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Fernando Torner Feltrer

La pera durante la
Restauracin Alfonsina
Valencia, 1875-1880

Cuadernos de Bellas Artes / 56


Coleccin Msica
Sociedad Latina de Comunicacin Social
Coordinador editorial
Jos Manuel de Pablos Coello

Cuadernos de Bellas Artes - Comit Cientfico


Presidencia
Dolores Schoch, artista visual
Secretara
Jos Luis Crespo Fajardo, Universidad de Sevilla (Espaa)

Mara Arjonilla lvarez Natalia Juan Garca


Universidad de Sevilla (Espaa) Universidad de Zaragoza
(Espaa)
Antonio Bautista Durn
Universidad de Sevilla (Espaa) David Martn Lpez
Universidad de Granada, UGR -
Atilio Doreste Universidade Nova de Lisboa,
Universidad de La Laguna UNL (Portugal)
(Espaa)
Maria Portmann
Sebastin Garca Garrido Universidad de Friburgo (Suiza)
Universidad de Mlaga (Espaa)
Aida Mara de Vicente
Carmen Gonzlez Romn Domnguez
Universidad de Mlaga (Espaa) Universidad de Mlaga
Ricard Huerta (Espaa)
Universidad de Valencia
(Espaa)
Fernando Torner Feltrer

Prlogo de Francisco Carlos Bueno Camejo

La pera durante la
Restauracin Alfonsina
Valencia, 1875-1880

Cuadernos de Bellas Artes / 56


Coleccin Msica
56- La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880
Fernando Torner Feltrer fernantorner@gmail.com
Editores de la coleccin: Jos Luis Crespo Fajardo, Francisco Carlos Bueno
Camejo y Samuel Toledano
Diseo: Samuel Toledano
Director de la coleccin: Jos Salvador Blasco Magraner
Ilustracin de portada: El Teatro Principal de Valencia, circa 1910.
www.valenciablancoynegro.blogspot.com
Edita: Sociedad Latina de Comunicacin Social edicin no venal
- La Laguna (Tenerife), 2016 Creative Commons
www.revistalatinacs.org/09/Sociedad/sede.html
www.cuadernosartesanos.org/CBA.html
Protocolo de envo de manuscritos con destino a CBA:
www.cuadernosartesanos.org/protocolo_CBA.html
Imprime y distribuye: F. Drago. Andocopias S. L.
c/ La Hornera, 41. 38296 La Laguna. Tenerife.
Telfono: 922 250 554 | fotocopiasdrago@telefonica.net
Precio social: 11,55 |Precio en librera: 15
ISBN-13: 978-84-16458-63-9
D. L.: TF-913-2016

* Queda expresamente autorizada la reproduccin total


o parcial de los textos publicados en este libro, en cual-
quier formato o soporte imaginables, salvo por explcita
voluntad en contra del autor o en caso de ediciones con nimo de lucro. Las
publicaciones donde se incluyan textos de esta publicacin sern ediciones no
comerciales y han de estar igualmente acogidas a Creative Commons. Harn
constar esta licencia y el carcter no venal de la publicacin.

* La responsabilidad de cada texto e imagen es de su autor o autora.


Resumen
La Historia de la pera en Valencia, durante la Restauracin Alfonsina, el lus-
tro 1875-1880, es un periodo lleno de vicisitudes y claroscuros, con ms som-
bras que luces. Es el reflejo de polticas empresariales teatrales timoratas, las-
tradas en buena medida por los arrendamientos del Teatro Principal.
La miopa inversora de los empresarios determin que obrasen con racanera
en las plantillas canoras, en los efectivos instrumentales y en la renovacin de
las vetustas escenografas, con lo cual la calidad artstica de la representacin
operstica se resenta an ms.
El Teatro Principal sostuvo prcticamente en solitario la vida operstica de la
ciudad. En este sentido, la pera resisti el empuje de la zarzuela en la ciudad
del Turia, aunque haya que agradecrselo a las condiciones contractuales de la
Diputacin de Valencia, y pese a que las circunstancias de la celebracin de los
eventos opersticos fueren, en muchos casos, lastimosas.
Palabras clave
pera, Valencia, Alfonso XII, Teatro Principal

Abstract
The history of opera in Valencia, during the Restoration Alfonsina, the five-
year period 1875-1880, is full of vicissitudes and chiaroscuro, with more
shadows than light period. It is a reflection of timorous theatrical business
policies, largely weighed down by leases the theater.
The investment myopia determined that they should do business with
racanera in songbirds templates, effective and instrumental in the renovation
of the decrepit stage sets, which the artistic quality of the operatic representa-
tion resented even more.
The Teatro Principal almost single-handedly held the operatic life of the city.
In this sense, the opera resisted the thrust of the zarzuela in the city of Turia,
although it has to thank for the contractual conditions of the Provincial Coun-
cil of Valencia, and although the circumstances of the conclusion of the
operatic events may be, in many cases, pitiable.
Keywords
Opera, Valencia, Alfonso XII, Theatre

FORMA DE CITAR ESTE ARTCULO


TORNER FELTRER, Fernando (2016): La pera durante la Restauracin
Alfonsina Valencia, 1875-1880. Cuadernos de Bellas Artes 56. La Laguna
(Tenerife): Latina.
ndice

Prlogo, por Francisco Carlos Bueno Camejo


Un nuevo hito en la historia de la pera en Valencia [ 11 ]

Introduccin [ 15 ]
1. Objetivos [ 15 ]
2. Metodologa: fuentes empleadas y programa propedutico
investigador [ 18 ]
3. Estado de la cuestin [ 21 ]

1. El contexto [ 25 ]
1.1. La Restauracin Alfonsina [ 25 ]
1.2. Alfonso XII y las cantantes de pera. El Teatro Real, un
espejo de conducta social [ 31 ]
1.3. Breve historia de la pera en Valencia [ 33 ]
1.4. La pera en Espaa [ 41 ]
1.5. Panormica de la pera en Europa e
Hispanoamrica [ 46 ]

2. Un lustro de pera en Valencia: 1875-1880 [ 59 ]


2.1. Rasgos generales [ 59 ]
2.1.1. Los cantantes [ 59 ]
2.1.2. Los directores de orquesta [ 62 ]
2.1.3. Las orquestas, coros y cuerpos de baile [ 63 ]
2.1.4. Escenografas, pintores escengrafos y
escenarios [ 63 ]
2.1.5. Compaas y empresarios [ 65 ]
2.1.6. Precios, localidades y tipos de funciones [ 67 ]
2.1.7. El pblico [ 70 ]
2.1.8. La crtica musical y los musicgrafos [ 71 ]
2.1.9. Los repertorios y los teatros [ 76 ]
2.2. Temporada teatral 1875-1876 [ 78 ]
2.2.1. Caractersticas generales [ 78 ]
2.2.2. El empresario Jos De la Calle arrienda el Teatro
Principal [ 81 ]
2.2.3. Costantino dallArgine, en el Teatro Principal.
La soprano Anna Romilda Pantaleoni. Estreno de
Mignon [ 86 ]
2.2.4. La compaa Ros. El estreno de Aida. Abruedo
y Uetam [ 138 ]
2.3. Temporada teatral 1876-1877 [ 158 ]
2.3.1. Caractersticas generales [ 158 ]
2.3.2. Teatro Principal: la compaa Ros interrumpe
sus funciones por enfermedades de varios cantantes.
Amelia Conti-Foroni [ 160 ]
2.3.3. La pera Martha en el Teatro Apolo [ 175 ]
2.3.4. Teatro Principal: la compaa lrico-italiana
de Alejandro Ruiz. Roberto Stagno y Amelia Conti-
Foroni [ 178 ]
2.4. Temporada teatral 1877-1878 [ 205 ]
2.4.1. Caractersticas generales [ 205 ]
2.4.2. Una compaa de zarzuela estrena la pera
espaola Guzmn el bueno, en el Teatro Principal [ 207 ]
2.4.3. La compaa de pera lrico-italiana de Eusebio
Dalmau. Anna Romilda Pantaleoni y Lorenzo
Abruedo [ 208 ]
2.4.4. Elas Martnez arrienda el Teatro de la
Princesa [ 223 ]
2.5. Temporada teatral 1878-1879 [ 224 ]
2.5.1. Caractersticas generales [ 224 ]
2.5.2. La compaa de Agostino dellArmi, en el Teatro
Principal [ 226 ]
2.5.3. Las quejas del pblico y de la prensa al
empresario Elas Martnez [ 232 ]
2.5.4. El dramaturgo Jos Zorrilla, telonero en una
funcin de pera [ 233 ]
2.5.5. El fracaso de Rigoletto. La Africana. Enfado
del pblico ante el estreno de Norma. Linda de
Chamonix [ 234 ]
2.5.6. El tenor Tomaso Villa destina la recaudacin de
su funcin de beneficio a redimir del servicio militar al
pintor Cecilio Pla [ 246 ]
2.5.7. El director de orquesta Guillermo Cereceda,
nuevo arrendador del Teatro Principal [ 253 ]
2.6. Temporada 1879-1880 [ 253 ]
2.6.1. Caractersticas generales [ 253 ]
2.6.2. Teatro Principal: la Sociedad lrica Italiana del
bartono Vincenzo Quintilli-Leoni [ 256 ]

Conclusiones [ 277 ]

Bibliografa [ 281 ]
1. Fuentes y archivos [ 36 ]
Prlogo

Un nuevo hito en la historia de la


pera en Valencia

D ESDE QUE YO PUBLICASE MI Tesis Doctoral sobre la


Historia de la pera en Valencia durante el reinado de
Alfonso XIII y la II Repblica Espaola,1 y, con
anterioridad, viese la luz un artculo primigenio en la revista Ar-
chivo de Arte Valenciano sobre una panormica durante la mo-

1
Bueno Camejo, Francisco Carlos (1997): Historia de la pera en Valencia y su
representacin segn la crtica de arte: De la monarqua de Alfonso XIII a la Guerra
Civil Espaola. Valencia, Federico Domenech.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 11 ]


narqua de Alfonso XIII,2 en donde presentaba conclusiones
parciales, provisionales, que luego se concretaron en la Tesis
Doctoral, muchos han sido los discpulos que he tenido en la in-
vestigacin operstica valenciana, y, por ende, han seguido mis pa-
sos de una u otra manera, a travs de las numerosas Tesis Docto-
rales que he tenido el honor de dirigir o codirigir.
La Tesis Doctoral de Enrique Llobet Lle, acerca de la recepcin
wagneriana en Valencia durante la Restauracin, en el periodo
comprendido entre 1874-1914,3 no slo ha analizado las repre-
sentaciones opersticas wagnerianas y las crticas musicales, sino
tambin el impacto de la esttica wagneriana entre la intelec-
tualidad valenciana, y el debate generado alrededor de la misma.
En el ao 2013 se public la Tesis Doctoral de Rafael Polanco
Olmos sobre la crtica musical valenciana durante el periodo 1912-
1923.4 Obviamente, aunque el punto de vista sea tangencial a la
pera, pues su investigacin es un esplndido trabajo metacrtico y
transversal, abarcando todas las manifestaciones musicales durante
aqul periodo, empero, la pera es escrutada con rigurosa proliji-
dad. Es una investigacin que muestra bastantes concomitancias
con la llevada a cabo por Jos Antonio Garca Casasempere, sobre
todo por tratarse de un estudio metacrtico y de la crtica musical en
profundidad, aunque ste ltimo se haya centrado en las peras
representadas en el Palau de Les Arts Reina Sofa, de rabiosa ac-
tualidad.5

2
Bueno Camejo, Francisco Carlos (1993): <El arte de la pera en la Valen-
cia contempornea: el reinado de Alfonso XIII>. Archivo de Arte Valenciano,
n 74: 180-190.
3
Llobet Lle, Enrique (2012): Recepcin wagneriana en Valencia: 1874-1914.
Valencia, Universitat de Valncia, Tesis Doctoral, indita.
4
Polanco Olmos, Rafael (2013): La crtica musical espaola en los albores del siglo
XX. El paradigma de la crtica musical valenciana. La Laguna, Sociedad Latina de
Comunicacin Social, col. Cuadernos de Bellas Artes n 17.
5
Garca Casasempere, Jos Antonio (2012): La pera en Valencia. El Palau de
Les Arts y la crtica musical nacional e internacional. La Laguna, Sociedad Latina
de Comunicacin Social, col. Cuadernos de Bellas Artes n 8.

[ 12 ] Fernando Torner Feltrer


La monografa dedicada a la pera en Valencia durante los prime-
ros aos del franquismo, en concreto el sexenio 1939-1945, fue un
Trabajo de Fin de Mster llevado a cabo por Francisco Baeza So-
riano, defendido el pasado mes de septiembre del ao 2015, in-
dito an.6 Francisco Baeza Soriano ha balbuceado en la adscrip-
cin ideolgica de algunos cantantes, como los nazis que subieron
al proscenio mientras tena lugar la II Guerra Mundial.
Aunque es verdad que la Tesis Doctoral de Pilar Va Bacete se
ha dedicado a las peras escritas por compositores valencianos du-
rante la segunda mitad de la pasada centuria vigsima, -por consi-
guiente, una investigacin de musicologa interna-, no es menos
cierto que dedica un captulo a la vida operstica valenciana du-
rante el franquismo y la transicin democrtica.7
Finalmente, el Trabajo de Fin de Mster llevado a cabo por Cris-
tina Prats Noguera, publicado asimismo en nuestra coleccin Cua-
dernos de Bellas Artes, aborda una actividad considerada una ceni-
cienta pero imprescindible en toda representacin operstica: la es-
cenografa, con epicentro en el Palau de Les Arts Reina Sofa.8
El libro que prologo en esta ocasin supone un nuevo hito de la
Historia de la pera en Valencia. Constituye la primera entrega de
la voluminosa Tesis Doctoral de Fernando Torner Feltrer, que fue
defendida el ao pasado, 2015, y que recibi todo tipo de parabie-
nes. Se trata de una sesuda y rigurosa investigacin, muy laboriosa,
-como todo trabajo de archivo, y el hemerogrfico no es un me-
nester menor-, que reconstruye con paciencia la vida operstica

6
Baeza Soriano, Francisco (2015): La pera en Valencia durante los primeros aos
del franquismo (1939-1945). Valencia, Universitat de Valncia, Departamento
de Historia del Arte, Mster de Historia del Arte y Cultura Visual, Trabajo
de Fin de Mster, indito.
7
Va Bacete, Pilar (2014): La creacin operstica valenciana durante la segunda
mitad del siglo XX: Maror y El Triomf de Tirant. Valencia, Universitat de Valn-
cia, Tesis Doctoral, indita.
8
Prats Noguera, Cristina (2013): Escenografa y pera en Valencia. Oden Decora-
dos y el Palau de Les Arts Reina Sofa. La Laguna, Sociedad Latina de Comuni-
cacin Social, col. Cuadernos de Bellas Artes n 12.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 13 ]


valenciana durante la monarqua de Alfonso XII. Un periodo de
luces y sombras, en donde brilla sobremanera la personalidad ar-
tstica del tenor espaol Julin Gayarre. El cantante navarro des-
pert, en la ciudad del Turia, un mayor inters entre el pblico y la
crtica musical que otra gran voz de talla mundial como el tenor
italiano Roberto Stagno. Fernando Torner Feltrer no slo es un
excelente invesvigador, sino que tambin posee una exquisita
prosa; un rasgo propio de los magnos cientficos humanistas que
los acercan al Parnaso. De amena lectura, este primer libro del
Doctor Torner Feltrer publicado en Cuadernos de Bellas Artes
est trufado de sabrosas ancdotas, muchas de las cuales permiten
comprender mejor el proceder de los cantantes delante y detrs de
las bambalinas. No me corresponde a m, caro lector, desvelarlas.
Enhorabuena por el libro.
Francisco Carlos Bueno Camejo
Universitat de Valncia

[ 14 ] Fernando Torner Feltrer


Introduccin

1. Objetivos

E L PROPSITO PRIMORDIAL de esta investigacin ha sido la


reconstruccin de la Historia de la pera en Valencia du-
rante el lustro 1875-1880, a partir de las fuentes
periodsticas, la prensa diaria valenciana.
Ha menester hacer la siguiente precisin: cuando nos referimos a
la Historia de la pera en Valencia, en realidad se trata de la vida
operstica en la ciudad del Turia, y no al anlisis de partituras musi-
cales nacidas de la pluma de compositores valencianos de pera.
Por consiguiente, se trata de una investigacin consagrada a la
musicologa externa, y no a la musicologa interna.9
Para poder llevar a cabo la Historia de la pera en Valencia he-
mos debido abarcar mltiples aspectos.

9
Cfr. CHAILLEY, J.: Compendio de Musicologa. Madrid, Alianza, 1991.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 15 ]


En primer lugar, pretendemos reconstruir la historia y la valora-
cin de los cantantes que transitaron por los proscenios valencia-
nos.10 En este sentido, no slo hemos recogido documentalmente
sus actuaciones, merced a las fuentes periodsticas, sino tambin
hemos hecho una valoracin de los mismos, con atencin a sus
tipologas vocales, basndonos en las propias fuentes locales,
forneas, y en la bibliografa. Los cantantes actan dentro de las
compaas de pera. En este sentido, hemos estudiado esas em-
presas en la medida de lo posible, rastreando su formacin, con-
tratacin y rutas de trnsito. La valoracin de la calidad de las
troupes lricas ha venido determinada por la crtica musical, sus
actuaciones en las temporadas teatrales, y por un examen compo-
sitivo, estructural de las mismas, de sus plantillas e individualida-
des.
En segundo lugar, el papel de los directores de orquesta, las agru-
paciones corales, el cuerpo de baile, los profesores del foso pros-
cnico, los escengrafos y tramoyistas, con el correspondiente
aparato escnico. En suma: los agentes activos del espectculo
operstico, dentro de la escena.
Pero tambin hemos atendido a los agentes pasivos del teatro l-
rico, aquellos que no intervienen en escena, pero sin cuyo con-
curso es imposible la realizacin de las representaciones opersti-
cas: los empresarios teatrales y sus polticas mercantiles y cultu-
rales. De igual modo, las condiciones contractuales impuestas por
la Diputacin de Valencia a los empresarios arrendatarios del
Teatro Principal, a la hora de establecer como conditio sine qua non
la obligatoriedad de la celebracin de una temporada de pera
dentro de la anualidad teatral. No se nos ha escapado tampoco
los aspectos ms crematsticos del espectculo operstico: los pre-
cios. En la medida en que nuestras fuentes periodsticas nos lo
han permitido, hemos podido establecer un anlisis mnimamente
riguroso sobre el alambicado panorama tarifario en taquilla, to-
mando como referencia un tipo de localidad determinada y ofre-
10
El trmino canoro, que aparecer con frecuencia en esta investigacin,
hace referencia, en el arte del canto y en la pera, al estilo interpretativo de
los cantantes, su tcnica vocal. Sensu lato, el vocablo alude a los cantantes.

[ 16 ] Fernando Torner Feltrer


ciendo un breve estudio evolutivo, haciendo las correspondientes
matizaciones cuando los cachettes de los cantantes hacan modifi-
car al alza los precios de las funciones.
Son tambin agentes pasivos del hecho artstico interpretativo sus
destinatarios: el pblico y la crtica musical. A travs de las crticas
musicales hemos podido esclarecer los gustos del pblico y sus
comportamientos, grosso modo. Obviamente, al ser la crtica musi-
cal nuestra principal herramienta, la hemos examinado a fondo.
Por un lado, las opiniones de los musicgrafos sobre el espec-
tculo operstico per se, desde la poltica empresarial hasta los re-
sultados artsticos. Por otro lado, las preferencias y opiniones de
los artgrafos sobre las distintas escuelas o estilos opersticos, as
como sobre los cantantes y el director de orquesta. Pero tambin
hemos podido determinar cmo estructuraban los crticos sus
textos periodsticos.
El resultado final son los repertorios programados, con las peras
representadas. En aras de poder ponderarlos con un criterio glo-
bal, hemos trazado una breve panormica de las peras represen-
tadas en otros coliseos espaoles y extranjeros. De este modo,
puede comprenderse mejor que la ciudad de Valencia no fue un
caso aislado; pues, en buena medida, el repertorio es bastante co-
mn, y supera los lindes nacionales. El estudio cuantitativo no
slo se ha realizado de manera global, sino que ha ido acompa-
ado de un recuento ms prolijo en un nivel interno, temporada a
temporada, con el propsito de ofrecer una reconstruccin hist-
rica lo ms fidedigna posible.
Por ltimo, y al hilo de este resultado final, hemos perseguido
como objetivo valorar cul fue el papel de los coliseos valencia-
nos en el mantenimiento de la actividad operstica.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 17 ]


2. Metodologa: fuentes empleaas y programa propedutico
investigador
Esta investigacin ha tomado como fuente primordial la prensa
diaria valenciana: los peridicos Las Provincias y El Mercantil Valen-
ciano.
En general, el estado de conservacin del rotativo liberal El Mer-
cantil Valenciano es relativamente bueno. Por eso, buena parte de
esta investigacin descansa sobre sus pginas. Tambin las pre-
vias y crticas de este peridico estn mejor elaboradas, y propor-
cionan mayor informacin. Y como muestra, un botn: El Mer-
cantil Valenciano detalla los comprimarios en las listas de las com-
paas de pera, aspecto ste que, en ocasiones, es elidido por Las
Provincias; sencillamente porque los consideraba cantantes de n-
fimo rango que no merecen consumir lneas del peridico con-
servador. En alguna ocasin, el diario Las Provincias as lo mani-
fest explcitamente. Sucede, sin embargo, que en determinados
aos, El Mercantil Valenciano, pese a estar microfilmado, es ilegi-
ble. El formato del papel empleado por El Mercantil Valenciano era
mucho ms amplio que el de Las Provincias, hecho que dificulta su
manejo y su conservacin, y, a la postre, su lectura. La situacin
durante la temporada teatral postrera, 1884-1885, es ms grave:
sencillamente no se conservan los ejemplares.
El peridico Las Provincias cuenta con una herramienta auxiliar
que ha sido muy ventajosa en nuestra investigacin: los Almana-
ques. Aunque no los hayamos citado al pie de pgina, los Almana-
ques nos han permitido determinar, con relativa exactitud, los me-
ses en que actuaron las compaas de pera, al hacer un resumen
por secciones de lo acontecido en el ao anterior a la anualidad
en la que se publicaba el Almanaque. Ello nos ha evitado leer aos
enteros de peridicos.
Dejando a un lado los Almanaques, ha menester aseverar que fal-
tan bastantes ejemplares del diario Las Provincias en determinados
aos. Otras veces lo que sucede es que el microfilm tampoco es
legible, o bien, su lectura ofrece numerosas lagunas. Y as lo he-

