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Ecologa - Teologa: no hay Cielo sin Tierra

Todos hablan hoy de Ecologa. Pero, de cul lnea de la Ecologa? La Ecologa tcnica slo
le lima los dientes al lobo. La Ecologa poltica no pone en tela de juicio el "desarrollo". La
Ecologa tica se centra en la compasin universal. La Ecologa holstica es una visin ms
total.

Leonardo Boff

Quizs el discurso ecolgico sea en estos momentos el ms universal, porque su objeto


interesa a todos: el destino colectivo no ya de un sistema de vida, sino el del propio planeta. Si
en 1972 el gran lema de la Reunin de Estocolmo fue el de Un solo Planeta, hoy podramos
hablar de Un solo Cosmos, al considerar la inmensa cadena de relaciones mediante la cual el
caracol de jardn y la flor silvestre se relacionan con la Luna, con la Galaxia, con los qusares
o con la gran explosin que se produjo hace 15 mil millones de aos.

Ni lujo de ricos ni exclusiva de "verdes"


Para muchos, la Ecologa es un tema que provoca conflictos y objeciones desde el mismo
inicio: "Por qu la Ecologa?" "Qu tiene que ver la Teologa de la Liberacin con la
Ecologa?" Algunos afirman que la Ecologa es un lujo de los ricos, especialmente de los ricos
del hemisferio Norte, que ya conquistaron toda la Tierra, alcanzaron los ms altos niveles
posibles de bienestar, y ahora se preocupan por los animalitos, por el mono dorado, por los
pandas, por las ballenas. Muchos relacionan a la Ecologa con el discurso de los ricos del
"Norte" o de los "Verdes", que se limita a defender la preservacin de la selva y de los
animales. Tambin se considera a la Ecologa como una ciencia nueva. Tanto es as que una
institucin brasilea de nivel superior, la UNICAMP, dise un curso de postgrado sobre esta
materia, curso que engloba diversas disciplinas acadmicas: Botnica, Oceanografa y una
infinidad de ciencias que tienen que ver con la Naturaleza.

Todo lo anterior es verdad, pero es slo una parte de la verdad. Hoy la Ecologa ha alcanzado
tal nivel de profundidad que se ha tornado demasiado importante para quedar slo en manos
de los Verdes, los habitantes del Norte o los cientficos. La Ecologa tiene que ver con nuestra
vida cotidiana y no puede ser utilizada como una categora o un instrumento para desmovilizar
nuestras luchas sociales, polticas y econmicas. En su nombre no se puede renunciar a llevar
a cabo huelgas, a luchar por mejores salarios, a sustentar la utopa socialista y a criticar el
paradigma de la acumulacin capitalista.

La Ecologa nos obliga a incorporar elementos nuevos a todas esas luchas, de modo que hoy
en da la lucha ecolgica se ha transformado tambin en un movimiento popular, que se
manifiesta no slo a favor de las especies animales y vegetales, sino que constituye un
movimiento social articulado con los dems movimientos, y que los desafa a incorporar
nuevas dimensiones presentes en el discurso ecolgico.

La revolucionaria teora de Darwin


De qu se ocupa fundamentalmente la Ecologa? Como se trata de una ciencia compleja,
que es fundamentalmente un discurso interdisciplinario que conjuga una serie de saberes, el
acceso a ella, con un cierto nivel de crtica y profundidad, exige la apropiacin de ciertos
conocimientos bsicos de la nueva Cosmologa, o sea, de la Fsica cuntica; de la nueva
Biologa, en especial de la Biologa molecular y de la Biogentica; y de la nueva Antropologa,
que considera al ser humano como parte de una cadena formada por los seres vivos, inmerso
en la totalidad del Universo. Lo que nos interesa, fundamentalmente, es la Ecologa social,
que se vincula con las cuestiones de la sociedad, especialmente las planteadas por los
pobres, razn por la cual la cuestin ecolgica es tambin un momento de reflexin
subversiva, contestaria, liberadora.

El trmino ecologa fue creado en 1869 por el bilogo alemn Ernest Haeckel, gran admirador
y colaborador de Darwin, que en cierta forma complet la visin del autor de El origen de las
especies. La tesis de Darwin produjo una conmocin enorme en las cosmovisiones de la
poca, especialmente en las religiosas. El ser humano, creado a imagen y semejanza de Dios,
creado por Dios, descubre de repente que sus antepasados son los primates, los animales
herbvoros, los peces; se descubre fruto de la evolucin de esos animales.

Ecologa: ciencia de la relaciones


A partir de la visin darwiniana, Haeckel invent la palabra ecologa, a partir de la concepcin
de que las especies, los seres vivos, no haban cado de las nubes, sino que conformaban una
gran cadena de relaciones con el mundo no vivo, es decir, con el mundo abitico, y con los
seres vivos, o sea, con el mundo bitico. Los elementos qumicos y fsicos, el medio ambiente
y la relacin entre todo ello resulta en una gran simbiosis, en un intercambio de energa, y es
imposible entender al ser vivo si se le desliga de todos estos elementos.

La Ecologa, por tanto, es la relacin que guardan entre s todos los seres vivos y la relacin
de todos los seres vivos con el medio no vivo. Es, fundamentalmente, la ciencia de las
relaciones. Para entender la Ecologa tenemos que comprender la vasta red de relaciones que
entretejen todos los ecosistemas. En otras palabras, el sistema de habitat de todos los seres
de la Creacin.

Por su etimologa, el trmino Ecologa se relaciona con los de Ecumenismo y Economa.


Todos se derivan de la palabra griega oikos, que significa casa. La Economa es el arte de
administrar la casa y el Ecumenismo es la forma en que los seres que habitan la Tierra se
relacionan con Dios. Por tanto, Ecumenismo, Economa y Ecologa tienen la misma raz: el
hbitat humano.

La esencia de la Ecologa es el juego de las relaciones. Vivimos con materiales, comemos,


nos vestimos, vemos las nubes y las estrellas... Todo es un conjunto de relaciones que pasa
por nosotros, del cual recibimos influencia y al cual influimos. Estamos en medio de esa
inmensa trama que constituye el destino concreto de nuestra existencia. Por eso el holismo
tambin est asociado a la Ecologa. El holismo, trmino creado en los aos 60, se deriva de
la palabra griega holos, que significa totalidad. El holismo es una perspectiva de convergencia
que intenta considerar a la realidad como un todo. Por tanto, se refiere ms a la sntesis que al
anlisis; ms a la totalidad de las cosas que a sus partes. La primera afirmacin del holismo
es que el Universo es un todo, trtese del planeta Tierra, en el que habitamos, o del Sistema
Solar, o de nuestra galaxia, la Va Lctea. El Universo forma un todo al que los griegos
denominaron Cosmos.

