccin
del cuidado metdico y del trabajo, de la lucha con'tra la natura-
leza y do la asociacin humana, es, expresado del modo ms im-
preciso posible, el hecho constitutivo fundamental en el que se
aglutinan todas aquellas manifestaciones designadas por nosotros
como' "econmico-sociales" en su ms amplio sentido. La cualidad
de un 'proceso como manifestacin "econmico-social'1 no es, pues,
438 AHTICliLOS CLASICOS DE ECONOMA [ R. E. P., V I I , 2-3

algo que como tal se Je adhiera "objetivamente". Ms bien est


condicionada por la orientacin de nuestro inters cognoscitivo,
tal como sta resulta de Ja especfica significacin cultural que
tribumos en cada caso al proceso correspondiente. Donde quiera
que un proceso de 'la vida cultural, 'en aquellas partes de su pecu-
liaridad en las que estriba para nosotros su significacin especfica,
est ligado directamente, o de manera por mediata que sea, a aquel
hecho constitutivo, all se encierra, o por lo menos, si el caso
ocurriera, puede encerrar, un problema de ciencia social, es decir,
un tema para una discipina que tenga como objeto propio el
esclarecimiento del alcance de aquel hecho constitutivo- funda-
mental.
Podemos, pues, distinguir dentro de los problemas econinico-
6ocaJes procesos y complejos de tales normas, instituciones, etc.,
cuya significacin cultural estriba en esencia para nosotros en 6U
aspecto econmico, los cuales nos interesan fundamentalmente 6lo
desde ose punto de vistacomo, por ejemplo, procesos burstiles
y bancarios. Esto ocurrir, por lo general (aunque no quiz ex-
clusivamen'te), cuando se trate de instituciones creadas o utilizadas
conscientemente para fines econmicos. Podramos designar en
sentido estricto a tales objetos de nuestro conocimiento como pro-
cesos, o bien instituciones "econmicas". Aparecen junto a ellos
otros quecomo, por ejemplo, los jwoccsos de Ja vida religiosa
no nos interesan, o all menos no en primer trmino, desde el punto
de vista de su significacin econmica, ni a causa de sta, pero que
en ciertas circunstancias, bajo ese aspecto, adquieren importancia,
porque de ellos proceden efectos que nos interesan desde puntos
de vista econmicos: son fenmenos ".econmicamente relevantes".
Y, finalmente, entre tales fenmenos no "econmicos", en nuestro
sentido Jos hay cuya eficacia econmica no tiene para nosotros
ninciin inters o Jo tiene escaso (como, por ejempilo, la orientacin
del gusto artstico de una poca), a su vez, n algiin caso y en
ciertos aspectos importantes de su peculiaridad, estn conjunta-
mente incluidos de manera ms o menos' vigorosa por motivos
econmicos; por consiguiente, en nuestro caso, por ejemplo, por
la naturaleza de la estructura social del pblico interesado en el
arte: son fenmenos condicionados econmicamente. Ese complejo
de relaciones humanas, de normas y de situaciones normativamente
JUMO-DBBE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 439

determinadas que llamamos "Estado" es, para citar un ejemplo


relativo a fl'a Economa poltica financiera, un fenmeno "econmi-
co"; en tanto que influye legislativamente, p de otro modo, en la
vida econmica (y, por cierto, tambin all donde otros puntos de
vista totalmente diversos determinan de modo ccnscien'te su com-
portamiento) es "econmicamente'relevante", y en tanto que, por
ltimo, su comportamiento y su naturaleza, aun en sus relaciones
distintas a las econmicas, estn conjuntamente determinados por
motivos econmicos, es un fenmeno "econmicainonte condicio-
nado". De suyo se comprende, por lo expuesto, que el mbito de
los fenmenos "econmicos" es, por una parte, fluctuante y no
delimitable rigurosamente, y, por otra, los aspectos "econmicos"
de un fenmeno acaso no sean en modo alguno, por cierto, slo
"econmicamente condicionados", o slo "econmicamente efica-
ces", y que en general un fenmeno no conserva la cualidad de
"econmico" ms que en tanto y slo basta el punto en que nuestro
inters se aplique exclusivamente a la significacin que aqul posee
para la lucha material por Ja existencia.
Ocpese, pues, nuestra revista, como la ciencia econmico-social
desde Marx y Roscher, no slo de los fenmenos "econmicos", sino
tambin de los "econmicamente relevantes" y de los ''.econmica-
mente condicionados". El mbito de los objetos de tal especie se
extiende, por cierto,de modo fluctuante atendiendo a las respec-
tivas orientaciones de nuestro intersde una manera patente a
la totalidad de Jos procesos culturales. Los motivos especficamente
econmicoses decir, los que en su peculiaridad significativa para
nosotros estn ligados a aquel hecho constitutivo fundamentalee
tornan eficientes en todas partes donde la satisfaccin de una ne-
cesidad, por inmaterial que sea, est ligada al empleo d.e medios
externos limitados. Por eso su impulso ha decidido y transformado
en general, no slo la forma de satisfaccin, sino tambin el con-
tenido de das necesidades culturales, aun las de naturaleza ms
ntima. La influencia indirecta de las relaciones, instituciones y
grupos humanos que se hallan bajo la presin de intereses "mate-
riales" se extiende (muchas veces inconscientemente) sin excepcin
por todos los mbitos culturales hasta los ms delicados matices
de la sensibilidad esttica o religiosa. Los procesos de la vida ordi-
naria, no menos que los acontecimientos "histricos" de la alta
440 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., VII, 2-3

poltica, y tanto las manifestaciones colectivas y de masas como


las actuaciones "singulares" de las estadsticas, o las producciones
literarias o artsticas individuales, estn influidos por tales moti-
vos: estn " econmicamente condicionados". Por otra parte, el con-
junto de todas las manifestaciones y condiciones vitales de una
civilizacin histricamente dada influyen sobre la configuracin
tle las necesidades materiales, sobre eu satisfaccin, sobre la forma-
cin do tes grupos de intereses materiales y sobre la naturaleza de
sus recursos y, de ese modo, sobre la naturaleza del curso del "des-
arrollo econmico": se torna en "econmicamente relevante". En
tanto nuestra ciencia achaque en regresin causal as manifesta-
ciones culturales econmicas a causas individuales-de carcter
econmico o no, aspira a un "conocimiento histrico"; en tanto
persiga en su significacin cultural un elemento especfico de los
fenmenos culturales (el econmico) a travs de las ms diversas
relaciones de la cultura, aspira a una interpretacin histrica desde
un especfico ipunto de vista y ofrece una imagen parcial, un tra-
bajo preparatorio, para un pleno conocimiento histrico.
Porque, si bien no se da un problema econmico-social donde
quiera qu ocurra como cai-a o consecuencia una actividad de fac-
tores econmicospues tales problemas slo se originan all donde
la significacin de esos factores es precisamente problemtica y
exclusivamente comprobable de modo cierto aplicando el mtodo
de la ciencia econmica, s se da, en cambio, en el mbito casi
ilimitado del campo <le actividad del modo d.e ver econmico-
social.
Ya nuestra revi'sta, autolimitndose deliberadamente, ha renun-
ciado en general, ha9ta ahora, a cultivar una serie completa de
dominios especiales sumamente importantes de nuestra disciplina,
tales como, por ejemplo, la Economa descriptiva, la Historia de
la Economa en sentido estricto y la Estadstica. Del mismo modo
ha abandonado a otros rganos la dilucidacin de las cuestiones
tcnicas financieras y de los problemas tcnico-econmicos de la
formacin de mercados y precios en la moderna Economa de
cambio. Constituyen su campo de su actividad ciertas situaciones
de intereses y determinados conflictos (surgidos del papel dirigente
dl capital en busca de empleo en la economa de las modernas
naciones civilizadas) en su significacin actual y en su desarrollo
JUMO-DBRR. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 441

histrico. No se ha ilimitado, adems, a I06 problema? prcticos y


de evolucin histrica denominados "cuestin social" en sentido
estricto, es decir, las relaciones de las modernas clases asalariadas
con I orden social existente. Claro es que la preocupacin cien-
tfica -por el inters, que precisamente por tal cuestin especial se
generaliz entre nosotros en el transcurso de estos ochenta aos,
tena que constituir para ella, en primer lugar, uno de sus temas
esenciales; slo que cuanto ms se converta la atencin de las
relaciones laborales en objeto de la actividad legislativa y de la
discusin pblica, aun entre nosotros, el centro de gravedad del
trabajo cientfico ms tena que desviarse de la comprobacin de
las conexiones ms universales referentes a tales problemas y des-
embocar as en la tarea de un anlisis de todos los problemas
creados por la naturaleza peculiar de los fundamentos econmicos
de nuestra cultura, y en cuanto que problemas culturales especfi-
camente modernos. La revista ha comenzado, pues, a ocuparse
tambin muy pronto de las situaciones ms diversas de la vida,
en parle "econmicamente relevantes", en parte "econmicamente
condicionadas", de las dems grandes clases de las modernas na-
ciones civilizadas y de sus relaciones histricas, estadsticas y te-
ricas entre s. Slo lograremos sacar consecuencias de tal conducta
considerando como el campo ms propio de la actividad de nuestra
revista la investigacin cientfica de la significacin civilizadora
general de. la estructura cconmico-social de la vida colectiva hu-
mana y sus formas histricas de organizacin. A esto, y no a otra
cosa, aludimos al designar a nuestra revista "Archiv lr Sozialwis-
ssnchaft". Con tales palabras ha de comprenderse aqu la dedica-
cin a los. mismos problemas cuya solucin prctica es objeto de
la "Poltica social" en el ms amplio sentido de la palabra. Utili-
zamos el derecho de aplicar la expresin "social" en su significa-
cin determinada por concretos problemas actuales. Si se- pretende
denominar "ciencia de la cultura" a disciplinas tales como las que
se ocupan de los procesos de la vida humana desde el punto de
vista de su significacin cultural, entonces la ciencia social, en el
sentido que aqu le damos, pertenece a esa categora. Pronto ve-
remos cules son las consecuencias fundamentales que ello acarrea.
Es indudable que el destacar el aspecto econmico-social de la
vida cultural significa una limitacin muy sensible de nuestra ma-
442 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., VII, 2-3

teria. Dirase que di punto de vista econmico o, como con poca


exactitud se ha dicho, el .punto de visa "materialista" desde el que
aqu se considera la vida cultural es "unilateral". Cierto es, y tal
unilateradad es premeditada. La creencia de que la misin del
progresivo trabajo cientfico es remediar "la unilat^ralidad" del'
punto de vista econmico para extenderla a una ciencia social
general, adolece, ante todo, del defecto de que el punto de vista
de lo "social" y, por tanto, de la relacin entre hombres, slo posee
alguna precisin, suficiente para delimitar problemas cientficos,
cuando est dotado de algn predicado especial en cuanto a su
contenido. De lo contrario, concebido como objeto de una ciencia,
comprendera, naturalmente, por ejemplo, tanto a la Filologa
como a la Historia de la Iglesia y, especialnrente, a todas aquellas
disciplinas que se ocupan del ms importante elemento constitutivo
de toda vida cultural: el Estado, y de la forma ms importante
de su regulacin normativa: el Derecho. Que la Economa social
se ocupe de relaciones "sociales" es un motivo tan exiguo para
concebirla como precursora necesaria de una "ciencia social ge-
neral'', como lo es, por ejemplo, el hejclio de que se ocupe de los
fenmenos vitales, para obligar a considerarla como parte de la
Biologa, o el de que se interese 'por los acontecimientos que ocu:
rren en un cuerpo celeste para considerarla como parle de una
Astronoma artificialmente corregida y aumentada. No son lias co-
nexiones pc'iitivas de las "cosas", sino las conexiones mentales de
los problemas las que fundamentan los campos de actividad de las
ciencias: all donde se afronta con nuevos mtodos un problema
nuevo y se descubren de ese modo verdades que abren nuevos pun-
tos de vista significativos, all surge una nueva "ciencia".
No es, pues, casualidad alguna que el concepto de lo "social",
que .parece tener un sentido por entero general, en cuanto se le
examina atendiendo a su aplicacin, lleve siempre consigo una
significacin muy especial especficamente matizada, aun cuando,
en la mayor parte de los casos, imprecisa; lo "general" en l no
estriba en otra cosa ms que en su indeterminacin precisamente.
Tomndolo en su significacin "general" no1 ofrece, por cierto,
ningn punto de vista especfico desde el cual pueda aclararse la
significacin de determinados elementos, culturales. Liberados de
la anticuada creencia n que el conjunto de los fenmenos cultu-
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 443

rales puede deducirse como iproducto o como funcin de situa-


ciones "materiales" de inters, creemos por nuestra parte, sin em- .
bargc, que el anlisis de los fenmenos sociales y de los procesos
culturales desde eJ punto de vista especial de su dependencia y
alcance econmicos era, y seguir siendo tambin en cualquier
futuro previsible, prudentemente aplicado y desprovisto de parcia-
lidad dogmtica, un principio cientfico de creadora fecundidad.
La llamada "concepcin materialista de la historia" como "concep-
cin del mundo", como denominador comn de la explicacin cau-
sal de la realidad histrica, ha de rechazarse de la manera ms
categrica, mas el atender a la interpretacin econmica de la
historia es uno de los fines fundamentales de nuestra Revista. Lo
cual requiere una explicacin ms detallada.
La llamada "concepcin materialista de la historia", en su
viejo y genial sentido primitivo, cual el del manifiesto comunista,
impera hoy probablemente tan slo en las mentes de los profanos
y de los meros aficionados, en los que, por cierto, an sigue difun-
dido 1 singular fenmeno de no encontrar satisfaccin para su
exigencia causal de explicar una manifestacin histrica, en tanto
no se acrediten (o aparenten acreditarse) como tomando parte en
sta, sea corno sea y no importa dnde, causas econmicas; pero
cuando as ocurre, vuelven a contentarse con hiptesis manidas y
las frases ms comunes, porque ya entonces 6e satisface su exigencia
dogmtica de ser los "impulsos" econmicos "genuino^" los nicos
"verdaderos"', los "decisivos por doquier en ltima instancia".
.El fenmeno no es, por supuesto, nada extraordinario. Casi todas
las ciencias, desde la Filologa a la Biologa, han pretendido en
ocasiones ser creadoras, no slo de un saber especializado, sino
tambin de "concepciones del mundo". Y bajo la impresin de la
enorme significacin cultural de las modernas revoluciones eco-
nmicas y, sobre todo, de la extraordinaria gravedad de la "cues-
tin obrera", por este camino se escapa naturalmente el inextirpa-
ble impulso monista de todo conocimiento que no sea crtico
respecto a s mismo. El mismo impulso favorece a la Antropologa,
ahora que se libra ccn creciente acritud la lucha poltica y poltico-
comercial de las naciones entre s ipor el dominio del mundo; pues
est muy extendida la creencia de que "en ltimo trmino" todo
acontecer histrico es resultado del juego recproco de "cualidades
444 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., VII, 2-3

raciales" innata?. En vez de la mera descripcin acrtica de las


"mentalidades nacionales" apareci la exposicin ms acrtica an
de singulares "teoras de la sociedad" con fundamento "cientfico-
natura)!".
En nuestra Revista seguiremos atentamente la evolucin de la
investigacin antropolgica en tanto que adquiera importancia
para nuestro punto de vista. Es de esperar que la situacin, en que
la atribucin causal de los acontecimientos culturales a la "raza"
nicamente documenta nuestra ignorancia lo mismo que, por
ejemplo, la referencia al "milieu" o, anteriormente a las "circuns-
tancias temporalles", vaya siendo superada progresivamente por el
trabajo metdicamente realizado. Si ailgo le ha perjudicado hasta
ahora a esta investigacin ha sido la idea de- celosos aficionados de
que para el conocimiento de la cultura podra realizarse algo espe-
cficamente distinto y ms importante que el ampliar la posibilidad
de atribuir ms seguramente singulares acontecimientos culturales
concretos de fia realidad histrica a causas concretas histricamente,
dadas por medio de la adquisicin de materiales de observacin
exactos, recogidos desde especficos puntos de vista. nicamente en
tanto en que puedan ofrecer esto, tienen sus resultados inters para
nosotros y califican a la "Biologa racial" de algo ms que un pro-
ducto de la moderna fiebre cientfica de fundamentacin.
Lo mismo ocurre con la importancia de la interpretacin eco-
nmica de lo histrico. Si tras un perodo de ilimitada exageracin
hoy casi corre el riesgo de ser subestimada en su capacidad de ren-
dimiento cientfico, ello es consecuencia de la sin par carencia do
crtica con que la interpretacin econmica da la reallidad se em-
plea como mtodo "universal", en el sentido de deducir todos los
fenmenos culturales es decir, todo lo que en ellos es para nos-
otros esencial como en ltima instancia condicionados cconmi-
micamente. Actualmente la forma lgica en que se presenta no es
por completo uniforme. Donde se ofrecen dificultades para la pura
explicacin econmica se tienen disponibles diversos medios para
mantener su validez general como factor causal decisivo. O bien
todo lo que en la realidad histrica no es deducible de motivos
econmicos se maneja, justamente per ello, como "contingencia"
sin significacin cientfica, o bien se ampla el concepto de lo eco-
nmico hasta desfigurarlo, de tal modo que todos los intereses hu-
manos en alguna manera ligados a medios externos se incluyan en
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DFL CONOCIMIENTO... 445