[ 18 ] Fernando Torner Feltrer


mos recogido en las crticas musicales; por eso algunos textos es-
tn amputados, dada su ilegibilidad.
El programa propedutico investigador ha pasado por hacer una
triple divisin en los textos periodsticos utilizados como fuentes.
Por un lado, las previas. Es un tipo de informacin escueto, a priori
del evento operstico, en donde se anuncian las prximas peras,
las llegadas o partidas de cantantes, los directores de orquesta y
las compaas. Asimismo, las listas de cantantes de la troupe y los
precios en taquilla. Si la previa no es refutada a posteriori, nada hace
suponer que una pera programada no se hubo representado; por
lo que el dato de la previa lo hemos dado por vlido. Por el con-
trario, si una previa anuncia que una pera ser sustituida por otra
a causa de la indisposicin de uno o varios cantantes, o bien el
retraso en la puesta en escena de un ttulo operstico porque la
obra no ha sido suficientemente ensayada, -hecho bastante fre-
cuente en Valencia-, entonces hemos anulado esa representacin
y no ha quedado registrada en nuestro estudio, ni por supuesto,
tampoco en el recuento cuantitativo.
Las crticas las hemos dividido en las crticas musicales propia-
mente dichas y los sueltos. Ambas se producen a posteriori, y sancio-
nan la veracidad de la representacin de una pera con rotundi-
dad. Las primeras suponen unos textos ms elongados; mientras
que los sueltos son parcos resmenes de las funciones que se lleva-
ron a cabo, sin el concurso del musicgrafo, sino de un redactor
ordinario del peridico. Aunque nuestra investigacin pivota so-
bre todo sobre las crticas musicales, sin embargo los sueltos tam-
bin nos han procurado informacin, pese a que la reconstruc-
cin de los papeles que encarnaron los cantantes quede reducida
a la pareja canora estelar, en muchas ocasiones.
En un captulo aparte estn los artculos de opinin del peridico
sobre la poltica arrendataria del Teatro Principal, y las cartas al
director.
Debemos confesar con total honestidad que no hemos consul-
tado algunos programas de mano conservados en el Archivo de la
Diputacin de Valencia, pertenecientes al Teatro Principal. Hay

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 19 ]


una razn de peso para ello: las constantes indisposiciones de los
cantantes y los aplazamientos de algunas peras, -algunos de ellos
sempiternos, sine die-, no nos permiten averiguar si las peras
anunciadas y publicitadas en los programas de mano se repre-
sentaron o no lo hicieron. Y, en muchos casos, como el lector
podr comprobar, no fue as. Otra circunstancia que invalida an
ms los programas de mano como fuente es el hecho de las susti-
ciones y contrataciones de nuevos cantantes, -un hecho muy co-
mn en Valencia-, los cuales tampoco vienen reflejados en los
programas de mano. Empero, no es menos cierto que los pro-
gramas de mano nos habran ayudado a determinar con exactitud
los papeles que interpretaron los cantantes, sobre todo los can-
tantes secundarios o segundos papeles, amn de comprimarios y
partiquinos; pues nuestra labor de inferirlos tomando como nica
fuente la prensa ha sido ardua, fatigosa; si bien hemos obrado
con extrema cautela, teniendo en cuenta las caractersticas tipol-
gicas de las voces que actuaron y su adecuacin a los roles de las
peras. Y, como muestra, un botn: una soprano ligera, dagilit,
nunca encarnara un personaje confiado por el compositor a una
soprano dramtica.
Como fuentes periodsticas secundarias, hemos consultado los
Almanaques del diario de Barcelona. Se trata de unos almanaques que
revisten caractersticas similares a los de Las Provincias, si bien hay
un sutil rasgo diferenciador, por lo que al orbe canoro respecta:
los del peridico de la Ciudad Condal incluan valoraciones sobre
los cantantes, las cuales nos han sido de gran utilidad a la hora de
establecer su categora artstica.
De manera ya ms episdica, meramente testimonial, hemos con-
sultado la prensa milanesa y la Gaceta Valenciana.
La bibligrafa la hemos consultado en aras de completar el estudio
canoro, ora las caractersticas de las voces ora sus currculums.
Asimismo, para conocer un poco la vida teatral de otros prosce-
nios nacionales y extranjeros.

[ 20 ] Fernando Torner Feltrer


3. Estado de la cuestin
Son escasos todava los estudios de Historia de la pera en
Valencia que se han realizado hasta la fecha presente.
Si los enumeramos por cronologa histrica, esto es, los periodos
que los investigadores han estudiado, corresponde el ms antiguo
al libro de Arturo Zabala, quien aprovech su circunstancia de ser
Director del Archivo de la Diputacin Provincial de Valencia. Su
libro est consagrado al siglo XVIII.11
La monografa del Doctor Josep Llus Sirera Tur est ntegra-
mente dedicada al Teatro Principal. 12 Ahora bien: Sirera estudia el
Teatro Principal en toda su integridad, incorporando los dramas
teatrales, -que son su especialidad-, la pera, la zarzuela y las
compaas de variedades acrobticas. Por consiguiente, este Ca-
tedrtico de la Universitat de Valncia, de la Facultat de Filologia,
centra el ncleo de su trabajo en la dramaturgia. Cimenta su in-
vestigacin en los programas de mano, sin el concurso de la
prensa. No hace ningn estudio canoro, ni tampoco de las com-
paas; pues su formacin no procede del orbe musical, sino del
literiario y teatral.
La Tesis Doctoral de Enrique Llobet Lle s se centra, en cambio,
en la pera.13 Pero, como bien indica en su ttulo, est dedicada
ntegramente a la pera wagneriana. Se trata de un riguroso estu-
dio sobre el impacto de las peras del compositor germano en
Valencia y las polmicas que se suscitaron alrededor de l y de sus
peras en la ciudad del Turia. Empero, no se represent ninguna
pera de Wagner en Valencia durante la monarqua de Alfonso
XII.

11
ZABALA, A.: La pera en la vida teatral valenciana del siglo XVIII. Valencia,
Alfonso El Magnnimo, 1960.
12
SIRERA, J. Ll.: El Teatre Principal de Valncia. Aproximaci a la seua histria.
I.V.E.I., Alfons El Magnnim, 1986.
13
LLOBET, LLE, E.: Recepcin wagneriana en Valencia: 1874-1914. Valencia,
Universitat de Valncia, Tesis Doctoral, indita, 2012.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 21 ]


El autor que ms esfuerzos ha dedicado y publicado- sobre la
Historia de la pera en Valencia es, con toda justicia, el Doctor
Francisco Carlos Bueno Camejo. La formacin acadmica de este
profesor del Departamento de Historia del Arte de la Facultad de
Geografa e Historia de la Universitat de Valencia es de amplio
espectro, -Licenciado en Geografa e Historia y en Historia y
Ciencias de la Msica-, y le ha permitido abordar con comodidad
la vida operstica valenciana durante buena parte del siglo XX. Su
condicin de crtico musical y de Asesor Musical de Msica 92,
de la Generalitat Valenciana, le ha ayudado en el profundo cono-
cimiento que posee del proscenio operstico, as como en el ma-
nejo de la prensa diaria. Su Tesis Doctoral, que versa sobre la
Historia de la pera en Valencia durante la monarqua de Al-
fonso XIII y la II Repblica Espaola, ha sido nuestro modelo
investigador.14 El doctor Bueno Camejo ha estudiado la poca do-
rada de la pera, abarcando el fenmeno en toda su integridad y
contemplando los numerosos teatros que celebraron pera du-
rante los 36 primeros aos de la pasada centuria vigsima.
De entre las diversas publicaciones del Doctor Francisco Carlos
Bueno Camejo, destacamos la ampliacin de su investigacin a la
primera dcada del franquismo, los aos 40, en la posguerra; aun-
que desde una ptica esttica y contemplando en su globalidad el
teatro lrico.15
La Tesis Doctoral de Pilar Va Bacete se ha dedicado a las pe-
ras escritas por compositores valencianos durante la segunda mi-
tad del siglo XX. Se trata, por tanto, de un estudio de musicologa
interna, con anlisis de las partituras. Empero, traza una breve pa-

14
BUENO CAMEJO, F. C.: Historia de la pera en Valencia y su representacin
segn la crtica de arte: De la monarqua de Alfonso XIII a la Guerra Civil Espaola.
Valencia, Federico Domenech (Colab. Generalitat Valenciana / Diputaci
de Valncia S.A.R.C.), 1997.
15
BUENO CAMEJO, F. C.: Las orientaciones estticas en la msica valen-
ciana durante el franquismo: los aos 40. En: AA. VV.: Dos dcadas de cultura
artstica en el franquismo (1936-1959). Actas del Congreso. Granada, Universi-
dad de Granada, 2001, pp. 135-141.

[ 22 ] Fernando Torner Feltrer


normica de la vida operstica valenciana durante el franquismo y
la transicin democrtica. 16
Por ltimo, la Tesis Doctoral de Jos Antonio Garca Casasem-
pere, publicada inmediatamente en Cuadernos de Bellas Artes, se
ha dedicado a la crtica musical operstica en el Palau de Les Arts,
analizando tanto la crtica nacional cuanto la internacional. Por
consiguiente, ha consagrado su estudio a la actualidad. 17

16
VA BACETE, M. P.: La creacin operstica valenciana en la segunda mitad
del siglo XX: Maror y El Triomf de Tirant. Valencia, Universitat de Valncia,
Tesis Doctoral, indita, 2014.
17
GARCA CASASEMPERE, J. A.: La pera en Valencia. El Palau de Les
Arts y la crtica musical nacional e internacional. La Laguna, (Tenerife), Cuadernos
de Bellas Artes, col. Msica, n 8, Sociedad Latina de Comunicacin Social,
2012.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 23 ]


[ 24 ] Fernando Torner Feltrer
El contexto

1.1. La Restauracin Alfonsina

A LFONSO XII NACI EN EL Palacio Real de Madrid el 28 de


noviembre de 1857. El triunfo de la Revolucin de 1868 le
oblig a exiliarse en Pars, junto con su madre, Isabel II, y
el resto de la Familia Real. El Sexenio Democrtico cont con un
inesperado eco europeo, y los acontecimientos del mismo tuvieron
una inmediata repercusin internacional.18 De acuerdo con Joaqun

18
MORENO ALONSO, M.: La revolucin espaola de 1868 en Inglate-
rra. En: Revista de Historia Contempornea. Sevilla, Universidad de Sevilla, n
2, diciembre de 1983, pp. 64 y ss. Para consultar el impacto de la Revolucin
de 1868 en la Alemania de Bismarck, cfr.: LVAREZ GUTIRREZ, L.: La
revolucin del 68 ante la opinin pblica alemana. Madrid, Fragua, 1976. En Fran-
cia, cfr.: ALBEROLA FIORAVANTI, M. V.: La revolucin de 1868 y la prensa
francesa. Madrid, Editora Nacional, 1973.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 25 ]


Maurn, la revolucin espaola de 1868 puede considerarse como
un eco epigonal de las revoluciones europeas de 1848.19
Durante los aos de exilio, Alfonso XII complet su formacin
acadmica y militar en Pars, Viena y la localidad inglesa de
Sandhurst. En 1870, su madre, Isabel II, abdic en favor suyo,
presionada por Antonio Cnovas del Castillo. Fue precisamente
este poltico malagueo el facttum de la elaboracin del ideario po-
ltico de la Restauracin de la monarqua borbnica que, a la pos-
tre, alzara al trono a Alfonso XII. Cnovas redact el Manifiesto de
Sandhurst, en la academia militar inglesa homnima, el 1 de di-
ciembre de 1874. En este manifiesto ya se apelaba al deseo de es-
tabilidad poltica y de entendimiento social, que fueron en adelante
criterios fundamentales restauracionistas: lo nico que inspira ya
confianza en Espaa es una Monarqua hereditaria y representa-
tiva, mirndola como irreemplazable garanta de sus derechos e
intereses desde las clases obreras hasta las ms elevadas.20 En opi-
nin de Manuel Espadas Burgos, el programa restaurador se mo-
vi dentro de unas coordenadas europeas:
La cuestin Hohenzollern, planteada con la aparicin de la
candidatura prusiana al vaco trono espaol y mantenida su
presencia durante el Sexenio; la repulsa europea al rgimen
republicano y el sesgo favorable al reconocimiento del rgi-
men espaol, iniciado por la Alemania de Bismarck tras el
golpe de Pava; la evolucin poltica de Francia, desde la
humillacin de 1870, aislada y abatida, al comienzo de los
movimientos de regeneracin, asilo de la monarqua des-
tronada, cmodo exilio de emigrados espaoles que en las
ciudades de la frontera pirenaica tuvieron amplio campo para
la intriga; refugio del pretendiente carlista, cuyos seguidores
contaron con la benevolencia de los prefectos franceses para
llevar a cabo sus operaciones guerrilleras sobre las regiones
del norte de Espaa; el legitimismo del estado austriaco, a
19
MAURN, J.: La revolucin espaola: De la monarqua absoluta a la revolucin
socialista. Madrid, Anagrama, 1977.
20
FERNANDEZ GARCIA, A. et alii: Documentos de historia contempornea de
Espaa. Madrid, Actas, 1996, p. 283.

[ 26 ] Fernando Torner Feltrer


cauta distancia con el compromiso con el movimiento Al-
fonsino, mientras Viena era residencia estudiantil del prn-
cipe Alfonso, pero con simpatas no disimuladas hacia el
carlismo espaol.21

Alfonso XII (Fuente: www.madriz.com)

La inestabilidad de la situacin poltica espaola favoreci el arribo


de la Restauracin borbnica de Alfonso XII: las guerras carlistas
y el conflicto cubano an seguan en curso; las Cortes de la I Re-
pblica Espaola fueron disueltas el 3 de enero de 1874 por el ge-
neral Manuel Pava, Capitn General de Castilla la Nueva, ocu-
pando el Congreso de los Diputados, para impedir que el eldense
Emilio Castelar fuera desalojado del gobierno; y la llegada de la
Dictadura de Francisco Serrano, en la Repblica Unitaria.
El 29 de diciembre de 1874, el general Arsenio Martnez-Campos
Antn forz los acontecimientos al proclamar en Sagunto a Al-
fonso XII como Rey de Espaa, ante los alfonsinos valencianos.
El riojano Prxedes Mariano Mateo-Sagasta y Escolar, jefe del

21
ESPADAS BURGOS, M.: Alfonso XII y los orgenes de la Restauracin. Ma-
drid, C.S.I.C., Biblioteca de Historia, 1990, p. 6.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 27 ]


Partido Constitucional y que luego fundara el Partido Liberal en
1880, era el Presidente del Consejo de Ministros in illo tempore. Sa-
gasta acept bien pronto el regreso de la monarqua borbnica, y
sta se formalizara el 13 de enero de 1875. El reinado de Alfonso
XII fue breve, pues dur tan slo una dcada. El 25 de noviembre
de 1885, cuando faltaban tres das para que el monarca cumpliese
sus 28 aos, falleci en el Palacio de El Pardo de Madrid, vctima
de la tuberculosis.
Durante la monarqua de Alfonso XII se heredaron dos problemas
fundamentales. Por un lado la guerra carlista. Se propone para su
solucin una doble poltica, en cierto sentido heredada de los Re-
yes Catlicos para someter a la levantisca nobleza castellana en el
ltimo cuarto del siglo XV, y que combinaba medidas enrgicas
con negociaciones polticas. En el caso que nos ocupa, el general
Arsenio Martnez-Campos Antn aport la solucin militar, que
cont incluso con la participacin del propio monarca, quien acu-
di al frente para mandar las tropas. La campaa militar finaliz
victoriasemente para el ejrcito real en febrero de 1876.22 Por otro
lado, la negociacin. As, se concedieron a las diputaciones vascas
y la navarra el clebre Concierto Econmico: a cambio de negociar
las aportaciones econmicas de las provincias vascas y de Navarra
a la Hacienda Pblica durante cada sexenio, aqullas deban con-
tribuir con un cupo determinado a las quintas militares anuales.
El segundo problema es la Guerra de Cuba. De nuevo el general
Arsenio Martnez-Campos Antn alcanza la Paz de Zanjn en
1878, en donde se hacen ciertas concesiones a los cubanos insu-
rrectos. Empero, la falta de respeto a este acuerdo ser lo que haga
que este general abandone el campo poltico conservador para
unirse a los liberal-fusionistas. Ha menester agregar que el insur-
gente cubano Antonio Maceo prolong durante algn tiempo ms
las hostilidades.
Aunque la Constitucin Espaola de 1876 hizo una declaracin de
derechos individuales muy progresista, calcada de la Constitucin
22
COMELLAS GARCA-LLERA, J. L.: Historia de Espaa contempornea.
Madrid, Rialp, 2014, dcima edicin, pp. 256 y ss.

[ 28 ] Fernando Torner Feltrer


de 1869, Cnovas ide el sistema turnista: la alternancia en el go-
bierno de los dos partidos dinsticos; el Partido Conservador del
poltico malagueo y el Partido Liberal de Sagasta. El sistema tur-
nista dejaba al monarca el papel de rbirto, pues nombraba a los
ministros y al Presidente del Gobierno. Cuando el rey consideraba
que un gobierno estaba agotado, llamaba al lder del otro partido
dinstico y le encargaba formar gobierno. Adems, le entrega el
decreto de disolucin de las Cortes. Por consiguiente, convocaba
elecciones. Estas elecciones eran supervisadas por el Ministro de
Gobernacin del nuevo gobierno, quien da las instrucciones al go-
bernador civil de cada provincia, y ste a los caciques locales, con el
fin de alterar el resultado de las elecciones y resulte ganador, as, el
partido a quien le corresponde el turno. De esta forma, el gobierno
cuenta con la doble confianza, del Rey y de las Cortes, y puede
ejercer el poder sin problemas. Los gobiernos de la Restauracin
se mantendrn sobre este pucherazo constante, sobre todo a raz del
sufragio universal masculino de 1890.23 El turnismo se basa, pues,
en una suerte de equilibrio entre fuerzas contrapuestas.
Aunque las primeras Cortes de la Restauracin fueron elegidas por
sufragio universal, el 28 de diciembre de 1878 se reimplant un
sufragio restringido, censitario. El derecho al voto se reserv para
los varones mayores de 25 aos que pagaban una cuota mnima de
25 pesetas al ao por contribucin territorial. Tan slo 850000
electores figuraron en el censo electoral. Empero, como ya hemos
apuntado, este sistema electoral fue modificado en 1890, pero sin
resultados efectivos que no llegaron a alterar el orden turnista eta-
blecido.
Los caciques ejercan una funcin mediadora entre la sociedad rural
y la administracin. En ese sentido, sera ms apropiado hablar de
clientelismo o patronazgo. Una manera de proceder muy pragmtica

23
ORDAZ ROMAY, J. y GARCA GMEZ, M. C.: Materiales para la Histo-
ria de Espaa. Madrid, Akal, 2005, pp. 219-220.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 29 ]


que articulaba un constitucionalismo urbano con una sociedad ru-
ral.24
La monarqua de Alfonso XII supuso un periodo de prosperidad
econmica, beneficiada por la paz poltica del pas. Fue una poca
dorada para la banca espaola. La red ferroviaria espaola se fue
extendiendo por todo el pas. El comercio exterior fue muy activo:
Bilbao se convirti en un referente de la industria siderrgica, gra-
cias a las inversiones britnicas, y exportaba elevadas cantidades de
hierro, al tiempo, se desarroll la minera asturiana; la epidemia de
filoxera en Europa ayud a las exportaciones de vino espaol, an-
daluz, riojano y manchego; otro tanto puede decirse de las ventas
al exterior del aceite andaluz y los ctricos valencianos. La Exposi-
cin Universal de Barcelona, celebrada en 1888, fue un magnfico
escaparate mundial del desarrollo econmico que estaba viviendo
el pas.
El desarrollo econmico mejor las condiciones de vida de las cla-
ses medias. Una consecuencia de ello es el auge de la zarzuela, so-
bre todo tras la alternativa que supuso el teatro por horas. Es proba-
ble que la pera tambin se viese beneficiada, aunque en menor
medida.
El proletariado sufri un desengao con los polticos del Sexenio
Democrtico. En 1868 lleg a Espaa el anarquista Giuseppe Fa-
nelli, directamente enviado por Bakunin. Poco despus, Karl Marx
enviaba a su yerno, Paul Lafargue, introductor del socialismo mar-
xista. Este semillero germin en la creacin de un conjunto de or-
ganizaciones y movimientos polticos que pretendan alterar el or-
den turnista de la Restauracin Alfonsina. En 1879 Pablo Iglesias
fund el Partido Socialista Obrero Espaol. Dos aos despus, en
1881, se estableca el sindicato anarquista Federacin de Trabaja-
dores de la Regin Espaola, ilegalizado luego tras una serie de

24
VARELA ORTEGA, J. y DARD MORALES, C.: Las claves de la
poltica oficial: jefes, familias y clientelas. En: AA. VV (JOVER ZAMORA,
J. M., dir.) : Historia de Espaa Menndez Pidal. Madrid, Espasa Calpe, 1989-
1999, vol. XXXVI, 1, p.95.

[ 30 ] Fernando Torner Feltrer


atentados en 1883. Ya fallecido Alfonso XII, en 1888, se creaba la
Unin General de Trabajadores.

1.2. Alfonso XII y las cantantes de pera. El Teatro Real, un


espejo de conducta social
Alfonso XII cas en primeras nupcias con su prima hermana Ma-
ra de las Mercedes de Orlens, el 23 de enero de 1878, en contra
de la voluntad de su madre Isabel II; pero esta primera esposa fa-
lleci el 25 de junio del mismo ao. El monarca se avino entonces
a buscar un matrimonio polticamente correcto, encontrando por
mediacin de Augusto Conte una de las pocas damas disponibles
entre las familias reales catlicas: Mara Cristina de Habsburgo-Lo-
rena, hija de la Archiduquesa Isabel de Austria y sobrina del Em-
perador Francisco Jos. Se entrevist con Mara Cristina en Or-
lens e inmediatamente despus contrajo matrimonio, el 29 de no-
viembre de 1879.
Pero el monarca encamin su pasin amorosa hacia una antigua
conocida: la cantante de pera espaola Elena Nicolasa Sanz y
Martnez de Arizala. Una diva de gran belleza escultural.
Benito Prez Galds, el magno novelista grancanario, retrat a la
diva en los siguientes trminos: Moza esplndida, admirablemente
dotada por la Naturaleza en todo lo que atae al recreo de los ojos,
completando as lo que Dios le haba dado para el goce y encanto
de los odos.25
Alfonso XII haba tratado a la soprano castellonense durante su
adolescencia en Viena. Se haba reencontrado con ella en Madrid,
poco antes de sus primeras nupcias, en una temporada de pera en
la que Elena Sanz cant La Favorita de Donizetti. La castello-
nense tuvo tres hijos. El primero, Jorge, cuya paternidad no fue
revelada. Posteriormente tuvo dos vstagos varones ms, con Al-
fonso XII: Alfonso, nacido en 1880, y Fernando, que vino al
25
ZAVALA, J. M.: Elena y el Rey. La historia del amor prohibido entre Alfonso
XII y Elena Sanz. Madrd, Plaza y Jans, 2014, p. 3.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 31 ]


mundo al ao siguiente. Aunque perseguida y vejada por la reina
Mara Cristina, Elena Sanz recibi una asignacin mensual de 5000
pesetas para la manutencin de sus hijos. Toda una fortuna para la
poca.