El discurso ecolgico resulta incmodo


Se trata, en lo fundamental, de una comprensin de la transversalidad, de las cosas
transversas, vinculadas unas con otras. Es una perspectiva que consiste en la suma de todas
las otras, una sntesis de los diversos saberes. La Matemtica tiene que ver con la Fsica, la
Fsica con la Qumica, la Qumica con la Biologa, la Biologa con la Filosofa, la Filosofa con
la Geografa, la Geografa con la Biologa.
En resumen, tiene que ver con todo lo que, en nuestra tradicin occidental transformamos en
disciplinas, en compartimentos de saberes, en especializaciones (las personas saben cada
vez ms sobre cada vez menos). La divisin est en nuestras cabezas, no en la realidad: en
sta todo est junto y convive en un enorme equilibrio que es, al mismo tiempo, frgil, que
puede quebrarse en cualquier momento, pero cuya propiedad es autorregularse y rehacerse
continuamente. De ah el carcter temporal e histrico del conocimiento, abierto siempre a
nuevas sntesis.

La Ecologa no trata slo de los seres vivos. No est biocentrada, sino cosmocentrada. Por
eso resulta un discurso incmodo para los habituados a las especializaciones, sea en la lucha
sindical, en la lucha de clases, en la pastoral. Esas personas se preguntan qu tiene que ver
la Ecologa con "nuestra" lucha concreta. Tratar de lograr la totalidad y el juego de las
relaciones en esa lucha es pensar ecolgicamente.

El crecimiento tiene lmites


La lucha ecolgica surgi de una crisis. En realidad, todas las grandes cuestiones surgen
precisamente de crisis, sean stas personales, sociales o de los organismos vivos. La realidad
slo emerge como conciencia, como problema, cuando nos presenta una reaccin para la cual
no encontramos respuesta. El primer grito de advertencia sobre esa crisis se hizo sentir en
1972. Un grupo de sabios se reuni en Roma. Cientficos, economistas, socilogos,
antroplogos, produjeron un texto que tuvo una gran repercusin y que se titul La crisis del
lmite del crecimiento. Toda la ideologa occidental nuestro paradigma industrial de la
modernidad , sea capitalista o socialista, parta del presupuesto de la ausencia de lmites. El
crecimiento se mova entre dos infinitos: el infinito de los recursos naturales de la Tierra y el
infinito del desarrollo, del crecimiento.

A la afirmacin de que podamos crecer indefinidamente, producir el mximo posible de


medios e instrumentos de vida, ms tecnologa, ms bienestar, los sabios contestaron que
"haba lmites para todo". Los recursos se estn agotando e incluso podemos prever cundo
se acabarn algunos de ellos. De continuar con esa ideologa, con ese paradigma y con esa
visin del crecimiento ilimitado, vamos al encuentro de un abismo en el que todos caeremos.

Se acaba el petrleo, el agua, el ozono


Estamos acabando con los combustibles fsiles, es decir, con el petrleo residuos vegetales y
animales depositados en lo hondo de la Tierra, resultado de una larga historia de cataclismos
que eliminaron a los mastodontes, los grandes animales de las eras prehistricas . Todo lo que
estaba formado por carbono, toda la energa se cristaliz y hoy la extraemos en forma de
petrleo. En el ao 2015, aproximadamente, se acabar el petrleo, al menos al nivel del
consumo industrial del tipo de cultura que desarrollamos, que est basada en petrleo:
automviles, termoelctricas.

Tambin disminuye, a nivel mundial, el agua potable, al tiempo que se extiende de manera
alarmante la desertificacin de la Tierra y la consecuente disminucin de las reas cultivables.
Disminuye la proporcin de oxgeno en la atmsfera y aumenta peligrosamente la de
anhdrido carbnico, gas que podra crear una coraza que dificultara el paso de la luz solar,
perjudicando as a las plantas y a toda la vida. Adase que la produccin de desechos
qumicos que van a parar al aire est destruyendo la capa de ozono, que no es ms que una
capa de oxgeno ms rarificado que nos protege de los rayos infrarrojos, que producen el
cncer de la piel. En el mundo hay 2 mil 500 ciudades que cuentan con unos 6 a 12 millones
de fbricas que producen una enorme contaminacin del aire, de las aguas, de la atmsfera.

El crecimiento demogrfico de la humanidad no guarda ninguna proporcin con las


posibilidades alimentarias. En 1950 ramos 2 mil 500 millones; en 1975, 4 mil millones; en
1989, 5 mil 200 millones; y en el 2000 seremos 6 mil 400 millones de seres humanos. La tasa
global de crecimiento de la poblacin es de 3 a 4% resultado, fundamentalmente, del
crecimiento en el Tercer Mundo y la tasa de produccin de alimentos es de 1.3%. Las reservas
mundiales de alimentos bastan apenas para un mes y medio. Si ocurrieran grandes
catstrofes en Pakistn o en la India podran morir 70, 80 o hasta 100 millones de personas en
un lapso de meses. No poseemos reservas estratgicas de alimentos.

Bosques tropicales: 42% destruidos


Ya ha sido destruido el 42% de la vegetacin tropical. Algunos datos extraidos de la Revista
Concilium, incluidos en un nmero dedicado a la Biologa y titulado No hay Cielo sin Tierra,
muestran el ritmo de destruccin que estamos alcanzando:

- Entre 1500 y 1850 se extingui una especie de seres vivos cada 10 aos.

- Entre 1850 y 1950, poca en que tuvo lugar el proceso de industrializacin, desapareci una
especie cada ao.

- De 1950 a 1990 se extinguieron 10 especies por da.

- Se calcula que hacia el ao 2000 desaparecer una especie por hora.

- Entre 1975 y el ao 2000 habr desaparecido el 20% de las especies animales.