aquel concepto. Si histricamente es indiscutible que en do6 situa-


ciones semejantes desde el punto de vista econmico se haya reac-
cionado, sin embargo, de manera diferente a consecuencia de las
iliferencias entre las determinantes polticas y religiosas, climtica?
y dems innumerable^ no econmicas, .para mantener la supre-
maca de lo econmico se degradan a "condiciones" histricamente
accidentales todos aquellos factores bajo Jos cuales actan como
''causas" los motivos econmicos. Pero es evidente, que todos aque-
llos factores "accidentales" para la consideracin econmica obe-
decen cada uno a sus propias leyes, enteramente en el mismo sen-
tido que los econmicos, y que para un modo de ver que persigue
su especfica 'significacin las respectivas "condiciones" econmicas
son tan por completo en el mismo sentido "histricamente acci-
dentales" cora a la inversa. Un intenso muy en boga de poner en
salvo frente a 'esto la significacin predominante de lo econmico
consiste, por ltimo, en explicar la constante accin recproca o
subordinada de los elementos singulares de la vida cultural en una
dependencia causal o funcional de uno con respecto a los otros,
o ms bien, de todos los dems con respecto a uno: el econmico.
Donde una determinada institucin singular no econmica haya
desempeado histricamente tambin una determinada "funcin"
al servicio de intereses econmicos de clase, es decir, se haya tor-
nado en aprovechable para stos donde, por ejemplo, determinadas
instituciones religiosas se dejen emplear, y quiz se empleen, como
"polica clandestina", la institucin entera se concibe, o como crea-
' da para esta funcin, o muy metafsicamente como troquelada
por una "tendencia evolutiva" procedente de lo econmico.
Hoy ya para ningn especialista es suficiente la explicacin de
que esta interpretacin del fin del anlisis econmico cultural haya
do el resultado, en parte, de una determinada coyuntura hist-
rica, que encaminaba su inters cientfico a determinados proble-
mas culturales econmicamente condicionados, y, en parte, de un
patrioterisTno cientfico rabiosamente exclusivista, y porque en la
actualidad tal explicacin, por Jo menos, est anticuada. La reduc-
cin slo a causas econmicas exclusivamente nunca es en sentido
alguno exhaustiva en ningn campo de los fenmenos culturales,
ai siquiera en el de los acontecimientos econmicos. En principio,
una 'historia bancaria de cualquier nacin que, para su explicacin,
446 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P^ VII, 2-3

pretendiera referirse a motivos econmicos sera, naturalmente, tan


totalmente imposible como, por ejemplo, una "interpretacin" de
la Madona Sixtina, partiendo de los fundamentos econmico-so-
ciales de la vida cultural en la poca de su creacin, y en manera
alguna sera, en principio, ms agotadora que, por ejemplo, el
derivar el capitalismo de ciertas transformaciones de las convic-
ciones religiosas que intervinieron en la gnesis del espritu capi-
talista, o, por ejemplo, el derivar cualquieT creacin poltica de las
condiciones geogrficas. En todos estos casos, para medir la impor-
tancia que hemos de conceder a las condiciones econmicas, lo
decisivo es la clase de causas que han de imputarse a aquellos ele-
mentos especficos del fenmeno respectivo a los que, en el caso
particular, atribuimos significacin. Pero la razn del anlisis uni-
lateral de la realidad cultural desde puntos de vista especficos en
nuestro caso de su condicionalidad econmica proviene, ante
todo, de manera meramente metdica de la circunstancia de que
el adiestramiento visual en la observacin de los efectos de cate-
goras causales cualitativamente homogneas y el manejo constan-
te del mismo mecanismo metodolgico ofrecen todas las ventajas
de la divisin del trabajo. No es "arbitrario", en tanto que el re-
sultado hable en su favor, es decir, en tanto que procure el co-
nocimiento de concatenaciones que demuestren ser valiosas para
la atribucin causal de acontecimientos histricos concretos. Pero
la "wiilateralidacL''' e irrealidad de la pura interpretacin econmi-
ca de lo histrico no es, en suma, ms que un caso especial de un
principio muy umversalmente vlido para el conocimiento cient-
fico de la realidad cultural. Esclarecer ste en sus fundamentos
lgicos y en sus consecuencias metdicas generales es la finalidad
esencial de la siguiente exposicin.
Un anlisis cientfico decisivamente "objetivo" de la vida cul-
tural o lo que quiz d a entender algo ms estricto, p'ero, para
nuestro fin, nada sin duda esencialmente distinto de los "fenmenos
sociales"', no existe independientemente de puntos de vista espe-
ciales y "unilaterales" con arreglo a los cuales sean esos fenmenos
elegidos expresa o tcitamente, consciente o inconscientemente
como objeto de investigacin y analizados y coordinados en forma
descriptiva. La razn estriba en lia peculiaridad del propsito cog-
noscente de cada trabajo cientfico-social que pretenda superar una
JUN1O-DBRE. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 447

consideracin estrictamente formal de Jas normas jurdicas o con-


vencionales'de la coexistencia social.
La ciencia social a que queremos dedicarnos es una ciencia de
la realidad. Pretendemos comprender en su peculiaridad 'la reali-
dad vital que nos rodea y en la cual estamos inmersos: por un
lado, la conexin y la significacin cultural de sus fenmenos sin-
gulares en su contextura actual, y por otro, los motivos de su modo
histrico de ser as y no de otra manera. Ahora bien, tan pronto
como tratamos de reflexionar sobre la manera en que la vida nos
sale directamente al encuentro, sta nos ofrece "en" y "fuera" de
nosotros una diversidad absolutamente infinita de acontecimientos
que surgen y se desvanecen sucesiva y simultneamente. Y la in-
finitud absoluta de esa diversidad an subsiste intensivamente y
ci ningn modo aminorada.cuando consideramos aisladamente un
"objeto" singular por ejemplo, un acto concreto de trueque,
es decir tan pronto como queramos intentar seriamente describir
siquiera este "singular" objeto de manera exhaustiva en todas sus
partes constitutivas, y no digamos cuando pretendemos concebirlo
en su dependencia causal. Por eso todo conocimiento reflexivo de
la realidad infinita por medio de la limitada inteligencia humana
se basa en el supuesto tcito de que en cada caso nicamente una
parte limitada de aqulla ha de constituir el objeto de la compren-
sin cientfica, de que slo esa parte ha de ser "esencial" en el
sentido de "digna de saberse". Pero con arreglo a qu principios
se etlegir esta parte? Siempre se crey poder hallar la caracters-
tica decisiva, aun en las ciencias culturales en ltimo trmino, en
la repeticin "regular" de determinadas concatenaciones causales;
y eso que entraan >en s las "leyes" que podemos reconocer en el
curso infinitamente variable de 'los fenmenos, ha de ser en ellas
segn esta concepcinlo nico cientficamente "esencial": tan
pronto como hayamos, ya con los medios de la induccin histrica
general, demostrado como vellida sin excepcin la "legalidad" de
una concatenacin causal, o ya reducdola a evidencia inmediata-
mente perceptible para la experiencia interna, se subordina en
efecto, a cualquier frmula as encontrada cualquier nmero de
casos iguales por grande que se le imagine.
Lo que por la realidad individual, tras esta exaltacin de lo
"legal", queda siempre sin comprender, o- bien se considera como
448 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., VII, 2-3

un remanente an no elaborado cientficamente que ha de ser in-


cluido en el sistema "legal" mediante un perfeccionamiento cada
vez mayor de ste, o bien se deja, por lo general, aparte como "acci-
dental", y, precisamente por eso, como cientficamente inesencial,
justamente porque no es "explicable legalniente" y, por tanto, no
pertenece al "tipo" de proce-o, de ah que no pueda 6er objeto
ms que de "curiosidad superflua". Por este motivo 6e f impo-
niendo incluso en representantes de la Escuela histrica la con-
cepcin de que el ideal que persigue todo conocimiento, por tanto,
el conocimiento cultural tambin, y puede perseguirlo aun cuando
para un lejano futuro, es un sistema de axiomas del que pudiera
"deducirse" Ja realidad. Sabido es que un (prohombre de da ciencia
natural lia credo poder calificar la meta ideal (de hecho, inaccesi-
ble) de una elaboracin semejante de la realidad cultural como un
conocimiento "astronmico" de los acontecimientos de la vida. Por
muy discutidas que hayan sido estas cosas, no cejaremos en el em-
peo de observar tambin por nuestra parte a'lgo ms de cerca esa
cuestin. Ante todo, salta a Qa' visita que ose conocimiento "astron-
mico" a que se alude no es ningn conocimiento de leyes, sino que
las "leyes" con las que trabaja, las toma ms bien como hiptesis
para su trabajo de otras disciplinas como, por ejemplo, de la Me-
cnica. Pero l mismo se interesa por la cuestin de que resultado
individual produce el efecto de aquellas leyes sobre una situacin
individualmente configurada al tener esas situaciones individuales
importancia para nosotros. Toda situacin individual, que por l
nos es "explicada" o vaticinada, se comprende que sea slo causal-
mente explicable como consecuencia de otra igualmente individual
que la precede, y as hasta remontarnos por la niebla gris del ms
remoto pasado; pero la realidad a la que se aplican las leyes per-
manece siempre idnticamente individual, idnticamente poco in-
fcrible de leyes. Un "estado originario" csmico que llevara en s
un carcter no individual o menos individual que la realidad cs-
mica del presente, sera, por supuesto, una idea absurda: Pero no
se agita como un duende por nuestro campo de trabajo un residuo
de representaciones semejantes en esas hiptesis, ya decididas ius-
naturalistamente, ya acreditadas por la "observacin" de los pue-
blos primitivos, de "estados originarios" econmiccsociales sin
"accidentalidades" histricas, como, por ejemplo, la del comunismo
JUMO-DBBE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 449

agrario .primitivo, la "promiscuidad" sexual, etc., de las que des-


pus surge en lo concreto Ja evolucin histrica individual por
una especie de .pecado original?
Punto de partida del inters cientfico-social es, pues, sin duda,
la configuracin real y, por consiguiente, individual de la vida so-
cial culturad que nos rodea en su conexin universal pero no por
eso naturalmente menos individualmente .configurada y en su
desarrollo evolutivo, partiendo de otras situaciones sociales cultu-
rales a su vez evidentemente de ndole individual. Mustrase aqu,
de modo .manifiesto en dimensiones especficamente ampliadas, jus-
to el stado de cosas que hemos ejemplificado con la Astronoma,
como un caso lmite (tambin utilizado normalmente por Jos lgi-
cos al'mismo fin). Mientras que en la Astronoma para nuestro in-
ers slo se tienen en cuenta los cuerpos celestes en sus relaciones
ciwntitativas susceptibles de exacta medicin, en la ciencia social
lo que nos interesa es la matizacin cualitativa de los aconteci-
mientos. Adase a esto que en las ciencias sociales se trata de la
accin conjunta de acontecimientos espirituales, cuya "compren-
sin" por experiencia posterior es naturalmente un problema de
distinta naturaleza especfica que la de los que pueden o .pretenden
resolver en general las frmulas de exactitud del conocimiento na-
tural. En todo caso, estas diferencias no son en s, por lo general,
tan de principio como a primera vista .parece. Tampoco pueden
prescindir de cualidades las ciencias exactas de la naturaleza ex-
ceptuando la Mecnica pura; adems, en nuestra materia espe-
cial tropezamos tambin con la opinin por cierto equivocada
de que al menos el fenmeno del trfico en la Economa monetaria
es cuantificable y, justamente por eso, "iegalmente" comprensible;
y finalmente depende de lo reducido o amplio de la extensin del
concepto "ley" el que se pretenda o no entender tambin por le-
yes aquellas regularidades que, per no ser cuantificables, no son
susceptibles de ser comprendidas numricamente. En cuanto con-
cierne especialmente al concurso de motivos "espirituales" ste no
excluye, en todo caso, di establecimiento de reglas del obrar ra-
cional y, sobre todo, an hoy no se ha desvanecido por' completo
la opinin de que el tema de la Psicologa sea desempear un papel
comparable al de las Matemticas en cada una de las "ciencias del
espritu", all tener que analizar los complicados fenmenos de la

20
450 ' ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., V I I , 2-3

vida social, atendiendo a sus condiciones y efectos psquicos, refe-


rir stos a los factores psquicos ms sencillos posibles, clasificar
de nuevo a estos ltimos conforme a su especie, e investigarlos en
sus conexiones funcionales. Con lo que se habra creado, i no una
"Mecnica", s, por cierto, una especie <le "Qumica" de la vida
social en su fundamento ipsquico. No pretendemos decidir aqu si
tales investigaciones proporcionaran en cualquier momento resul-
tados individuales valiosos ylo que es distintotiles ;para las
ciencias de la cultura. Pero esto no tendra la menor importancia
para la cuestin de si puede lograrse el fin perseguido por el cono-
cimiento econmico-social en nuestro sentido, es decir el conoci-
miento de la realidad en su significacin cultural y en su conexin
causal mediante la bsqueda de lo que se repite con regularidad.
Suponiendo que, ya ipor medio de la Psicologa,1 ya por otros ca-
minos, se lograse un da analizar, en vista de cualesquier ltimos
"factores" simples, todas las concatenaciones causales de los acon-
tecimientos de la convivencia humana observados en cualquier mo-
mento y adems todas Ia9 imaginables en un futuro cualquiera y lue-
go incluirlas de manera exhaustiva en una monstruosa casustica
de conceptos y do normas de rigurosa validez legal, qu signifi-
cara su resultado para el conocimiento le mundo cultural hist-
ricamente dado o siquiera para el de cualquier fenmeno particu-
lar de stepor ejemplo, para el capitalismoen su evolutivo
desurrollo histrico y en su significacin cultural'? Como medio
de conocimiento, tanto y tan poco como, por ejemplo, un diccio-
uario -de los compuestos qumico>-orgnicos para el conocimiento
biogentico del inundo animal y vcgelal. En uno y en otro caso se
habra realizado un trabajo preparatorio, sin duda importante y
til; ipcro, tanto en el uno como en el otro, jams se deja la reali-
dad de la vida deducir de aquellas "leyes" y "factores", y no tanto
porque algunas fuerzas superiores y misteriosas ("dominantes", "en-
tlequias", o como se las quiera llamar) no hubieran de estar hin-
cadas en les fenmenos de la vida lo que ya de por s constituye
un problema, sino simplemente porque a nosotros en el conoci-
miento de la realidad lo que nos interesa es la situacin en que se
encuentran aquellos "factores" (hipotticos) agrupados en un fen-
meno cultural para nosotros histricamente significativo y, porque
si quisiramos "explicar causalmente" esa agrupacin individual,
JUNIO-DBKK. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 451