La soprano castellonense Elena Sanz.


(Fuente: www.vanitatis.elconfidencial.com)

De acuerdo con el doctor Enrique Llobet Lle, Alfonso XII


mantuvo tambin una relacin amorosa posterior con la cantante
Borghi-Mamo, apodada La Biondina, probablemente Erminia
(1855-1941), hija de Adelaide (1829-1901), quien tambin era can-
tante. Ante la amenaza de la reina Mara Cristina de regresar a
Austria, el Gobierno, presidido por Cnovas, intervino expulsando
de Espaa a la cantante italiana, quien, sin embargo, regresara
dentro de una gira artstica.26
La desordenada conducta amorosa del monarca encontr en las
funciones de pera del Teatro Real un coliseo en donde los grupos
sociales se observaban de cerca, manteniendo la distribucin jerr-

26
LLOBET, LLE, E.: Recepcin wagneriana en Valencia: 1874-1914. Valencia,
Universitat de Valncia, Tesis Doctoral, indita, 2012, pp. 75 y ss.

[ 32 ] Fernando Torner Feltrer


quica de las localidades, y en donde el palco real no disimulaba
unas pautas de comportamiento que influan en el talante desenfa-
dado de la sociedad Alfonsina. Un espejo social. As lo describe
Isabel Margarit:
El Madrid de Alfonso XII fue el de los salones aristocrti-
cos y la pera, el de los toros y la zarzuela, el del caf, el tea-
tro retrico y las castizas verbenas. Un mundo socialmente
injusto pero bienhumorado, en el que corra el dinero aun-
que extensas capas de la poblacin seguan sumidas en la mi-
seria. La alta sociedad mostraba su lujo en palacetes y ca-
rruajes, en joyas y atuendos, en fiestas y tertulias de saln, en
almuerzos () y veladas de pera. Las grandes noches del
teatro Real fueron uno de los fenmenos ms emblemticos
del reinado de Alfonso XII. Tan importante como el espec-
tculo representado en el escenario era el oficiado en la pro-
pia sala. El pblico del paraso admiraba la elegancia de los
que ocupaban las butacas. Estos, a su vez, no perdan de-
talle de los palcos laterales, gracias a los implacables gemelos,
que seguan y perseguan amores secretos, intrigas polticas o
maniobras financieras. Captulo aparte mereca el palco real.
Desde los tiempos de Isabel II, aquel espacio congregaba la
atencin de toda la sala. Con Alfonso XII, la curiosidad po-
pular iba a vivir noches gloriosas, dada la debilidad del mo-
narca hacia las bellas cantantes.27

1.3. Breve historia de la pera en Valencia


La pera siempre fue un espectculo artstico muy popular en la
capital del Turia. Una urbe de claro predominio de la pera ita-
liana. Estas son las dos ideas fuerza que resumen la vida operstica
en la ciudad de Valencia.
Ya en el siglo XVIII, especialmente en la primera mitad de la
centuria, Valencia fue el segundo bastin operstico de importancia
27
MARGARIT, I.: La vida y la poca de Alfonso XII. Barcelona, Planeta, 1999,
p.197

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 33 ]


en la Espaa de Felipe V, tras la tacita de plata. As lo proclama
Arturo Zabala:
Despus de Cdiz, es Valencia la ciudad que tuvo mayores
representaciones de pera en el periodo que venimos rese-
ando.
()
Durante la primera mitad del siglo, el espectculo escnico
segua, en la ciudad del Turia, por los mismos cauces funda-
mentales de una natural y permanente progresin que arran-
caba de dos centurias atrs.28
El gobernador de Valencia, el Marqus de Campofiorito, favorito
de la segunda esposa de Felipe V, la Princesa de los Ursinos, Isabel de
Farnesio, utilizaba al pblico valenciano como cobayas para, en caso
de ser bien acogida una pera determinada, se escenificase luego
en la Villa y Corte. En suma, de la Botiga de la Balda al Teatro de
Palacio.
En el caso de Cdiz, -dado que la ciudad haba sido beneficiada
con el traslado de la Casa de Contratacin desde Sevilla, durante el
siglo XVIII-, era la residencia de un nutrido grupo de comercian-
tes genoveses que comerciaban con las colonias hispano-america-
nas. Una buena clientela para coliseos en la ciudad en donde se
representaban peras italianas.29
Con el arribo del siglo XIX, la popularidad de la pera se mantiene
en Valencia, segn se desprende de las afirmaciones de Josep Llus
Sirera:
Al XIX es manifesta en la pressi exercida sobre els empre-
saris, fins el punt que quan el Principal obre les seues portes,

28
ZABALA, A.: La pera en la vida teatral valenciana del siglo XVIII. Valencia,
Alfonso El Magnnimo, 1960, p. 31.
29
Para ampliar esta cuestin, cfr.: CARREIRA, X. M.: Orgenes de la pera
en Cdiz. Un informe de 1768 sobre el coliseo de peras. En: Revista de
Musicologa. Vol. X, n 2, 1987, pp. 581-600.

[ 34 ] Fernando Torner Feltrer


aquests ja saben de bestreta que han de comptar amb una
compaa estable dpera.30
Durante la centuria decimonnica se asiste en Valencia como en
el resto de Espaa- a la construccin masiva de coliseos, fruto de
la fiebre desamortizadora del ministro granadino, Mendizbal, as
como tambin del ministro pamplons, Madoz; pero tambin con-
secuencia del xito arrollador de la pera como espectculo teatral.
El ms madrugador, el coliseo decano en la ciudad del Turia, fue el
Teatro Principal, inaugurado el 24 de julio de 1832. Hubo sido ini-
ciado en 1831, aunque su remodelacin definitiva tendra que es-
perar a la Desamortizacin de Madoz.31
El 20 de diciembre de 1853, el da del cumpleaos de la Princesa
de Asturias, abri sus puertas el Teatro de la Princesa.
El 7 de junio de 1868, en los albores del Sexenio Revolucionario,
lo hizo el Teatro Ruzafa, un caf-teatro a la moda in illo tempore.
Por fin, el 28 de octubre de 1876 abri sus puertas el Teatro
Apolo, apto para el teatro y para el circo. Fue ste el gran rival del
Teatro Principal.
La popularidad de la pera llegar a tal extremo que incluso se
inaugurar en Valencia un teatro estival, para solazar al pblico
cuando el resto de los coliseos se encontraban cerrados por vaca-
ciones: fue el Teatro Pizarro, que abri sus puertas un clido da
de esto, el 27 de junio de 1891.
La fiebre edificadora de proscenios proseguir durante la monar-
qua de Alfonso XIII, toda vez que el Teatro Olympia hubo sido
inaugurado el 10 de noviembre de 1915. Por supuesto, abri sus

30
SIRERA, J. Ll.: El Teatre Principal de Valncia. Aproximaci a la seua histria.
I.V.E.I., Alfons El Magnnim, 1986, p. 83.
31
BUENO CAMEJO, F. C.: Las artes escnicas en Valencia en la poca de
Sorolla: La pera. En: AA. VV. (DE LA CALLE, R., Dir.): El arte valen-
ciano en la poca de Sorolla, 1863-1923. Valencia, Real Academia de Bellas Artes
de San Carlos, 2008, p. 152.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 35 ]


puertas con sendas funciones de pera.32 Para su flamante
inauguracin, se contrat una compaa de pera de primersima
categora, la del empresario italiano Ercole Casali.33
Pero Valencia no es rara avis en el captulo del furor constructivo
decimonnico. Barcelona fue una de las primeras ciudades madru-
gadoras que contempl la creacin de nuevos coliseos, los cuales
comenzaron a proliferar a partir de 1835, como, por ejemplo, el
Teatre de la Santa Creu.34
El trienio 1847-1850 es de especial importancia en la historia de
los teatros espaoles. As, el 4 de abril de 1847 se alz el teln por
primera vez en el proscenio del Gran Teatro del Liceo de Isabel
II, en Barcelona.35 Meses despus, el 21 de diciembre de 1847,
abrira sus puertas el Teatro de San Fernando en Sevilla.36 Por su
parte, el Teatro Real de Madrid fue solemnemente estrenado el 19
de noviembre de 1850.37 Una manifestacin simblica del poder
poltico.38 La reina Isabel II contribuy a ello. Tal vez no sea balad
recordar que la soberana era cantante de pera en sus aos de ju-
32
BUENO CAMEJO, F. C.: Historia de la pera en Valencia y su representacin
segn la crtica de arte: De la monarqua de Alfonso XIII a la Guerra Civil Espaola.
Valencia, Federico Domenech (Colab. Generalitat Valenciana / Diputaci
de Valncia S.A.R.C.), 1997, pp. 170 y ss.
33
BUENO CAMEJO, F. C.: Una fascinacin secular: la pera. En: AA.
VV. (BUENO CAMEJO, F. C., Dir.): Un siglo de Msica en la Comunidad Va-
lenciana. Madrid, Unidad Editorial Diario El Mundo, 1998, p. 60.
34
RADIGALES I BAB, J.: Els orgens del Gran Teatre del Liceu. Montserrat,
Abada de Montserrat, 1998, p. 27.
35
ALIER I AIXAL, R. y MATA, F. X.: El Gran Teatro del Liceo (Historia
Artstica). Barcelona, Edicions Francesc X. Mata S. L., 1991, p. 17.
36
MORENO MENGBAR, A.: La pera en Sevilla (1731-1992). Col. Biblio-
teca de temas sevillanos. Sevilla, Ayuntamiento, 1994, p. 66.
37
GMEZ DE LA SERNA, G.: Gracias y Desgracias del Teatro Real. Madrid,
Ministerio de Educacin y Ciencia, 1976, p. 24.
38
MOISAND, J.: Dal tempio monumentale alla baracca da fiera: muta-
menti dello spazio urbano e luoghi teatrali a Madrid e Barcellona alla fine
del secolo XIX. Memoria e Ricerca, 2008. Roma, Franco Angeli Edizioni, pp,
29-45.

[ 36 ] Fernando Torner Feltrer


ventud. En efecto, Isabel II interpretaba, a sus 19 aos de edad, en
el Teatro de Palacio, -inaugurado en 1849-, peras de Bellini La
Straniera y Capuletti e Montecchi- y de Donizetti Ana Bolena-.39 Varios
aos despus, el 16 de marzo de 1858, est documentada la activi-
dad del Teatro Provisional en Murcia. En este coliseo murciano,
por cierto, fue Verdi el compositor de pera ms representado
aqul ao: La Traviata, Il Trovatore, Hernani, Rigoletto e I due Foscari.
Junto a l, Donizetti: La Favorita, Lucrezia Borghia.40
Pero Isabel II no era la nica admiradora de la pera italiana. El
gusto italianizante ya se haba extendido con anterioridad por to-
dos los grupos de la sociedad espaola, desde los tiempos de la
compaa de Los Trufaldines, durante el reinado de Felipe V, en
el siglo XVIII. Las propias trouppes italianas se encargaron de aho-
gar el nacimiento de la pera nacional, de manera que el pblico
lleg a asociar la lengua de Dante con la pera; mientras que la
lengua de Cervantes, conjuntamente con el resto de las lenguas
hispnicas, se asoci a la zarzuela. Intentar estrenar una pera es-
paola implicaba traducir el libreto al italiano:
La nica actividad musical que tena un cierto ambiente en
la sociedad espaola del siglo XIX era el teatro lrico. Todos
los intentos de crear una pera nacional, y sin duda los hubo,
se estrellaron en el baluarte de indiferencia social impenetra-
ble. Incluso los raros compositores que atravesaron el muro
del Teatro Real lo hicieron en circunstancias penosas y pre-
carias y, muchas veces, al precio de traducir sus libretos al
italiano.41
Una de las consecuencias lgicas es que el pblico espaol recluy
el castellano a la zarzuela, una lengua lrica de segunda clase; mien-
tras que el italiano era la lengua predilecta para la pera, la prima
39
Ibidem, p. 10.
40
CRESPO, A.: Antiguos teatros de la ciudad de Murcia. Murcia, Real Academia
Alfonso X El Sabio, Col. Biblioteca de Estudios Regionales n 21, 1997, pp.
15-27.
41
MARCO, T.: Historia de la msica espaola. El siglo XX. Vol. 6. Madrid,
Alianza Editorial, Col. Alianza Msica, n 6, 1983, p. 19.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 37 ]


lingua. Esta situacin se mantuvo hasta la II Repblica Espaola.
Un testigo de ello fue el compositor cataln Jaume Pahissa, autor, -
entre otras obras-, de la pera Marianela, basada en la novela
homnima del magno escritor grancanario Benito Prez Galds:
Hubiera parecido en desmedro de la jerarqua artstica de la
temporada, y hasta en desconsideracin para el autor, el que
una obra (pera) se cantara en castellano, ya que el castellano
era la lengua de la zarzuela, y sta era de orden inferior. Tan
habituados estaban los odos espaoles a referir el canto en
castellano a la escena zarzuelera, y, en cambio, a identificar el
alto estilo cantable a la lengua italiana, que, en las tablas del
gran teatro, con todo el aparato escnico y orquestal, y el es-
plendor del lujo y la belleza en la sala, al sonar las claras y
bien comprensibles palabras castellanas en boca de los artis-
tas sobrevestidos de ricos y raros trajes <de poca> () se
hubiera producido un agrio y grotesco choque que habra de
hacer brotar la risa en los labios de los espectadores.42
Aunque, en honor a la verdad, -y como veremos ms adelante- no
siempre la pera italiana se enseore de los proscenios valencia-
nos.
Ciertamente, Rossini fue el primer gran compositor italiano que
lleg a despertar una gran pasin, el cual alcanz las lindes euro-
peas. De acuerdo con Francisco Carlos Bueno Camejo, el Cisne de
Psaro se granje, incluso, la admiracin de celebrrimos pintores
como Eugne Delacroix.43 El bautizado como fenmeno Rossini lleg
bien pronto a Espaa. As, la temporada de 1815-1816 del Gran
Teatro del Liceo fue inaugurada con Litaliana in Algeri, desencade-
nando un verdadero furor operstico en la ciudad.44 En buena
42
PAHISSA, J.: Sendas y cumbres de la msica espaola. Buenos Aires, Edit.
Hachette, 1955, p. 53.
43
BUENO CAMEJO, F. C.: Las peras y los pintores: Rossini y Delacroix:
<Otello>. En: Itamar. N 3. Valencia, Universitat de Valncia, 2008, pp.
139-149.
44
ALIER, R.: La Historia del Gran Teatro del Liceo. Barcelona, La Vanguardia,
1985, p. 20.

[ 38 ] Fernando Torner Feltrer


medida, el fenmeno Rossini vino ayudado por un vnculo familiar:
Manuel Garca, profesor de canto de Fernando VII y fundador de
la cancin espaola, fue suegro de Gioacchino Rossini. Junto con sus
hijos, Mara Malibrn esposa de Rossini-, Paulina Viardot y Ma-
nuel del Ppulo Vicente Garca, se convirtieron en la saga familiar
ms importante de cantantes del siglo XIX. Fue ste ltimo quien,
junto con Rossini, mantuvo una relacin con Eugne Delacroix.45
En la ciudad de Valencia, durante el decenio siguiente, los aos
1830-1840, Vincenzo Bellini arrebata a Rossini el testigo de la po-
pularidad. Su pera I Capuletti ed I Montecchi, -recordemos, uno de
los ttulos que formaban parte del repertorio canoro de la reina
Isabel II- ser la ms representada en el Teatro Principal.46
El lustro 1840-1845 es dominado por Gaetano Donizetti, con t-
tulos como Lucia di Lammermoor y Lucrezia Borgia. Giuseppe Verdi
aparecer en el lustro siguiente, y se afirmar en la nueva dcada,
1851-1860. Durante el decenio 1861-1870, Verdi sigue siendo el
compositor ms popular entre los valencianos, quien incorpora un
nuevo ttulo: Un ballo in maschera.
Sin embargo, durante el resto de la centuria decimonnica, entre
1871-1900, es Meyerbeer, el capitn de la Grand Opra francesa, el
compositor que disfruta de mayor preeminencia entre los valen-
cianos; aunque a fines del siglo penetra ya la escuela verista italiana:
son las peras de Puccini, sobre todo, amn de Mascagni y Leon-
cavallo.
Durante la monarqua de Alfonso XIII distinguimos dos periodos
bsicos. El primero, el brillante decenio 1901-1911, con Puccini
presidiendo el podio de la popularidad. En menor medida, otros

45
BLASCO MAGRANER, J. S. y BUENO CAMEJO, F. C.: The image of
the Opera in the History of Painting: Delacroix and Rossinis Otello. Global
Journal of Human-Social Science: A Arts & Humanities Psychology. Vol. 14, n 2
A, pp. 1-8, New York, 2014.
46
SIRERA, J. Ll.: El Teatre Principal de Valncia. Aproximaci a la seua histria.
I.V.E.I., Alfons El Magnnim, 1986, p. 83. y ss. Op. Cit.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 39 ]


italianos, como Verdi y Rossini, y Meyerbeer, gracias a ttulos
como LAfricaine.
La irrupcin de las peras de Wagner es lenta. El gran impulsor
fue el divo gerundense Francisco Vias Dordal, quien tena a Lohen-
grin en su repertorio, como pera de cabecera. La primera funcin
de esta pera tuvo lugar el 5 de enero de 1889. El drama musical
del Caballero del Cisne, por tanto, fue el primer ttulo wagneriano
que los valencianos contemplaron y escucharon, en el Teatro Prin-
cipal.47 Luego vinieron Tannhausser y Die Walkire.
Durante el segundo periodo operstico, -seguimos en el contexto
de la monarqua de Alfonso XIII-, 1911-1929, asistimos a una
contraccin de la oferta operstica en la ciudad de Valencia, agra-
vada por el Great Crash de 1929. Es Verdi el compositor ms po-
pular en este periodo, sobre todo con su pera Aida.48
La proclamacin de la II Repblica Espaola trajo consigo las
peras rusas.49 As, por el Teatro Principal desfilarn Boris Godunov,
La Khovantchina, La Feria de Sorotchinsky y Sniegourotchka.50
Entre 1939 y 1969, Puccini fue el compositor ms popular.51
Con la creacin de la Asociacin Valenciana de Amigos de la
pera, A.V.A.O., en 1971, la pera italiana recuper a los compo-
47
LLOBET LLE, E.: Recepcin wagneriana en Valencia: 1874-1914. Valencia,
Universitat de Valncia. Tesis Doctoral, 2012, indita, p. 264. Op. Cit.
48
BUENO CAMEJO, F. C.: El Arte de la pera en la Valencia
contempornea: el reinado de Alfonso XIII. En: Archivo de Arte Valenciano.
Valencia, 1993, pp. 180-191.
49
BUENO CAMEJO, F. C.: La pera rusa y Tchaikovsky: su aceptacin
en Espaa. En: Temporadas de la Msica, n 27. Madrid, 1993.
50
BUENO CAMEJO, F. C.: Historia de la pera en Valencia y su representacin
segn la crtica de arte: De la monarqua de Alfonso XIII a la Guerra Civil Espaola.
Valencia, Federico Domenech (Colab. Generalitat Valenciana / Diputaci
de Valncia S.A.R.C.), 1997, pp. 44. Op. Cit.
51
VA BACETE, M. P.: La creacin operstica valenciana en la segunda mitad
del siglo XX: Maror y El Triomf de Tirant. Valencia, Universitat de Valncia,
Tesis Doctoral, indita, 2014, p. 55. Op. Cit.

[ 40 ] Fernando Torner Feltrer


sitores belcantistas de la primera mitad del siglo XIX, Bellini y Do-
nizetti, amn de la presencia de Verdi. Tras la desaparicin de la
A.V.A.O., en 1980, la Diputacin de Valencia, primero, y el
I.V.A.E.C.M., despus, diversificaron el men, con compositores
como Galuppi o Martn y Soler. La llegada de Msica 92 multi-
plic la oferta: subieron a la escena valenciana ttulos de Mozart
(Idomeneo, Re di Creta; Die Entfhrung aus dem Serail), otros de Rossini
ms infrecuentes, como La Cenerentola; o bien, obras de composi-
tores autctonos como Una cosa rara de Vicente Martn y Soler y
El Triomf de Tirant, de Amando Blanquer. Ha menester reconocer
que, hasta la inauguracin del Palau de Les Arts Reina Sofa, tam-
bin el Palau de la Msica puso su granito de arena, con sus peras
en versin de concierto, o semiescenificadas.52
Finalmente, el Palau de Les Arts, uno de los coliseos ms impor-
tantes de Europa, ha diversificado enormemente su programacin,
combinando peras de repertorio italiano y germnico con otras
menos conocidas de compositores eslavos. Para hacer frente a la
actual crisis econmica, el Palau de Les Arts Reina Sofa ha abara-
tado los costes, participando en coproducciones con otros teatros,
o bien ha alquilado las producciones propias y ajenas, y ha dado
cabida a cantantes noveles, por medio del Centre de Perfeccionament
Plcido Domingo.53

1.4. La pera en Espaa


Tras el predominio absoluto de Rossini en la primera mitad del
siglo XIX, la actividad del Teatro Real de Madrid durante la se-
gunda mitad de la centuria que incluye, por tanto, los ltimos de-
52
BUENO CAMEJO, F. C.: Las artes escnicas en la Comunidad Valen-
ciana desde la instauracin de la Democracia a la actualidad: La pera. En:
AA. VV. (DE LA CALLE, R., Dir.): Los ltimos treinta aos del arte valenciano
contemporneo (I). Valencia, Real Academia de Bellas Artes de San Carlos,
2012, pp. 131-141.
53
BUENO CAMEJO, F. C.: La msica en Valencia: de la Catedral al Palau
de Les Arts. En: AA. VV.: La ciudad de Valencia. Geografa y Arte. Vol 2. Va-
lencia, Universitat de Valncia, 2009, pp. 468-475.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 41 ]


cenios del reinado de Isabel II, el Sexenio Democrtico, la monar-
qua de Alfonso XII y la Regencia de Mara Cristina de Habsbur-
go-Lorena-, atraves diferentes fases, a saber:
1) El mantenimiento de la influencia italiana a travs de las
peras de Donizetti durante los ltimos lustros de la mo-
narqua de Isabel II. Bellini disfrutaba de predicamento;
mientras que Verdi despertaba un inters cada vez mayor.
2) El predominio de la Grand Opra francesa. No es balad
destacar que la temporada 1873-1874 comenz el 10 de
noviembre en el Teatro Real con Los Hugonotes, verdadero
Opus Magnum de Meyerbeer.
3) Posteriormente, hubo cierta inclinacin al wagneria-
nismo, provocando fuertes controversias entre la <nueva
escuela> y la vieja tradicin italiana.
4) Concluira el siglo XIX con una favorable aceptacin de
las peras de la escuela verista.54
Obviamente, el Teatro Real de Madrid disfrut de las grandes vo-
ces mundiales de la poca. Acaso la ms memorable fuera la del
tenor Enrico Tamberlick, quien compareci en el coliseo regio du-
rante la temporada 1868-1869; aunque los madrileos ya lo cono-
can desde 1845, ao en que debut en el Teatro del Circo de la
Villa y Corte.
En Catalua, el gran emporio operstico es el Gran Teatre del Li-
ceu de Barcelona, aunque a comienzos de la monarqua de Al-
fonso XII an sufra la competencia del Teatro Principal de Bar-
celona. En ste ltimo coliseo se represent Aida en 1875, encar-
nando el papel de Radams el tenor asturiano Lorenzo Abruedo,
quien tambin cantara en Valencia durante la monarqua Alfon-
sina. La Grand Opra francesa de Meyerbeer tuvo una destacada
presencia en el Liceo barcelons, como tambin la pera francesa

54
DE MOYA MARTNEZ, M. del V.: Semblanzas decimonnicas del
Teatro Real de Madrid. Ensayos: Revista de la Facultad de Educacin de Albacete,
1998, n 13, pp. 91-104.