En lo que respecta al ao 2100 no nos atrevemos a adelantar estimados, dado el nivel


probable de desertificacin y de contaminacin de la Tierra. Un libro sobre la Amazonia
brasilea, publicado recientemente por la editorial Vozes, que fuera escrito por Emilio Morn
un cubano que vive en los Estados Unidos y que trabaj ms de 20 aos en la Amazonia
como especialista en Ecologa humana y es considerado uno de los mayores especialistas en
selvas tropicales incluye datos del Instituto Brasileo de Estadsticas de 1989, segn los
cuales en ese ao se deforest un 5% de la selva amaznica. Segn otros organismos
vinculados al Museo Goeldi, de Belm, la deforestacin fue de un 12%.

A pesar de que tanto el gobierno de Sarney como el actual han considerado francamente
tolerante ese 5%, el autor seala que un 1% de la Amazonia equivale a 4 mil metros
cuadrados, o lo que es lo mismo, a 4 millones de hectreas. Por tanto, en los ltimos aos se
han deforestado 20 millones de kilmetros cuadrados. El ritmo es creciente. A la altura de
1970 se haban deforestado 5 millones de hectreas. De 1970 a 1988, 20 millones de
hectreas. El rea absoluta es mayor que la de cualquier pas europeo.

La Tierra se est muriendo!


"El crecimiento tiene lmites, la Tierra se est muriendo" se fue el grito que se oy proferir en
1972 al Club de Roma, el Club de los Sabios. All se acu la expresin de que el ser humano
es el Satn de la Tierra, el principal agresor de la Tierra. Y de no retroceder en el camino
emprendido, podra llegar al apocalipsis nuclear.
En los ltimos 400 aos, desde 1500 hasta la actualidad, vivimos inmersos en el mito y la
obsesin del desarrollo sin lmites. El propio Marx elogi al capitalismo al afirmar que nunca
en la historia un sistema social haba movilizado todas las fuerzas productivas posibles de la
Tierra. Ni Marx ni los tericos capitalistas como Adam Smith o Keynes pusieron en tela de
juicio la naturaleza de ese desarrollo. Uno de los lmites de la propia comprensin marxista es
olvidar a la Naturaleza al hablar de la acumulacin capitalista. Esa concepcin no ve a la
explotacin de la Naturaleza, a la Naturaleza, como un componente generador de capital, al
ofrecer la llamada "materia prima". El presupuesto es que la Naturaleza es ilimitada.

El paradigma de los ltimos 400 aos ha consistido en la agresin y el pillaje sistemtico,


planificado y organizado de la Naturaleza para extraerle todo lo posible en nuestro beneficio,
mediante un proyecto cientfico tcnico y mediante la operativizacin del saber, que nos
produce frutos en trminos de bienes y servicios. Ese modelo no fue puesto en tela de juicio
hasta 1972. A partir de esa fecha se incorporaron a nuestro discurso palabras como biocidio,
es decir, la eliminacin de la vida, de las especies; o geocidio, que significa matar la tierra,
hacindola incultivable, estril, desrtica. Hoy se habla tambin de ecocidio, o sea, de la
destruccin de los sistemas de hbitat humano, animal y vegetal. Se desarrolla, por tanto, un
inmenso proceso de muerte del que todos somos vctimas y al mismo tiempo causantes de su
mecnica. Es esto exactamente lo que quiere debatir la Ecologa.

20 mil accidentes nucleares


En la actualidad contamos con la capacidad para destruir todos los ecosistemas. Segn el
Instituto de Massachusetts, de los Estados Unidos, el ms avanzado en investigaciones de
astrofsica y energa nuclear, las armas atmicas y bacteriolgicas almacenadas bastan para
destruir varias veces todo el ecosistema mundial. Se discute qu especies sobrevivirn. Se
dice que quizs algunas cucarachas, algunos animales muy pequeos que consiguieran
escapar a ese proceso de muerte que se nos viene encima. La mquina sigue andando con
enfermedades como el cncer, resultantes de la desestructuracin del sistema de vida, de las
aguas, de la atmsfera. Esto significa que el Apocalipsis podra ser obra del ser humano. El
ser humano tiene poder para poner fin a su planeta, y no falta la voluntad poltica para ello,
como testimonian la carrera nuclear y la carrera armamentista.

Estadsticas recientes sobre la Comunidad Europea, dadas a conocer por Enzo Tiezzi, un
cientfico italiano, muestran que por ms seguras que sean las centrales nucleares, en un
radio de 30 kms. a su alrededor, en Alemania, Francia e Italia aumentaron en un 58% los
casos de cncer en los ltimos 10 aos. Segn datos que eran secretos hasta hace dos aos,
ya han ocurrido 20 mil desastres nucleares en esas centrales atmicas. El desconocimiento
sobre esos accidentes se debe al juramento que se exige a los funcionarios de dichas
centrales para conseguir su silencio so pena de procesos judiciales, desempleo, multas y
expulsin del pas.

En peligro: la especie humana pobre


Nos estamos enfrentando a realidades que provocan la crisis. Y la crisis hace pensar. La
cuestin ecolgica se nos convierte en asunto de vida o muerte a los habitantes de la Tierra.
En lo que respecta al Cristianismo, nuestra indagacin hoy en da consiste en saber en qu
medida ayuda a salvaguardar la Tierra y la Humanidad, cmo cada Iglesia, cada religin, cada
vertiente espiritual, con el bagaje acumulado durante millares de aos de domesticacin del
ser humano, de su interioridad, puede contribuir a ese fin, dado que domesticar el deseo es la
clave de la superacin de la crisis ecolgica; cmo puede cada una de esas instancias ayudar
al ser humano a enfrentar esa crisis monumental.
Ya no existe un Arca de No para salvar algunos animales, algunas culturas. No habr Arca de
No para nadie. No habr un arcoiris como el de No, que indic la alianza de Dios con los
seres vivos, que es la alianza fundamental de Dios con la Humanidad: salvaguardar a todos
los seres vivos. Todos estn amenazados, y la especie ms amenazada no es el uirapuru ni el
mono dorado ni el panda. La ms amenazada es la especie humana pobre, porque es sa la
que est muriendo de forma ms acelerada y hasta planificada.