tendramos que recurrir siempre a otras agrupaciones igualmente


individuales, .partiendo de las cuales la "explicaramos", utilizando
naturalmente aquel (hipottico) concepto "de ley". Por consiguien-
te, comprobar aquellos (hipotticos) "factores" y "leyes" slo sera
para nosotros, en todee caso, el primero de los diversos trabajos que
nos llevaran al conocimiento que aspiramos. El anlisis y exposi-
cin ordenadora de la agrupacin individual siempre histricamen-
te dada de tales "factores" y de su concurso, as concreto y condi-
cionado y significativo en su gnero, y, sobre todo, la explicacin
del fundamento e ndole de esta significacin sera la ulterior cues-
tin, que habra que resolver, por cierto, empleando ese trabajo
preparatorio, pero totalmente nueva c independiente frente a l.
La tercera sera ed remontarse a los orgenes ele cada una de las
peculiaridades individuales significativas para el presente de estas
agrupaciones en su desarrollo evolutivo, penetrando lo ms posible
en el pasado y en su explicacin histrica, partiendo de nuevo de
precedentes situaciones individuales; y finalmente una cuarta ima-
ginable sera la valoracin de futuras situaciones.
Para todos estos fines, la existencia previa de conceptos claros y
efl conocimiento de aquellas (hipotticas) leyes habra de ser evi-
dentemente de gran valer como medio de conocimiento pero ni-
camente como tal y hasta en absoluto indispensable para este fin.
Pero incluso en esta funcin se advierte en seguida, en un extremo
decisivo, el lmite de su a'lcancc y con su comprobacin hemos con-
seguido la definitiva peculiaridad del modo <le ver cientfico-cul-
tural. Hemos calificado de "ciencias culturales" a aquellas disci-
plinas que aspiran a conocer los fenmeno de la vida en su signi-
ficacin cultural. Pero la significacin de la contextura de un fe-
nmeno cultural y la razn de tal significacin no puede ser infe-
rida, fundamentada y hecha inteligible ,por ningn sistema de con-
ceptos de ley, por acabado que sea, ya que supone la referencia de
los fenmenos culturales a ideas de valor. El concepto de cultural
es un concepto valorativo. La realidad emprica es para nosotros
"cultura" porque, y en tanto en que la ponemos en relacin con
ideas de valor, abarca aquellas partes esenciales de la realidad que
se nos hacen significativas mediante esa relacin, y slo- aqullas.
Una parte diminuta de Ja realidad individual considerada en cada
caso va siendo matizada por nuestro inters condicionado poT aque-
452 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA IR. E. P., V i l , 2-3

lias ideas de valor; lo ella tiene significacin para nosotros y la


tiene ,j>orque revela relaciones que para nosotros son interesantes
a consecuencia de su enlace con ideas de valor; slo porque, y en
tanto que es as, es para nosotros digna de ser conocida en su pecu-
liaridad individual. Pero aquello que tiene significacin para nos-
otros no lia de concluirse naturalmente por medio de investigacin
alguna "libre de biptesis" de lo empricamente dado, sino que
es su comprobacin la que es supuesto previo para que algo se con-
vierta en objeto de la investigacin. Lo significativo aun en cuanto
tal no coincide naturalmente con ninguna ley como tal y por cierto
tanto menos cuanto ms validez general tenga esa ley. Pues la sisi-
nificacin c-pccfica que para nosotros tiene una parle integrante
d la realidad no se encuentra, como es natural, precisamente en
aquellas de sus relaciones que comparte en todo lo' posible con
muchas otras. La referencia de la realidad a ideas de valor que le
confieren su significacin, y el destacar y disponer ordenadamente
las parles integrantes de la realidad de esc modo matizadas, par-
tiendo del punto de vista de su significacin cultural es un criterio
enteramente heterogneo y dispar frente al anlisis de la realidad,
atendiendo a leyes y a su disposicin ordenada en conceptos gene-
rales. Ambos modos de ordenacin mental de la reatf'idad no tie-
nen entre s ninguna clase de relaciones lgicas necesarias. Pueden
coincidir una vez en algn caso particular, pero con las ms fata-
les consecuencias cuando esta concurrencia fortuita engaa respecto
a la declinacin de sus principios. La significacin cultural de un
fenmeno, por ejemplo, del cambio de la economa monetaria,
puedo consistir en que aparezca como un fenmeno de masas al
ser ste im componente fundamental de la vida cultural de nuestro
tiempo. Pero luego, es precisamente el hecho histrico de que des-
empee este papel lo que hay que hacer comprensible en su sig-
nificacin cultural, lo que hay que explicar causalmente en su ori-
gen histrico. La investigacin de la naturaleza general dcil cambio
y de la tcnica del mov miento del mercado es un trabajo preli-
minar sumamente importante e indispensable. Pero con ello no
slo no se ha contestado a la cuestin de cmo, pues, obtuvo hist-
ricamente d cambio su actual significacin fundamental, sino que,
sobre todo, no se infiere de ninguna de aquellas "leyes" lo que nos
importa saber en primer trmino: la significacin cultural de la
JUMO-DBHE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 453

Economa monetaria, por cuya causa, en efecto, tan slo nos inte-
resamos por aquella descripcin -de la tcnica comercial y slo por
la cual hay una ciencia hoy que se ocupa de esa tcnica. Las carac-
tersticas especficas del cambio, de la compraventa, etc., interesan
a los juristas, mas a nosotros lo que nos interesa es justamente ana-
lizar el (problema de la significacin cultural' del hecho histrico
de que el cambio en 'la actualidad sea un fenmeno de masas. Si
liubjere de explicarse, si .pretendironlos comprender que es lo que
distingue a nuestra cultura econmica-social de la cultura de la
antigedad, por ejemplo (en la que el cambio ostentaba, sin duda,
exactamente las mismas cualidades especficas que boy), y en qu,
por consiguiente, consiste la significacin de la "Economa moneta-
ria", es cuando resaltaran en la investigacin principios lgicos de
origen por completo heterogneo: nosotros emplearemos como me-
dios expositivos aquellos conceptos que nos facilitan el investigar
los elementos genricos de los fenmenos econmicos de masas,
precisamente en tanto en que en ellos -se'contengan elementos cons-
titutivos muy relevantes de nuestra cultura. Pero no slo no se lo-
gra la finalidad.de nuestro trabajo mediante la exposicin, por
minuciosa que sea, de esos conceptos y leyes, sino que la cuestin
de lo que habr de constituir el objeto del cultivo intelectual es-
pecfico, no est en manera alguna "libre de supuestos", sino leci-
dida precisamente en vista de la signiftencin que para la cultura
poseen determinados elementos de aquella infinita diversidad a
que llamamos "comercio". Aspiramos precisamente al conocimien-
to de un fenmeno histrico, es decir, de un fenmeno significativo
en sn singularidad. Y ello, por otra parle, es decisivo, pues slo
por e supuesto de que nicamente una parte limitada de la infi-
nita multitud de los fenmenos sea significativa, resulta en gene-
ral lgicamente absurda la idea de un conocimiento de fenmenos
individuales. Incluso con el conocimiento ms amplio concebible
de todas las "leyes" del acontecer nos quedaramos perplejos ante
la cuestin siguiente: Cmo es en general posible la explicacin
causal de un hecho individiud, cuando ya hasta una descripcin
del ms pequeo sector de la realidad jams es concebible, en
efecto, como exhaustiva? El nmero y la naturaleza de las causas
determinantes de cualquier acontecimiento individual es, sin duda,
siempre infinito y no existe ninguna caracterstica situada en las
454 AHTICULOS CLASICOS DK ECONOMA | R. E. P., V I I , 2-3

cosas inisnias que permita separar una parte de ellas como la nica
que haya de ser tenida en cuenta. Un caos de "juicios de existen-
cia" sohre innumerables observaciones particulares sera lo nico
que conseguira el intento <le un. conocimiento de la realidad seria-
mente "libre de supuestos". Y basta este resultado sera slo ien
apariencia posible, pues la realidad de cada percepcin singular
muestra, examinada de cerca hasta una multitud de elementos sin-
gulares, que nunca ipucden ser puestos de manifiesto de modo ex-
haustivo en juicios de' apercepcin. En este caos solamente introduce
orden la circunstancia de que en todo caso slo una parte de la
realidad concreta tiene inters y significacin para nosotros, porque
slo ella est referida a ideas culturales de valor con las que abor-
damos la realidad. Slo determinados aspectos de los fenmenos
particulares, siempre infinitamente diversos, aquellos a los que
atribumos una general significacin cultural, son, por consiguiente,
dignos de conocimiento, y ellos solos son objeto de explicacin
causal. Aun esta misma explicacin causal vuelve a ofrecer luego
igual fenmeno: y una regresin causal exhaustiva a partir de
cualquier fenmeno concreto en su plt'.tui realidad no slo es
prcticamente imposible, sino, sencillamente, una quimera. Slo
elegimos aquellas causas a las que en cada caso particular han de
atribuirse los elementos "esenciales'" de un acontecer: y la cuestin
causal, cuando se trata de la peculiaridad de un fenmeno, no es
una cuestin acerca de leyes, sino de conexiones causales concretas;
no una cuestin de a qu frmula ha de subordinarse' el fenmeno
como modelo, sino la cuestin de a qu situacin individual ha de
atribuirse el fenmeno como resultado: es cuestin de imputacin.
Cada vez que se tenga en cuenta la explicacin causal de un "fen-
meno cultural" de un "individuo histrico", como diramos refi-
rindonos a una expresin ya utilizada ocasionalmente en la meto-
dologa de nuestra disciplina y cuyo uso se est consagrando ahora
en la lgica en formulacin ms precisa, el conocimiento de las
leyes que lo causan puede ser, no fin, sino medio de la investi-
gacin. Nos facilita y hace posible la imputacin causal de los
elementos de' los fenmenos culturalmcnte significativos en su in-
dividualidad a sus causas concretas. En tanto, y slo en tanto lo
logra, es valiosa para el conocimiento de conexiones individuales.
Y cuanto ms "generales", es decir, ms "abstractas" las leyes,
JU.MO-DBRE. J 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CO.VOCIMIENTO... 455

tp_nto menos satisfacen las necesidades de la imputacin causal


de los fenmenos individuales y con ello, indirectamente, el com-
prender la significacin de los acontecimientos culturales.
Qu se sigue, pues, de todo esto?
Evidentemente, no por cierto que no tenga justificacin cien-
tfica alguna en el campo de las ciencias culturales el conocimiento
de lo general, la formacin de conceptos genricos abstractos, el
conocimiento de regularidades y. el intento de formulacin de
concatenaciones "legales". Todo lo contrario; si el conocimiento
causal del historiador es el atribuir resultados concretos a causas
co'ncretas en general, no es posible una imputacin vlida de cual-
quier resultado concreto sin el empico de un conocimiento nomo-
lgicoconocimiento de las regularidades de las concatenaciones
causales. Si a un elemento singular individual de una concate-
nacin en la realidad hay que atribuirle in concreto significacin
causal para el efecto de cuya explicacin causal se trata, esto slo
puede ser efectivamente determinado, en caso de duda, mediante
la valoracin de los influjos que generalmente solemos esperar de
l y de los dems, para la explicacin de los elementos del mismo
complejo que se consideran: regulan cules son los efectos uade-
ti/rtc/os" de los elementos causales de referencia. Hasta qu punto
el historiador (en l ms amplio sentido de la palabra), con su
fantasa, alimentada por la experiencia, personal de la vida y met-
dicamente ejercitada, puede efectuar con seguridad esa atribucin
y hasta qu punto ha de conformarse1 con el auxilio de ciencias
especiales que se la faciliten, es cosa que depende del caso par-
ticular. Pero en todos lados, y lo mismo tambin en el campo de
los procesos econmicos complicados, la certeza de la atribucin
es tanto mayor, cuanto ms seguro y amplio sea nuestro conoci-
miento general. No perjudica en lo ms mnimo a esta posicin
el que en esto, y asimismo en todas las llamadas "leyes econmi-
cas "sin excepcin, se trate siempre, no de conexionas "legales" en
ti estricto sentido exacto de las ciencias naturales, sino de conexio-
nes causales adecuadamente expresadas en reglas, de una aplica-
cin de la categora de la "posibilidad objetiva", que no hay que
analizar aqu con ms detalle. Precisamente la exposicin de tales
regularidades no es solamente fin, sino medio del conocimiento, y
si tiene o no sentido ofrecer como "ley" en una frmula una regula-
456 ARTCULOS ci.AStcos DE ECONOMA R.E. P., VII, 2-3

ridad de enlace causal reconocida por la experiencia cotidiana, ello


es en cada caso particular una cuestin de conveniencia. Si para
las exactas ciencias de la naturaleza las leyes son tanto ms impor-
tantes y valiosas cuanto mayor sea su validez universal, para el
conocimiento de los fenmenos histricos en su condicin concreta
las leyes ms generales, por ms vacas de contenido, son, por lo
regular, tambin las ms carentes de valor; pues cuanto ms general
sea la validez de un conceptogenricosu alcance, tanto ms
nos aparta de la exuberancia de la realidad, ya que para contener,
en efecto, lo comn del mayor nmero posible de fenmenos, tiene
que ser lo ms abstracto posible y, por consiguiente, lo ms pobre
de contenido. El conocimiento de lo general en las ciencias cultu-
rales nunca es para nosotros valioso por s mismo.
Lo que ahora, como resultado de lo hasta aqu dicho se infiere
es que un manejo "objetivo" de les acontecimientos culturales en
el sentido-de que la reduccin de lo emprico a "leyes" haya de
considerarse como fin ideal del trabajo cientfico, es absurdo. Ello
rio es, por ejemplo, como se afirma con frecuencia, porque los
acontecimientos culturales, o tambin los acontecimientos espiritua-
les, transcurran "objetivamente" con menos regularidad, sino: 1.",
porque el conocimiento de las leyes sociales no es conocimiento de
lo real social, sino uno de los diferentes medios auxiliares que utili-
za nuestra pensamiento a tal efecto, y 2., porque ningn conoci-
miento de los acontecimientos sociales es concebible sino sobre la
base de la significacin que para nosotros tiene la realidad de la
vida, de naturaleza individual siempre, en determinadas relaciones
singulares. En qu sentido y en qu relaciones ocurre as no hay
ley ninguna que nos lo descubra, por determinarse con arreglo a
ideas de valor, desde las cuales consideramos en cada caso la "cul-
tura". Esta, desde el punto de vista del hombre, es un fragmento
limitado, provisto de sentido y significacin, de la incomprensible
infinitud del acontecer universal. Lo >es para el hombre, aun cuan-
do ste se oponga como enemigo mortal a una civilizacin concreta
y desee -"la vuelta a la naturaleza", pues slo puede adoptar esta
ictitud aplicando a tal civilizacin concreta sus ideas de valor y
hallndola "demasiado liviana". A este hecho, puramente lgico-
formal, se alude al referirnos aqu a la sujecin lgicamente nece-
saria de todos los individuos histricos a "ideas de valor". Supuesto
JUMO-OBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... . 457

trascendental de toda ciencia de la cultura no es, por ejemplo, que


encontremos valiosa una determinada "civilizacin", o, en general,
cualquier "civilizacin", sino que somos hombres culturales, do-
tados de capacidad y voluntad para adoptar conscientemente una
actitud frente al mundo y para conferirle un sentido. Cualquiera
que sea este sentido conducir a que, partiendo de l, juzguemos
en la vida determinados fenmenos de la convivencia humana, a
que adoptemos frente a ellos una actitud como significativa (posi-
tiva o negativamente). Cualquiera que sea el contenido de esta
actitud, tales fenmenos tienen para nosotros significacin cultural
y en esa significacin estriba nicamente su inters cientfico. Por
consiguiente, cuando se hable aquaceptando la terminologa de
los lgicos modernosde la condicionalidad del conocimiento cul-
lural por las ideas de valor, es de esperar no estemos sujetos a
errores tan groseros como el de la opinin de que la significacin
(ultural slo ha de atribuirse a fenmenos valiosos. Tan fenmeno
cultural es la prostitucin, como la religin o el dinero, porque
todos tres, y slo porque, y slo en tanto que su existencia y la for-
ma que histricamente adoptan, ataen directa o indirectamente a
nuestros intereses culturales y excitan nuestro deseo de conoci-
miento desde puntos de vista derivados de las ideas de valor, las
cuales hacen significativa para nosotros la parte de la realidad
mentada en aquellos concepto?.
Como se infiere de ello, todo conocimiento de la realidad cultu-
ral es siempre un conocimiento desde puntos de vista especfica-
mente peculiares. Cuando exigimos como supuesto elemental del
historiador y del investigador de lo social que sea capaz de dis-
tinguir lo importante de lo no importante y que para tal distincin
(Usponga de los "puntos de' vista" necesarios, nicamente se quiero
significar que debe saber referirconsciente o inconscientemente
los acontecimientos de la realidad a "valores culturales" universa-
les, y despus obtener las conexiones que sean significativas para
nosotros. Si con frecuencia cunde la opinin de que aquellos pun-
tos de vista podran ser "inferidos de la materia misma", ello nace
de la ingenua ilusin del. especialista, que no se fija en que, do
antemano, y en virtud de las ideas de valor con las que inconscien-
temente se ha acercado a la materia de una infinitud absoluta ha
destacado una parte tan exigua como aquella cuya consideracin a
458 AKTICUI.OS CLASICOS DE ECONOMA [ R . E. P., V I I , 2-3