[ 42 ] Fernando Torner Feltrer


en general. As, en la temporada 1875-1876 encontramos
LAfricana, Dinorah y Roberto il Diavolo. Otras peras galas en esta
misma temporada fueron: Fra Diavolo y La muta di Portici, ambas de
Daniel Auber; La Juive, de Halvy; y Faust, de Charles Gounod. El
13 de febrero de 1875 se estren otra notable pera francesa:
Mignon, de Ambroise Thomas. Todas ellas se interpretaban siem-
pre en versin italiana. En aquella temporada el Liceo cont con
buenos cantantes, como la soprano udinesa Romilda Pantaleoni
cantara luego en Valencia-, la soprano Rosa Vercolini, el tenor
Francisco Tamagno y el bajo mallorqun Uetam. En el mes de
mayo de 1884 se estren otra importante pera francesa: Romeo et
Juliette, de Charles Gounod.55
La pera wagneriana recibi el impulso en la Ciudad Condal gra-
cias al Doctor Josep de Letamendi. En sus clases en la Facultad de
Medicina, Letamendi no slo enseaba a sus alumnos Anatoma,
sino tambin nociones de la nueva msica wagneriana. Lohengrin fue la
primera pera de Wagner que pis el proscenio licestico: el 17 de
mayo de 1882. El estreno no caus un gran impacto porque los
cantantes no eran expertos en msica wagneriana. Sin embargo, al
ao siguiente, el 6 de marzo de 1883, ya obtuvo mejores resulta-
dos, con el tenor Roberto Stagno encarnando al Caballero del Cisne.
Otra pera alemana importante e infrecuente por aquellos das
tambin se represent en el Liceo: Der Freischtz, de Carl Maria
Von Weber, en 1885.56
En la pera italiana contempornea, el estreno de La Gioconda de
Amilcare Ponchielli, el 26 de febrero de 1883, supuso tambin, en
opinin de Roger Alier, el nacimiento de la claque, en este caso, de
la anti-claque, contra el bartono Sante Athos. La ms frecuentada
de las peras italianas en el Gran Teatre del Liceu fue La Favorita
de Donizetti, representada en 1881, 1882 y 1883.57 Cuenta el
compositor bergamasco tambin con otras obras durante la mo-

55
ALIER, R.: El gran llibre del Liceu. Barcelona, Edicions 62, 2004, pp. 75 y
ss.
56
Idem.
57
Idem.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 43 ]


narqua Alfonsina,58 as como Bellini,59 Rossini,60 Pacini,61 Verdi62 y
Arrigo Boito.63
La vida operstica sevillana fue languideciendo poco a poco du-
rante la Restauracin, con el arribo de la monarqua de Alfonso
XII, eclipsada por el auge de la zarzuela y el gnero chico. Julin Ga-
yarre, el inmortal tenor navarro, dinamiz la vida operstica del
Teatro San Fernando con sus actuaciones, los aos 1880, 1881 y
1885. Recordemos que tambin en Valencia ser la gran figura es-
telar durante la monarqua de Alfonso XII. En 1880, el cantante
de Roncal cant I Puritani de Bellini y La Favorita. En 1881, ade-
ms de estas dos peras, incluy La Africana de Meyerbeer. Como
acontecer en Valencia, Gayarre fue agasajado por los grupos so-
ciales pudientes sevillanos, como es el caso de los marqueses de
Gaviria, quienes organizaron una suntuosa fiesta en su mansin,
en honor del tenor navarro, con ocasin de la funcin de su beneficio,
el 11 de mayo de 1881. Fue la primera vez que hubo reventa de
entradas en Sevilla. En 1885, Gayarre ampli su repertorio, can-
tando La Favorita, Lucrezia Borgia, Fausto, Rigoletto, Los Hugonotes, La
Africana, Lucia di Lammermoor, Aida e I Puritani.64
En los teatros de Murcia, la situacin para la pera fue ms dra-
mtica, acorralada por la zarzuela. La pera tan slo tuvo una pre-
sencia epigonal en el Teatro-Circo de La Rambla, durante el bri-

58
Lelisir damore, Linda di Chamounix, Lucia di Lammermoor, Lucrezia
Borgia y Poliuto.
59
I Capuletti ed I Montecchi, I Puritani, La Sonnambula.
60
Guglielmo Tell, Il Barbiere di Siviglia, Semiramide.
61
Saffo.
62
Aida, Il Trovatore, La Forza del Destino, La Traviata, Rigoletto, Un
ballo in maschera.
63
Mefistofele.
64
MORENO MENGBAR, A.: La pera en Sevilla (1731-1992). Col. Biblio-
teca de temas sevillanos. Sevilla, Ayuntamiento, 1994. Op.cit., pp. 107-110.

[ 44 ] Fernando Torner Feltrer


llante primer semestre de 1881. El 27 de febrero de 1881 se esce-
nific Marta, de Friedrich Von Flotow.65
En Oviedo, capital del Principado de Asturias, destac por aque-
llos aos el Teatro-Circo Santa Susana. All cantara el tenor ove-
tense Lorenzo Abruedo en 1885, quien cosech grandes xitos,
con las siguientes peras, todas ellas italianas, salvo el incombusti-
ble Faust del francs Charles Gounod: La Favorita, Un ballo in mas-
chera, Ernani y, por supuesto, Faust. Abruedo fue un segundo espada
nacional, de categora artstica inferior a Gayarre, que tambin actu
en Valencia. En Oviedo, la pera resisti mejor los embates de la
zarzuela, gracias a la fundacin, en 1892, del Teatro Campoamor.66
En Bilbao se vivi una situacin parecida. El vetusto Teatro Prin-
cipal de la ciudad a orillas del ro Nervin vivi en 1882 una de sus
temporadas ms brillantes cuando el empresario Luciano de Urzar
consigui contratar al gran tenor navarro Julin Gayarre para que
viniese a cantar 20 peras a partir del Domingo de Resurreccin, el
9 de abril de 1882. A ttulo de curiosidad, el infausto Urzar, -que
era amigo del tenor de Roncal-, sin embargo, no lleg a escu-
charlo, pues falleci la vspera del debut de Gayarre. Eso s: el te-
nor navarro acudi a los funerales, en la iglesia de San Nicols, en
donde cant el aria de Stradella, <Piet, signore>, para homena-
jearlo. Durante la temporada teatral bilbana, que tuvo lugar entre
el 9 de abril y el 16 de mayo de 1882, Gayarre cant los siguientes
ttulos: I Puritani, La Favorita, Lucrezia Borgia, Los Hugonotes, La Afri-
cana y Faust. En Bilbao tambin registr la pera mejor suerte,
merced a la apertura del Teatro Arriaga, en 1890.67

65
CRESPO, A.: Antiguos teatros de la ciudad de Murcia. Murcia, Real Academia
Alfonso X El Sabio, Col. Biblioteca de Estudios Regionales n 21, 1997.
Op.cit., pp. 135-141.
66
ARRONES PEN, L.: Teatro Campoamor. Crnica de un coliseo centenario.
Oviedo 1892-1992. Oviedo, Real Instituto de Estudios Asturianos, 1993, pp.
18 y ss.
67
BASAS, M., BACIGALUPE, C. y CHAPA, A.: Vida y milagros del Teatro
Arriaga. 1890-1990. Bilbao, Ayuntamiento de Bilbao, 1990, pp. 39 y ss.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 45 ]


Aunque la actividad teatral en Santa Cruz de Tenerife fuese muy
notable durante el siglo XIX, sin embargo los coliseos tinerfeos
no dispusieron de escenarios con espacio suficiente para albergar
la complicada tramoya y maquinaria escnica de la pera, al menos
durante la primera mitad de la centuria. La gran excepcin fue el
Teatro Guimer, abierto al pblico el 26 de enero de 1851, con el
arquitecto Manuel de Ora al frente, quien dimension conve-
nientemente el primer coliseo de la isla, para poder representar
peras. Las escenografas eran importadas de la pennsula, razn
por la cual resulta paradjica la existencia de una escenografa, -
boceto en acuarela-, de un artista autctono, para la pera Aida,
obra de Eusevi, fechada y firmada en 1887. El sevillano Francisco
Mela, afincado en la isla, lleg a constituir una compaa de pera
y zarzuela, en 1862. Empero, no obstante, la dramaturgia fue la
actividad teatral ms importante en Tenerife, contemplada de ma-
nera global.68

1.5. La pera en Europa e Hispanoamrica


En Francia, la monarqua de Alfonso XII es coetnea con la III
Repblica. sta instrumentaliz la pera en aras de glorificar el
estado y potenciar los valores patrios, tras la debacle de la guerra
franco-prusiana que puso fin al III Imperio de Lus Napolen. La
III Repblica Francesa fund la Socit Nationale, en 1871, para
promover el ars gallica. Fallecido Meyerbeer, en 1866, fue Charles
Gounod el compositor de pera escogido para tales fines. La lon-
gevidad de las peras de Gounod, en particular de Faust, le permi-
tieron enseorearse de la msica francesa.69 Pero eso no quiere de-

68
FUENTES PREZ, G.: Pblico, empresarios, directores, actores y esce-
nografa en el Teatro Guimer de Santa Cruz de Tenerife durante el siglo
XIX. Coloquios de Historia Canario-Americana, 2012, Cabildo de Gran Canaria
/ Casa de Coln, pp. 891 y ss.
69
KELLY, B. L.: The roles of Music and Culture in National Identity For-
mation. En: KELLY, B. L. (edit.): French Music, Culture and National Identity,
1870-1939. Nueva York, University of Rochester Press, 2008, p. 4.

[ 46 ] Fernando Torner Feltrer


cir que la pera italiana perdiese su cuota de presencia en el proscenio,
como veremos a continuacin.
Otra caracterstica de la pera en Francia es el rpido envejeci-
miento de las peras de gnero histrico escritas por los compositores
italianos y franceses anteriores; es decir, aquellas cuyos argumentos
estn inspirados en grandes acontecimientos de la Historia, y que
fueron escritas por compositores belcantistas italianos de la primera
mitad del siglo XIX, o bien, las propias de Meyerbeer la presti-
giosa revista de crtica operstica gala, Annales du Thatre et de la Mu-
sique an defenda este gnero durante el lustro 1880-1885; pero a
fines de la dcada siguiente, 1890-1900, vilipendiaba Les Huguenots,
Opus Magnum del genial Meyerbeer, capitn de la Grand Opra
francesa, smbolo de la Francia del III Imperio de Lus Napolen,
y cuyo funeral recibi los honores en Pars de Jefe de Estado. La
atona de este tipo de peras es un rasgo caracterstico durante el
periodo 1875-1885, llegando a afectar, incluso, al abono. Frente a
ellas, se alz el nuevo repertorio, en donde entraron las peras de
Wagner, -una entrada masiva a partir del lustro 1885-1890-; pero,
tambin, las ms recientes creaciones verdianas o, incluso, peras
histricas de nuevo cuo de autores franceses como Massenet, y,
en general, el auge de los compositores de la escuela francesa. As
nos lo explica Frdric Patureau, en el veterano Palais Garnier:
Pousse en cela par le milieu musical franais, la Chambre
des Deputs, la presse, le Ministre des Beaux-Arts, la direc-
tion de lOpra fait subir au repertoire de sa scne une
overture considerable entre 1875 et 1914, nettement
acclre partir du tournant 1885-1890, et dont les signes
les plus vidents sont lacceptation tardive mais massive des
oeuvres wagnriennes et laccs beaucoup plus facile de
lOpra aux musiciens de lcole franaise par le doubl biais
des crations lyriques es des concerts des saisons 1895-1896
et 1897.
Cette ouverture trs sensible conduit un plus grand clec-
ticisme de la programmation, dautant plus net quil soppose
la premire priode 1875-1885, o les mmes ouvrages al-
ternent invariablement au rpertoire, amenant une lassitude

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 47 ]


assez gnrale, parfois manifest par les abonns du thtre
eux-mmes. Une des manifestations et aussi une des con-
squences- de cette tendance, est lapparition progressive
dune diffrentiation entre <ancien> et <nouveau> rper-
toire, l<ancien> -cest--dire les ouvrages relevant du genre
historique de Meyerbeer, Halvy, Rossini, Donizetti- deve-
nant rapidement pour certains synonyme de vieux, surann
ou dsuet, et le <nouveau> synonyme de progres ncessaire,
ou du moins dacquis ineluctable et irreversible: ds 1885,
dans une lettre adresse au Ministre des Beaux Arts, le di-
recteur de lOpra rappelle ce dernier <que le vieux rper-
toire noffre plus assez dattrait pour le public, et quil est ab-
solument indispensable de jouer des pices nouvelles, le plus
souvent posible>. Il constate mme plus loin quun seul ou-
vrage lyrique nouveau par an est dsormais inssuffisant, et
que si ce rythme trop restreint ne sacclre pas, <ce ser la
ruine et la mort de ntre Acadmie Nationale de Musique>.
Corroborant cette afirmation, les rdacteurs des Annales du
Thatre et de la Musique critiquent la reprise, en dcembre
1889, de louvrage de Donizetti, Lucie de Lammermoor qui,
selon eux, est reu assez froidement par le public: <il sen
fallut de peu que la soire ne devint orageuse>. En juin
1897, cette mme revue qui, dans les annes 1880-1885,
prenait nettement parti en faveur des ouvrages historiques et
contre tout ce qui pouvait sapparenter, de prs ou de loin,
Wagner -constate, au sujet des clbres Les Huguenots de
Meyerbeer <quil sy trouve de parties horriblement vul-
gaires, comme lorgie du premier acte et la fanfare du
troisime, ou terriblement dmodes comme les vocalices de
la reine>-, mettant bien en lumire le chemin parcouru
depuis 1875 et lapport irrversible des crations des annes
1890 et surtout, de Wagner.70

70
PATUREAU, F.: Le Palais Garnier dans la socit parisienne 1875-1914. Lige,
Pierre Mardaga diteur, 1991, pp. 267-268.

[ 48 ] Fernando Torner Feltrer


Entre los estrenos ms importantes en el Palais Garnier ha me-
nester destacar los siguientes:71

1877 Le Roi de Lahore Massenet

1878 Polyeucte Gounod

1880 Aida Verdi

1881 Le Tribut de Zamora Gounod

1882 Franoise de Rimini Ambroise Thomas

1883 Henry VIII Saint-Sens

1884 Sapho Gounod

1885 Rigoletto Verdi

1885 Le Cid Massenet

1888 Romo et Juliette Gounod

Como puede apreciarse, la presencia de los ttulos de Charles


Gounod, smbolo de la pera patria para la III Repblica Francesa,
el ars gallica, es verdaderamente notoria. En 11 aos, estrena 4
peras. La nouvelle cole franaise, representada en la pera por
Massenet in illo tempore, tambin ocupa una posicin de relieve: 2
estrenos en 8 aos. En la pera italiana, Verdi estrena primero
Aida, -con tan slo 9 aos de diferencia con respecto al estreno
mundial en El Cairo-, porque es ms moderna que Rigoletto, una
pera cuyo estreno absoluto se verific en 1851, con 33 aos de
retraso, por tanto.
La situacin de la pera en Gran Bretaa es un tanto peculiar. En
Londres, la pera estaba en manos de dos empresarios, quienes
regentaban sus propias compaas de pera: Frederick Gye, con su
Royal Italian Opera, y Mapleson, con su Her Majestys Italian Opera.

71
Ibidem, pp. 449 y ss.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 49 ]


Aqu radica la primera peculiaridad con respecto a las compaas
de pera valencianas. stas ltimas se nutran a base de bolos, esto
es, compaas voltiles organizadas por el propio empresario tea-
tral; o bien, encargadas por ste al director de orquesta en aras de
que contratase a los cantantes para una temporada determinada.
Por el contrario, Gye y Mapleson tenan unas compaas estables de
pera, de las que eran sus propietarios. Eso s: la pera italiana
domin la escena del Covent Garden londinense entre 1860 y
1885. Es all donde actuaban ambas compaas, de Gye y Maple-
son. El predominio de la pera italiana en Londres no impidi que
se diera cabida a la pera alemana o francesa. Los ttulos de Wag-
ner madrugaron en la ciudad del Tmesis. Frederick Gye estren
Lohengrin, la primera pera de Wagner que pis la isla, en 1875. Al
ao siguiente, Tannhauser subi a la escena del Covent Garden, as
como tambin estren Aida. Por su parte, Mapleson estren Car-
men en 1878. En 1880, puso en escena por primera vez en Gran
Bretaa la pera italiana Mefistofele, de Arrigo Boito. En 1885, el
predominio de la pera italiana empez a resquebrajarse. Fue ese
ao cuando Frederick Gye leg la Royal Italian Opera a su hijo.72
Otra peculiaridad que exista en Gran Bretaa es el idioma en que
se interpretaban las peras. A diferencia de lo que ocurra en Es-
paa, en donde peras francesas y alemanas eran cantadas en ita-
liano, la prima lingua, la lengua lrica por antonomasia amn de las
peras italianas, claro, que se interpretaban en su lengua original-,
en la isla se tendi a traducirlas al ingls. Un buen botn de mues-
tra es el St. James Theatre. En este coliseo londinense, de segunda
categora, se prometi, a partir de 1871, que todas las obras nativas
y extranjeras fuesen cantadas en ingls.73 Por eso, hoy en da se ha
mantenido la costumbre que las peras italianas de Haendel, entre
otras, se interpreten en la lengua de Shakespeare.

72
ROMELL, P.: Opera in the British Isles, 1875-1918. London, Ashgate
Publishing Ltd., 2013, pp. 35 y ss.
73
ROMELL, P.: Music and Institutions in Nineteeth Century. London, Ashgate
Publishing Ltd., 2012, pp. 104 y ss. (La temporada comenz aqul ao el 30
de septiembre de 1871 con Rose of Castile, de Balfe).

[ 50 ] Fernando Torner Feltrer


La situacin en Italia, cuna de la pera, es bastante similar a la que
acontece en Francia e Inglaterra; aunque hay varias matizaciones
que conviene precisar. En el contexto histrico, ha menester re-
cordar que cuando Alfonso XII sube al trono en Espaa, ya se ha-
ba producido la unificacin italiana.
El Teatro Alla Scala de Miln es un buen barmetro para valorar la
situacin de la pera en el pas transalpino. Y no slo por ser un
coliseo de referencia, sino porque exista una estrecha relacin en-
tre la Scala y los teatros espaoles. De este afamado proscenio
lombardo venan buena parte de los cantantes y los directores, o,
al menos, eran contratados all. En raras ocasiones, algunas esce-
nografas.74
Tras las batallas de Magenta y Solferino, que supuso la retirada del
ejrcito austro-hngaro, en 1859, el Teatro Alla Scala abri de
nuevo sus puertas con una pera de Donizetti: Lucia di Lammer-
moor. Arrigo Boito, colaborador de Verdi y miembro de la sca-
pigliatura, quien simpatizaba con la pera wagneriana, consigue es-
trenar Mefistofele, en 1868. En 1873 se estrena Lohengrin, primera
pera de Wagner que pisa el proscenio milans.
La relacin de Giuseppe Verdi con la familia Ricordi fue intensa, y
est bien documentada, al menos, en el periodo objeto de nuestro
estudio.75 Entre los aos 1869 y 1881, Verdi cedi los derechos de
una serie de peras a Tito Ricordi: La Forza del Destino (1869),
Simone Boccanegra (1881), Don Carlo (1884). Fue un espaldarazo para
que estos ttulos se reestrenasen en la Scala milanesa, ahora como
segundas versiones, retocadas por el compositor. Verdi era un

74
Para profundizar en el estudio de la pera en el Teatro Alla Scala, cfr.:
CELLETTI, R.: Grandi voci alla Scala. 2 vols. Milano, Marco Contini, Michele
Servini, 1991. ZIETZ LYNN, K..: Breve storia dei teatri dopera italiana. Roma,
Gremese Editori, 2001. BIANCONI, L. y PESTELLI, G.: Storia dellopera
italiana. Vol. 5. La Spettacolarit. Torino, EDT MUSICA, EDT Edizioni di
Torino, 1988. (El volumen 5 aborda el Teatro Alla Scala). GATTI, C.: Il tea-
tro alla Scala nella storia e nellarte, 1778-1963. Vol 2. Milano, Ricordi, 1964.
75
PETROBELLI, P. y DI GREGORIO CASATI, M.: Carteggio Verdi-Ricordi
1880-1881. Parma, Istituto di Studi Verdiani, 1988.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 51 ]


verdadero dolo y sus peras enloquecan al pblico milans, in-
cluso si se representaban peras antiguas, que no eran de nuevo cuo.
Vase, por ejemplo, cmo describe un peridico del Milanesado, Il
Pungolo, la primera representacin de Ernani, el 6 de febrero de
1881, en el Teatro Alla Scala; una pera que ya haba visto la luz
treinta y siete aos antes, el 9 de marzo de 1844, en el Teatro La
Fenice de Venecia:
Si pu dire che la prima rappresentazione dellErnani abbia
avuto luogo ieri sera, tanto fu il concorso del pubblico e
tanta fu lattenzione piena di interesse colla quale lopera fu
ascoltata.
Il teatro non poteva esser pi affollato; gli spettatori si pia-
giavano nellatrio della platea per modo che, gli ultimi arri-
vati, non godettero dello spettacolo che leco lontana degli
applausi e quella striscia di scena che si pu scorgere attra-
verso i cristalli della porta.
superfluo il dire che al parapetto dei palchi erano
affacciate tutte quelle elegantissime frequentatrici, che sono
uno dei pi bei vanti del nostro massimo teatro, e che in
loggione gli spettatori pareva fossero a strati, uno sopra
laltro, fino al soffitto.
Il successo fu completo e decisivo.76
Pero no siempre la crtica musical periodstica italiana fue del todo
favorable al compositor de Busseto en aquellos aos, especial-
mente con aquellas peras que remodel, antiguas. Un buen botn
de muestra es la crtica del reestreno de Simone Boccanegra, en el diario
milans La Ragione:
Per conseguenza a questo Simone, noioso pacatamente
e con misura nella parte antica-, -noioso imponentemente e
con fracasso nella parte moderna-, ma infiorato qua e l di
peregrine bellezze, rischiarato da frequenti sprazzi di luce