Para nosotros, los que estamos en ese lado del mundo donde vive el 83% de la humanidad,
gran parte de ella pobre, oprimida, donde estn los que han de morir antes de tiempo debido
al hambre y a la superexplotacin, para nosotros, la Ecologa tiene que partir de la cuestin de
cmo salvar la vida del ser humano pobre, explotado. Se trata, en lo fundamental, de una
Ecologa que parte de lo social, y de lo social visto desde la ptica de sus vctimas.

Solidarios con los que vendrn


Nuestro estilo de desarrollo no slo favorece la explotacin de la clase obrera actual, sino
tambin de la futura, porque es probable que las futuras generaciones hereden un aire mucho
ms contaminado, un mundo sin selvas, sin animales, sin agua potable. Por tanto, ahora
estamos explotando a las clases que an no han nacido y tenemos que desarrollar una
solidaridad generacional, es decir, una solidaridad con las generaciones que vendrn despus
de la nuestra. Ellas, como nosotros, tienen derecho a vivir en esta Tierra, a respirar el aire, a
beber agua, a tener relaciones humanas. Necesitamos desarrollar toda una nueva conciencia,
que no invalida nuestras luchas actuales, sino que las enriquece: hacer una huelga, una lucha
sindical que incorpore tambin una ecologa de la mente, una ecologa del discurso, un tipo de
relaciones en el cual no slo se procure el bien de la clase obrera, sino tambin el bien social
o el bien natural, el bien colectivo, no slo de los humanos.

Qu sera de nuestra ciudad si no existieran la vegetacin, las plantas, los pajaritos, las
piedras, los rboles? Cmo sera nuestro imaginario, nuestra relacin con las cosas? Qu
ocurrira si, como sucede en Mxico durante varios meses seguidos, no tuviramos la
posibilidad de ver una estrella, la Luna, a causa de la contaminacin?

El ser humano forma parte de esa totalidad que es mayor que nosotros y de la que
dependemos: del aire que respiramos, del arroz con frijoles que comemos, del suelo para
nuestros pies, sobre el que podamos caminar descalzos sin contraer parsitos, cidos txicos
que nos transmiten enfermedades. Es necesario que podamos respirar tranquilamente sin
riesgo de enfermarnos, que podamos comer nuestras ensaladas, nuestras verduras, sin
contraer clera u otros males.

Tenemos ese derecho, pero las cosas tambin tienen su autonoma. La piedra tiene derecho a
existir y el animal, que llev millones de aos para formarse, tiene derecho a continuar
existiendo. Y nosotros, casi instintivamente, al ver cualquier animalito. vamos pisando y
matando.

Los animales tienen derechos


El descubrimiento de que el derecho no est slo del lado del ser humano y de que todos los
seres tienen una subjetividad significa que se les debe respeto y una legislacin ms
avanzada que la nuestra. Y no se puede torturar a los animales: es un crimen. El aguijn
contra el buey es ilegal, porque el animal tiene derechos que hay que proteger.

Qu derecho, qu relativa autonoma debe concedrseles a todos los seres de la Creacin,


fundamentalmente a los seres humanos? Es una relacin de respeto, de veneracin. Todo lo
que existe y coexiste preexiste, viene de antes. Y todo subsistir junto. Por ello, es necesario
prestar atencin a lo que nuestra sociedad occidental deja a un lado: la diferencia entre el
tiempo biolgico y el tiempo tecnolgico. Para hacer un pino grande se necesita entre 30 y 40
aos: se es el tiempo de la Naturaleza. Para derribarlo con una sierra elctrica basta con un
minuto y medio. Hasta nuestro lenguaje est contaminado. Si hablamos de recursos naturales,
de materias primas, es porque entendemos que las cosas estn a nuestra disposicin.
Reducimos las cosas a recursos naturales y los seres humanos a recursos humanos.

"La montaa est sangrando"


En mayo de 1991 hice un viaje en compaa del cacique Aniceto por la ruta Ro Petrpolis.
Durante el recorrido Aniceto me hizo las siguientes preguntas: "Quin tiene derecho a
martirizar as a la montaa? Hasta hoy sigue sangrando. Por qu la cortaron as? Por qu
no la respetaron e hicieron las curvas que ella sugiere?"

Es otra perspectiva, otro sentido de convivencia, de confraternidad con la Naturaleza.


Entonces, quin es el brbaro y quin es el civilizado? Brbaros somos nosotros, que hemos
echado a andar la mquina de la barbarie, que primero agredimos al ser humano al explotarlo
y esclavizarlo. Agredimos a la mujer y despus a las clases, a las razas, y no contentos
todava, con la misma lgica, agredimos a la Naturaleza, sometimos a la Naturaleza. Ha
llegado el momento de hacer un balance para ver lo que es posible salvar; cmo cambiar el
curso del camino y cmo elaborar en la conciencia colectiva una cultura ecolgica, un nivel de
conciencia tal que no se traduzca en ideas, porque las ideas no cambian la realidad, lo que
cambia la realidad son las actitudes, que se transforman en actos y prcticas.

Tenemos que escuchar a las estrellas


Qu actitudes debemos desarrollar, qu tipo de lectura del mundo, que pronunciamiento
sobre la realidad debemos incorporar para no ser el Satn de la Tierra, sino, como sugiere el
Gnesis, el ser que est en el jardn, cuida de la tierra y la cultiva? Y cultivar es hacer el culto,
la liturgia de la tierra, como lo hacen, por ejemplo, las culturas andinas. Para ellas, trabajar no
es agredir la tierra, sino ayudar a la tierra a producir, porque ella es tan generosa como la
Gran Madre que le da todo al ser humano. Todos los frutos, todos los alimentos. Con nuestro
trabajo ayudamos a la Gran Madre Tierra a producir. Por eso a veces trabajamos diez horas, a
veces dos horas, y otras veces no trabajamos, porque estamos integrados a ese proceso y
tenemos una relacin de veneracin y respeto por ella.