l slo le interesa. En esta seleccin, que consciente o inconscien-


temente se realiza siempre y en todas partes, de "aspectos" singu-
lares y especiales del acontecer, impera tambin aquel elemento
(le trabajo cientfico cultural en que se basa la afirmacin hecha
con frecuencia de que lo "personal" de una obra cientfica es lo
en s propiamente valioso; que. tiene que expresarse en toda obra
"una personalidad", si realmente ha de ser digna de existir. Cierto
es: sin las ideas de valor del investigador no habr principio al-
guno para elegir el material, ni tampoco ningn conocimiento
inteligente de lo real individual, y como sin la creencia del inves-
tigador en la significacin de cualquier contenido cultural todo
trabajo para el conocimiento de la realidad individual es por com-
pleto absurdo, la orientacin de su creencia personal, el reflejo de
los valores en el espejo de su alma, le indicar el rumbo para su
trabajo. Y los valores, a los que el genio cientfico refiere los ob-
jetos de su investigacin, sern decisivos para determinar la "con-
cepcin" de toda una poca, es decir, susceptibles de ser decisivos,
no slo para lo que se considere "valiosos", sino tambin para lo
que se considere significativo o insignificante, "importante" y no
"importante" en los fenmenos.
El conocimiento cientfico-cultural en nuestro sentido est, por
consiguiente, ligado a supuestos "subjetivos" en la medida en que
slo se interesa por aquellas partes de la realidad que tienen alguna
relacinpor indirecta que seacon los acontecimientos a los que
atribumos significacin cultural. No obstante, es naturalmente
mero conocimiento causal en el misino sentido exactamente en
que lo es el conocimiento de procesos individuales significativos de
la naturaleza, que tienen carcter cualitativo. Junto a los diversos
errores nacidos de la intromisin del pensamiento jurdico-formal
en la esfera de las ciencias culturales, ha aparecido ltimamente,
entre otros, el intento de "refutar" sistemticamente la "concepcin
materialista de la Historia" con una serie de ingeniosos sofismas,
exponiendo que, como toda la vida econmica tiene que desenvol-
verse en formas reguladas jurdica o convencionalmente, toda
"evolucin" econmica tiene que adoptar la forma de esfuerzos
para el establecimiento de nuevas formas jurdicas; por consi-
guiente, slo sera comprensible por mximas morales y, por esta
razn, diferente por esencia a toda evolucin "natural". El conoci-
JUNIO-DBRE. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 459

miento de la evolucin econmica sera, por tanto, de carcter


"teleolgico". Sin pretender discutir aqu la significacin del equ-
voco concepto de "evolucin" para la ciencia social, o el concepto,
lgicamente no menos equvoco, de lo "teleolgico", slo hemos
de afirmar frente a ello que, en todo caso, no es forzoso que el co-
nocimiento haya de ser "teleolgico" en el sentido supuesto por esa
opinin. A pesar de la completa identidad formal de las normas
jurdicas vigentes, puede modificarse radicalmente la significacin
cultural de las relaciones jurdicas reguladas, y con ello tamhin
ias normas mismas. Es ms, si como sutileza entrsemos de lleno
en fantasas futuristas, alguien podra, por ejemplo, imaginarse
tericamente como realizada una "socializacin de los medios de
produccin", sin que hubiera surgido ningn "esfuerzo" que ten-
diera de' manera consciente a ese resultado y sin haber desapare-
cido o aadido prrafo alguno a nuestra legislacin: la existencia
estadstica de las singulares relaciones jurdicamente reguladas se
habra modificado radicalmente, en muchas reducido a cero y una
gran parte de Jas normas jurdicas quedara prcticamente sin sig-
nificacin y toda su significacin cultural, transformada hasta su
desconocimiento. La teora materialista de la historia podra, por
consiguiente, eliminar con razn las discusiones de "lege ferenda",
al ser precisamente su punto de vista central el inevitable cambio
de significacin de las instituciones jurdicas. Quien estime subal-
terno el modesto trabajo de la comprensin causal de la realidad
histrica puede rehuirlo, pero le ser imposible el sustituirlo por
cualquier "teleologa". Para nuestra consideracin, "fin" es la re-
presentacin de un resultado que se torna causa de una accin;
como tambin consideramos tal a toda causa que contribuya o
pueda contribuir a un resultado significativo. Y su significacin
especfica slo estriba en que podemos y queremos, no solamente
comprobar la conducta humana, sino entenderla.
Son, pues, "subjetivas", sin ninguna duda, esas ideas de valor.
Entre el inters histrico por una genealoga y el despertado por la
evolucin de los ms grandiosos fenmenos culturales imaginables
que durante largos perodos de tiempo hayan sido y sean comunes
;i una nacin o a la humanidad, existe una escala infinita <1 "sig-
nificaciones", cuyas graduaciones tendrn para cada uno de nos-
otros un orden distinto, y que, naturalmente, varan histricamente
460 ARTCULOS CLASICOS DE KCO.NOMIA [ R . E . P., VII, 2-3

con el carcter de la cultura y de las mismas ideas que gobiernan


a los hombres. Ahora bien, de ello no se sigue evidentemente que
la investigacin cientfico-cultural tampoco pueda tener ms re-
sultados que los "subjetivos", en el sentido de ser par unos vale-
deros y para otros no. Lo que cambia es ms bien el grado en que
interesan a unos y a otros no. Dicho con otras palabras: qu ha (le
ser objeto de investigacin y hasta dnde se ha de extender tal
investigacin en' la infinitud de concatenaciones causales vienen
determinados por las ideas de valor que reinan sobre el investi-
gador y su poca; en el cmo, en el mtodo de la investigacin, el
"punto de vista" dirigente es ciertamente el decisivocomo ya ve-
remospara formar loa recursos conceptuales que emplea; pero en
a manera de emplearlos el investigador, aqu como dondequiera,
est, evidentemente, ligado a las normas de nuestro pensamiento.
Pues verdad cientfica es slo aquello que pretende tener validez
para todos los que quieren la verdad.

Cierto es que de ello se infiere una cosa: lo absurdo de la' idea,


que en ocasiones domina a los mismos historiadores de nuestra
disciplina, de que la finalidad de las ciencias .culturales, aun por
lejana que sea, pudiera consistir en crear un sistema acabado de
conceptos donde pudiera incluirse la realidad en una estructura
definitiva en cualquier sentido y del que pudiera luego volver a
ser deducida. El raudal del inmenso acontecer gira incesantemente
ante la eternidad. Los problemas culturales que agitan a los hom-
bres se modifican constantemente y se matizan de diversas mane-
ras, y que as fluctuante el mbito de aquello que del raudal cons-
tantemente infinito de 'lo individual logra 6entido y significacin
para nosotros, se convierte en "individuo histrico". Cambian las
conexiones de ideas desde las cuales se le considera y comprende
cientficamente. Los puntos de partida de las ciencias culturales
siguen siendo de ese modo susceptibles de variacin dentro del
ilimitado futuro, mientras un entumecimiento de la vida espiri-
tual, cual el de los chinos, no haga perder a la humanidad la cos-
tumbre de formular nuevas preguntas a la vida sin cesar igual-
mente inagotable. Un sistema de ciencias culturales, aunque slo
fuera en el sentido de una fijacin definitiva, objetivamente vlida
y sistematizadora, de las cuestiones y materias que dicen est lla-
mada a tratar, sera por s slo un absurdo: de tal intento no
JUNIO-OBRE. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO. .. 461

puede resultar, invariablemente, ms que una contraposicin de


diversos puntos de vista, especficamente separados, a menudo he-
terogneos y dispares, desde los cuales la realidad fue, o es, para
nosotros, en cada caso, "cultura'', es decir, significativa en su
peculiaridad.
Tras estas fastidiosas aclaraciones podemos dedicarnos final-
mente a la cuestin que en una consideracin de la "objetividad"
del conocimiento cultural nos interesa metdicamente: cul es la
funcin y la estructura lgica de los conceptos con los que nuestra
ciencia, como cualquier otra, trabaja?, o, formulada ms especial-
mente en consideracin al problema decisivo: cul es la signifi-
cacin de la teora y de la terica creacin de conceptos para el
conocimiento de la realidad cultural? '
La Economa poltica originariamentecomo ya hemos visto,
ni menos atendiendo al centro de gravedad de sus discusiones, era
''tcnica"; es decir, consideraba los fenmenos de la realidad desde
un punto de vista, al menos aparentemente, valorativo, unvoco y
slidamente prctico: el del aumento de la "riqueza" de los
subditos del Estado. Por otra parte, no fue desde el principio
exclusivamente "tcnica", pues qued incorporada a la poderosa
unidad de la ideologa iusnaturalista y racionalista del siglo XVIII.
Pero1 la peculiaridad de tal ideologa, con su optimista creencia
en la racionalidad terica y prctica de lo real, era esencialmente
eficaz en cuanto que impeda que se descubriera el carcter proble-
mtico de aquel punto de vista supuesto como evidente. Como la
consideracin racional de la realidad social haba nacido en estre-
olia armona con la evolucin moderna de la ciencia natural, conti-
nu aplicndola a todo gnero de observaciones. En las disciplinas
de la ciencia' natural, desde el principio, el prctico punto de vista
valorativo de lo que tiene inmediata utilidad tcnica se lig estre-
chamente con la esperanza, recibida como herencia de la antige-
dad y extensamente desarrollada de lograr, por va de abstraccin
ireneralizadora y de anlisis de lo emprico segn concatenaciones
de leyes, iin conocimiento monista puramente "objetivo" (lo que
quiere decir aqu, desligado de toda clase de valores) y al mismo
tiempo absolutamente racional (es decir, liberado de odas las
"contingencias" particulares) de toda la realidad, a modo de un
sistema conceptual de validez metafsica y de forma matemtica.
462 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA R. E. P., VII, 2-3

Las disciplinas de las ciencias naturales sujetas al punto de vista


valorativo, tal como la medicina clnica, y an ms, la llamada
corrientemente "tecnologa", se convirtieron en "preceptos de arte'"
meramente prcticos. Los valores que tenan que servir: la salud
del paciente, el perfeccionamiento tcnico de un concreto proceso
de produccin, etc., se mantenan siempre invariables para cada
una de ellas. Los medios que empleaban eran y no podan ser ms
que la utilizacin de los conceptos de ley hallados ipor las disci-
plinas tericas. Cualquier progreso fundamental en la formacin
da stos constitua, o poda constituir, tambin, un progreso de la
disciplina prctica. Era su propsito invariable la reduccin pro-
gresiva <le cada una de las cuestiones prcticas (de un caso de en-
fermedad, de un problema tcnico) como caso especial a leyes de -
validez general; por consiguiente, la ampliacin del conocimiento
terico estaba directamente enlazada e identificada con el aumento
de las posibilidades tcnico-prctica;. Como luego aquellos ciernen,
tos de la realidad que nos interesan histricamente, e3 decir, en
su modo de haberse desarrollado as y no de otra manera, los hu-
biese divulgado tambin la Biologa moderna bajo la nocin de
un principio evolutivo de validez general, que, al menos en apa-
rienciapero no ciertamente en realidad, tedo lo esencial en
aquellos objetos permita disponerlo debidamente en un esquema
de leyes universalmente vlidas, entonces pareci anunciarse el
ocaso ds los dioses de todos los piuitos de vista valorativos en todas
las ciencias. Porque al ser ya entonces tambin el llamado aconte-
cer 'histrico una parte de la realidad total, y el principio causal,
supuesto <le todo trabajo cientfico, pareciese exigir la reduccin
de todo acontecer a "leyes" de validez general, y, por ltimo, como
fuera evidente el prodigioso xito que las ciencias naturales haban
de veras conseguido con esta idea, en general no pareca imagina-
ble otro sentido del trabajo cientfico que el del descubrimiento
de las leyes del acontecer. nicamente la "conformidad a leyes"
poda ser lo cientficamente esencial.cn los fenmenos; los aconte-
cimientos "singulares" slo podan tenerse en cuenta como "tipos",
lo que aqu quiere decir, como representantes ilustrativos de las
leyes; interesarse en ellos por s mismos no pareca ser de "inters
cientfico alguno".
Es imposible seguir aqu de cerca las poderosas repercusiones
JUNIO-DBBE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 463

en las disciplina? econmicas de esa disposicin de nimo satisfe-


cha de su fe en el monismo naturalista. Cuando- la crtica socialista
y la labor de los historiadores comenzaron a convertir en problema ,
los primitivos.puntos de vista valorativos, la potente evolucin de
la investigacin biolgica, por una parte, y 1 influjo del panlo'gis-
mo hegeliano, por otra, le impidieron a la Economa poltica el
percibir claramente en toda su amplitud la relacin entre concep-
to y realidad. El resultado, en cuanto aqu nos interesa, fue que,
a pesar de los formidables diques que a la invasin de los dogmas
naturalistas opusieron los esfuerzos de la filosofa idealista ale-
mana desde Fichte, y el trabajo de las escuelas alemanas histrica
del Derecho e histrica de la Economa poltica, no obstante, y n
parte como consecuencia de esa labor, los puntos de vista del na-
turalismo an siguen triunfantes en extremos decisivos. A stos
pertenece, en particular, la relacin siempre problemtica entre el
trabajo "terico" y el "histrico" en nuestra disciplina.
Con ms brusca y aparentemente ms insuperable rigidez se
enfrenta an hoy el mtodo terico-"abstracto" de la investigacin
emprico-his'lrica. Con pleno acierto reconoce ]a imposibilidad
metdica de sustituir el conocimiento histrico de la realidad por
la formulacin de "leyes" o, a la' inversa, el lograr "leyes", en
sentido estricto, por la mera ordenacin de las observaciones his-
tricas unas junto a otras. Para lograr tales leyespues le consta
que sta es la suprema finalidad a que tiene que aspirar la cien-
ciaparte ahora del hecho de que incesantemente llegamos a ver
de modo inmediato en su realidad las conexiones mismas del obrar
humano, de aqu quesegn se piensapodamos hacer directamen-
te comprensible su curso con evidencia axiomtica y de ese modo
investigarlo en sus "leyes". La nica forma exacta de conocimiento,
la formulacin de leyes inmediata c intuitivamente evidentes, sera,
empero, al mismo tiempo, la nica que permitiese la deduccin
sobre los acontecimientos no directamente observados; por eso, al
menos para los fenmenos fundamentales de la vida econmica, el
establecimiento de un sistema de principios doctrinales abstractos,
ypor consiguientemeramente formales, por analoga con los de
las ciencias naturales exactas, sera el nico medio para dominar
intelectualmente la multiplicidad de lo social. A pesar de la dis-
tincin metdica y de principio entre el conocimiento por leyes y
464 AHTICULOS CLASICOS DE ECONOMA [ R . E. P., V I I , 2-3

el histrico, que el creador de la teora haba efectuado como pri-


mero y nico, en cambio, ahora, para los principios doctrinales de
la teora abstracta recurre a la validez emprica en el sentido de
posibilidad de deducir de las "leyes" la realidad. No, claro es, en
el sentido de la validez emprica en s solamente de las proposi-
ciones econmicas abstractas, sino en la manera en que, si se hu-
bieran formado las respectivas teoras "exactas" de todos los dems
factores tenidos en cuenta, todas esas teoras abstractas en con-
junto tendran que entraar en s la verdadera realidad de las
cosas, s decir, lo que de la realidad fuera digno de1 saberse.
La teora econmica exacta comprobara el efecto de un motivo
psquico, y otras teoras tendran la misin de desarrollar de modo
emejanle todos los motivos restantes en principios doctrinales de
validez hipottica. En su virtud, para el resultado del trabajo te-
rico se recurri aqu y all de manera fantstica a las teoras
abstractas de la formacin de los precios, del inters, de la renta,
etctera; por analoga supuesta con los principios fsicos em-
pleados a tal efecto, podran deducir resultados cuantitativamente
determinados por consiguiente, leyes en estricto sentido de
premisas reales dadas con validez para la realidad de la vida, al
efetar "determinada" unvocamente la economa del hombre en
vista de un fin dado con respecto a los medios. No se tuvo pre-
sente que, para poder alcanzar este resultado en cualquier ca-o,
aun por sencillo que fuere, la totalidad de la respectiva realidad
histrica, incluso en todas sus conexiones causales, tena que ser
establecida como "dada" y supuesta como conocida, y que si este
conocimiento fuera accesible a la inteligencia limitada, no sera
imaginable valor alguno cognoscitivo de una teora abstracta. El
prejuicio naturalista, de que en aquellos conceptos deba estable-
cerse algo afn a las exactas ciencias naturales, haba precisamente
acarreado que se entendiera mal el sentido de esa terica imagen
mental. Creyse que se trataba del aislamiento psicolgico de un
"impulso" concreto, -del impulso adquisitivo en el hombre, o bien
de la observacin aislada de una mxima especfica de la conduc-
ta humana, del llamado principio econmico. La teora abstracta
crea poder apoyarse en axiomas psicolgicos, y la consecuencia
fue que los historiadores clamaran por una psicologa emprica,
JUNIO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 465