76
Giornale Il Pungolo, Corriere di Milano, 6 de febrero de 1881, p. 3.

[ 52 ] Fernando Torner Feltrer


vera e viva bene interpretato- non poteva mancare il
successo ad alti e bassi- che ha avuto iersera.77
El coliseo lombardo fue generoso con las peras modernas, de nuevo
cuo, del compositor de La Roncole. La presentacin europea de
Aida tuvo lugar, precisamente, en la Scala, en 1872. El estreno ab-
soluto de otra pera de Verdi, Otello, se celebr en 1887, tambin
en la Scala. Esta premire es especialmente relevante para nuestro
estudio. Junto al gran tenor Francesco Tamagno, Romilda Panta-
leoni fue su partenaire, interpretando el papel femenino estelar,
Desdmona. Fueron los decenios 1870-1880 y 1880-1890, los ms
brillantes de su carrera. Esta soprano udinesa cant, precisamente,
durante la monarqua de Alfonso XIII, en Valencia.
En Turn, el corazn industrial y poltico del Piamonte, antao
bien relacionado con la Francia de Napolen III, la influencia de la
pera francesa era perceptible. As, es de destacar la representacin
de Hamlet (Amleto, en italiano), de Ambroise Thomas, en 1880-
1881, representado en el Teatro Regio. En el mismo coliseo turi-
ns, madrug Lohengrin, que subi a la escena en 1877. Por su-
puesto, la presencia de la pera verdiana era constante. Sin em-
bargo, hay excepciones: Rigoletto no fue representada entre los aos
1858-1881.78
Una interesante investigacin realizada por Paolo Fabbri y Ro-
berto Verti sobre los teatros en Reggio Emilia, en el Mezzogiorno
italiano, no nos permiten ser concluyentes, por cuanto el estudio
finaliza en 1857. Pero, al menos hasta esa fecha, podemos afirmar
que la presencia de los compositores italianos era omnmoda, sin
rastro de autores de la Grand Opra francesa Meyerbeer, por
ejemplo, estaba en la cima de su fama-, Wagner u otros composi-
tores germnicos como Friedrich Von Flotow. An en 1857 copa-

77
Giornale La Ragione, Diario della Democrazia, Milano, 25 de marzo de
1881.
78
FERRERO, M. V.: Storia del Teatro Regio di Torino. Torino, Cassa di Rispar-
mio di Torino, Vol. III, 1980, pp. 421 y ss.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 53 ]


ban los proscenios emilianos las peras de Rossini, Bellini y Doni-
zetti; esto es, los autores belcantistas.79
Aunque la crtica germnica consideraba que Verdi era un compo-
sitor acabado as lo defini Eduard Hanslick en 1867, tras escuchar
Don Carlo-, lo cierto es que el compositor italiano tuvo una relativa
presencia en los teatros del orbe germnico: La forza del destino fue
representada en 1878 en el Krollsches Theater de Berln; Don
Carlo, en Dresde (1885). Aida, por su parte, se estren en Viena y
Berln en abril de 1874.80
En Mxico, el Teatro Degollado de Guadalajara es el ms antiguo
del pas azteca. Tambin fue el que sostuvo una actividad ms
continua, al menos entre los coliseos decimonnicos. El Dego-
llado destaca por ser una sala construida profesionalmente, al am-
paro de las experiencias arquitectnicas de los modernos teatros
europeos del siglo XIX, como Le Palais Garnier de Pars.
En el Teatro Degollado destac la brillante compaa de la so-
prano ngela Peralta, quien sostuvo en buena medida las tempo-
radas de pera, no siempre constantes. Cont con cantantes meji-
canos e italianos. En las batutas, Francisco Rosa y Miguel Mene-
ses. Un rpido vistazo a la tabla que aportamos a continuacin,
permitir observar que salvo algunas obras autctonas o france-
sas-, el repertorio es bastante similar al ofrecido en los teatros va-
lencianos durante la monarqua de Alfonso XII:81

79
FABBRI, P. y VERTI, R.: Due secoli di teatro per msica a Reggio Emilia.
Repertorio cronolgico delle Opere e dei Balli 1645-1857. Reggio Emilia, Edizioni
del Teatro Municipale Valli, 1987, pp. 307 y ss.
80
KREUZER, G.: Verdi and the Germans. From Unification to the Third Reich.
Cambridge, Cambridge University Press, 2010, pp. 35 y ss.
81
SOSA, J. O.: La pera en Guadalajara. Guadalajara, Jalisco, Secretara de
Cultura de Jalisco, 1994, pp. 22 y ss.

[ 54 ] Fernando Torner Feltrer


1875 Marina Emilio Arrieta

1875 La fille du rgimen Gaetano Donizetti

1875 La Traviata Giuseppe Verdi

1879 La Traviata Giuseppe Verdi

1879 Lucia di Lammermoor Gaetano Donizetti

1879 Atala Miguel Meneses

1880 Atala Miguel Meneses

1880 La fille du rgimen Gaetano Donizetti

1880 Les cloches de Corneville Jacques Offenbach

Il Trovatore
Rigoletto
1881 La Traviata Giuseppe Verdi
Aida
Ernani

Linda de Chamounix
Poliuto
1881 Lucia di Lammermoor Gaetano Donizetti
Maria de Rohan
La Favorita

1881 Il Barbiere di Siviglia Gioacchino Rossini

I Puritani
1881 Norma Vicenzo Bellini
La Sonnambula

1881 Martha Friedrich Von Flotow

1881 Ruy Blas Filippo Marcheti

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 55 ]


Faust
1881 Charles Gounod
Romeo et Juliette

1881 La Contessa dAmalfi Enrico Petrella

Il Trovatore
I Lombardi alla Prima
Crocciata
Aida
1882 Luisa Miller Giuseppe Verdi
La Traviata
Rigoletto
I due foscari
I masnadieri

Maria de Rohan
1882 Lucia di Lammermoor Gaetano Donizetti
La Favorita

1882 La Contessa dAmalfi Enrico Petrella

1882 Ruy Blas Filippo Marcheti

1882 Il Barbiere di Siviglia Gioacchino Rossini

1882 Norma Vicenzo Bellini

1883 Saffo Giovanni Pacini

1883 Rigoletto Giuseppe Verdi

1883 Ruy Blas Filippo Marcheti

Louise-Joseph-Ferdi-
1883 Zampa
nand Herold

Aunque la presencia de los compositores belcantistas es numerosa, -


Donizetti (el ms frecuentado), Bellini, Rossini y Pacini-, sin em-
bargo es Verdi el compositor que mejor coloca sus peras. Hasta

[ 56 ] Fernando Torner Feltrer


tal extremo, que en el Teatro Degollado de Guadalajara pudieron
contemplarse ttulos verdianos de juventud, inslitos o inexistentes
en Espaa in illo tempore, como I masnadieri, I due foscari,82 e I Lom-
bardi alla Prima Crocciata. Nos sorprende, sin embargo, la nula pre-
sencia de las peras de Meyerbeer, capitn de la Grand Opra
francesa.

82
sta pera ha sido representada en Valencia por primera vez en el Palau
de Les Arts durante la pasada temporada 2013-2014.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 57 ]


[ 58 ] Fernando Torner Feltrer
Un lustro de pera en Valencia:
1875-1880

2.1. Rasgos generales


2.1.1. Los cantantes

D URANTE LA MONARQUA DE Alfonso XII las subtipolo-


gas vocales no estaban an totalmente pergeadas, den-
tro de la correspondiente divisin por cuerdas. Esta in-
definicin se mantuvo hasta la monarqua de Alfonso XIII.83
En la cuerda de sopranos, -denominacin que an alternaba con la
ms antigua de tiple-, existe ya la soprano ligera, esto es, la soprano
de coloratura o dagilit, encargada de las acrobacias areas en las
gamas agudas y sobreagudas, y la soprano dramtica, una voz car-
83
BUENO CAMEJO, F. C.: Historia de la pera en Valencia y su representacin
segn la crtica de arte: De la monarqua de Alfonso XIII a la Guerra Civil Espaola.
Valencia, Federico Domnech, Generalitat Valenciana, Diputaci de Valn-
cia SARC, 1997, Op. Cit., pp. 19-22.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 59 ]


nosa, corpulenta, que abarcaba con solvencia las gamas graves.
sta ltima, frecuentemente asociada con la denominacin de so-
prano absoluta, era un cajn de sastre, una soprano de amplio es-
pectro que abarcaba el repertorio lrico-dramtico. La soprano abso-
luta era la primera cantante de la compaa. No existe, pues, una
soprano lrica, propiamente dicha, ni tampoco otros subtipos: lrico-
spinto y lrico-dramtica. Todos ellos quedan englobados dentro de la
soprano dramtica o absoluta. Cuando en una lista de la compaa se
incluyen otras sopranos, sin especificar, siempre como segundas
voces, se trata de sopranos lricas, sin mayor relieve tipolgico.
Rara vez existe una distincin entre las mezzosopranos y las con-
traltos. stas eran escasas. En una compaa slo exista una nica
mezzosoprano, que figuraba en la lista como mezzosoprano y con-
tralto; frente a tres o cuatro sopranos.
Los papeles eran intercambiables en el siglo XIX. En el caso de las
peras de Rossini, cuyos roles estelares femeninos estaban confia-
dos a mezzosopranos, a menudo eran interpretados por sopranos.
Tambin existen algunos casos opuestos, en donde la mezzoso-
prano se hace cargo de papeles de soprano.
Tampoco existe una gradacin tipolgica en las cuerdas masculi-
nas. El tenor ofrece tan slo una subdivisin, doble: el tenore di gra-
zia, que es el tenor ligero, rara avis en Valencia, y el tenor dramtico, a
veces definido como tenore assoluto. Las circunstancias en este caso
son anlogas a las sopranos: no existe el tenor lrico, ni el lrico-
spinto o, simplemente, spinto-, ni el tenor lrico-dramtico. De ma-
nera que, al igual que las sopranos, el tenor dramtico, assoluto o
dobligo, es el primer tenor de la compaa, dado su amplio espec-
tro. Los segundos y terceros tenores de una troupe pueden conside-
rarse como lricos.
En la cuerda de los bartonos no existe especificacin alguna,
como ocurre hoy en da, entre los bartonos lricos y los dramti-
cos.
El caso de los bajos es ms peculiar. Existe, individualizado, un
basso caricato, que es el bajo cmico o bufo, habitual en la pera bufa

[ 60 ] Fernando Torner Feltrer


italiana del siglo XVIII y los herederos de la misma, sobre todo
Rossini. La prensa valenciana tambin distingue entre el basso can-
tante, -un bajo de amplio espectro, que abarca todo tipo de papeles
a piacere, con comodidad, excepto el bajo profundo, que acomete con
cierta dificultad-, y el bajo profundo. ste ltimo, rocoso, transita
por las gamas de ultratumba, en los dominios plutnicos. Este
subtipo vocal, ya de por s escaso, no existi en las compaas que
visitaron los teatros valencianos, y de ello se lamenta en diversas
ocasiones la prensa valenciana.
Dado el avasallador predominio de la pera italiana, -y de las com-
paas italianas-, los cantantes espaoles de bajo rango acostum-
braban a italianizar sus apellidos hispanos. Un buen ejemplo de
ello es el bajo ngel Alsina, cuyo nombre artstico era Angelo
Alzina.
En general, estamos en condiciones de afirmar que, -salvo notorias
excepciones que indicaremos a continuacin-, los cantantes que
actuaron en Valencia eran voces de segundo orden, ora por su
mediocridad ora noveles. Hemos podido rastrear los currculums
de muchos de ellos gracias a la prensa fornea y, sobre todo, mer-
ced a la bibliografa.
Sin embargo, por Valencia transitaron algunos grandes cantantes.
El ms emblemtico de todos, el divo por antonomasia, fue el es-
paol Julin Gayarre. El tenor de Roncal actu en Valencia en tres
temporadas, verdaderamente memorables. Casi puede aseverarse
que la Historia de la pera en Valencia durante la monarqua de
Alfonso XII est asociada a la presencia del navarro en el prosce-
nio del Teatro Principal.
En una categora inferior a Gayarre, pero buenos cantantes, segun-
dos espadas de la lrica, existe un pequeo ramillete de artistas. En la
cuerda de las sopranos, las italianas Anna Romilda Pantaleoni y
Amelia Conti-Foroni. Por parte de los tenores, en primer lugar, el
italiano Roberto Stagno, al que perfectamente podramos equipa-
rar a Gayarre. En un segundo plano, el ovetense Lorenzo Abru-
edo y el zaragozano Antonio Aramburo Abad. En la cuerda de
los bajos, el mallorqun Uetam. Existe un tercer nivel de buenos

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 61 ]


cantantes: las sopranos Bianca Donado, Isabella Galletti Gianoli y
Teresina Singer; los bartonos Massimo Ciapini, el alicantino Ma-
nuel Carbonell Villar y el valenciano Pedro Frvaro, y, finalmente,
el bajo italiano Augusto Fiorini.
No quisiramos acabar este apartado sin mencionar a los compri-
marios y partiquinos. Aunque en la prctica se confunden, pues
hoy en da se denominan comprimarios a todos ellos, exista una
diferencia sutil entre ambos tipos de cantantes in illo tempore. El
comprimario interpretaba un papel de tercer orden, muy secunda-
rio, aunque no por ello tuviese menor valor. Por su parte, la parti-
cipacin del partiquino queda reducida casi al de un figurante que
canta unas pocas frases durante toda la pera. Todos ellos, com-
primarios y partiquinos, eran cantantes locales, valencianos. Uno
de los que ms veces pis el proscenio fue Liberato Gonzlez. En
la prensa hubo una polmica entre un partiquino annimo y el cr-
tico del diario Las Provincias, Elec, en las postrimeras de la mo-
narqua de Alfonso XII.

2.1.2. Los directores de orquesta


No abundaron las grandes batutas en los teatros valencianos.
Costantino dallArgine fue un gran conocedor del mundo teatral,
amn de compositor. Es una lstima que su temprano falleci-
miento le privara continuar trabajando desde el foso.
Riccardo Boniccioli, un director batallador, tambin fue composi-
tor. Incluso se estren en Valencia una pera breve salida de su
pluma. Al igual que Costantino dallArgine, conoca el universo de
las bambalinas. Desempe un notable papel en las ltimas tem-
poradas durante la monarqua de Alfonso XII. Sin embargo, la
mediocridad de los cantantes con los que cont desluci su labor
al empuar la batuta desde el podio.
El alicantino Jos Valls desempe, asimismo, una labor incansa-
ble, pero siempre como segundo director. Dado que en las funcio-
nes teatrales los crticos no recogan su actuacin, es probable que

[ 62 ] Fernando Torner Feltrer


su cometido fuese el de batuta en los ensayos, trabajando al lado
de los directores titulares.
Guillermo Cereceda es un caso peculiar. Se trata de un director de
zarzuela que lleg a ser empresario del Teatro Principal. Pero su
conocimiento del mundo de la zarzuela no le garantiz que supiese
escoger buenos cantantes de pera. Como batuta, su actuacin fue
muy discreta. Y como empresario, tambin.

2.1.3. Las orquestas, coros y cuerpos de baile


No hubo en Valencia una orquesa estable de pera que se dedicase
por entero a este supremo gnero del teatro lrico. Los profesores
de orquesta eran escasos, por lo que, en ocasiones, su plantilla te-
na que se reforzada con efectivos humanos procedentes de Ma-
drid y Barcelona. El caso anecdtico de una nia tocando el arpa
en el foso del Teatro Apolo es un claro ejemplo del raquitismo
numrico de los instrumentistas. Al tratarse de contrataciones oca-
sionales, por bolos, a menudo las ejecuciones de los msicos en el
foso dejaba mucho que desear, segn constata la crtica valenciana.
En los albores del siglo XIX, los profesores de orquesta se agrupa-
ran en el Ateneo.
Aunque s existan plantillas corales y cuerpo de baile en la ciudad
del Turia, lo bien cierto es que hubieron de ser reforzados con co-
ristas procedentes del Teatro Real de Madrid. Otro tanto puede
decirse del cuerpo de baile, aunque en este caso la crtica nos pro-
cura una informacin muy exigua.

2.1.4. Escenografas, pintores escengrafos y escenarios


La escenografa y vestuarios constituyen la cenicienta de la repre-
sentacin operstica durante la monarqua de Alfonso XII. La es-
cenografa era tan vetusta y anacrnica que, en ocasiones provo-
caba la burla por parte del crtico. Otro tanto puede decirse de los
vestuarios. Especialmente mordaz fue, en las ltimas temporadas,

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 63 ]


el crtico Elec, musicgrafo del diario Las Provincias. Sin em-
bargo, en ocasiones se trajeron telones procedentes de Barcelona,
o bien de Miln, stos ltimos cuando la compaa era prette a por-
ter, vena con todo el material escnico incorporado.
Entre los grandes escengrafos catalanes que visitaron el prosce-
nio del Teatro Principal destaca sobremanera Francesc Soler i Ro-
virosa, el capitn de la escuela escenogrfica romntico-realista
catalana. Valencia era la principal ciudad clientelar de la escenogra-
fa catalana, por delante de Alicante y Palma de Mallorca, dentro
del rea lingstica comn, segn Isidre Bravo.84 Otro escengrafo
cataln que visit la ciudad del Turia fue Jos Planella y Coromina.
El italiano Achille Amato fue el escengrafo extranjero que men-
ciona la prensa valenciana, en el Teatro Principal.
La familia Als, la mejor saga valenciana de escengrafos, trabaj
durante esta poca, pero vinculados a la maquinaria escnica y la
luminotecnia. Ramn Als era el maquinista habitual del Teatro
Principal. Por su parte, Ricardo Als, -quien aos despus sera el
pintor escengrafo de las peras de Salvador Giner-, se encarg de
la Luz Drumond. La luz de calcio o Luz Drumond se utiliz en los
coliseos decimonnicos.85 As lo expresa Marie Salgues:
Al lado del pintor escengrafo, del peluquero o del sastre,
este profesional hace su salida al mundo del espectculo, por
ejemplo en 1876 1877, cuando se nombra a Miguel Rodr-
guez, encargado de las <luces Drumond>, para el teatro
Martn.86

84
BRAVO, I.: LEscenografia Catalana. Barcelona, Diputaci de Barcelona,
1986, p. 347.
85
Es un tipo de luz de escenario que funciona cuando una llama de
oxihidrgeno se proyecta sobre una malla cilndrica de cal viva, que puede
llegar a alcanzar la temperatura de 2572 C antes de fundirse. Genera una
iluminacin de alta intensidad.
86
SALGUES, M.: Teatro patritico y nacionalismo en Espaa: 1859-1900. Zara-
goza, Prensas Universitarias de Zaragoza, 2010, p. 88.

[ 64 ] Fernando Torner Feltrer


La Luz Drumond se instal en los teatros por aquellos aos, a fi-
nes del Sexenio Democrtico y comienzos de la monarqua de Al-
fonso XII. As, por ejemplo, en el Teatro Principal de Zaragoza se
instal en 1874.87
An no trabajaba la sastrera de la familia valenciana Peris, como s
lo har luego durante la monarqua de Alfonso XIII. La prensa re-
coge la participacin de la sastrera de Ramn Mora, vinculada al
Liceo de Barcelona; as como la sastrera hispano-italiana de Vasa-
llo y Malatesta.

2.1.5. Compaas y empresarios


No hubo en Valencia un autntico empresario de pera. El caso
de Guillermo Cereceda es el de un director de orquesta de zarzuela
metido a empresario. Pero con pocas luces, a tenor de los resulta-
dos artsticos y de la programacin de los repertorios.
Los empresarios arrendaban el Teatro Principal a la Diputacin de
Valencia. Por obligacin contractual, deban ofrecer una tempo-
rada de pera y destinar parte de la recaudacin de la misma al
Hospital Provincial. Solan encargar a un director de orquesta el
ajuste, -trmino decimonnico con el que se denominaba a la con-
tratacin de cantantes-. As se conformaba la compaa. Luego
venan las contrataciones de los profesores de orquesta, los coros,
el cuerpo de baile y banda de msica en escena, cuando era nece-
sario. El director de orquesta a cuyo nombre figuraba la compa-
a- ofreca un programa de peras de acuerdo con los repertorios
de los primeros cantantes contratados, en la mayora de los casos.
Con todo, haba una gran improvisacin. Si a este hecho unimos
las abundantes indisposiciones de salud de los cantantes, -a me-
nudo rescindan los contratos o, simplemente, no venan-, el re-
sultado era que las peras anunciadas en el cartel se cambiaban por
otras con precipitacin, con los lgicos resultados deficientes.