El pueblo indgena aymara al igual que nuestros tupguaranes, los yanomamis y otros cada
vez que va a derribar un rbol realiza todo un ritual en que pide disculpas por hacerlo. No les
gusta derribarlo, pero necesitan el terreno, necesitan la madera. Nosotros no. Nosotros
devastamos la Naturaleza, la agredimos, con un potencial fantstico de pillaje y destruccin,
que no conoce lmites. La Naturaleza, con su grito, nos est imponiendo un cambio. Tal vez el
imperativo fundamental de nuestros das sea escuchar a nuestra conciencia, a nuestros
corazones, a la Naturaleza, a las estrellas, al Cosmos. Los cientficos han desarrollado hasta
tal punto la capacidad de escuchar que descubrieron el eco del Big Bang, la gran explosin,
que an se hace oir, y cuya luz est llegando ahora hasta nosotros trayendo consigo el eco
del comienzo de la Creacin. Tenemos que escuchar al Universo.
Ecologa tcnica: no ataca las causas
En la actualidad existen cuatro grandes lneas en la discusin ecolgica. La primera, la
Ecologa tcnica, que es una respuesta que data de hace unos 50 aos y que, en lo
fundamental, mantiene el paradigma del progreso tecnolgico y material ilimitado cada vez
ms acelerado e informatizado, y ahora integrado mundialmente debido al establecimiento del
mercado total, victoria del modo de produccin capitalista en confrontacin con el socialista.
Ese paradigma es presentado como la gran propuesta para toda la Humanidad.

Cul es la respuesta tcnica a esa crisis cuyo dramatismo nos toca tan de cerca? La
respuesta es mantener ese paradigma y, al mismo tiempo, desarrollar procedimientos que
traten de preservar el medio ambiente o que aminoren los efectos no deseados del desarrollo
sobre las poblaciones y sobre la Naturaleza. Por ejemplo, cuando una fbrica es muy
contaminante, se deben colocar filtros. O se debe hacer una agricultura con menos productos
txicos, aunque se mantenga en los campos la misma agresin capitalista. En la respuesta
tcnica slo se atacan las consecuencias, pero no las causas. El modo de pensar en la
relacin con la Naturaleza sigue siendo el mismo: el del pillaje, el de la dominacin. Se le
liman los dientes al lobo, pero se conserva toda su ferocidad.

Ecologa poltica: no cambia la direccin


Hay una segunda lnea, importante en la actualidad, que es la Ecologa poltica. Tras las
agresiones a la naturaleza, a las clases sociales, a las minoras, al cuerpo, a la mujer, existe
un poder poltico y econmico que es sustentado bien por el Estado con su poltica de
desarrollo industrial, agrcola, vial, urbano, energtico o bien por las grandes compaas
nacionales o transnacionales, que llevan a cabo planes sectoriales y globales dentro de ese
paradigma de desarrollo acelerado, cuantitativo, ilimitado.

Son cuestiones polticas las que inciden cada vez que se instala una fbrica o se lleva a la
prctica cualquier proyecto: es preciso tomar en cuenta si el proyecto agrede al medio
ambiente, a la Naturaleza, si afecta a las poblaciones humanas, si tiene implicaciones para la
devastacin forestal, la eliminacin de animales o de microorganismos y el desequilibrio
ecolgico de la regin.

Todas estas cuestiones se toman en consideracin. El Banco Mundial y los grandes centros
financieros han incluido en sus polticas la dimensin ecolgica. Se intenta buscar un cierto
equilibrio entre las ventajas del desarrollo y sus costos ecolgicos. Se trata de una tentativa de
conseguir un equilibrio. Sin embargo, siempre que se produce un conflicto bsico, la cuerda
revienta por el lado de la ecologa. O sea, se preserva el desarrollo, aun conociendo el dao
ecolgico, la desestructuracin, la desarticulacin que ste puede causar. En resumen, se
intenta lograr un desarrollo ms o menos adecuado a la ecologa y a la poblacin del lugar en
cuestin.

Esa fue la gran lucha poltica del brasileo Chico Mendes frente al Banco Mundial y otros
centros financieros. Deca: "Queremos, claro, que se desarrolle la Amazonia. No somos ni
oscurantistas ni retrgrados. Pero queremos un tipo de desarrollo adecuado a la regin
amaznica". No un desarrollo contra la naturaleza, sino con la naturaleza. La suya era una
propuesta sabia. Consista en extraer de la selva amaznica lo que la propia selva renueva, y
no extraer lo que no es renovable, lo que se destruye. Se pronunciaba contra la deforestacin,
que es la base de la creacin de grandes proyectos, como el de Jari, el de las grandes
hidroelctricas, que diezman los peces, envenenan las aguas, producen un inmenso
desequilibrio ecolgico y ni siquiera siguen produciendo electricidad, por que la
descomposicin de las plantas y de los seres vivos acuticos llega a impedir el funcionamiento
de las mquinas.

Culturas comunitarias: cul "desarrollo"


La Ecologa poltica le incorpora al proyecto de desarrollo la consideracin por el medio
ambiente natural y humano. Es un paso importante, pero el lmite de esa visin consiste en
que no pone en tela de juicio el tipo de desarrollo. Normalmente, busca una forma ms
colectiva de llegar a las decisiones polticas, para aminorar los efectos dainos de los
proyectos. Esto se torna importante hoy en da, especialmente porque tenemos cada vez ms
conciencia de las singularidades regionales. Una cosa es el tipo de desarrollo adecuado al sur
de Brasil, otro al de la zona montaosa del pas, otro a las selvas tropicales y subtropicales.
Significa, en suma, trabajar con varios tipos de desarrollo, y no con un modelo nico, a partir
de la comprensin de la naturaleza humanamente integrada, culturalmente relacionada.

No todas las culturas aspiran al mismo tipo de desarrollo. Las culturas andinas
latinoamericanas, que son culturas ms comunitarias, no se inclinan a la aceleracin del
desarrollo, ni estn interesadas en ese tipo de desarrollo tecnolgico. Su relacin con la
naturaleza es ms integradora, y est ms vinculada a las necesidades de la vida que a los
requerimientos del mercado.

Clave ecolgica: domesticar los deseos


Cuando recibe el impacto del desarrollo capitalista, occidental, blanco, europeo, la cultura
comunitaria tiende a desestructurarse completamente. Ninguna reforma agraria tiene xito en
Per, en Bolivia, en Ecuador, porque el indio tiene otra concepcin de la tierra. En Per, el
gobierno de Velasco Alvarado hizo una gran reforma agraria, lo dividi todo con helicpteros,
con tecnologa norteamericana. Los indios lo acompaaron hasta cierto punto y despus
desistieron, porque para ellos los lmites de la tierra son sagrados.