para poder demostrar la invalidez d'e aquellos axiomas y derivar


psicolgicamente el curso de los acontecimientos, econmicos.
No pretendemos en este lugar criticar ahora detenidamente la
creencia en Ja importancia de una ciencia sistemtica que ha-
bra primero que crear de la "Psicologa social" como funda-
mento futuro de las ciencias de la cultura, especialmente de la
Economa social. Precisamente los comienzos, en parte brillantes,
hasta ahora llevados a cabo, de interpretacin psicolgica de los
fenmenos econmicos muestran en todo caso que no se avanza
tlesde el anlisis de las cualidades psicolgicas del hombre al anlisis
de las instituciones sociales, sino que, antes al contrario, el esclare-
oimiento de los supuestos previos y efectos psicolgicos de las insti-
tuciones supone el conocimiento exacto de estas ltimas y el anli-
sis cientfico de sus conexiones. El anlisis psicolgico supone sola-
mente, por tanto, una profundizacin, sumamente valiosa en el caso
concreto, del conocimiento de su histrica condicionalidad y signi-
ficacin cultural. Lo que nos interesa de la conducta psquica del
hombre en sus relaciones sociales, justamente se singulariza de modo
especfico en cada caso segn la significacin cultural especfica de
la relacin de que se trate. Es cuestin precisamente de motivos e
influjos psquicos sumamente heterogneos entre s y compuestos
le manera en extremo concreta. La investigacin psicolgica-social
significa una revisin de diferentes especies particulares, frecuen-
temente dispares entre s, de elementos culturales, atendiendo a su
aptitud interpretativa para nuestra comprensin experimental. Me-
diante ella, partiendo del conocimiento de las instituciones parti-
culares aprenderemos a comprender espirilualmente en creciente
escala la condicionalidad y significacin cultural de stas, pero no
:i deducirlas de leyes psicolgicas o a explicarlas por fenmenos
psicolgicos elementales.
Por eso, pues, fue en efecto, poco fructfera la ampulosa po-
lmica habida en torno a la justificacin psicolgica de las ex-
posiciones abstractamente tericas y al alcance del "afn de lucro"
y del "principio econmico", etc.
En las exposiciones de la teora abstracta, slo en apariencia
se trata de "deducciones", de motivaciones fundamentales psico-
lgicas, pero, en realidad, ms bien versan acerca de un caso es-
pecial de una forma peculiar de la creacin de conceptos, y en

30
466 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., VII, 2-3

cierta medida indispensable para las ciencias de la cultura lmma-


na. Merece la pena caracterizarla algo ms detalladamente en este
lugar, adentrndonos de ese modo en la cuestin fundamental de
la significacin de la teora para >el conocimiento cientfico-social.
Para ello dejamos sin resolver de una vez para siempre la cuestin
de si las creencias tericas, a las que recurrimos como ejemplos o
a las que aludimos, responden tal como son al fin a que preten-
den servir, y si, por lo tanto, estn objetivamente configuradas de
modo adecuado. La cuestin de lir.sta dnde, por ejemplo, deber
extenderse la actual "teora abstracta" es, en definitiva, una cues-
tin de Economa del 'trabajo cientfico, cuyos dems problemas
tin aguardan con impaciencia. Tambin la "teora de la utilidad
lmite" depende de la "ley de la utilidad lmite".

En la leora econmica abstracta tenemos ante nosotros un


ejemplo de aquellas sntesis que suelen designarse como "ideas"
de fenmenos bistricos. Nos ofrece una imagen ideal de los pro-
cesos en el mercado de bienes con la organizacin de la sociedad
a base de la Economa de cambio, -con la libre competencia y el
comercio rigurosamente racional. Esa construccin intelectual re-
ne determinadas relaciones y acontecimientos d'S' la vida bistrica
en un cosmos, libre1 de contradicciones initernas, de conexiones de
razn. Por su contenido, tal construccin lleva consigo el carcter
de una utopa lograda por la intensificacin intelectual de deter-
minados elementos de la realidad". Su relacin con los becbos de
la vida empricamente dados reside nicamente en que all donde
se comprueban o se presumen en la realidad, como en cualquier
grado eficaces conexiones de la ndole abstractamente representada
en aquella construccin, por consiguiente de proceros dependientes
del "mercado", podemos explicarnos pragmticamente y hacer
comprensible en un tipo idenl la peculiaridad de 'esa conexin.
Esta posibilidad puede ser no slo heursticamente importante
para la exposicin, sino hasta indispensable. El concepto tpico-
ideal pretende adiestrar para la investigacin el juicio atributivo:
no es una "hiptesis", pero pretende orientar la construccin de
' hiptesis. No es una exposicin de lo real, pero pretende propor-
cionar a la 'exposicin medios de expresin unvocos. As, por
ejemplo, existe la "dea" de la organizacin moderna histrica-
mente dada de la sociedad a base de Economa de trfico, que
JUMO-DBRE. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 467

para osctrcs se manifiesta siguiendo totalmente los mismos prin-


cipios lgicos con los que, por ejemplo, se construy la idea de la
"Economa municipal" de la Edad Media como concepto "genti-
co". Al hacerlo as, el concepto de "Economa municipal" no se
construye, por ejemplo, como un trmino medio de los principios
econmicos realmente existentes en todas las ciudades observadas,
sino tambin come un tipo ideal. Se obtiene intensificando unila-
teralmente uno o varios puntos de vista y reuniendo una multitud
de fenmenos singulares difusa y discretamente esparcidos unos
ms en un sitio y otros menos en otro, pero en modo alguno- esjx-
, rdicamente, y que se acomodan a aquellos puntos de vista uni-
lateralrnente destacados en una imagen ideal en s unitaria. Esta
imagen ideal no es susceptible de ser hallada empricamente en
la realidad en su pureza conceptual: es una utopa, y para 'el tra-
bajo 'histrico suscita el problema de comprobar -en cada ca-o par-
ticular cunto se acerca o se aleja la realidad de tal figura ideal,
y hasta qu punto, por consiguiente, el carcter econmico ds las
condiciones de una determinada ciudad han de pretenderse en
sentido abstracto como de "Economa municipal". Empero, para el
fin de la investigacin y d-e la simbolizacin esc conceplo, emplea-
do con prudencia, presta su servicio especfico. Del mismo modo
enteramente, para analizar otro ejemplo ms, .puede trazarse en
una utopa la "idea:' del '"artesanado", siempre que determinados
rasgos, que se encuentran difusos en las manufacturas de la ms
diferentes pocas y pases, se junten, unilateralmente reforzados
en sus consecuencias, en una figura ideal libre de contradicciones
internas, y se refieran a una expresin mental que en ellos se en-
cuentre manifiesta. Puede, tambin, intentarse delinear una socie-
dad en la que todas las ramas de la actividad econmica, e in-
cluso de la espiritual, estn regidas por mximas, que se nos
muestren como aplicacin del mismo principio caracterstico del
"artesanado" exaltado a tipo ideal. Se puede, por aadidura, opo-
ner ese tipo ideal de artesanado1 como anttesis a un tipo ideal
correspondiente de una organizacin industrial capitalista, abstra-
da de ciertos rasgos de la gran industria moderna, y, a continua-
cin, intentar trazar la utopa de una cultura "capitalista", es
decir, regida solamente por el inters de inversin del capital pri-
vado. Tal utopa tendra que reunir en una imagen ideal, exenta
468 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., VII, 2-3

de contradicciones, por lo que respecta a nuestra consideracin,


los rasgos .particulares difusamente existentes en la realidad de
la vida cultural, material y espiritual moderna, acentuada en su
peculiaridad. Lo cual sera entonces un intento de delinear una
'"idea" de la cultura capitalista; teniendo aqu que abstenernos
de si y cmo, acaso, podra ser Jograda. Es, pues, posible, o mejor
dicho, hay que dar .por seguro, que puedan imaginarse diversas y
hasta en cada caso, sin duda, numerossimas utopas de esita clase,
en que ninguna se parezca a las dems, que', con mayor razn nin-
guna pueda se-r observada en la realidad emprica como ordena-
cin realmente vigente de las situaciones sociales, pero que, no i
obstante, cada una de ellas pretenda ser una exposicin de la
"idea" de la cultura capitalista, y que- tambin cada una de ellas
en tanto puede formular esta pretensin, en cuanto que efectiva-
mente ha tomado de la realidad ciertos rasgos de nuestra cultura
significativos en su peciialiridad y los ha reducido a una imagen
ideal unitaria. Pues aquellos fenmenos que nos interesan como
manifestaciones culturales derivan normalmente este nuestro inte-
rs su "significacin cultural'" de muy diversas ideas de valor
con las cuales podemos ponerlo n relacin. Por tanto, as como
existen los ms diversos "puntos de vista", desde los cuales pode-
mos considerarlos significativos para nosotros, as se pueden poner
en prctica los ms diversos principios de seleccin de las conexio-
nes que hayan de incluirse en un tipo ideal de una determinada
cultura.
Ahora bien, cul es la significacin de tales conceptos tpicos
ideales para una ciencia experimental como la de que vamos a
ocuparnos? Hay que destacar de antemano que hemos de evitar
por de pronto aqu cuidadosamente la idea de lo que debe ser,
de lo "paradigmtico" de estas construcciones de razn "ideales",
en el puro sentido lgico de que versamos. Trtase de la cons-
truccin de conexiones que se ofrecen a nuestra fantasa como su-
ficientemente motivadas, por tanto, como "posibles objetivamen-
te" y a nuestro saber nomolgico, como adecuadas.
Quien se site en el punto de vista de que el conocimiento de
la realidad histrica puede o debe ser representacin "libre de
supuestos iprevios", de hechos "objetivos", Te negar todo valor.
Y hasta quien reconozca que en el terreno de la realidad no se
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 469.

da una "ausencia de supuestos" en el sentido lgico, y que aun


el ms simple extraolo o sumario de documentes slo mediante
referencias a "significaciones", y, por tanto, a idsas de valor en
ltima instancia, puede tener cualquier sentido cientfico, consi-
derar, sin embargo, la construccin de cualesquier "utopias" his-
tricas como un medio de simbolizacin peligroso para la impar-'
cialidad de la labor histrica y, en la mayora de los casos, sim-
plemente como un pasatiempo. Y, en efecto, jams puede decirse
a priori si se trata de un puro juego intelectual o de una cons-
truccin de conceptos cientficamente fecunda; siquiera aqu hay
una regla: la del resultado ,para el conocimiento de fenmenos
culturales concreto? en su conexin, su cendicionalidad causal y
su significacin. La construccin de tipos ideales abstractos se
orna, por lo tanto, en consideracin, no como fin, sino como me-
dio. Ahora bien, toda observacin atenta de los elementos concep-
tuales de la exposicin histrica muestra que el historiador, tan
pronto como acomete el intento de averiguar, ms all de la mera
comprobacin de conexiones concretas, la significacin cultural
de un proceso* individual, por simple que sea y de "caracterizar-
lo", trabaja y tiene que trabajar con conceptos que, por lo regular,
s-lo son determinables rigurosa y unvocamente en tipos ideales.
O es que hay que definir conforme a su contenido conceptos tales
como, por ejemplo: "individualismo", "imperialismo", "feudalis-
mo", o "mercantilismo", de manera "convencional" y las innume-
rables construcciones conceptuales de ndole semejante, f>or medio
de las cuales 'tratamos de captar mental y comprensivamente la
realidad, segn descripcin "exenta de supuestos", de cualquier fe-
nmeno concreto, o bien por medio de la recopilacin abstractiva
de lo que es comn a varios fenmenos concretos? El lenguaje que
habla el historiador en centenares de palabras contiene semejan-
tes imgenes ideales imprecisas, inferidas de la necesidad, impe-
rativamente irreflexiva, de la expresin, cuyo significado de pri-
mera intencin no es ms que intuitivamente sentido, pero no
pensado con claridad. En innumerables casos, especialmente en
el campo de la Historia poltica expositiva, la vaguedad de su con-
tenido no causa, por cierto, perjuicio alguno a la claridad de la
exposicin. Basta entonces con que en el caso' particular se sienta
lo que el historiador tiene presente: C1 bien cabe darse por satis-
470 . ARTCULOS CLASICOS DE F.CO.NOMIA [R. E. P., V I I , 2-3

fecho con que se tenga prsenle como mentalmente concebida una


particular certeza del contenido del concepto de significacin rela-
tiva para cada caso singular. Pero cuanto con ms agudeza se logre
clara conciencia de la importancia de un fenmeno cultural, tanto
ms imperiosa se hace la necesidad de laborar con conceptos claros y
definidos, no slo particularmente, sino de modo universal. Una
"definicin" de aquellas sntesis del pensamiento' histrico confor-
me ale-quema: "gems proximum, differentia specifica", es natu-
ralmente un absurdo; hgase, si no, la prueba. Una forma as ele
comprobacin del significado de las palabras no se da ms que
en el terreno de las disciplinas dogmticas que operan con silogis-
mos. Un "anlisis" meramente "descriptivo" <le tales conceptos en
sus elementos constitutivos tampoco &e <la o se da slo aparente-
mente, ya que ello depende precisamente de cules de esos ele-
mentos han de considerarse luego como e-enciales. Cuando se va a
intentar una definicin gentica del contenido del concepto, no
queda ms que la forma del tipo ideal en el sentido anteriormente
fijado. Es una imagen ideal que no es la realidad histrica, ni me-
nos ]a "verdadera" realidad y que mucho menos an viene -obligada
a servir de esquema en el que hubiera de disponerse la realidad
como tipo, ino qiJ'e> tiene la significacin <lc un concepto lmite
meramente ideal, con el que se mide la realidad para dilucidar
determinados elementos significativos de su contenido emprico, y
con el que se la compara. Tales conceptos son imgenes en las que,
empleando categoras de la posibilidad objetiva, construmos co-
nexiones que nuestra fantasa, orientada y adiestrada en la realidad,
juzga como adecuadas.
El tipo ideal en esta funcin es especialmente el intento de
abarcar individuos histricos o sus elementos singulares en con-
ceptos genticos. Tmense, por ejemplo, los conceptos de "iglesia"
y "secta". Meramente clasificndolos, pueden descomponerse en
complejos de notas caractersticas, en los que entonces tiene que
seguir siendo constantemente fluctuante, no slo el limite entre
ambos conceptos, sino tambin su contenido. Pero si pretendo com-
prender el concepto de "secta" genticamente, por 'ejemplo, en
relacin con ciertas significaciones culturales importantes que .para
la cultura moderna ha tenido el "espritu de secta", determinadas
caractersticas de ambos conceptos se tornarn en esenciales por
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 471

hallarse en adecuada relacin causal con aquellos efectos. Mas, en-


tonces, los conceptos se convierten al niL-nio tiempo en tpico-idea-
les, es decir, no estn representados en plena pureza conceptual,
o slo lo estn rarsimmente. En este caso, como en los dems,
todo concepto no meramente clasificatorio se aparta precisamente
de la realidad. Pero la naturaleza discursiva de nuestro conocer,
la circunstancia de que no comprendamos la realidad ms que a
travs de una sucesin de cambios de representaciones, postula
una laquigrafa semejante de conceptos. Seguramente que nuestra
fantasa podra muchas veces prescindir de su explcita formula-
cin ds conceptos como medio <le investigacin, pero ipara la expo-
sicin, en tanto pretenda ser unvoca, su aplicacin al campo del
anlisis cultural es en numerosos casos totalmente Ineludible.
Juien la rechace por principios, tiene que limitarse al aspecto for-
mal de los fenmenos culturales, por ejemplo, al histrico-jurdico.
El cosmos de las normas jurdicas, como es natural, es claramente
determinable por conceptos y.a la vez vigente (en sentido jurdi-
col) para la realidad histrica. Pero de su significacin prctica
es de lo que se ocupa la tarea de la ciencia social en nuestro sen-
tido. Mas tal significacin muy a menudo no puede hacerse notar
unvocamente sino refiriendo lo 'empricamente dado a un caso
lmite ideal. Si el historiador (en el ms amplio sentido de la
palabra) renunciase a un intento de formular un tipo ideal seme-
jante como "construccin terica", es decir, como intil o super-
fino para su fin concreto de conocimiento, la consecuencia nor-
malmente sera, o que consciente o inconscientemente emplease
otra semejante sin formulacin verbal ni elaboracin lgica, o
que quedara estancado en los dominios de lo indeterminadamente
"sentido".
Nada, empero, es por cierto ms peligroso que la mezcla de
teora e historia procedente de prejuicios naturalistas, ya sea en
forma de creer haber fijado en aquellas tericas imgenes con-
ceptuales el "verdadero" contenido, la "esencia", de la realidad
histrica, ya sea utilizndolas como un lecho de Procusto en eJ
que haya de encajarse la historia, o ya hipostasiando totalmente
las "ideas" como una "verdadera" realidad situada tras la evasin
de los fenmenos, como "fuerzas" reales que se tradujeran en his-
toria.
472 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., VII, 2-3