87
GARCA GUATAS, M.: La Espaa de Jos Mart. Zaragoza, Prensas de la
Universidad de Zaragoza, 2014, p. 113.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 65 ]


Como los empresarios solan arrendar el Teatro Principal por una
temporada teatral, no haba margen de tiempo para poder trabajar
con calma y amarrar a los cantantes, contrariamente a lo que
sucede en los proscenios opersticos, que trabajan con mucha ms
antelacin, y reservan las agendas de los artistas canoros. Por eso,
los empresarios valencianos deban esperar a que los grandes coli-
seos espaoles, el Teatro Real de Madrid y el Liceo de Barcelona,
finalizasen sus temporadas, o bien, a que los cantantes contratados
en esos magnos coliseos estuviesen libres. Otro tanto puede de-
cirse de los cantantes contratados en Miln, al pairo del Teatro
Alla Scala, o de otros proscenios itlicos. Esta constante supedita-
cin provoc quebraderos de cabeza a los empresarios valencia-
nos, y fue una de las principales causas de la baja calidad artstica
de las temporadas opersticas en el Teatro Principal.
Empresarios que tuvieren una mentalidad abierta hubieron muy
pocos. Jos de la Calle fue un empresario enrgico, valiente, audaz,
que resolva los problemas con celeridad. Es probable que las
constantes tribulaciones que aquejaba a la contratacin de cantan-
tes en el Teatro Principal fuese una de las causas de su traslado a
Valladolid, en donde De la Calle haba establecido contactos. Su
craso error fue la racanera a la hora de invertir en la plantilla ca-
nora, reducida, y en las escenografas.
Por su parte, Elas Martnez fue un empresario ambicioso; aunque,
a nuestro humilde entender, su poltica fue errnea. Se hizo con el
monopolio teatral de la ciudad de Valencia, al tener en sus manos,
simultneamente, los Teatros Principal, Apolo y Princesa. Pero
pretender que los tres coliseos ofreciesen a la vez pera, zarzuela y
dramaturgia, en lugar de especializar a cada uno, no dio los resulta-
dos apetecidos. Provoc una cierta confusin y, lo que es ms
grave, tena que dividir la plantilla de los profesores de orquesta
entre las funciones de pera y las de zarzuela, resintindose as la
calidad artstica de las representaciones de pera, al disponer de
unas raquticas plantillas instrumentales en el foso.
En el orbe de las compaas, hemos de destacar al italiano Agos-
tino dellArmi, con funcin de empresario agente, que contrataba a
cantantes transalpinos. Junto a l, Achille Babacci, quien tambin

[ 66 ] Fernando Torner Feltrer


form troupes. El bartono itlico Vincenzo Quintilli-Leoni form
asimismo una compaa; empero, sus resultados no fueron sobre-
salientes.
El sistema, pues, de contratacin era el bolo, algo tan valenciano e
hispnico: constituir una compaa para una temporada o unas
determinadas funciones. Los bolos solan reforzarse con la presen-
cia de algn gran cantante, como broche final a la anualidad teatral.
As se contrat a Julin Gayarre. A pesar del bolo, hemos podido
rastrear la supervivencia de algunas troupes, quienes transitaban a
otras ciudades con parte de los cantantes que haban actuado en
Valencia. Amn de la dependencia con Madrid y Barcelona, algu-
nas compaas se desplazaron a ciudades de menor entidad demo-
grfica: Valladolid seguramente por la relacin con Jos de la Ca-
lle-, Murcia, Alicante y Alcoy. De manera que Valencia estaba
dentro de un circuito de segunda categora, supeditada al hinterland
conformado por el Teatro Alla Scala de Miln, el Teatro Real de
Madrid y el Liceo de Barcelona.

2.1.6. Precios, localidades y tipos de funciones


Las funciones se agrupaban en tres categoras: las del turno par, el
turno impar y las funciones a beneficio. El abono de la temporada,
que acostumbraba abonarse en dos plazos, permita ser adquirido
slo por mitades; es decir, abonarse nicamente a un turno, el par o
el impar. Por supuesto, exista tambin la modalidad de abonarse a
toda la temporada por completo. En este ltimo caso, el pblico
adquiriente contemplaba las mismas peras dos veces cada una, en
el doblete de las funciones. Eso explica las repeticiones de las pe-
ras. Cuando una partitura era novedosa o el empresario saba que
gozaba de gran predicamento entre el pblico, entonces se realiza-
ban varias funciones ms de la misma pera.
Las funciones a beneficio se llevaban a cabo en las postrimeras de la
temporada. Su recaudacin iba destinada a los bolsillos de los pri-
meros cantantes, quienes escogan la pera, o una miscelnea de
actos sueltos de varias peras, para su beneficio. Era como una

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 67 ]


suerte de gratificacin extraordinaria. En estas funciones, el can-
tante beneficiado reciba asimismo ddivas en especie, a menudo
objetos de oro, plata y, en el caso de que la beneficiada fuese una
cantante femenina, abalorios con piedras preciosas. En algunas
ocasiones la prensa hace una lista de los regalos. Obviamente, los
ms cuantiosos fueron los donados a Julin Gayarre. En el caso
del divo navarro, la prensa dedic una columna especial del texto
del peridico para detallar con prolijidad las ddivas, as como los
donantes de los mismos.
Las localidades estaban estratificadas en orden de precios, las cua-
les estaban en sintona con la importancia social de sus ocupantes.
Estaban en razn directamente proporcional a la cercana al esce-
nario y a su ubicacin en altura del coliseo, comenzando por la
planta baja, dentro de una disposicin italiana, en herradura. Las
ms caras eran los palcos de platea y de proscenio. Las butacas
eran algo ms econmicas. La ms barata era la Entrada Gene-
ral, en el gallinero o loggione.
No es fcil establecer un anlisis comparativo y evolutivo de los
precios de las localidades. Ha menester tener en cuenta que la pre-
sencia de cantantes de primera fila, con un cachette elevado, au-
mentaba los importes de las entradas, hecho que, lgicamente,
molestaba a los espectadores.
Para poder bosquejar una panormica mnimamente rigurosa, que,
en este caso, abarca todo el reinado de Alfonso XII, el decenio
1875-1885, hemos tenido en cuenta el nmero de funciones del
abono, dividiendo el precio total del abono de las localidades por
la cantidad de representaciones que inclua el abono. Hemos esco-
gido la localidad de butaca, por ser harto emblemtica. Ha me-
nester hacer otra aclaracin: dado que los precios se ofrecieron en
reales de velln hasta la temporada 1882-1883, inclusive, y a partir
de la temporada siguiente, 1883-1884, se anunciaron en pesetas,
hemos tenido que dividir por 4 las tarifas expresadas en reales de
velln, para homogeneizar todas las cantidades en pesetas. En al-
gunas temporadas no tenemos datos: 1879-1880 y 1881-1882. To-
dos ellos estn referidos al Teatro Principal.

[ 68 ] Fernando Torner Feltrer


4 1875-1876
1876-1877
3,5
1877-1878
3 1878-1879
1880-1881
2,5 1882-1883
2 1883-1884
1884-1885
1,5

0,5

0
Butaca con entrada

La temporada 1877 1878 es la que registr los precios ms


elevados. Ello se debe a que las dos sopranos estelares, Bianca
Donado e Isabella Gianetti-Gianoli cobraban unos cachettes eleva-
dsimos. En el caso de la ltima funcin de Bianca Donado, el
precio de la butaca se dispar a los 22 reales de velln, esto es,
55 pesetas!!!!. No podemos apreciar, en las tarifas del Teatro
Principal, el impacto de las actuaciones de Julin Gayarre; pero
todo parece indicar que los precios eran menores al de las cantan-
tes transalpinas. En general, se observa una evolucin al alza de las
tarifas de la localidad de butaca, sobre todo a partir de la tempo-
rada teatral 1880-1881.
Si comparamos los precios de la localidad de butaca del Teatro
Principal con los del Teatro Apolo, vemos como ste ltimo coli-
seo muestra unas tarifas sensiblemente ms baratas, reducindose
en un 47 %. Los datos pertenecen a la ltima temporada, 1884-
1885.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 69 ]


3 Principal
Apolo
2,5

1,5

0,5

0
Butaca con
entrada

2.1.7. El pblico
El pblico valenciano tena un comportamiento relativamente in-
dulgente. Sin embargo, cuando la pera interpretada arrojaba unos
malos resultados canoros, protestaba airadamente, teniendo en
cuenta los precios que haba pagado por la funcin. En ocasiones
perda las formas, como bien lo prueba el comportamiento ante la
soprano Paulina Rossini. Aunque hubieron conatos en contra de
un determinado cantante, en apariencia injustificados y premedita-
dos, -la clebre claque de alabarderos posterior-, no puede afirmarse
que hubiere una claque constituda, estable; ni, por ende, tampoco
una anti-claque o claque de alabarderos. En todo caso, la claque es epi-
sdica, ocasional.
El aficionado valoraba en grado sumo las grandes voces. Si Julin
Gayarre no cantaba en una pera determinada, entonces el pblico
se retraa, con una asistencia menor a la funcin. Si la pera no era
excesivamente popular dentro del repertorio, como es el caso de
Lucrecia Borgia, tampoco se llenaba el aforo.
Los valencianos asistentes al Teatro Principal eran muy generosos
en sus manifestaciones de aprobacin, con estruendosos aplausos,
que obligaban a los cantantes a bisar o repetir las arias ms cle-
bres. Acostumbraban a lanzar flores al proscenio, o bien, pequeas

[ 70 ] Fernando Torner Feltrer


tarjetas con dedicatorias. Tenan poco respeto por el espectculo,
pues cuchicheaban durante la representacin. Tan slo cuando
intervena Julin Gayarre, el silencio era sepulcral.
El pblico local profesaba feligresa hacia la pera italiana belcan-
tista y verdiana; pero tambin senta una gran estima hacia las pe-
ras de Meyerbeer y el resto de los compositores de la Grand Opra
francesa. En suma, gustaban del repertorio al cual estaban acos-
tumbrados.

2.1.8. La crtica musical y los musicgrafos


De acuerdo con Romn de la Calle, los parmetros del discurso
crtico se enmarcan en cuatro funciones, a saber: la meditica, la
interpretativa, la evaluativa y la autocrtica.88 La crtica musical
valenciana excluy la ltima de ellas. Tan slo Ignacio Vidal Teruel
esboza mnimamente algn juicio sobre sus valoraciones crticas;
pero no llega a replantearse la misin del crtico, desde un punto
de vista metacrtico.
De las restantes, son las funciones interpretativas y evaluativas
aquellas en donde ms se prodigaron.
La funcin evaluativa fue, sin duda, la principal. El ncleo de la
crtica musical era el hecho canoro. Se centraban en los cantantes y
su evaluacin. Tan slo Ignacio Vidal Teruel traza un anlisis eva-
luativo de las condiciones de los cantantes y su actuacin en el
proscenio. Y lo hace con prolijidad, conociendo con profundidad
las tcnicas musicales de los cantantes. No en vano, Ignacio Vidal
Teruel era profesor de msica. Al valorar la labor de los cantantes,
como es lgico, se centraban en los primeros papeles. Los papeles
secundarios reciban escuetos comentarios. Los comprimarios y
partiquinos eran nombrados slo cuando su actuacin era muy
mala. Ya hemos adelantado que el crtico del diario Las Provincias,
Elec, fue especialista en sealar los errores de los partiquinos.

88
DE LA CALLE, R.: Esttica y Crtica. Valencia, Edivart, 1983, p. 47.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 71 ]


La crtica musical valenciana tambin abundaba en la funcin in-
terpretativa, pero lo haca con menor frecuencia. Aquellos que
abordaban esta misin eran los crticos conocedores del mundo
operstico, en particular Ignacio Vidal Teruel, Veit, -por parte del
diario El Mercantil Valenciano-, y Elec, por parte del peridico
Las Provincias. Eran un tanto parcos en esta funcin interpretativa,
pues se limitaban a sealar si la interpretacin se ajustaba a la
pera francesa o al belcantismo italiano, sobre todo.
En la funcin meditica, el crtico pontificaba con frecuencia sobre
los repertorios y la poltica teatral de los empresarios arrendadores.
Consciente de la influencia de la prensa, sus opiniones en alguna
ocasin fueron escuchadas, y as se recogi en los peridicos.
Como en la prensa italiana, se atrevan a ejercer una influencia me-
diadora, de opinin, sobre los lectores y aficionados, recomen-
dando unas partituras determinadas y denostando otras obras que
estaban ya demasiado manoseadas, por repetirse incesantemente.
Las peras de Verdi anteriores a Aida, en particular la trada com-
puesta por La Traviata, Il Trovatore y Rigoletto, eran censuradas por
su hasto y caducidad. Aida es la obra ms apreciada de Verdi, va-
lorada por su novedad y tambin porque se acerca a la Grand Opra
francesa.
Sorprende, en cambio, que las peras del belcantismo italiano eran
muy apreciadas por la crtica musical. Pero, sin duda, las ms vene-
radas en aqul tiempo eran las peras de Meyerbeer. Son frecuen-
tes los prrafos elogiosos hacia el compositor alemn afincado en
Francia. Incluso cuando, entre el rifirrafe acaecido entre un parti-
quino y Elec, ste crtico del diario Las Provincias se defiende
admitiendo que l tambin valora mucho a capitn de la Grand
Opra francesa.
Cuando las crticas eran annimas, muchas veces reducidas a suel-
tos, seguramente redactadas por un periodista de la redaccin, ms
o menos familiarizado con el teatro lrico, el texto tiene una
orientacin gacetillera, que no rebasa la mera crnica; aunque hay
un mnimo de enjuiciamiento crtico evaluativo.
Los textos crticos se estructuraban en cuatro bloques bien dife-
renciados.

[ 72 ] Fernando Torner Feltrer


Si la obra no era muy conocida, o bien, llevaba aos sin subir a los
proscenios valencianos, sola incorporarse un bloque propio, en
donde se explicaba el argumento de la pera y las circunstancias de
la composicin de la misma. En ocasiones, este bloque propio era
enriquecido con valoraciones sobre el compositor.
Los tres bloques restantes conforman el ordinario de la crtica.
El primero, con frases a modo de muletillas, como, por ejemplo,
<el teatro ofrece un brillante aspecto>, y las <toilettes de las damas>, se
detiene en observar al pblico de los palcos de platea, proscenios y
butacas. Cuando hay una personalidad relevante de las autoridades
civiles y militares, se recoge su presencia; o bien, su ausencia. Este
primer bloque contempla la pera como un acto social. Y, en
cierto sentido, no ha dejado nunca de serlo.
El segundo bloque es el corazn del texto musicogrfico. Es el
ms largo de todos, el que consume ms prrafos de los peridi-
cos. Est dedicado ntegramente a los cantantes, comenzando por
los papeles estelares y prosiguiendo por los secundarios. Rara-
mente se menciona a los comprimarios y partiquinos. Cuando un
cantante ha actuado en Valencia anteriormente, se recuerda su
paso en anualidades anteriores. No existe un orden determinado
en el anlisis de los cantantes: ora se establece por la pareja canora
principal, ora se distribuye por sexos, ora por la importancia de los
cantantes per se. Es en este bloque en donde el crtico musical su-
ministra todo tipo de detalles. A veces el anlisis sigue el orden ar-
gumental de la trama, desde el Acto I hasta el ltimo, un recurso
empleado por algunos musicgrafos del diario Las Provincias.
El tercer bloque es el consagrado al director de orquesta, los coros,
la orquesta, el cuerpo de baile y la banda de msica. El director de
orquesta merece ms atencin. Entre los profesores de orquesta
en el foso, rara vez se menciona a algn instrumentista con come-
tido solista. A los coros se les dispensa un mayor inters sobre el
cuerpo de baile o la banda de msica en escena. En conjunto, este
bloque es breve.
El cuarto y ltimo bloque, opcional, es el dedicado a la escenogra-
fa, atrezzo y vestuarios. Slo se glosa muy someramente cuando

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 73 ]


se renueva la escenografa, o bien para censurar los viejos telones.
Otro tanto puede decirse de los vestuarios, apropiados o anacrni-
cos. No hay, pues, un anlisis artstico, desde el punto de vista de
la historia del arte, de los escenarios ni la vestimenta teatral.
La lista de crticos musicales es relativamente abundante. Por el
diario El Mercantil Valenciano destaca sobremanera Ignacio Vidal y
Teruel. El doctor Rafael Polanco Olmos analiza la figura de Igna-
cio Vidal, pero ya durante la monarqua de Alfonso XIII, entre
1912 y 1917. De acuerdo con Rafael Polanco Olmos, Ignacio
Vidal inici su carrera periodstica de la mano de Francisco Peris
Mencheta, fundador del diario La Correspondencia de Valencia.89 Por
consiguiente, no puede tratarse de la misma persona; primero por
una cuestin cronolgica, y segundo porque Ignacio Vidal y Teruel
ya trabajaba en El Mercantil Valenciano con anterioridad. Nos cuesta
creer, asimismo, que Ignacio Vidal y Teruel ejerciese la crtica mu-
sical durante cuatro dcadas. S que es posible, en cambio, que
quizs la persona de Ignacio Vidal que recoge Rafael Polanco Ol-
mos fuese hijo de Ignacio Vidal y Teruel. Adems de heredar el
mismo nombre y el primer apellido, el estilo de las crticas de en-
trambos es bastante similar. Para el doctor Polanco Olmos, las cr-
ticas de Ignacio Vidal son las ms exigentes, y su cometido lo rea-
lizaba con solvencia y ponderacin.90 En efecto, las crticas de
Ignacio Vidal y Teruel, durante la monarqua de Alfonso XII, son
escrupulosas, y las escriba con profundo conocimiento de la tc-
nica canora y del teatro lrico, amn de sus contenidos musicales.
Todo cuanto hemos podido saber de Ignacio Vidal y Teruel es que
era profesor de msica. El Mercantil Valenciano cont con un se-
gundo crtico, que firmaba como Veyt. Su participacin en la
tribuna del rotativo liberal registra una asiduidad menor que la de
Ignacio Vidal y Teruel. Empero, era tambin un musicgrafo bas-
tante meticuloso, aunque con una calidad levemente inferior a Ig-

89
POLANCO OLMOS, R.: La crtica musical espaola en los albores del siglo XX.
El paradigma de la crtica musical valenciana. La Laguna, (Tenerife), Sociedad
Latina de Comunicacin Social, Cuadernos de Bellas Artes n 17, Coleccin
Msica, 2013, p. 70.
90
Idem.

[ 74 ] Fernando Torner Feltrer


nacio Vidal y Teruel, en lo tocante a los aspectos intrnsecamente
musicales.
Por su parte, el diario Las Provincias cont con una nmina ms
abultada. El tro de crticos annimos que se cobijan bajo las siglas
G, A.A.C. y A. LL., ofrecen una calidad bastante uniforme,
por debajo de los musicgrafos de El Mercantil Valenciano. En el
caso del firmante con la letra G, nuestas dudas son mayores. De
nuevo, Polanco Olmos analiza el cometido de Enrique Gonzlez
Gom, a quien descubre en los aos de 1912 y 1913. Gonzlez
Gom tambin rubricaba sus crticas con la inicial G, corres-
pondiente a su segundo apellido. Enrique Gonzlez Gom ejerci
la crtica en el Diario de Valencia, La Voz de Valencia y Levante.91 Un
cometido posterior a la monarqua de Alfonso XII, y, adems, bien
metido en el siglo XX, cuando El Mercantil Valenciano fue rebauti-
zado como Levante. Tambin nos resulta difcil creer que se trate
del mismo artgrafo. Aqu la cronologa an resulta ms abultada.
El mencionado tro de crticos, G, A.A.C. y A. LL., son
buenos conocedores de las peras que suben al proscenio, pero no
parece que sean msicos o musiclogos; por cuanto los aspectos
intrnsecos musicales son elididos, o comentados sucintamente.
Un caso peculiar es otro crtico del diario Las Provincias, que firma
con el seudnimo de Elec. En este caso est claro que no es un
msico profesional ni musiclogo. Eso s: un gran aficionado,
buen conocedor del teatro lrico. Sus textos no dejan ttere con ca-
beza, cuando considera que ha menester. No excluye la stira, ni
tampoco la fina irona. Nada hay que no censure cuando es nece-
sario: cantantes, director, coros, cuerpo de baile, escenografas y
vestuarios. Es el crtico que ms se detiene en comentar los ana-
cronismos de los vestuarios y las vetustas escenografas, que, reuti-
lizadas, no casaban con la ambientacin ni el argumento de una
pera determinada.

91
Ibidem, p. 80.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 75 ]


2.1.9. Los repertorios y los teatros
Como ya hemos establecido en la breve Historia de la pera en
Valencia, la ciudad del Turia es un solar bien abonado para la
pera italiana. De hecho, a menudo las troupes que actuaban en
Valencia se bautizaban ellas mismas como compaa de pera ita-
liana. El decenio que le toc reinar a Alfonso XII, 1875-1885,
aproximadamente, no constituy una excepcin.
En el diagrama de barras que hemos elaborado a continuacin,
puede apreciarse cmo Giuseppe Verdi fue el compositor ms re-
presentado en Valencia. Al compositor de Busetto se le dedicaron
174 funciones de un abanico muy variado de peras, desde las
compuestas en poca temporana, -I Lombardi alla Prima Crocciata-,
hasta la ms reciente Aida-. Dentro del orbe itlico, el belcantismo
sale bien parado. Las peras de Donizetti, el segundo autor en im-
portancia, subieron a la escena en 78 ocasiones. La distancia entre
el compositor bergamasco y el siciliano Vincenzo Bellini es consi-
derable, pues aqul dobla a ste en cuanto al nmero de represen-
taciones. Se llevaron a cabo 33 funciones de obras de Bellini, redu-
cidas a la trada formada por La Sonnambula, Norma e I Puritani.
Con un solo ttulo, su pera de cabecera, Saffo, Pacini ocupa un
digno lugar en el pker de ases belcantista, con 10 representaciones.
Por el contrario, no fue la monarqua de Alfonso XII una poca en
donde brillara Rossini: slo se produjo la mise en scne de una pera
bufa, Il Barbiere di Siviglia, y lo hizo en 7 ocasiones. De las peras
serias del Cisne de Psaro tan slo Otello (2) subi a la escena del
Teatro Principal. No se celebraron otras peras bufas como La
italiana en Argel, El turco en Italia o La Cenerentola. Las peras de Giu-
seppe Saverio Mercadante no fueron representadas nunca.
Completa el men italiano la pera Ruy Blas, de Filippo Marchetti,
con 11 funciones, de vida efmera, asociada precisamente a la mo-
narqua de Alfonso XII, y que desaparecera de la escena poco
despus; y Mefistofele, de Arrigo Boito, representada en 2 ocasiones.
La pera francesa ocupa el segundo lugar en el podio. Pero fue
una pera muy querida, tanto por la prensa cuanto por el pblico.
En conjunto, las peras galas resisten el paso del tiempo, al menos

[ 76 ] Fernando Torner Feltrer


durante este decenio 1875-1885. Meyerbeer es, con mucho, el
compositor de la Grand Opra francesa ms representado, en 69
ocasiones. De entre sus ttulos, destacaron especialmente sus capo-
lavori: Los Hugonotes y La Africana. Charles Gounod est muy bien
colocado, con una nica pera, Faust, que se represent 18 veces.
Tanto Ambroise Thomas como Halvy slo vieron subir un ttulo
al proscenio, como Gounod, respectivamente: Mignon (6) y La Juive
(5).
En la pera germnica, nicamente figura Friedrich Von Flotow,
con Marta, representada en 6 ocasiones. Era una obra popular,
querida por las compaas de pera y, sobre todo, de zarzuela.
Aunque alemn, sin embargo el modelo que sigue Von Flotow en
su obra de cabecera es el francs de Auber. Ninguna de las peras
de Wagner se estren en Valencia durante el decenio. Habr que
esperar a la Regencia de Mara Cristina de Habsburgo-Lorena y a
la monarqua de Alfonso XIII para que el germano pueda ver
cmo se estrenan sus ttulos en Valencia.
La pera espaola es testimonial, residual, quedando reducida a
Guzmn el bueno (3), que no se consolida en el repertorio, y a una
espordica Marina (1), que aunque bien asentada en los mens de
los teatros- suba a la escena en la versin de zarzuela; por lo que
el formato operstico que Arrieta le dio posteriormente era ms
caro de ver: la versin operstica slo se produjo en 1 ocasin.
El resto son partituras de algunos directores de orquesta, compo-
sitores, que aprovecharon su paso por el Teatro Principal de Va-
lencia para representar sus obras: Boniccioli y Reparaz representa-
ron sus respectivas peras de cabecera en 1 ocasin cada uno.
Durante el decenio 1875-1885, el Teatro Principal mantiene la vida
operstica prcticamente en solitario. El Teatro Apolo apenas con-
sigue hacerle sombra, con funciones de pera aisladas, muy espo-
rdicas. Empero, a partir del verano de 1884, en donde el coliseo
de la calle Don Juan de Austria celebr una temporada estival, y,
sobre todo, con el arribo de la temporada teatral 1884-1885, el
Teatro Apolo comenz a rivalizar con el Teatro Principal, con un
abono de 20 funciones. El Teatro Princesa fue siempre un prosce-

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 77 ]


nio de zarzuela, -por lo que al teatro lrico respecta-, aunque cele-
br algunas funciones de pera, con un valor meramente anecd-
tico, durante las temporadas 1878-1879 (4 funciones) y 1882-1883
(2 funciones).