Nosotros tenemos una tradicin individualista, occidental, excluyente de los otros, y que trata
a la naturaleza como un objeto para ser explotado. Transformamos la tierra en capital. En todo
el Oriente existe otra concepcin, mucho ms colectiva, comunitaria, que trata de adecuarse a
los ciclos biolgicos. Ella respeta, por tanto, aquello que la propia naturaleza puede renovar.
Hablo en especial de las cultura china y japonesa, influidas por el Budismo, que es una
inmensa escuela de ecologa, porque la tesis bsica del budismo reza que se deben
domesticar limitar colectivamente los deseos.

Nosotros, por el contrario, exasperamos los deseos al mximo, hasta lo insaciable, hasta el
deseo infinito e insaciable. Nos volvemos neurticos y sufrimos al tratar de satisfacer todas
nuestras posibilidades de consumo ante una produccin cada vez ms diversificada de
productos absolutamente intiles para el sentido de la vida humana. Son importantes para las
demandas del mercado, pero no para las demandas de la vida. Nuestra cultura carece,
entonces, de cualquier basamento comunitario.

Capitalismo japons y capitalismo de Estados Unidos


Las culturas autctonas de Amrica y las culturas asiticas son ms comunitarias, ms
colectivas. Por eso el propio capitalismo japons no es comparable con el alemn, el ingls o
el norteamericano. Por ejemplo, el japons no sale de vacaciones, porque su relacin con el
trabajo es otra. Para el japons la eleccin de su trabajo la hicieron los ancestros cuyas
cenizas guarda cada familia durante cuatro o cinco siglos. Hasta los inmigrantes japoneses
son as. Una forma de responder y de ser leal a los ancestros es trabajar siempre en sta o
aquella profesin. De ah se deriva tambin la lealtad a la fbrica, al lugar en que se trabaja,
con un profundo sentido comunitario.

Para nosotros no existe lo ancestral, todo el mundo lo olvida. All, sin embargo, est presente.
El capitalismo explota esa tendencia cultural para acumular ms, para producir ms. En un
anlisis ms exhaustivo del capitalismo japons u oriental no se pueden utilizar las categoras
que le aplicamos al capitalismo norteamericano o al capitalismo nuestro, salvaje, del Tercer
Mundo, que es un capitalismo dependiente, sin frenos, asociado al gran capital, y que tiene
una tradicin esclavista y colonial.

Esas idiosincrasias nos hacen cuestionar los modelos de desarrollo. Todos somos vctimas de
un tipo de desarrollo que el Atlntico Norte le impuso al mundo entero, con un inmenso
sacrificio poltico de las poblaciones, las tradiciones, los valores humanos y familiares. Ese
desarrollo perturb todo nuestro imaginario, toda nuestra capacidad simblica asociada al
trabajo, que fue degradado al convertirse en fuerza de trabajo, en venta de fuerza productiva.
La dimensin poltica en la ecologa es importante, pero no suficiente. Ella revela el medio, la
situacin: es preciso respetar lo ecolgico, desarrollar tecnologas que sean menos dainas.
Pero con ella no cambia la direccin del tipo occidental de desarrollo.

Ecologa tica: ms unitaria y global


Hay una tercera lnea ecolgica, que yo denominara la Ecologa tica, y que es ms
avanzada que las anteriores. Ya no parte de una visin utilitarista que coloque al ser humano
como centro, como si todo se diera en funcin de l, sino que asume una visin holstica, ms
unitaria y global. Afirma que todos los seres vivos estn vinculados unos a otros, que
dependen unos de otros, y que todos dependen de la Naturaleza, de las reacciones qumicas,
de los virus y bacterias, del intercambio de elementos que hacen simbiosis en formas de vida;
y que la vida es una unidad de nacimiento y de muerte.

El Budismo y el Hinduismo nos parecen cosas distantes. Sin embargo, cuando hablamos de
Budismo e Hinduismo estamos hablando de China, de la India, de todo el Oriente,
prcticamente de dos tercios de la humanidad. Ese mundo tiene otra relacin con el Universo,
marcada por lo que Buda primero y despus en Occidente Schopenhauer y Albert Schweitzer
desarrollaron: la compasin universal.

Compasin universal, veneracin


Tener compasin significa sufrir con el Universo, estar junto a la realidad ms sufriente del
Universo, respetarlo. La compasin universal busca la felicidad de todos los seres vivos, no
slo la del ser humano. De ah surge la tica de la veneracin. Su principio tico bsico es el
siguiente: es bueno todo lo que conserva y promueve la vida, y es malo todo lo que mata y
disminuye la vida.

Albert Schweitzer era un mdico alemn, un gran telogo especializado en investigaciones


sobre Jess, y un gran concertista. Renunci a todo y se fue al Africa, donde abri un hospital
para el tratamiento de la enfermedad de Hansen, la lepra. Y dedic la vida a esos ol vidados
debido a la compasin que senta por ellos. En 1960 escribi el famoso libro Cultura y Etica,
en el que expone un visin ecolgica y tica del ser humano vinculado a los otros seres vivos.
Conservar y alentar la vida, tener compasin de quien sufre. Consolar, defender, estar junto a
quien sufre: sa es la gran tarea humana.

Responsables y encantados
Otro aserto de la Ecologa Etica es el de la responsabilidad ilimitada por todo lo que vive, por
aquello que la naturaleza demor miles de aos en producir. El sistema de la vida comenz
hace 4 mil millones de aos con los virus y las bacterias primordiales y los seres humanos
somos un conglomerado articulado de miles de millones de bacterias y virus que estn dentro
de nosotros y que permiten que funcione todo el sistema gentico. De ah la ilimitada
responsabilidad por todo lo que vive, sea visible a nuestros ojos o al ojo del cientfico se que
se usa hoy en da para ver lo infinitamente pequeo. Responsabilidad aun por los elementos
subtomicos, que son los elementos primordiales de la vida.

Es preciso trazar un lmite a la voracidad del ser humano y rescatar el encanto de la


Naturaleza. El gran Max Weber, uno de los fundadores de la Sociologa, afirm: la primera
agresin que hizo el proyecto cientfico, tcnico y burocrtico consisti en desencantar el
mundo. Hoy por hoy la Luna es slo el satlite de la Tierra, un desierto, no hay en ella nada de
encantamiento. Lo que quiso decir es que se perdi la dimensin antropolgica, el carcter
simblico de la Luna, del Sol. La Ecologa tica propone que se recupere esa dimensin de la
veneracin, del misterio de las cosas. Y que se recupere la validez de otros acercamientos a
lo real que no sean el que comenzamos a desarrollar hace 400 aos: el acceso cientfico, que
surgi en conflicto con la religin y persiguiendo a los alquimistas, los brujos y los magos.