Este ltimo peligro, especialmente, se encuentra ahora tanto


ms prximo por cuanto estamos tambin acostumbrados a con-
cebir y hasta en primer trmino, como "ideas" de una poca los
pensamientos o ideales que han imperado en la masa, o en una
parte histricamen'le considerable de los hombres de esa misma
poca, y que de ese modo han sido significativos como componen-
tes para- la peculiaridad cultural de i&lla. A lo que hay que aadir
an los cosas: en primer lugar la circunstancia de que se den,
normalmente, determinadas relaciones entre la "idea", en el sen-
tido de orientacin mental prctica o terica, y la '"idea", en
el sentido de tipo ideal de una poca construido por nosotros como
recurso intelectivo. Un tipo ideal de determinadas circunstancias
sociales que permita ser abstrado de ciertos fenmenos sociales
caractersticos de una poca, puedeny hasta as ocurre muy fre-
cuentementehaberlo tenido presente los contemporneos, incluso
como ideal al que aspirar prcticamente, o, al menos, como mxi-
ma para regular determinadas relaciones sociales. As ocurre ya
con la "idea" de la "proteccin de los artculos alimenticios" y con
algunas teoras de los canonistas, especialmente de Santo Toms,
en relacin con el concepto tpico id'eal; empleado n la actualidad,
de la "Economa municipal" de la Edad Media, del que ya hemos
hablado. Con ms razn ocurre as con el desacreditado "concepto
fundamental" de la Economa poltica: el del "valor" econmico.
Desde la Escolstica hasta la teora de Marx inclusive se confunde
aqu la idea de algo "objetivamente" vlido, es decir, por tanto,
que "debe ser" con una abstraccin, obtenida del curso emprico
de la formacin de los precios. Y esa idea de quo el "valor" de
los bienes debe estar regulado por determinados principios "iusna-
turalistas" ha tenido, y tiene an, una inmensa importancia .para
la evolucin de la cultura, y, por cierto, no slo de la Edad Media,
y en especial ha influido poderosamente sobre la formacin emp-
rica de lo=i precios. Pero qu es lo que ss piensa, o pueda pensarse,
en ese concepto terico es cosa que no puede ponerse en claro de
manera realmente unvoca, sino mediante una rigurosa, es decir,
tpico-ideal, formacin de conceptos, cosa que debera de todos
modos tener en cuenta la irona acerca de las "robinsonadas" de
la teora abstracta, mientras no pueda poner <en su lugar nada
mejor, lo que aqu quiere decir: ms claro.
JUMO-DBKE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 473

La relacin causal entre la idea histricamente comprobable


que gobierna a los hombres y aquellos elementos de la realidad
histrica de los que se abstrae su correspondiente tipo ideal, pue-
de, con todo, ser configurada, como .es natural, de manera suma-
mente diversa. Slo por principio hay que mantener que ambas
son, con toda evidencia, cosas fundamentalmente diferentes. Pero
todava hay algo ms que tener en cuenta: aquellas mismas ideas
que gobiernan a los hombres de una poca, es decir, difusamente
eficientes sobre ellos, apenas se 'trate de cualquier figura mental
complicada, podemos volver a comprenderlas con rigurosidad inte-
lectiva slo en forma de un tipo ideal, por vivir empricamente
hasta en la mentes de una multitud indeterminada y cambiante
de individuos, y sufrir en 'ellos las ms diversas matizaciones con-
forme a forma y contenido, claridad y sentido. Aquellos elementos
de la vida espiritual de cada uno de los individuos en una deter-
minada poca de la Edad M,edia, por ejemploi, los que podramos
postular como ''el cristiani-mo" de los individuos de referencia,
seran, si pudiramos llevar a cabo por completo su exposicin,
evidentemente un caos de conexiones de pensamientos y senti-
mientos de toda ndole infinitamente diferenciadas y sumamente
contradictorias, a pesar de que ia Iglesia de la Edad Media pudo
sobre todo conseguir en el ms alto grado, por cierto, la unidad
de la fe y de las costumbres. Si se plantease la cuestin de que
haya sido en este caos el "cristianismo" de la Edad Media, con
el que, sin embargo, hay que operar a cada paso como con un
concepto inmvil, de donde est lo "cristiano" que hallamos en
las instituciones medievales, mostrarase en seguida que tambin
aqu se viene empleando en cada caso particular una mera imagen
intelectual creada por nosotros. Es una trabazn de dogmas de fe,
de normas jurdico-cannicas y mcrales, de mximas de conduc-
cin de vida, y de innumerables conexiones singulares, que nos-
otros asociamos en una "idea": una sntesis que en manera alguna
podamos lograr de manera exenta de contradiccin sin el empleo
de conceptos tpicos-ideales.
La estructura lgica del sistema de conceptos, en que expone-
mos tales "ideas", y- su relacin con lo que nos es inmediatamente
dado en la -realidad emprica, son, como es natural, muy dife-
rente?. El asunto se presenta relativamente sencillo al tratarse de
474 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [ R . E. P., V I I , 2-3

casos en los que haya' una o unas tesis tericas fcilmente com-
prensibles en frmulaspor ejemplo, Ja creencia en la predesti-
nacin de Calvino, o pcstu'lados morales claramente articulables
que hubieran imperado sobre los hombres y producido efectos
histricos de tal modo, que .pudiramos ordenar la "idea" en una
jerarqua de conceptos que se desprendan lgicamente de aquellas
tesis. Con facilidad pasa ya fcilmente desapercibido que, por con-
siderable que haya sido en la Historia la significacin de la con-
tundencia meramente lgica del poder del pensamientoel mar-
xismo es un destacado ejemplo-, no obstante, el proceso emprico-
histrico en la mente de los hombres tiene que ser comprendido
por lo regular como psicolgicamente, pera no como lgicamente
condicionado. Todava se evidencia con ms claridad el carcter
tpico ideal de tales sntesis de ideas lstricamente eficientes,
aun cuando esas tesis y postulados fundamentales en modo alguno
vivan, o no vivan, ya en las mentes de aquellos individes regidos
por las ideas que de aqullas se derivan, ya por deduccin lgica,
ya por asociacin, bien porque se haya extinguido la "idea" que
en su origen les sirvi histricamente de fundamento, o bien por-
que en general no baya logrado <lifundirse ms que en sus conse-
cuencias. Y todava resalta ms categricamente el carcter de la
sntesis como una "idea" que nosotros creamos, cuando desde un
principio slo de manera incompleta, o en modo alguno, se ha
llegado a tener clara conciencia <le tales tesis fundamentales, o al
menos stas no han adquirido la forma de claras conexiones men-
tales. Si ms tarde llevamos a efecto este procedimiento, como
muy a menudo ocurre y tiene an que ocurrir, con tal "idea"por
ejemplo, la del- "liberalismo" de un determinado perodo o la del
"metodismo", o la de cualquier variedad del "socialismo" no des-
envuelta lgicamentese tratar de un mero tipo ideal entera-
mente del mismo carcter que las sntesis de "principios" de una
poca econmica de los que hayamos partido. Cuanto ms exten-
sas sean las conexiones de cuya exposicin se trate, y ms variada
haya sido su significacin, cultural, tanto ms se aproximar al
carcter del tipo ideal su sistemtica exposicin coordinadora en
un sistema de conceptos y pensamiento?, menos ser posible con-
tentarse con un concepto semejante y ms naturales, e indispen-
sables, por lo tanto, los intentos constantemente repetidos de ad-
JUMO-DBRE. 1 9 5 6 ] I.A OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 475

quirir conciencia de aspectos siem.pre nuevos de la ignificabi-


lidad mediante nueva construccin de conceptes tpico-ideales. To-
das las exposiciones de una ''esencia" del Cristianismo, por ejem-
plo, son constante y nece-ariamente tipos ideales de validez slo
muy relativa y problemtica cuando pretenden ser consideradas
como exposicin histrica de lo 'empricamente existente, y son, en
cambie-, de gran valor heurstico .para la investigacin y de alto
valor sistemtico para la exposicin cuando se emplean exclusi-
vamente como medio conceptual para comparar y medir con ellos
la realidad. Kn esta funcin son realmente indispensables. Ahora
bien, ce ordinario a tales 'exposiciones tpico-ideales todava va
adherido citro factor que complica an ms su significacin. Por
lo regular pretenden ser, o son inconscientemente, tipos ideales
no slo en sentido lgico, sino tambin en sentido prctico; tipos
ejemplares queen nuestro ejemplocontienen lo que, segn la
opinin del expositor, debe ser el Cristinismo lo que para aqul
es "esencial" en ste, por ser perdurablemente valioso. Pero cuan-
do esto ocurre as, consciente oms frecuentementeinconscien-
temente, entonces contienen ideales a les que el expositor, valo-
rando, refiere el Cristianismo: misiones y objetivos conforme a los
cuales ajusta su "idea" del Cristianismo y que, como es natural,
pueden ser sumamente distintos y hasta, sin duda, Jo sern siem-
pre de los valores a los que los contemporneos, y acaso los primi-
tivos cristianos, refirieron el Cristianismo. Pero entonces en esta
significacin, las '"ideas", naturalmente, ya no son meros recursos
lgicos, no son ya conceptos cen los que ss mide comparativa-
mente la realidad, sino ideales conforme a los cuales se la juzga
valorativamente. No se trata ya aqu del puro proceso terico de
la referencia de lo -emprico a valores," sino de juicios de valer
que estn contenidos en el concepto del Cristianismo. Por recla-
mar en este caso el tipo ideal validez emprica, se eleva a la regin
de la interpretacin valorativa del Cristianismo: se abandona el
terreno de la ciencia experimental; se da aqu una profesin de
fe pcr-onal, no una construccin abstracta tpico-ideal. Por funda-
mental que esta diferencia fuere, la mezcla de aquellas dos signi-
ficaciones de la "idea" 'esencialmente diversas se da, sin embargo,
con extraordinaria frecuencia en el curso del trabajo histrico. Se
encuentra siempre muy prxima, tan pronto como el historiador
476 AKT1CUI.OS CLASICOS DE ECONOMA ' [ R . E. P., V I I , 2-3

descriptivo comienza a desarrollar su "interpretacin" de una per-


sonalidad c. de una poca. En oposicin a las normas ticas cons-
tanteinen>te perdurables aplicadas por Schlosser, imbuido por el
espritu del racionalismo, el historiador moderno, que, ejercitado
en el relativismo, pretende, por una parte, "comprender por ella
misma" la poca de que habla, y, por otra, no- obstante "juz'garla",
tiene el afn de desprender de "la materia" las normas de su jui-
cio, es decir, de hacer surgir la "idea" en el sentido del ideal, de
la "idea" en el sentido del "tipo ideal". Y lo estticamente atrac-
tivo de tal proceder le induca a cada paso a borrar la lnea que
separa a ambas; imperfeccin que, por una parte, no le permite
abandonar el juicio valorativo y, por otra, hace que se esfuerce
en rechazar ds s la responsabilidad por sus juicios. Pero ^frente
a esto hay un deber elemental de autovigilancia cientfica, y el
nico medio para precaverse de sorpresas es el de distinguir rigu-
rosamente la referencia lgicamente comparativa de la realidad a
los tipos ideales en sentido lgico, del enjuicimiento valorativo de
la realidad partiendo de los ideales. Un "tipo ideal" en nuestro
sentido, como posiblemente ss haya repetido ms de una vez, es
algo totalmente indifer&nte ante el enjuiciamiento valorativo, y
con ninguna otra cosa tiene nada que ver ms que con una "per-
feccin" puramente lgica. Hay tipos ideales de burdeles como
los hay de religiones, y de los primeros hay tantos tipos ideales
de los que desde el punto de vista de la actual tica policaca figu-
raran como tcnicamente "convenientes", como ds aquellos otros
en los que ocurre precisamente lo contrario.
Por fuerza hay que prescindir del examen detenido del caso,
con mucho 'el ms complicado e interesante: la cuestin de la es-
tructura lgica del cencepto de Estado. Slo haremos notar lo si-
guiente: cuando preguntamos qu es lo que en la realidad emprica
corresponde a la idea "Estado", encontramos una infinidad de
difusas y discretas acciones y tolerancias bumanas de relaciones
efectivas y organizadas jurdicamente de carcter en parte nico
y en parte peridico, unidas por una idea: la de la creencia en
normas realmente vlida? o que deben tener validez y en relacio-
nas de soberana de hombres sobre hombres. Esta creencia es, en
parte, -posesin espiritual, desarrollada intelectivamente, en parte
est oscuramente sentida, en parte pasivamente aceptada y exis-
JUMO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 477

tiendo matizada de la manera ms diversa en las mentes de cada


uno de los individuos que, si realmente concibiesen con claridad
la misma idea sola como tal, no necesitaran, por cierto, de la "teo-
ra general del Estado" que aqulla pretente desarrollar. El ccn-
cepto cientfico del Esta'do, tal como siempre vi'en'e siendo formula-
do, es pues, constantemente, como1 es natural, una sntesis que nos-
otros efectuamos para determinados fin'es d'e conocimiento. Pero,
por otra parte, tambin se abstrae de las confusas sntesis que se
bailan en la mente de los hombres histricos. En cambio, el conte-
nido concreto asumido por el "E-tad'o" histrico en esas sntesis
de los contemporneos no puede percibirse por otra parte, sino
orientndose en conceptos tpico-ideales. Y no cabe, adems, la
menor duda de que la manera cmo esas sntesis fueron llevadas
a. cabo, en forma siempre lgicamente imperfecta por los contem-
porneos, es de una inminente importancia prctica para las1 "ideas"
que stos se forman del Estado la concepcin alemana metafsica
"orgnica" del Estado, por ejemplo, en oposicin a la "activi&ta"
americana, lo que, con otras palabras, quiere decir que tambin
qu la idea prctica creda como debiendo valer, o vlida, y el tipo
ideal terico construido con fines cognoscitivos marchan juntos y
muestran una tendencia constante a tran-formarse recprocamente
uno en el otro.
Antes habamos considerado adrede al "tipo ideal" esencial-
mente aun cuando no exclusivamente com construccin inte-
lectiva para medir y caracterizar sistemticamente las conexiones
individuales es decir, significativas en su unicidad, tales como
el Cristianismo, el capitalismo, etc. Se hizo para 'eludir la concep-
cin, tan corriente, de s, en el campo de los fenmenos culturales,
lo tpico abstracto es idntico a lo genricamente abstracto. Pero
no es ste el caso. Sin que aqu quepa analizar fundamentalmente
el concepto de lo "tpico", muy discutido y gravemente desacredi-
tado por el abuso, ya hemos inferido, sin embargo1, del examen
hecho- hasta ahora, que la construccin de conceptos tipos, en el
sentido de descartar lo "accidental", encuentra tambin y precisa-
mente su lugar en los individuos histricos. Ahora bien, conceptos
genricos que a cada paso encontramos como elementos integrantes
de las exposiciones y conceptos histricos concretes pueden, natu-
ralmente, ser tambin configurados como tipos ideales, abstrayendo
e intensificando determinados elementos suyos esencialmente con-
478 AIITICliLOS CLASICOS DE ECONOMA I R. E. P., V I I , 2-3

ceptualcs. Es ste1, incluso, un caso particularmente frecuente c


importante de aplicacin prctica de los conceptos tpicos ideales,
y 'todo tipo ideal individual est compuesto de elementos concep-
tuales que son genricos y fueron configurados como tipos idale?.
Pero aun en esle caso se pon de manifiesto la funcin lgica y
especfica de los conceptos tpico-ideales. Un sencillo concepto ge-
nrico, en el sentido de un complejo de caractersticas que se en-
cuentran simultneamente en diversos fenmenos es, por ejemplo,
el concepto del "cambi", siempre que prescindamos de la signifi-
cacin de sus elementos conceptuales y, por consiguiente, analice-
mos meramente el u-o vulgar del idioma. Ahora bien, si pongo en
relacin este concepto, por ejemplo, con la '"Ley de la utilidad l-
mite" y construyo el concepto del "cambio econmico" como pro-
ceso econmico racial, entonces ste contiene, como' todo conceipto
desarrollado por entero de modo lgico, un juicio acerca de las
condiciones "tpicas" del cambio en s. Revisto carcter gentico,
con lo que se convierte al mismo tiempo en tpico-ideal en sentido
lgico, es decir, se aleja de la realidad emprica, que slo es sus-
ceptible d ser comparada con l y a l referida. Lo mismo cabe
decir d'e todos los llamados "conceptos fundamentales" de la Eco-
noma poltica: slo son susceptibles de ser desarrollados en forma
genrica como tipos ideales. La oposicin entre simples conceptos
genricos, que comprenden exclusivamente lo comn de los fen-
menos empricos, y tipos ideales genricos como, por ejemplo,
el de un 'Concepto tpico ideal de la "esencia" del artesanado, es
naturalmente fliiotuantc en los pormenores. Poro ningn concepto
genrico tiene como tal crct;r "tpico'", y no existe un tipo "tr-
mino medio" meramente genrico. Dondequiera que hablemos por
ejemplo, en la estadstica de magnitudes "tpicas", hay ms de
un simple trmino medio. Cuanto ms s-s trate de meras clasifica-
ciones de procesos, que aparezcan en la realidad como fenmenos
de masa, ms se trata de conceptos genricos y cuanto ms, por el
contrario, se configuran conccptualmenle complicadas conexiones
histricas en aquellos de sus elementos en que reside su especfica
significacin cultural, tanto ms asumir el concepto o el sistema
d'e; conceptos el carcter tic tipo ideal. Pues la finalidad de la
construccin de conceptos tpco-ideales es, en todas partes, no el
hacer darse cuenta precisa de lo genrico, sino, por el contrario,
de la peculiaridad de lo~ fennrenos culturales.
JUNIO-DBRE. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL C0.VOCIMIENTO... 479