180 VERDI
160 DONIZETTI
140 MEYERBEER
BELLINI
120
GOUNOD
100 MARCHETTI
80 PACINI
60 ROSSINI
40 THOMAS
FLOTOW
20
HALVY
0 OTROS
PERAS POR COMPOSITORES

2.2. Temporada teatral 1875-1876


2.2.1. Caractersticas generales
Como puede verse en el siguiente diagrama de barras, Verdi es el
compositor ms representado durante la temporada teatral 1875-
1876, con un men variado de obras; pero sobre todo por el n-
mero de funciones de La Forza del Destino (7) y el tirn que supuso
el estreno en Valencia de Aida (5). Hemos de aclarar que la cuanta
total, de cada pera y del conjunto de las obras representadas, res-
ponden a un nmero mnimo de representaciones, ratificadas por la
prensa. Es probable que hubieren ms; pero las que expresan de
forma grfica el diagrama de barras, son las contrastadas, confir-
madas por los diarios valencianos.

[ 78 ] Fernando Torner Feltrer


En el orbe de la pera italiana, Donizetti fue el segundo compo-
sitor ms importante que subi a la escena, merced sobre todo a
Lucrezia Borgia (5) y La Favorita (4). La pera Ruy Blas (2), de Mar-
chetti, por ltimo, disfrutaba de una cierta popularidad por aque-
llos das, pero no se consolid en el repertorio valenciano a medio
plazo.
La pera francesa mantiene una presencia muy importante. En
primer lugar, Meyerbeer, con sus dos magnas peras: La Africana
(10) y Los Hugonotes (5). Junto a l, otros dos compositores:
Gounod, con Faust (6) y Ambroise Thomas. ste ltimo, otro
compositor de la Grand Opra, cuya pera Mignon fue estrenada en
Valencia, con 3 funciones.
No se represent ninguna pera de Wagner, ni tampoco pera es-
paola. Existe una cierta explicacin, sencilla y lgica. Al ser una
compaa italiana, reclutada por Costantino DallArgine, descono-
can completamente el exiguo repertorio hispnico. Por otro lado,
y aunque la soprano Anna Romilda Pantaleoni cantaba Lohengrin,
sin embargo es probable que el resto de la compaa no estuviese
familiarizada con las peras del compositor alemn.

18 VERDI
16
MEYERBEER
14
12 DONIZETTI
10 GOUNOD
8
THOMAS
6
4 MARCHETTI
2
0
PERAS POR
COMPOSITORES

La temporada se desarroll ntegramente en el Teatro Principal de


Valencia y estuvo caracterizada por la irregularidad. Cont con un
empresario arrendatario enrgico y emprendedor: Jos De la Calle.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 79 ]


Hubo de tomar decisiones arriesgadas, no siempre de buen grado,
pero tuvo la valenta de suplir las carencias de la plantilla con otros
fichajes, e incluso, intentar ampliar la temporada con nuevas
obras. Finalmente, se march a Valladolid. Le sustituy el empre-
sario Ros, quien le cupo el mrito de contactar con el empresario
cataln Bernis para el estreno en Valencia de Aida. La relacin con
los teatros catalanes fue muy beneficiosa, porque aportaron cua-
dros canoros y escenogrficos eran de gran calidad.
En la cavatina de Rosina de la pera Il Barbiere di Siviglia de Rossini
se proclama que Una voce poco fa. Es una gran verdad. Porfiar el
elenco de una compaa a una nica voz de primera fila, la so-
prano Anna Romilda Pantaleoni, no fue suficiente garanta del
xito; aun cuando la Seora Pantaleoni cosech notables xitos. El
cuadro canoro estuvo caracterizado por cantantes que no dieron la
talla, sobre todo en las peras belcantistas, -en donde se necesita el
dominio de la coloratura-, y en las peras francesas, que requieren
tambin de cantantes con recursos ante la conjuncin de grandes
masas en escena. La calidad artstica mejor con la llegada del te-
nor ovetense Lorenzo Abruedo y el bajo mallorqun Uetam,
amn de la soprano Teresina Singer; todos stos ya con la compa-
a Bernis, procedente de los teatros Principal y Liceo, ambos de
Barcelona.
La irregularidad descans tambin las indisposiciones de salud de
algunos intrpretes sobre el proscenio, y, acaso, en la circunstancia
de considerar a Valencia como una plaza de segundo orden en los
circuitos lricos teatrales, para alguno de los cantantes, que, -con-
tratados por funciones concretas, los clebres bolos-, se marchaban
a otros proscenios de mayor rango en cuanto finalizaban sus com-
promisos.
Por otra parte, la plantilla canora era insuficiente, desde el punto
de vista numrico. Tampoco ayud una cierta improvisacin, -se
adivina un nmero de ensayos insuficientes-, y una masa coral dis-
creta. La escenografa, lamentable, por su decrepitud. En ningn
momento hemos registrado en las crticas musicales que hubieren
nuevos telones o decorados. Cuando la relacin con Barcelona era
estrecha, entonces hacan acto de presencia las creaciones de los

[ 80 ] Fernando Torner Feltrer


grandes escengrafos catalanes, en particular, Francesc Soler i Ro-
virosa.
En el podio, destac la batuta de Costantino DallArgine, un
hombre que era un profundo conocedor de la pera italiana.
Existe una relacin con Miln y Barcelona, en donde eran contra-
tados los cantantes.

El Teatro Principal de Valencia, circa 1910.


(Fuente: www.valenciablancoynegro.blogspot.com)

2.2.2. El empresario Jos De la Calle arrienda el Teatro


Principal
Bien entrado el esto, el 19 de julio de 1875, la prensa anunci el
arribo de una compaa de pera al Teatro Principal que proceda
de Alicante,92 de donde se haba despedido con una de las peras
seeras de Donizetti: Lucia di Lammermoor.

92
El Mercantil Valenciano, 21 de julio de 1875.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 81 ]


Las ansias por disfrutar de una temporada de pera no se hicieron
esperar en la prensa. As, en una breve resea, El Mercantil Va-
lenciano se pregunt que <Cundo tendremos en Valencia una compaa
de pera digna de este inteligente pblico?>,93 por cuanto, al da siguiente,
ya se anunci la presencia de esa compaa, alegando que haba
llegado a la capital del Turia <anteanoche>.94 Sin embargo, fue un
espejismo.
La clave de la inactividad operstica, teatral en suma, radicaba en el
pliego de condiciones que impona la entidad beneficiaria del
arrendamiento del Teatro Principal: el Hospital.95 El empresario
arrendatario deba contratar, al menos, una compaa de pera por
temporada. Pero, en las dos primeras subastas, no se present nin-
guna oferta. Ante el peligro que la licitacin del arriendo por parte
del Sr. Torres, -a la sazn, director del Hospital-, autorizase al
mejor postor en la tercera subasta la presentacin de una compa-
a de declamacin (teatro) o de zarzuela, o de ambas a la vez, es-
camoteando as la oferta de una compaa de pera, con el fin de
que la subasta se pudiese ejecutar, El Mercantil Valenciano advirti
de las consecuencias. Una de ellas era que las posibilidades para
contratar actores o cantantes de calidad eran escasa, por cuanto los
primeros espadas nacionales ya haban sido contratados por los coli-
seos de las ciudades ms importantes de la poca en asuntos tea-
trales: Madrid, Barcelona, Sevilla y Zaragoza. Con este cmulo de
circunstancias, el rotativo aconsejaba el cierre temporal del Teatro
Principal, trasladndose el pblico a los otros proscenios de la ciu-
dad, ms econmicos:
Por lo visto, ha cesado ya de funcionar la compaa de de-
clamacin que actuaba en el teatro Principal. ste permane-
cer cerrado, Dios sabe cunto tiempo, pues como dijimos
oportunamente, no se present ningn postor las dos pri-
meras subastas de arriendo. Ahora bien, para verificar la ter-

93
El Mercantil Valenciano, 20 de julio de 1875.
94
El Mercantil Valenciano, 21 de julio de 1875.
95
Recordemos que el Teatro Principal era arrendado por la Diputacin de
Valencia, su propietaria, pero su beneficiario era el Hospital.

[ 82 ] Fernando Torner Feltrer


cera, es preciso que el Sr. Torres, director del Hospital, mo-
difique el pliego de condiciones. Una de stas, segn nues-
tras noticias, es que el empresario ha de contratar una com-
paa de pera, lo cual ha merecido la aprobacin de toda la
prensa valenciana, de los que tienen ms costumbre de abo-
narse a dicho coliseo y de los que habitualmente concurren a
l llevados con preferencia del deseo de rendir culto al arte.
Como pudiera suceder que para facilitar ms el buen resul-
tado de la licitacin se pensara en autorizar al mejor postor
para que presente una compaa de declamacin una de
zarzuela, las dos la vez, estamos en el caso de advertir
que todos los actores de nota o cantantes espaoles de so-
bresaliente mrito, que pudieran animar el espectculo y ha-
cerlo digno del pblico de esta capital, tienen contrado
compromiso con las empresas de los principales teatros de
Madrid, Barcelona, Sevilla y Zaragoza, y que los elementos
que restan no son suficientes constituir un cuadro com-
pleto y armnico, tal como tenemos derecho exijirlo.
Apoyamos esta opinin en que si la compaa que se escri-
ture para el Principal no rene las condiciones apuntadas,
muchos que van al teatro slo por matar el tiempo, se diriji-
rn los otros coliseos de menos importancia que hay en la
ciudad, y en los cuales, por menos dinero, llenarn cumpli-
damente su objeto. No debe olvidarse en la vida, que los que
asisten al teatro Principal solo por ser ste centro de reunin
de la sociedad ms elegante y escojida, son pocos en nmero,
para que mediante su individual esfuerzo, pueda mantenerse
aqul la altura que le corresponde. Por esto, y nos con-
gratulamos de estar acordes en este puto con nuestros cole-
gas de la capital, creemos que el Sr Torres debe dejar subsis-
tente en el pliego de condiciones la que impone la obligacin
de contratar una buena compaa de pera, pues preferible
sera para los intereses del Hospital el que el teatro de su
pertenencia estuviera cerrado una temporada, medio pode-
roso de mover el deseo abonarse cuando llegara la oportu-
nidad de abrirlo, que hoy condenaran forzosamente pre-
senciar los entuertos que las obras de los ms distinguidos

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 83 ]


autores espaoles infiriera una mala compaa de declama-
cin de zarzuela, porque mala haba de ser desde el mo-
mento en que, repetimos, todos los buenos artistas espaoles
estn escriturados para trabajar en otros teatros durante la
prxima temporada de invierno.96
Sin embargo, y para disipar los temores de la prensa, el Sr. Torres
no modific sustancialmente el pliego de condiciones para la ter-
cera subasta: el abono de la temporada se reducira a 90 funciones
de pera y se mantendra el precio del arriendo a subastar en
45.000 pesetas:
El director del Hospital ha devuelto ya la Diputacin el
pliego de condiciones para la subasta de arriendo del teatro
Principal. Segn nuestras noticias, el Sr. Torres, obrando con
el acierto que distingue todos sus actos, no ha introducido
ninguna variacin esencial, limitndose reducir noventa el
nmero de funciones para el primer abono. Se ha dejado en
pi, como deseaban los habituales concurrentes aqul coli-
seo, la condicin de que funcione en l una compaa de
pera. Asimismo no se ha variado de 45.000 pesetas el tipo
al alza para la tercera y definitiva subasta que se ha de verifi-
car.
Lo sensible es que, hasta el presente, nadie quiere tomar su
cargo la empresa del teatro Principal, pues aunque estos l-
timos das se habl del Sr. Escarpa como persona que iba
tomar parte en la propia licitacin, sabemos que ste ha
desistido de su propsito.
Es casi seguro, pues, que no se presentar ningn postor la
tercera subasta que se habr de verificar muy pronto por lo
avanzado de la estacin y, en este caso, cerrar sus puertas
para toda la temporada el teatro Principal?97

96
El Mercantil Valenciano, 1 de agosto de 1875.
97
El Mercantil Valenciano, 5 de agosto de 1875.

[ 84 ] Fernando Torner Feltrer


Durante el mes de septiembre de 1875, por fin, la Diputacin de
Valencia arrend el Teatro Principal al empresario Jos de la Calle.
ste se hizo cargo del coliseo el da 23. El estado del coliseo va-
lenciano era lamentable, con el mobiliario desvencijado. Por esa
razn, la Diputacin destin los beneficios de las corridas en la
Plaza de Toros del mes de julio de 1875, as como el importe del
arriendo del Principal durante el primer ao a la restauracin del
mismo; en lugar de dispensar una parte al Hospital General, o,
como era la costumbre, la totalidad de los beneficios. Ello refleja la
preocupacin de la entidad pblica por dotar a Valencia de una
infraestructura teatral digna para la ciudad; en detrimento de la al-
truista ayuda sanitaria. La desatencin del Hospital fue criticada
por la prensa liberal:
Nos alegraba mucho que una empresa hubiera tomado su
cargo el coliseo de la calle de las Barcas, porque con el pro-
ducto de esta finca y con los beneficios que dejaron las co-
rridas de Toros por el mes de julio, teatro y plaza que son
propiedad del Hospital, podra esta casa de piedad atender
holgadamente al pago de sus atenciones durante el ao eco-
nmico actual, pero nuestra alegra se desvaneci cuando
supimos que la cantidad asignada en el contrato como precio
del arriendo del primer ao deba invertirse en obras de re-
paracin.
Resulta todava que el teatro est tan deteriorado que exije
(sic) por necesidad una restauracin general y la suma que
esto se destina escede (sic) con mucho lo que se calcul al
principio.98
Esta actitud de El Mercantil Valenciano, que muestra una aparente
desafeccin por la vida lrico-teatral, no debe llevarnos a engao.
Los grupos liberales burgueses eran, precisamente, los principales
defensores de la actividad teatral. De hecho, el rotativo tomaba
partido y aconsejaba sobre las iniciativas a seguir en aras de reno-
var el coliseo. As por ejemplo, sugiri que una parte de los gastos,
la renovacin de las sillas de los palcos, corriera a cargo de los
98
El Mercantil Valenciano, 10 de octubre de 1875, p. 2.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 85 ]


abonados de la temporada, siempre por orden del empresario
arrendatario y supongo que por medio de un cargo adicional.99 En
otra ocasin, el peridico pidi que se completasen las obras de
restauracin con la limpieza interior de la cpula, proponiendo el
pago de este trabajo a largo plazo para que no resultara gravoso.100
Adems de encargar al empresario la celebracin de la tradicional
temporada de pera, la Diputacin anunci la remocin de las
butacas, su reparacin, as como la renovacin del tapizado.101

2.2.3. Constantino Dallargine, en el Teatro Principal. La


soprano Anna Romilda Pantaleoni. Estreno de Mignon

Por su parte, Jos De la Calle se aprest a contratar <los artistas que


han de formar la compaa de pera>102, que era el propsito primordial
del arriendo por parte de la entidad pblica. El empresario opt
por la solucin ms accesible, cmoda y comprensible. Aprovech
que el compositor italiano Costantino DallArgine llevaba unos
meses de estancia en Valencia103 para escriturarlo como maestro
99
El Mercantil Valenciano, 14 de octubre de 1875, p. 2. (No tenemos cons-
tancia, sin embargo, de que se llevase a cabo tal iniciativa).
100
El Mercantil Valenciano, 23 de octubre de 1875, p. 2.
101
El Mercantil Valenciano, 25 de septiembre de 1875, p. 2.
102
Ibidem.
103
Nacido en 1842, Costantino DallArgine, autor de msica escnica, era,
ante todo, compositor de pera. Quizs fuere conocido por escribir una
versin propia de Il barbiere di Siviglia, de entre las varias que hubieron, ob-
viamente posterior a la rossiniana. (Cfr. MIOLI, P.: Dizionario della musica
italiana. La musica lirica. Enciclopedia Tascabile, col. Il Sapere n 127, New-
ton & Compton editori, Roma, 1996, p. 31). DallArgine se encontraba en
Valencia al menos desde comienzos del verano de ese ao, concluyendo su
pera Benala, amn de un ballet en once cuadros, El Talismn, y una
composicin dedicada al rey, la Marcha de Alfonso XII. (Cfr. El Mercantil
Valenciano, 17 de agosto de 1875, p. 2). Pese a su juventud, pues frisaba en
aqul momento los 33 aos de edad, Costantino DallArgine fallecera dos
aos despus, en 1877. Con todo, DallArgine, aun cuando era un autor de
segunda fila, conoca profundamente el espectculo operstico.

[ 86 ] Fernando Torner Feltrer


director y concertador de la orquesta. DallArgine ya visitaba Va-
lencia desde el ao 1872, en calidad de director de orquesta, con
compaas de pera italiana, por lo que la apuesta de Jos de la
Calle era slida104. Por lo que respecta a la orquesta, La Calle
pretenda reforzarla con el aumento de sus efectivos.105 Ya El Mer-
cantil Valenciano adverta de la necesidad imperiosa de ampliar la
plantilla orquestal; puesto que <si as no fuere, el inteligente esfuerzo del
Sr. DallArgine se estrellara ante la impotencia ms absoluta>.106

Las obras de restauracin del Principal deban estar terminadas en


noviembre, por lo que De la Calle actu con celeridad. A fines de
octubre, el empresario haba reforzado notablemente la plantilla de
msicos en el foso;107 aunque, como veremos ms adelante, resul-
tar insuficiente. Tambin la compaa italiana que contrat se en-
contraba ya en Barcelona durante la ltima semana de octubre, al
menos sus principales cantantes.

Es muy probable que, a la hora de constituir el elenco de voces,


De la Calle se dejara aconsejar por Costantino DallArgine, si-
guiendo sus dictados, pues tal era la costumbre. Y, manteniendo
esta hiptesis, es plausible suponer que, dado que el compositor y
director de orquesta italiano llevaba pocos meses en Valencia, ste
escogiera cantantes transalpinos, cuyos proscenios y voces conoca
muy bien.

Si hemos de creer en los elogios de las previas publicadas en la


prensa catalana, la compaa seleccionada era de gran calidad. Y,
en efecto, la compaa de Costantino DallArgine contaba con una
voz de primera fila: la soprano italiana Anna Romilda Pantaleoni.

104
GALIANO ARLANDIS, A.: La Renaixena. En: AA.VV.: Historia de
la Msica de la Comunidad Valenciana, Levante Editorial Prensa Valenciana,
Valencia, 1992, p. 312.
105
El Mercantil Valenciano, 6 de octubre de 1875, p. 2.
106
Ibidem.
107
El Mercantil Valenciano, 28 de octubre de 1875, p. 2.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 87 ]


Acerca del mrito de la compaa, la Crnica de Catalua se ex-
pres con anterioridad en los siguientes trminos:

La referida compaa, individualmente y en totalidad, si se


tiene en cuenta la gran vala que en el mundo musical dis-
frutan los reputados artistas que la constituyen, corresponde
con creces la importancia de aqul teatro y preciso es una
gran fe y una confianza especial en la empresa, para arriesgar
tan esplndidamente sus capitales en negocios como los de
esta clase, que no ofrecen xito seguro, no ser que los va-
lencianos recompensen como se merecen tan laudables es-
fuerzos y sacrificios.

La signora (sic) Pantaleoni es una prima donna absoluta que


goza de una reputacin artstica de primer rden. La otra
prima donna signora (sic) Blanca Montecini, viene precedida
tambin de lisonjera fama, habiendo hecho ya con extraordi-
nario aplauso los principales teatros de Italia.

Los primeros tenores seores Patierno y Frapoli; la contralto


signora (sic) Guidotti y el bartono seor Chapini, son nom-
bres todos ellos que desde luego ofrecen segura garanta de
lisonjeros xitos y legtimos triunfos.

Damos, pues, la enhorabuena los valencianos y mucho ce-


lebraramos poder, su tiempo, drsela igualmente la em-
presa si, como es de creer, encuentra la recompensa que se
merece los que, como el Sr. Calle y sus compaeros, procu-
ran, de esa manera tan digna, dar realce aqul teatro.108

Este texto que acaban de leer, sin embargo, era bastante corriente
in illo tempore. Las previas trataban de crear un ambiente favorable
para la compaa que deba comparecer algunos das despus en
un proscenio determinado, con el fin de atraer al pblico y esti-
mular las ventas de abonos. En suma, publicidad a menudo intere-

108
El Mercantil Valenciano, 30 de octubre de 1875, p. 2. (El texto reproducido
por el rotativo valenciano menciona el original del medio de prensa cataln
del que procede, publicado en la Crnica de Catalua).

[ 88 ] Fernando Torner Feltrer


sada, en donde sola terciar el propio empresario contratante del
teatro. En este caso tan slo resulta extrao que se publique en la
prensa catalana, cuando el destinatario es el Principal valenciano.
Pero si tenemos en cuenta que Jos De la Calle debi encontrarse
en Barcelona durante aquellos das para recibir a la compaa y
viajar con los cantantes a Valencia, quizs el hecho no resulte tan
singular; pues la previa catalana sera como una especie de anti-
cipo publicitario, tal vez promovida por el propio empresario del
Principal valenciano. Ciertamente, existe constancia periodstica de
que buena parte de los cantantes italianos llegaron a Valencia el 29
de octubre,109 procedentes de Barcelona. Jos De La Calle, entre-
tanto, esper en la ciudad condal para recoger al bajo Augusto
Fiorini, as como al resto de los cantantes itlicos que completaban
los dos cuartetos vocales estelares. Su regreso a Valencia estaba
previsto para el da 30 de octubre.110 Pero, finalmente, lleg el da 1
de noviembre.111 Por otra parte, la previa de El Mercantil Valenciano,
reproduciendo el texto publicado en la Crnica de Catalua no tena
otro objeto sino crear la expectacin entre los aficionados locales.