La ciencia no acepta ningn misterio. Descifra el cdigo gentico, descubre las leyes
qumicas, la composicin atmica y subatmica, y liquida el misterio. Y sin embargo, cualquier
cientfico mnimamente serio se pregunta cul es la energa que todo lo penetra, que todo lo
sustenta, y de dnde viene todo. Por tanto, se encuentra ante un gran misterio. La magia es
importante porque es un dilogo que capta esa dimensin misteriosa de la Naturaleza.

Los seres humanos somos la Naturaleza


En su obra Cmo veo el mundo, Einstein, el mayor genio de la ciencia moderna, hizo un
rescate del discurso lrico, de la importancia de la religin, y se confes una persona
profundamente religiosa, de una religiosidad csmica, ni juda tradicional ni cristiana. La
Naturaleza no es lo que est fuera de nosotros, sino lo que est adentro, en cada uno de
nosotros. Cuando se pregunta "dnde est la Naturaleza?" todo el mundo apunta hacia
afuera, hacia los rboles, hacia los pajaritos. Debamos apuntar hacia adentro, porque la
naturaleza est en el ser humano. El ser humano es piedra, es planta, es animal, es
autoconciencia, es divinidad. Por eso llegamos tan tarde a la Creacin y lo unimos todo en
nosotros mismos.

Tenemos una dimensin shamntica


Con la recuperacin del alquimista, el ser humano no se limita a sufrir el impacto de la
naturaleza la Luna que encanta, el Sol que ilumina , sino que establece un dilogo con la
realidad, habla con la naturaleza. Lo que en lenguaje popular se expresa como "tengamos un
pensamiento positivo" es en realidad una formulacin profundamente alquimista, tan
verdadera como la formulacin "hagamos una superposicin de ondas" en el lenguaje de la
Fsica cuntica.

Los psicoanalistas hablan de la recuperacin de la dimensin shamntica de nuestra psique.


El shamn, el paj brasileo, el curandero, es el que tiene la fuerza del Cosmos, el que
sostiene un dilogo con las energas escondidas de la naturaleza, de las plantas, de los
astros, de la Luna. Es un intermediario y un articulador de esas energas, y sana. Las culturas
autctonas desarrollaron la medicina shamntica. Cada persona tiene su dimensin
shamntica, est en contacto e interrelacionada con la totalidad. Los seres humanos
habitamos las estrellas, pues nuestro cuerpo est hecho de elementos fsicos y qumicos ms
antiguos que el Sol y la Tierra, que vienen del Cosmos y que componen nuestra realidad. La
veneracin del Universo es importante porque le devuelve al ser humano la compaa de los
dems seres.

La muerte: el otro lado de la vida


Sin embargo, la dimensin tica por s sola no resulta suficiente, pues tanto en Schopenhauer
como en Buda como en Schweitzer condujo a un profundo pesimismo frente a la vida. Yo dira
que es una perspectiva biocntrica, centrada en la vida, cuando en realidad la naturaleza no
est centrada en la vida, sino en el equilibrio entre la vida y la muerte. La naturaleza asimila a
la propia muerte, que es importante en la naturaleza. Nosotros huimos de la muerte, no la
aceptamos. Hasta que no se produzca esa aceptacin no estaremos integrados
ecolgicamente. La muerte pertenece al Universo, porque es temporal; hace siglos que viene
avanzando, y mi muerte es importante para que otros vivan, hasta fsicamente, para dejar mi
lugar.

Para los tup guaranes la muerte no contiene ningn elemento trgico. Ellos se suicidan el
ao pasado fueron 70 los que lo hicieron , actitud que para nosotros constituye un desastre.
Para ellos, en cambio, la muerte es el otro lado de la vida. Mueren, pero continan en el
grupo, en el pensamiento, en el imaginario de los suyos. Nos hemos distanciado tanto de la
naturaleza que no vemos que la muerte le pertenece, que no llega al final, sino que est al
comienzo. Nos vamos muriendo poco a poco hasta acabar de morir, porque nuestra vida es
mortal. La muerte no viene de afuera: comenzamos a morir desde que nacemos, y un
pequeo feto es suficientemente viejo como para morir. Su potencial energtico se va
desgastando. Los glbulos rojos tienen una hegemona soberana sobre los blancos, pero
lentamente los blancos se van equilibrando y ganando hegemona hasta comerse a todos los
glbulos rojos. Se trata de un proceso ecolgico normal.

La comprensin que queremos desarrollar es la de que la vida pasa por la muerte, no se


estanca en ella. Todo el Universo es as. La ley universal est regida por la entropa, o sea,
por la segunda ley de la Termodinmica. La primera ley establece que la energa del Universo
es constante, son sus formas las que cambian. La segunda, que la energa, para producir
trabajo, se va desgastando hasta no producir ningn trabajo. Y el Universo marcha lentamente
en direccin a la muerte trmica.

El fin de la especie humana?


Ilya Prigione, premio Nobel de Biologa y Qumica, y uno de los grandes cientficos de
nuestros das, escribi un libro titulado La Nueva Alianza, en el que afirma que cuanto ms
ascendemos en la evolucin, ms complicados se hacen los mecanismos de la vida, ms
energa consumen y, por tanto, ms organizacin crean internamente y ms caos en el
exterior.

Nos encontramos inmersos en una aceleracin cada vez ms creciente. Hay una ley csmica
que se percibe en las plantas, en las estrellas. Las estrellas, cuando llegan a su final,
consumen todo el hidrgeno y dejan el helio, que es mucho ms brillante. Entonces, el helio
brilla extraordinariamente y, de repente, la estrella se apaga, va perdiendo su color rojo hasta
terminar oscura y apagarse. Lo mismo le sucede a un naranjo: antes de morir se cubre de una
enorme floracin.