El 'hecho de que los tipos ideales puedan tambin emplearse y


se empleen, genricamente, ofrece inters metdico slo en conexin
con otro estado de cosas.
Hasta ahora hemos trabado conocimiento con los tipos ideales
sola esencia'lm'ente como conceptos abstractos de conexiones que
nos representamos como persistiendo en el curso de los aconteci-
mientos, como individuos histricos en los que se efectan trans-
formaciones. Pero ahora aparece una complicacin que, ayudada
por el concepto de lo "tpico", vuelve a abrirle camino con extra-
ordinaria facilidad al prejuicio naturalista de que la finalidad do
las ciencias sociales tiene que ser el reducir la realidad a "leyes".
Pues tambin las evoluciones permiten ser construidas como tipos
ideales, y estas construcciones pueden tener un valor heurstico
muy considerable. Pero, por otra parte, surge el grave peligro de
que el tipo ideal y la realidad permiten ser entremezcladas uno
con otra y puede, por ejemplo, obtenerse el resultado terico de
que, en una sociedad organizada rgidamente "en artesanado", 'la
nica fuente de acumulacin de capital fuera la renta de la tierra..
De ah que quizs se pueda construir pero no es ste el lugar
para investigar lo correcto de la construccin una imagen ideal,
meramente condicionada per simples factores determinados tie-
rra limitada, poblacin creciente, afluencia de metales preciosos,
racionalidad del modo de vivir, de una transformacin en capi-
talista de la forma econmica del artesanado. Si ha sido o no el cur-
so histrico-emprico de la evolucin el realmente construido, ello
habra de investigarse slo con ayuda de esta construccin como
medio heurstico por va de la comparacin entre el tipo ideal y
los "hechos". Si el tipo ideal fuera "correctamente" coiutrudo
y el curso real de las cosas no correspondiese al tipo ideal, con ello
se suministrara la prueba de que precisamente la sociedad medie-
val en determinadas relaciones no haba sido rgidamente artcsana.
Y si el tipo ideal hubiera sido construido de manera heurstica-
mente "id'eal" si, y como pudiera ocurrir en nuestro ejemplo, no
merece aqu atencin alguna dirigira entonces al mismo tiempo
a la investigacin por el camino conducente a una comprensin
ms rigurosa de aquellos elementos no artesanales de la sociedad
medieval en su peculiaridad y significacin hi-trica. Si lleva ::
ese resultado, ha cumplido con su cometido lgicoi precisamente
por poner de manifiesto su propia irrealidad; ser/a en este caso
480 ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA [R. E. P., VII, 2-3

la comprobacin de una hiptesis. El procedimiento no ofrece nin-


guna dificultad metodolgica en tanto se tenga siempre presente
que construccin, evolutiva tpico ideal >e histrica son dos cosas
que hay que distinguir de manera rigurosa, y que la construccin
aqu fue exclusivamente el medio de realizar metdicamente la
atribucin vlida de un acontecmrento histrico a sus causas rea-
les, d'e. entre la esfera de las posibles, conforme al estado de nues-
tro conocimiento.
El mantener con rigor esta distincin se hace muchas veces ex-
tremadamente difcil, segn ensea la experiencia, por una cir-
cunstancia, que en inters de la demostracin grfica del tipo ideal
o de la evolucin tpico-ideal se intentar esclarecer mediante ele-
mentos perceptibles obtenidos de la realidad histrico^emprica.
El peligro de este procedimiento, en s plenamente legtimo, estri-
ba en que, ien l, el saber histrico aparece sin ms ni ms como
servidor de la teora, en vez de lo contrario. Es muy natural para
el terico la tentacin o de considerar esta relacin como normal o,
lo que es peor, de entremezclar teora e historia y confundirlas por
completo. En ms creciente escala an se da este caso, cuando,
dentro do una clasificacin gentica se elabora la construccin
ideal de una evolucin por la clasificacin conceptual de tipos idea-
les de determinadas formas culturales (por ejemplo, las formas de
explotacin industrial partiendo de la "Economa familiar cerra-
da", o los conceptos religiosos comenzando^ por los "dioses de un
instante'"). La serie de itipos resultantes, segn las caractersticas
conceptuales elegidas, aparecen entonces como una sucesin his-
trica, Icgalmento necesaria, de los mismos. La ordenacin lgica
de I03 conceptos, por una parte, y la disposicin' emprica de lo
concebido en el espacio, en el tiempo y en su enlace causal, por
otra, aparecen entonces tan entre-lazadas entre s, que la tentacin
de violentar la realidad, para corroborar en ella la validez real de
la construccin, casi se hace irresistible.
Se ha eludido de propsito el. hacer manifestaciones respecto
al caso de construcciones tpico ideales para nosotros, bajo todos
los aspectos pel ms importante: el de Marx. Se hizo as, para no
complicar an ms la exposicin enredndola con interpretaciones
do Marx, y para no anticiparse en nuestra revista a las discusiones
que la literatura, suscitada acerca y con referencia al gran pen-
sador, se 'encargar de tornar en objeto normal de anlisis crtico.
JLNIO-DBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 481

De ah que slo dejemos aqu sentado que, por supuesto, todas


las "layes" y construcciones evolutivas especfico-marxistas en
tanto sean tericamente impecables li'enen carcter tpico-ideal.
Todo aquel que haya irabajado de vez en cuando con conceptos
inarxistas conoce la eminente y hasta nica significacin heurstica
de esos tipos ideales cuando se los emplea para comparar con ellos
Ja realidad, e igualmente su peligrosidad inmediatamente que 6e les
concibe como empricamente vlidos, cuando no como reales (es
decir, en realidad, metafsicos) "fuerzas actuantes", "tendencias",
etctera.
Conceptos genricos, tipos ideales, conceptos genricos tpico-
idealcs, ideas en el sentido de asociaciones de ideas empricamente
eficientes en los hombres histricos, tipos ideales de dichas idea?,
ideales qu gobiernan a los hombres histricos, tipos ideales de
dichos ideales, ideales a los que el historiador refiere la Historia,
construcciones tericas por utilizacin ilustrativa de lo emprico,
investigacin histrica por utilizacin de conceptos tericos como
lmites ideales y adems, luego, las diferentes complicaciones po-
sibles que aqu no se podran ms que indicar: puras creaciones
mentales, cuya rr&lacn con la realidad emprica de lo inmediata-
mente <lndo es, en cada caso particular, problemtica; solamente
esta, lista nos muestra ya el inacabable enredijo de los problemas
metdico - conceptuales, que en los dominios de la ciencia de la
cultura permanecen continuamente vivos. Y hemos tenido que pri-
varnos en absoluto de abordar seriamente las cuestiones prctica-
mente metodolgicas, aqu donde los problemas slo habran de
indicarse, y de examinar detalladamente las referencias del cono-
cimiento tpico-ideal al "conocimiento legal" y las de los conceptos
tpico-idealcs a los colectivos.
Sin embargo, el historiador, tras todas esas polmicas, insistir
cada vez ms en que el predominio de la forma tpico-ideal de la
formacin de conceptos y de la construccin son sntomas espec-
ficos de la mocedad de una disciplina. Y en esto, en cierto sentido,
hay que darle la razn, con otras consecuencias distintas, sin duda,
de las que l sacar. Tomemos un par de ejemplos d'e otras disci-
plinas: Es realmente cierto que tanto el ajetreado alumno de cuar-
to curso, como el fillogo incipiente, se imaginan ante todo a un
idioma "orgnicamente", es decir, como un todo supraemprico re-
gido por normas; mas la misin de la ciencia se la representan cual

31
482 AKTICULOS CLASICOS DK KCONOMI* [ R . E. P., V i l , 2-3

la de comprobar loi que como reglas del lenguaje debe valer.


Cultivar lgicamente el "lenguaje literario", como hizo, por ejem-
plo, la Academia de la Crusca, reducir a reglas su contenido, es
normalmente la primera tarea que se impone una "filologa". Y si
frente a esto un 'omnente fillogo proclamase hoy comoi objeto de,
la filologa "el 'habla de cada individuo", habr que pensar que la
misma exposicin de tal programa =lo sera posible caso de exis-
tir en el lenguaje literario un tipo ideal .relativamente fijo con el
quB fuera realizable al menos tcitamente Ja investigacin, por
lo dems completamente desorientada y falta do encauzamiento,
de la infinita diversidad de hablas. Y no de otra manera se efec-
tuaron las construcciones de las teoras iusnaturalistas y orgnicas
del Estado, por ejemplo para recordar un tipo ideal en nuestro
6entido, la teora del Estado antiguo de Benjamn Constant, sino,
por decirlo as, como puertos de refugio, hasta que aprendi a po-
der orientarse en el inmenso mar de los hechos empricos. La cien-
cia en camino de madurez significa, por tanto, en realidad, la supe-
racin constante del tipo ideal, siempre que se conciba como 'emp-
ricamente vlido o como concepto genrico. Pero no slo an hoy es,
por ejemplo, perfectamente legtima la utilizacin de la ingeniosa
construccin de Constant para poner de manifiesto cierlos aspectos
V peculiaridades histricas de la vida politica de los antiguos, siem-
pre que se conserve escrupulosamente su carcter tprco-idcal, sino
que, sobre todo, hay ciencias, que estn dotadas de eterna juven-
tud, y lo estn todas las disciplinas histricas, todas aquellas a las
que provee de nuevos planteamientos de problemas el curso eter-
namente progresivo de la cultura. En ello reside la transitoriedad
de todas la? construcciones tpicc-idsales, pero, al mismo tiempo,
se encuentra en la esencia de la tarea el que sean cada vez ms
inevitables nuevas construcciones de tal naturaleza.
Constantemente se repiten lo? intentos de comprobar el sentido
propio, "verdadero", de los conceptos histricos y nunca alcanzan
xito. Por censiguiente, es completamente normal que las sntesis,
con las que trabaja de continuo la Historia, o no pasen de ser ms
jue conceptos relativamente determinados, o que tan pronto se
violente la univocidad del contenido conceptual, 'se convierta el
concepto en tipo ideal y abstracto y se revele, de ese modo, como
un punto d'e vista terico, es decir, unilateral, desde el que viene
considerada la .realidad y al que sta puede referirse, pero que re-
JUNIO-DBRE. 19561 LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 483

sulte evidentemente inapropiad para un esquema en el que pu-


diera quedar totalmente inserta. Pues ninguno de aquellos sistemas
de ideas, de los que no podemos prescindir para captar en cada
caso los elementos significativos de la realidad, puede, en efecto,
agotar su innita riqueza; y no consisten ms que en el intento,
basado en el estado actual de> nuestro saber y en las construcciones
contractuales a nuestra disposicin, en cada caso, de poner orden
en el caos de aquellos liedlos que en cada momento liemos incluido
en la esfera de nuestro inters. El mecanismo, do ideas, producido
por el pasado mediante la elaboracin especulativa, o, mejor di-
cho, en verdad, por medio de la transformacin ideativa de la
realidad inmediatamente dada y de la adecuada disposicin en
aquellos conceptos, que correspondan al estado de su conocimien-
to y a la Oirientacin de su inters, se halla en constante pugna con
lo que podemos y queremos ganar en nuevo conocimiento de la
realidad. En esta lucha se va realizando el progreso del trahajo
de las ciencias de la cultura. Su resultado es un constante proceso
Iransformador de aquellos cenceptos, en los qu'e> pretendemos com-
prender la Tcalidad. Por eso la historia de las ciencias de la vida
social es, y sigue siendo, un constante intercambio entre el intento
de ordenar intclectualmente los hechos mediante la formacin de
conceptos, la disolucin de las imgenes mentales as adquiridas
por obra de la ampliacin y el desplazamientoi de los horizontes
cientficos, y la nueva construccin (le conceptos sobre los funda-
mentos as modificados. Con ello no se 'expresa quiz lo defectuoso
del intento de construir, en general, sistemas de conceptos, pues
una ciencia cualquiera, aun la Historia meramente descriptiva, tra-
baja con el cmulo de conceptos de su poca, sino que se pone fie
manifiesto la circunstancia de que, en las ciencias de la cultura
humana la formacin de conceptos depende del planteamiento de
los problemas, y que sta vara con el mismo contenido de la cul-
tura. La relacin de concepto y concebido lleva consigo en las cien-
cias de la cultura la tranjitoriedad de todas las sntesis semejantes.
En el campo de nuestra ci'sncia los grandes intentos de la cons-
truccin conceptual han tenido, por lo regular, su valor precisa-
mente en haber revelado los lmites da la significacin de aquellos
puntos de vista que los motivaron. Los progresos ms trascenden-
tales en los dominios de las ciencias sociales van materialmente
ligados al desplazamiento de les problemas prcticos de la cultura
484- ARTCULOS CLASICOS DK KCONOMH f R. E. P., V I I , 2-3

y revisten la forma de una crtica de la 'elaboracin de los concep-


tos. Una de las principales misiones -de nuestra revista ser la de
servir a esa crtica y, con ello, a la investigacin de los principios
e/e la sntesis en el campo d'e la ciencia social.
Entre las consecuencias que pueden sacarse de lo dicho, llega-
mos a un punto ahora en el que nuestros pareceres a veces quiz se
separen de los de algunos representantes, incluso destacados, de
Ja escuela histrica, entre cuyos vastagos precisamente nos encon-
tramos. Aqullos muchas veces se aferran en especial expresa y
tcitamente a la opinin de que la meta definitiva, el fin de toda
ciencia, sera el ordenar su material en un sistema de conceptos,
cuyo contenido habra de alcanzarse y perfeccionarse paulatina-
mente estudiando las regularidades empricas, la formulacin do
las hiptesis y su comprobacin, hasta que surja de ello una cien-
cia-"acabada" y, por consiguiente, deductiva. Para tal finalidad el
trabaj histrico-inductivo del presente sera una labor preliminar
condicionada por la imperfeccin de nuestra disciplina; natural-
mente, partiendo del criterio de e'ste modo de ver, nada tena que
parecer ms delicado que la formacin y el empleo de conceptos
rigurosos, IO cuales tendran que esforzarse en anticipar prematu-
raramente incluso aquella finalidad de un lejano futuro. Inconcusa
sera en principio esta concepcin en el campo de la teora del
conocimiento de la antigua escolstica, que an llevan profunda-
mente inserta en la masa de la sangre la gran mayora de los es-
pecialistas de la escuela histrica: ge supone fin de los conceptos
tl constituir imgenes representativas de la realidad "objetiva" de
aqu la alusin, constantemente reiterada, a la irrealidad de todos
los conceptos rigurosos. A quien acabe pensando, con arreglo a la
dea fundamental de la moderna teora del conocimiento de re-
tomo a Kant, que los conceptos son, ms bien, y slo pueden ser,
medios ideativos para el dominio intelectual de lo empricamente
dado, no se le podr argir, contra la formacin de cone&ptos ge-
nticos rigurosos, la circunstancia de que semejantes conceptos sean
necesariamente tipos ideales. Para l se invierte la relacin de con-
cepto y trabajo histrico: aquella finalidad &e le aparece como
lgicamente imposible y los conceptos, no como meta, sino como
medio para el conocimiento de las conexiones significativas desde
puntos de vista individuales; precisamente por ser los contenidos
de1 los conceptos histricos necesariamente cambiantes, forzosa-
JUMO-OBRE. 1956] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 485

mente tienen que formularse en cada caso con rigurosidad. ni-


camente exigir que en su empleo se mantenga con esmero de
continuo su carcter de imgenes ideales intelectuales, que no se
confundan tipo ideal e Historia. Al no tener en cuenta realmente
conceptos histricos definitivos como finalidad general en el in-
eludible cambio de las directivas ideas d1 valor, creer que. pre-
cisamente por ser formados los conceptos rigurosos y unvocos para
un punto de vista singular y siempre directivo, existe la posibilidad
de conservar en todo momento clara conciencia de los lmites de
su validez.
Hay que advertir ahora a esto, y hasta hemos de convenir en
ello, que una conexin hi-trica concreta en un caso singular muy
bien pudiera hacerse perceptible en su transcurso, sin ponerla con-
tinuamente en relacin con conceptos definidos. Y en conformi-
dad con ello se pretender que al historiador de nuestra discipli-
na, lo mismo que se dijo del historiador poltico, le sea lcito ha-
blar el "lenguaje de la vida". Cierto, slo que hay que aadir a
este respecto, que con tal procedimiento sigue necesariamente sien-
do una casualidad, hasta en un grado frecuentemente muy elevado,
el llegar a darse clara cuenta del puni de vista desde el cual ad-
quiere significacin el proceso de que se trata. Por lo general,
no estamos en la favorable situacin del historiador poltico, para
quien, por lo regular, son, o parecen ser, unvocos los contenidos
culturales a que su investigacin se refiere'. A toda descripcin
meramente grfica va unido lo singular de la significacin propia
de la exposicin artstica. "Cada cual ve lo que lleva en el cora-
zn." Los juicios vlidos presuponen por doquier la elaboracin
lgica de lo perceptible, es decir, el empleo de conceptos, y es. por
cierto, ipcsihle y estticamente seductor mantenerlos in petto, lo
cual, empero, pone continuamente en peligro la seguridad de la
orientacin del lector, y a menudo la del mismo escritor, coa res-
pecto al contenido y alcance de sus juicios.
Pero el abandono de la formacin de concept06 rigurosos puede
ahora hacerse extraordinariamente ipeligroso para las difusiones
prcticas po/ieo-econmicas y poZico-sociales. La de confusiones
que han producido en este campo, por ejemplo, el empleo le tr-
mino "valor" (ese motivo de tormento de nuestra disciplina al que
precisamente no puede drsele sentido unvoco alguno sino como
concepto tpico-ideal), o la expresin "productivo", "desde el pun-
486 AIIT1CUI.OS CLASICOS DE ECONOMA f R. E. P., VII, 2-3

to de vi-ta econmico", etc., las que en manera alguna resisten un


anlisis intelectivamente claro, es algo francamente^ increble para
los profanos en la materia. Y eso que los conceptos colectivos to-
mados del lenguaje de la vida sen aqu los causantes del maleficio.
Tomemos para entresacar un ejemplo clsico, lo ms difano po-
sible para el profano, el concepto de "Economa agraria", tal como
aparece en la frase "intereses de la Economa agraria". Si-omitimos
aqu -por de pronto, los "intereses -de la Economa agraria" como
la representacin subjetiva, ms o menos clara, comprobable em-
pricamente que los individuos singulares tienen de los interesas
que administran, y si prescindimos, adems, por completo, de los
innumerables conflictos de intereses de los agricultores, criadores
y cebadores de ganado, productores de granos, traficantes en pien-
FOS, destiladores de aguardientes, etc., no ya cualquier profano,
mas ni siquie.ra cualquier especialista, conocera el enorme enre-
dijo de referencias valoralivas que se entremezclan y chocan unas
con otras confusamente representado por aqullos. Enumrenlos
aqu slo' unos cuantos: intereses de los labradores que pretenden
vender su finca y a quienes, por consiguiente, slo les interesa una
rpida subida de los precios de la tierra, inters precisamente
opuesto al de los que quieren comprar una finca, agrandar la que
tienen, o arrendarla; el inters de quienes desean conservar una
determinada finca para sus descendientes por conveniencias socia-
les, y a los que, por tanto, conviene la es-labilidad de la propiedad
agraria, y el inters contrapuesto de aquellos que, en el suyo y en
el de sus hijos, de-ean la circulacin de la propiedad ds la tierra
para su mejor aprovechamiento, o 'lo que no es lo mismo, sin
ms ni ms anhelan un comprador con ms poderoso capital, o el
inters meramente econmico' del "administrador ms capacitado",
en sentido econmico-privado, por una libertad econmica de mo-
vimientos; o el inters, en conflicto con .el anterior, de determi-
nadas clase-- dominantes por mantener la posicin social y poltica
heredada del "estamento" a que pertenecen y con ello la de la
propia descendencia: el inters social de las clases no dominantes
de labradores por eliminar aquellas clases superiores que las opri-
men; su inters, en ciertas circunstancias opuesto al anterior, por
el dirigente poltico que les salvaguarde sus intereses profesionales.
La lista podra aumentarse considerablemente sin encontrar fin,
aun cuando se procediera <le la manara ms sumaria e imprecisa
JliMO-DBRE. 1956] l.A OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... 487

posibla. Prescindamos de que a los ms "egostas" intereses de esta


naturaleza pueden mezclarse y unirse los ms diversos valores pu-
ramente ideales, que tambin .pueden contrarrestarlos y desviarlos,
para recordar, ante todo, que cuando bablamos de los "intereses
de la Economa agraria", per lo .regular no slo pensamos en aque-
llos valores materiales e ideales a los que refieren sus "intereses".
los mismos labradores de referencia, sino adems, en las ideas de
valor, eji .parte- completamente heterogneas, a las que pudiramos
referir la Economa agraria: por ejemplo, los intereses de la pro-
duccin derivados del inters p&r un abastecimiento ms barato de
la poblacin y del inters, no siempre coincidente con re anterior,
por un abastecimiento cualitativamente mejor, con lo que los in-
tereses de la ciudad y del campo pueden encontrarse, en las ms
diversas situaciones antitticas, y el inters de la generacin pre-
sente de ningn modo tiens que ser idntico a los intereses pro-
bables de la generacin futura; le* intereses repoblacionistas, en
particular el inters por una numerosa (poblacin rural, derivado,
ya de intereses imperialistas, o de poltica interior "del Esiado'*,
ya de otros intereses ideales de la ms diversa naturaleza entre
s, por ejemplo, el inters por el esperado influjo de una numerosa
poblacin rural en la peculiaridad cultural de una regin: este
inters repoblacionista puede bailarse en conflicto con los ms
diversos intereses econmico-privados de todos los sectores de la
poblacin rural, y hasta se la puede concebir en oposicin con todos
los intereses actuales de la masa de la poblacin rural. O, por
ejemplo, el inters por un determinado^ tipo de organizacin social
de la poblacin campesina* por la ndole de las influencias polticas
y culturales que de ella resulten. Este inters puede chocar, 6egn
sea su direccin, tanto con todos los intereses presentes y futuros
imaginables, aun los ms perentorios, del labrador particular, como
con los "del Estado'". Y lo que an complica ms la cuestin
el "Estado", a cuyo "inters" referimos de buen grado los intereses
del individuo y otros muchos semejantes, es, para nosotros, al mis-
mo tiempo y muchas veces, slo destino encubierto para un enre-
dijo de ideas de valor en s sumamente enmaraado' y a las quo
a su vez lo referimos nosotros en cada caso particular: mero ase-
guramiento militar hacia el exterior, aseguramiento de la situacin
de soberana de una dinasta o de determinadas clases para el in-
terior, intereses por la conservacin y acrecentamiento de la unidad
488 ARTCULOS CLASICOS DF. ECONOMA I R . E . P., VII, 2-J

poltico-formal de la nacin en u propio inters o en el de la


conservacin de determinados valores culturalas objetivos, muy di-
ferentes, en cambio, entre s, que creemos representar como pueblo
polticamente unificado, transformacin del carcter social del Es-
tado en el sentido de determinados ideales culturales, tambin muy
diversos; nos llevara demasiado lejos indicar, siquiera, todo lo que
circula bajo el nombre colectivo de "intereses estatales", a los que
pudiramos referir la "Economa agraria". El ejemplo aqu ele-
gido, y ms an nuestro sumario anlisis, son toscos y sencillos.
Que el profano por una vez analice de manera parecida (y a fondo),
por ejemplo, el concepto "inters de clase del trabajador"1, para
que vea qu enredijo lleno de contradicciones, de intereses y de
ideales del trabajador en parte, y en parte de ideales desde los
cuales contemplamos al trabajador, se hallan Iras l. Es imposible
eludir el tpico de la lucha de interese* por la inte-nsificcin me-
ramente emprica de su "relatividad" y el nico camino que aqu
supera la vaguedad de la frase, es la verificacin conceptual, clara
y rigurosa, d'o los diversos .puntos de vista posibles. El "anument
del libre cambio", como ideologa o norma vlida, es una ridiculez,
pero ha trado consigo graves perjuicios para nuestra* discusiones
de poltica comercial y, por cierto, con toda indiferencia respecto
a qu ideales de poltica comercial del individuo pretende defen-
der por haber menospreciado el valor heurs>!ico de la vieja filoso-
fa prctica de los ms grandes comerciantes de la tierra consignada
en tales frmulas tpico-ideales. Slo mediante frmulas conceptua-
les tpico-idealcs los puntos de vista, tenidos en cuenta en cada caso
particular, se explican realmente en su peculiaridad por va de la
confrontacin de lo emprico con el tipo ideal. El uso de los con-
ceptos colectivos indiferenciados empleados por el lenguaje ordi-
nario es continuamente un disfraz de la imprecisin del pensa-
miento o de la voluntad, bastante- a menudo el instrumento de pe-
ligrosas sorpresa-1, y adems un medio siempre de entorpecer el
desarrollo del correcto planteamiento de los problemas.
Nos hallamos ya al trmino de este estudio, que nicamente
persigue el fin de destacar la lnea, frecuentemente sutil, que separa
la ciencia y la creencia, y de dejar ver 'el sentido de afn de co-
nocimiento econmico-social. La validez objetiva de todo saber
emprico se baja nica y exclusivamente sn que la realidad dada
est dispuesta segn categoras, que, subjetivas en un sentido es-
JUNIO-DBRE. 1 9 5 6 ] LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO... -89

pecfico, es decir, expresando, la presuposicin de nuestro conoci-


miento, estn ligadas al supuesto del valor de aquella verdad, que
slo puede proporcionarnos el saber emprico. Para quien ta ver-
dad no tenga valor y la creencia en el valor de la verdad cien-
tfica es producto de determinadas culturas y no algo naturalmente
dado nada tenemos que ofrecerle con los medios de nuestra cien-
cia. Verdad es que en vano buscara otra verdad que reemplace
a la ciencia en aquello que slo sta puede proporcionarle, esto es,
conce.ptos y juicios, que no son la realidad emprica y que tampoco
reproducen, pero que permiten ordenarla mentalmente de manera
vlida. En los dominios de las empricas ciencias sociales de la
cultura, la posibilidad de un conocimiento inteligente, de lo esen-
cial para nosotros en la pltora infinita del acontecer, est ligada,
como ya liemos visto, al empleo ininterrumpido de puntos de vista
de carcter especialmente determinado, qiiev, en ltima instancia,
estn todos orientados a ideas de valor, las cuales, a su vez son, sin
duda, empricamente comprobables y realizables como elementos
de toda accin humana inteligente, pero no susceptibles de ser
fundamentadas como vlidas partiendo de la materia emprica.
La "objetividad" del conocimiento cientfico-social depende, ms
bien, de que lo empricamente dado vaya en verdad dirigido siem-
a aquellas ideas de valor que no Je proporcionan ms que valor
cognoscitivo1, slo mediante ellas comprendido en su significacin,
pero, sin embargo, nunca convertido en pedestal para la justifi-
cacin empricamente imposible de- su validez. Y la fe, inmanente
en cualquier forma en todos nosotros,, en la validez supraemprica
de las definitivas y supremas ideas de valor, en las que cimenta-
mos el sentido de nuestra existencia, no excluye, precisamente-, sino
que incluye la ininterrumpida mutabilidad de los puntos de vista
concretos desde los cuales logra significacin la realidad emprica:
la vida en su realidad irracional y su contenido de significaciones
osibles es inagotable, por eso la estructuracin concreta de la re-
ferencia a valores permanece fluctuante y sometida a cambios en
el oscuro futuro de la cultura humana. La luz que difunden aque-
llas supremas ideas de valar desciende cada vez sobre una parte
limitada, constantemente cambiante, de la corriente espantosamen-
te catica de los acontecimientos, que gira majestuosamente a tra-
vs del tiempo.
Que todo esto no vaya ahora a dar lugar a la mala inteligencia
<!-90 ARTCULOS CLASICOS DE FXONOMIA [ R . E . P., V I I , 2-3

<le que la misin peculiar de la ciencia -social haya de constituir


una persecucin constante tras nuevos puntos de vista, y nuevas
coinstrucciones cenceptuales. Por el contrario: nada debera sub-
rayarse aqu con ms insistencia que la proposicin de que servir
:tl conocimiento de la significacin cultural de conexiones histri-
cas concretas es, nica y exclusivamente, el fin ltimo al que, junto
con otros medios, habr de atender la labor de formacin y de' cr-
tica de los conceptos. Para decirlo con F. Tb. Vischer, tambin hay
en nuestro campo "vidos de materia" y "vidos de sentido'". La
tpetencia de hechos de los primeros slo puede satisfacerse con
materia documental, con infolios estadsticos y encuestas, pero es
insensible a la sutileza del nuevo pensamiento. La glotonera de
los segundos les hace perder el gusto por los hechos a fuerza de
constantemente nuevos alambicamientos de' ideas. Aquel autntico
arte, tal como el que, por ejemplo, posey en tan enorme medida
(.1 historiador Ranke, suele manifestarse, precisamente, porque sabe,
con todo, crear algo nuevo mediante la- referencia de hechos co-
nocidos a puntos de vista conocidos.
Todo trabajo cientfico-cultural en una poca de especializacin,
una vez encaminado a una determinada materia por determinados
planteamientos de problemas y elaborados sus propios principios
metdicos, considerar la elaboracin de esa materia como fin en
s mismo, sin comprobar continuamente de modo reflexivo el valor
cognoscitivo de los hechos singulares con las supremas ideas de va-
lor, y basta sin seguir dndose, en general, cuenta de su fundamen-
tacin en tales ideas de valor. Y bueno es que sea as. Pero en
cualquier momento cambian los colores: la significacin de los
puntos de vista inconscientemente^ utilizados se torna incierta, el
lamino se pierde en el crepsculo. La luz de los grandes problemas
culturales se va extendiendo ms a lo lejos. La ciencia entonces se
dispone a cambiar su situacin y su mecanismo conceptual y a con-
templar desde las alturas del pensamiento la corriente del aconte-
cer. Se dirige a slo aquellas estrellas que pueden indicarle a su
trabajo sentido y direccin:
"... despierta el nuevo mpetu, su luz sin fin corro a beber, el
da ante mis ojos, la noche a mis espaldas, el ciclo sobre m, las
olas a mis pies." r , ,. , MAX WEBER
(lor la traduccin: rrancisco r . Jardon.)

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