La Biologa ha adelantado la hiptesis de que podramos encontrarnos ante un fenmeno


semejante. Ser acaso que la aceleracin del desarrollo tecnolgico, antropolgico, de la
conciencia, de la evolucin, y tambin el desgaste de la energa mediante la contaminacin,
puede significar el fin de la especie humana? Este ser humano, el homo sapiens, puede
desaparecer, y la naturaleza podra seguir adelante, durante millones de aos, hasta que de
una rata cualquiera, o de una cucaracha, surgiera un ser humano nuevo, con otra forma. La
muerte pertenece a esa dimensin. La tica es importante porque obliga al ser humano a
trabajar su mortalidad, su temporalidad, su integracin al Universo.

Ecologa holstica: el mundo es misterio


Adems de los anteriores, hay otro discurso, el de la Ecologa holstica, reintegradora, vivida
por las grandes religiones, incluso por el Cristianismo. Ella parte de otra plataforma bsica: el
redescubrimiento de la totalidad, de la integridad, de la organicidad, de la animacin de todos
los seres. Todos los seres vivos son portadores de mensajes, por eso debemos escucharlos a
todos. Esa visin se denomina holstica porque pretende captar todas las dimensiones de la
vida real: la fsica, la esttica, la tica, la profundidad psicolgica, la mstica, en el sentido de
que esa realidad remite a un denominador comn fundamental, que es el misterio.

La palabra mstico viene de misterio. El mundo como un inmenso misterio. No se trata de que
no lo conozcamos sino de que cuanto ms lo conocemos, ms abierto se muestra a nuevos
conocimientos. El misterio, por tanto, no es lo que no conocemos, no es el lmite de la razn,
sino lo ilimitado de la razn. Cuanto ms conocemos, ms podemos conocer.

El ser humano es la expresin ms compleja, ms elaborada, de la red de relaciones que se


da en el primer momento de la creacin, en el momento de la primera explosin. La teora
ms moderna es la inflacionaria. Segn ella, en el primer momento en que el tomo primitivo,
cargadsimo de energa y de materia condensada, se distendi como el globo de un nio al
inflarlo, en ese primer momento, se produjo la primera estructuracin del Universo. A
continuacin se produjo la explosin, cuyo eco se escucha hasta nuestros das.

Las religiones lo supieron siempre


Las religiones siempre captaron ese hecho, no por va de la ciencia, sino de la intuicin
mstica, religiosa, en profunda sintona con lo real. Hemos quebrado la alianza con la creacin
y nos hemos plantado sobre ella. La tradicin judeocristiana hizo que nos considerramos
dueos de la creacin, dominadores de la Tierra. Y nos sentimos hurfanos y solitarios dentro
de ese mundo, cuando en realidad, somos hermanos y hermanas en esa larga cadena.

Las religiones captan todo eso por connaturalizacin, como la madre, a quien le basta colocar
su mano sobre la frente del hijo para saber si tiene o no fiebre. El llanto del hijo le indica
cundo tiene hambre, cundo tiene dolor, cundo est enfermo, por connaturalizacin.
Mientras ms inmerso est en ella el ser humano, ms atento estar a los ciclos de la
naturaleza.

La autoconciencia del ser humano es producto de la evolucin. Cuanto ms se asciende ms


autoconciencia se posee. Entonces, Dios no viene de afuera a infundir el alma humana, sino
que est all desde el comienzo, aunando todas las energas. Dios dentro de la realidad, la
realidad dentro de Dios, haciendo surgir cada vez ms esas formas de creacin, de forma que
la conciencia no es slo una especificidad del ser humano, sino que lo es del Universo. La
conciencia como autoconciencia es propia del ser humano, pero la ameba tambin tiene su
nivel de conciencia, al igual que el animal o la piedra tienen sus formas de dilogo con la
realidad. Y esto no slo en el discurso de la Fsica cuntica, sino en los discursos religioso,
psicolgico, esttico, tico. Como un desafo de una nueva alianza del ser humano en pro de
la vida.

Le llamamos Dios, Buda, Jehov...


Esa visin no invalida la dimensin tcnica, ya que tenemos que trabajar para minimizar lo
ms posible los desastres ecolgicos, estar vigilantes para que las polticas oficiales y las
familias contribuyan a la preservacin ecolgica tratando con sabidura a los rboles, a los
residuos, a la basura. Todo debe encaminarse en el sentido de que el ser humano se integre
cada vez ms en el respeto hacia todas las cosas, y no en su sacrificio o en el protagonismo
de un proceso de victimacin de la realidad.

El ser humano debe desarrollar y recuperar la dimensin de veneracin, de respeto por todo lo
existente. Ver la historia, la genealoga de cada realidad en el sentido de hermanarse con ella
e involucrarse en ese proceso de vida y muerte, no como realidades que nos hacen salir del
mundo, sino que, por el contrario, nos hacen estar ms profundamente en el mundo.

Ver la muerte como la oportunidad de alcanzar formas ms misteriosas, ms radicales. Y,


finalmente, alcanzar esa espiritualidad que trata de integrar toda la realidad, sea en el pasado,
de donde venimos, sea en el futuro, no explotando a las generaciones que vendrn,
desarrollando esa profunda solidaridad generacional, un sentimiento de fraternidad radical con
toda la realidad, fraternidad y ternura con lo real, sabiendo que esa realidad est plagada de
mensajes, de emociones, de valores. Es un alfabeto que tenemos que aprender a leer. Al
articulador de ese discurso le llamamos Dios, Jehov, Buda, no importa cmo: es esa realidad
que todo lo penetra y hace brillar, y que hace que todo sea uno y al mismo tiempo diverso.

Si no lo hacemos, nada podremos salvar


El ser humano que capta todo esto y puede transformarlo en un discurso de veneracin, de
cntico, de loor, de unidad, y tambin de lucha para preservar no la vida y la muerte, sino el
equilibrio entre la vida y la muerte, ese ser humano es el sacerdote o la sacerdotisa. Y cuando
ello se logre, la muerte ya no ser un tragedia y el ser humano dejar de sentirse un hurfano
en un mundo ajeno y alejado, y se sentir parte de un todo que comenz antes, pasa por l y
sigue hacia adelante.

Esta es una propuesta urgente para una nueva humanidad. Si no la ponemos en prctica
ahora nada podremos salvar. No es una propuesta de lo posible o no posible, de lo interesante
o lo no interesante, sino que es una propuesta urgente: hay que rescatar a la Tierra, porque
ella est cautiva. Hay que liberar no slo a los oprimidos sino a todos los seres, para que
convivan como hermanos y hermanas con veneracin y respeto.

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