El 4 de noviembre se public la lista de la compaa de pera ita-


liana, que tena a su cargo la primera temporada de 1875 a
1876:112

Maestro director, compositor y


Costantino DallArgine
concertador:

Maestro de coros y director Jos Vidal

Maestro concertino Pascual Faubel

Maestro de coros Vicente Esplugues

109
El Mercantil Valenciano, 31 de octubre de 1875, p. 2. Fueron la tiple Anna
Romilda Pantaleoni, la contralto Franceschina Guidotti, los tenores Antonio
Patierno y Giuseppe Frappoli y el bartono Massimo Ciapini.
110
Ibidem.
111
El Mercantil Valenciano, 2 de noviembre de 1875, p. 2.
112
El Mercantil Valenciano, 4 de noviembre de 1875, p. 2.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 89 ]


Prima donna assoluta dobligo Anna Romilda Pantaleoni

Prime donne soprani assolute Bianca Montesini / Filomena Savio

Prima donna mezzosoprano e


Franceschina Guidotti
contralto

Antonio Patierno / Giuseppe


Primi tenori assoluti
Frappoli

Primo baritono assoluto dobligo Massimo Ciapini

Altro primo baritono assoluto Augusto Romiti

Primo basso assoluto dobligo Augusto Fiorini

Primo basso e caricato Antonio Carsali

Tenor: comprimario Joaqun Tormo

Basso comprimario Liberato Gonzlez

Seconde parti Isabella Aleixandre / Tommaso Costa

Mariannina Alexandra / Gonzalo


Partiquinos
Bartual / Ramn Sez

Director de la escena Sebastin Pl

Maestro de la banda Francisco Larripa

Arpista Petra Tormo

Director de la sastrera Vicente Piera

Maquinista Ramn Als

[ 90 ] Fernando Torner Feltrer


Ninguno de los cantantes eran grandes divos, pace Anna Romilda
Pantaleoni. Tan slo el primer bajo, Augusto Fiorini, que acababa
de actuar en la Scala milanesa, en presencia del Kaiser Guillermo I y
de Victor Manuel I, tena mayor relevancia.113 Fue a ste precisa-
mente a quien Jos De La Calle acudi a recibir en Barcelona.
Como era habitual, la prima donna assoluta era la cantante estelar,
Anna Romilda Pantaleoni, y sobre ella se ciment una buena parte
del xito de la temporada. Anna Romilda Pantaleoni fue una so-
prano italiana nacida en Udine (29 de agosto de 1847) y fallecida
en Miln (20 de mayo de 1917). Los mejores aos de su carrera
fueron las dcadas 1870-1880 y 1880-1890. El repertorio de esta
cantante era muy amplio: ora ttulos belcantistas ora Grand Opra
francesa ora peras de Wagner. Sus papeles principales fueron
Elsa (Lohengrin), Margherita (Mefistfele) y La Gioconda. Fue la pri-
mera Desdmona del Otello de Verdi de la historia, aunque al com-
positor italiano no le pareciese apropiada para el papel, dado su
apasionado carcter interpretativo:
Romilda Pantaleoni, who created the role, proved less than
satisfactory, as Verdi had feared back in 1886 on learning of
her success in Ponchielli's Marion Delorme at Roma: <Such
a passionate, fiery, violent artist, how will she be able to
control and contain herself in the calm, aristocratic passion
of Desdemona?>114

113
El Mercantil Valenciano, 2 de noviembre de 1875, p. 2.
114
RUTHERFORD, S.: Verdi, Opera, Women. Cambridge, Cambridge
University Press, 2013, pp. 87 y ss. (La bibliografa en donde se aborda la
relacin de Verdi con Anna Romilda Pantaleoni es abundante. Cfr.:
FORREST KELLY, Th.: First Nights at the Opera. Yale University, Sheridan
Books, Ann Arbor, Michigan, 2004; WILLS, G.: Verdis Shakespeare. New
York, Penguin, 2011; SOMERSET-WARD, R.: Angels & Monsters. Male and
Female Sopranos in the History of Opera. USA, Vail-Ballou Press, 2004;
ABBATE, C. y PARKER, R.: Analyzing Opera. Verdi and Wagner. Berkeley,
University of California Press, 1989). (Existe una monografa en italiano de-
dicada ntegramente a Anna Romilda Pantaleoni. Cfr.: GRASSO, G.: Ro-
milda Pantaleoni: una friulana nel mondo della lirica. Col. Biblioteca di studi gori-
ziani, vol. 14. Gorizia, Biblioteca Statale Isotina, 2008).

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 91 ]


La soprano Anna Romilda Pantaleoni, en el papel de Desdmona del Otello
verdiano. (Fuente: www.classicalnotes.net)

Los comprimarios, partiquinos, y aquellos que interpretaban pa-


peles secundarios, procedan del terruo, valencianos, o bien, de
otras provincias espaolas. Jos Vidal era el segundo director, o
maestro ayudante, una misin ya cumpla a comienzos de esta d-
cada, 1870-1880.115 La escenografa estaba confiada a un miembro
de la incombustible saga de los Als, Ramn.
La temporada era larga: el abono constaba de 90 representaciones.
Los precios de dicho abono, as como la adquisicin de entradas
ordinarias para funciones aisladas, fuera del abono, eran los si-
guientes, expresados en reales:

115
GALIANO ARLANDIS, A.: La Renaixena, Op. Cit., p. 312. (Du-
rante los meses de verano, Jos Vidal se encargaba de dirigir zarzuelas).

[ 92 ] Fernando Torner Feltrer


Eentrada
Localidad Precio abono (90)
ordinaria

Palco (platea/principal) 3.600 Rs. Vn.116 60

Palco de 2 piso 2.500 40

Palco de 3 piso 1.300 26

Butacas 630 14

Delantera de anfiteatro (platea) 400 9

Delantera de anfiteatro (2 piso) 400 9

Entrada General 4

Los billetes de abono se entregaban por series de 30 funciones.


Los abonados, adems del considerable ahorro,117 tenan derecho a
todas aquellas funciones de tarde que se programasen. Otra pre-
rrogativa de los abonados era la posibilidad de asistir a los ensayos
generales. Sin embargo, De la Calle prohibi taxativamente la con-
currencia a los ensayos parciales, a ruegos del director de orquesta,
y pese a las quejas del pblico. Costantino DallArgine quera, as,
evitar que un cantante, al cometer errores de ejecucin, fuese vitu-
perado por el pblico de los ensayos, con el consiguiente sonrojo
en el cantante.118
El aumento de los precios fue muy elevado. En el caso de la bu-
taca de patio, tenida por referencia, casi se triplic su importe, con
respecto a la temporada anterior. El Mercantil Valenciano aprovech
esta caresta para sugerir una inteligente poltica gestora teatral. En
una interesante columna, el rotativo constaba un doble fenmeno.
116
La abreviatura Rs. Vn. corresponde a reales de velln. Todas las cantida-
des estn referidas a esta moneda.
117
En los palcos, por ejemplo, el precio se abarataba en un 33 % para el
abonado. Conviene aclarar que el precio del palco era por 15 entradas, para
15 personas, o, lo que es lo mismo, 15 billetes de abono. (Cfr. El Mercantil
Valenciano, 4 de noviembre de 1875, p. 3).
118
El Mercantil Valenciano, 10 de noviembre de 1875, p. 2.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 93 ]


Por un lado, tan slo las familias pudientes podan asistir al teatro.
Por otro, exista una gran aficin a la pera. La solucin para el
peridico valenciano pasaba por los abonos a varios turnos. Es lo que
podramos denominar hoy abonos parciales, para una o dos
funciones semanales tan slo. Los precios de estos abonos por
turnos seran ms asequibles para bolsillos de menor solvencia
econmica, aunque proporcionalmente ms caros que los abonos
del primer turno, los correspondientes a las 90 representaciones.
Con todo, El Mercantil Valenciano se hizo eco de la opinin de los
aficionados, quienes aceptaron la subida de tarifas, en aras de
mantener una compaa de pera italiana con un mnimo de
calidad:
El pblico no ha recibido mal el aumento que en los pre-
cios se ha hecho, porque ya de antemano supona que era
poco menos que imposible tener una regular compaa de
pera italiana, pagando cinco reales por butaca y entrada. Si
los artistas contratados tienen, pues, el mrito que la fama les
seala, los abonados pagarn gustosos el precio anunciado;
en cambio bueno fuera que la empresa por su parte transi-
giera un tanto con la costumbre y concediera alguna libertad
al abonado. En Valencia son muy pocas las familias que van
diariamente al teatro, pero muchas las que pueden y quieren
asistir (sic) las representaciones en das alternos; por consi-
guiente no ha podido ser bien recibido el acuerdo de no
abonar turnos. Esto es lo que nos han manifestado muchos
de los que de ordinario ocupan las localidades del teatro
Principal, y ms la empresa no debe olvidar que para que el
primero de nuestros coliseos adquiera el esplendor que en
otros tiempos tuvo, se necesita halagar algo al pblico y
atraerlo por todos los medios posibles, as es que en bien
mismo de la empresa, hubiramosla nosotros aconsejado,
que no slo admitiera abono para un primer turno, sino que
aumentando gradualmente los precios, abonara tambin para
segundos y terceros turnos, esto es, abriera un abono espe-
cial por una (sic) dos abonos semanales.119

119
El Mercantil Valenciano, 5 de noviembre de 1875, p. 2.

[ 94 ] Fernando Torner Feltrer


El comienzo de la temporada sufri un leve retraso. Primero, por
la demora en la instalacin de nuevos aparatos de calefaccin que
sustitua a los anteriores, ambos de gas.120 Luego, por indisposicin
del tenor Antonio Patierno.121 Por fin, el 10 de noviembre debut
la compaa, con la pera de Filippo Marchetti Ruy Blas. Sor-
prende que el estreno de tamaa temporada de pera estuviera
confiado a una obra y un compositor de segunda fila. Esa fue,
desde luego, la opinin de la prensa. Pero la sorpresa no es tal si
tenemos en cuenta que, durante las dcadas 1860-80 las peras de
Marchetti adquirieron pronta fama, traspasando las fronteras ita-
lianas y representndose con gran xito en Londres y Pars.122 En
Italia, sus peras se pusieron en escena en todos los teatros de re-
lieve. En Valencia, Ruy Blas, que es la obra que nos ocupa, se es-
tren tan slo tres aos antes, en el 22 de mayo de 1872.123 No es
extrao, pues, presuponer que Ruy Blas constitua una obra de re-
pertorio fresco, novedoso, de los cantantes italianos de la com-
paa. Presumiblemente, deba ser harto conocida tambin para
Costantino DallArgine, como, asimismo, el autor del comune de
Macerata. Nos encontramos ante un ejemplo ms de cmo el re-
pertorio lo determinan los cantantes en buena medida, con mayor
o menor connivencia con el director de orquesta.
El reparto inaugural de Ruy Blas, en sus primeros papeles, cont
con el siguiente quinteto vocal: Anna Romilda Pantaleoni, Fran-
ceschina Guidotti, Antonio Patierno, Massimo Ciapini y Augusto
Fiorini.

120
El Mercantil Valenciano, 6 de noviembre de 1875, p. 2.
121
El Mercantil Valenciano, 9 de noviembre de 1875, p. 2.
122
RICART MATAS, J.: Diccionario biogrfico de la msica. Barcelona, Iberia,
1986, p. 637.
123
GALIANO ARLANDIS, A.: La Renaixena, Op. Cit., p. 312.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 95 ]


Donna Maria De Neubourg, reina de
Anna Romilda Pantaleoni
Espaa

Donna Giovanna De La Cueva, du-


quesa de Albuquerque, primera dama de Franceschina Guidotti
honor de la reina

Don Pedro de Guevara, conde de


Antonio Patierno
Camporeal y gobernador de Castilla

Don Sallustio De Bazan, marqus de


Massimo Ciapini
Finlas y primer ministro del rey

Don Fernando De Cordova, marqus


de Priego y superintendente general de las Augusto Fiorini
finanzas

La crtica de El Mercantil Valenciano, annima, fue elongada, en


consonancia con el evento de apertura de la temporada; si bien la
natural prudencia ante un juicio preliminar impidi que fuera ms
extensa. Buena parte de la misma estuvo destinada a describir los
pormenores de la renovacin del Teatro Principal, as como a loar
al director del Hospital, propietario de su finca. La segunda mitad
del texto es la crtica propiamente dicha de la representacin. Des-
calific en primer lugar la eleccin de Ruy Blas para la presentacin
de la compaa. La obra fue censurada desde todos los ngulos. El
libreto, de argumento absurdo. La partitura, defectuosa y de pobre
estilo. Pero ello no impidi que los cantantes salieran airosos de la
prueba, en particular la prima donna, la tiple Anna Romilda Panta-
leoni, centro de atencin del crtico. En su opinin, le fueron es-
catimados algunos merecidos aplausos en su aria del Acto II. La
orquesta, por su parte, sin pena ni gloria. El pblico, que llenaba el
coliseo, acogi aceptablemente esta primera funcin. Un pblico,
por cierto, alabado por la prensa, calificado como <ilustrado y exi-
gente>.
Pese a que la calidad literaria de la crtica es mediocre, con expre-
siones manidas como <bonitas estn siempre las nias valencianas>, la
reproducimos aqu ntegramente, por tratarse de la representacin
que alz el teln del remozado Principal:

[ 96 ] Fernando Torner Feltrer


Vencidos todos los obstculos, salvados todos los inconve-
nientes que se oponan la apertura del primero de nuestros
coliseos, debut por fin anteanoche124 la compaa de pera
italiana que ha de actuar durante la presente temporada en el
teatro Principal
Noche de inauguracin es siempre noche de lleno completo;
y en efecto, ocupadas estaban en la del ltimo martes todas
las localidades del teatro, que encerraba en su ancha platea y
elegantes palcos cuanto de ms notable constituye lo que ha
dado en llamarse ahora la buena sociedad.
Nada ms bello que el espectculo que ofreca el teatro los
ojos del espectador. Bonitas estn siempre las nias valen-
cianas, pero convengamos que en ninguna parte como en el
teatro se manifiesta y realza su natural hermosura. Figrense,
pues, nuestros lectores qu golpe de vista presentara el tea-
tro estando ocupados todos los palcos y gran nmero de
butacas, por lo ms selecto de nuestras damas.
En el Principal se han introducido, por otra parte, importan-
tsimas reformas, que le dan magnfico aspecto y honran so-
bremanera al seor director del Hospital, nuestro particular
amigo D. Francisco Torres.
Se han renovado los muelles de las butacas, y no solo se han
forrado estas (sic) de rico terciopelo de Utrech (sic), sino que
se ha extendido la mejora al borde de los antepechos y tabi-
que divisorio de los palcos, que su vez han sido empapela-
dos de nuevo. Las sucias bambalinas de los mismos han sido
sustituidas por otras elegantsimas de damasco carmes,
prendidas de una varilla dorada, y por fin, se han pintado los
corredores y escaleras.
124
Sin duda fue un lapsus del crtico, quien tena in mente la inauguracin
anunciada para el da 9 de noviembre. Recordemos que fue aplazada al da
siguiente por indisposicin del primer tenor, Antonio Patierno. De hecho,
en la seccin de Espectculos del peridico se volvi a informar del defi-
nitivo estreno el mismo da, el martes da 10. (Cfr. El Mercantil Valenciano,
10 de noviembre de 1875, p. 2).

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 97 ]


Solo falta llevar cabo dos reformas para completar los
adornos del teatro: una de ellas se realizar fines de mes, y
consiste en cambiar los aparatos de gas, y la otra no podr
hacerse hasta el ao prximo, porque exije (sic) un gran
gasto y el Hospital, que no lucra nada con la posesin de esta
finca, no puede ni debe gastar en su entretenimiento ms de
lo que le produce su arriendo; nos referimos la limpieza y
restauracin del techo.
Ruy-Blas, del maestro Marchetti, fue la escojida (sic) para el
debut, eleccin que no aplaudimos, porque difcil es que en
la representacin de esta obra puedan brillar artistas, cuyo
sobresaliente mrito no son bastante oscurecer lo absurdo
del argumento, los defectos de la partitura y lo abigarrado y
pobre de su estilo musical. Adase a esto la natural emocin
que experimentan los artistas cuando por vez primera se pre-
sentan ante un pblico tan ilustrado y exigente como el de
Valencia, y quedar justificado el que seamos hoy muy par-
cos en apreciaciones. Esto sin embargo, comprendemos que
el pblico est impaciente por conocer el concepto que de
los artistas han formado los asistentes a la primera funcin, y
con lealtad vamos a decir nuestras impresiones, con la salve-
dad de que no bastando una sola audicin para formar cabal
juicio de su mrito, rectificaremos lo equivocado del con-
cepto desde el instante mismo en que adquiramos el conven-
cimiento de haber incurrido en el error.
La prima donna Sra. Pantaleoni es una artista de indisputable
mrito, de fresca y vibrante voz, buena escuela de canto y
mucho convencimiento de la escena. Convaleciente de una
ligera enfermedad que le ha obligado, sin embargo, guardar
cama durante algunos das, no pudo presentarse en el lleno
de sus facultades, pero por el partido que sac en la repre-
sentacin del Ruy-Blas, le auguramos nosotros justos triun-
fos durante la presente temporada. El pblico le aplaudi al
terminar la romanza del segundo acto y debi aplaudirla,
aunque no lo hizo, en la aria del mismo.

[ 98 ] Fernando Torner Feltrer


La contralto seorita Guidotti es una joven y bonita artista,
de grandes esperanzas para el arte lrico-dramtico: fue tam-
bin aplaudida en el segundo acto y se sostuvo bien durante
toda la representacin de la pera.
El tenor Patierno posee una magnfica voz de buen timbre y
bastante extensin, de la que esperamos saque mucho par-
tido.
El bartono Chiapini y el bajo Fiorini, contribuyeron al buen
xito que alcanz la representacin, demostrando ambos que
renen muy buenas condiciones.
La orquesta, dirigida por el inteligente Sr. DallArgine, estuvo
bastante regular.125
El mismo da en que sala publicada la crtica de Ruy Blas, el 11 de
noviembre, la compaa presentaba el melodrama donizettiano Lu-
crezia Borgia. Fue el ttulo escogido por Bianca Montesini y el se-
gundo tenor estelar, Giuseppe Frappoli,126 para su presentacin.
Un hecho que corrobora la hiptesis de la importancia capital de
los cantantes en la eleccin del repertorio. La pera de Donizetti
fue repetida los das 12 y 14.

Lucrezia Borgia Bianca Montesini

Gennaro, joven noble al


Giuseppe Frappoli
servicio de la Repblica Veneciana

125
El Mercantil Valenciano, 11 de noviembre de 1875, p. 2.
126
La prctica de las compaas de mantener en sus elencos dos primeros
tenores, o sopranos, los cuales iban turnndose en las representaciones, era
la habitual. Recordemos, por ejemplo, en el Teatro Costanzi de Roma, a
comienzos de la dcada 1920-1930, cmo se alternaban los tenores espao-
les Hiplito Lzaro y Miguel Fleta. Este turno de primeros cantantes aca-
rreaba la alternancia en los ttulos de las peras que se representaban, de
acuerdo con sus repertorios particulares.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 99 ]


De manera inusual, la crtica de Lucrecia Borgia no sali publicada
en El Mercantil Valenciano al da siguiente, sino 48 horas despus.
La seleccin de este ttulo donizettiano fue saludada con agrado por
el rotativo, habida cuenta que se trataba de una pera frecuentada
en el repertorio en temporadas inmediatamente anteriores. Fue
tambin del agrado del pblico. En opinin del musicgrafo
annimo, Bianca Montesini supli con la musicalidad y el dominio
de la escena su voz pequea y depauperada, aunque de bello
timbre, sin olvidar la verosimilitud de su intepretacin. Todo lo
contrario que la voz de Giuseppe Frappoli, con un lindo ins-
trumento de amplia gama y gran dramatismo, amn de un cono-
cimiento de la partitura, compartido con su partenaire. Las alaban-
zas a Costantino DallArgine ponen punto y final a una crtica que
se lee con dificultad a causa del mal estado del ejemplar periods-
tico conservado, razn por la que se reproduce extractada. Por
este motivo, no hemos podido construir el resto del reparto este-
lar:
La seora Montesini y el tenor seor Frappoli eligieron el
melodrama lrico del inmortal Donizetti, titulado Lucrecia
Borgia, para hacer ante el pblico valenciano su presenta-
cin, que tuvo lugar en la noche del jueves. () un escojido
(sic) pblico, ansioso de escuchar las melodas de una de las
mejores peras de la escuela italiana ()
A pesar de que los debutantes tenan la desventaja de luchar
con el recuerdo de otros artistas, que en temporadas anterio-
res haban interpretado admirablemente los papeles de que
aquellos estaban ahora encargados, consiguieron ganarse
bien pronto las simpatas del pblico, que los aplaudi en re-
petidas ocasiones y los llam por dos veces al palco escnico.
La seora Montesini es una cantante que conoce perfecta-
mente todos los resortes del arte dramtico y sabe sacar de
ellos todo el partido posible; por eso, aunque no raya gran
altura por las condiciones de su voz, que es por otra parte de
buen timbre, la emite con desembarazo y suple con su buen
estilo y envidiables conocimientos musicales, lo que la natu-
raleza no ha estado prdiga en concederle: siente adems y

[ 100 ] Fernando Torner Feltrer


se identifica tan bien con el personaje que representa, que
expres perfectamente los sentimientos que deban desper-
tarse en el corazn de aquella terrible mujer, tan cruel y ven-
gativa para todos, como amante y cariosa de su hijo Ge-
naro.
El Sr. Frappoli estuvo admirable: su voz, de gran extensin,
tiene la vez un timbre agradabilsimo, vocaliza muy bien y
posee correcta escuela de canto. Es adems artista dramtico,
que sabe siempre lo que hace, y por lo mismo interpreta con
matemtica exactitud las situaciones creadas por el autor.
()
Y ya que aunque muy a la lijera (sic) hemos pasado revista
los artistas que han de actuar durante la presente temporada
en el teatro Principal, injusto fuera dejar de citar el nombre
del maestro director D. Costantino DallArgine. Bien es
cierto que pudiramos escusar (sic) nuestro silencio, por la
razn de que ya es conocido su indisputable mrito, sobra-
damente puesto de relieve en temporadas anteriores, pero
pesar de esto no queremos pasarle en silencio, porque bien
merece que de l se diga, que es hoy uno de los primeros
maestros en el difcil arte de la msica. As lo comprende el
pblico de Valencia, para el que es muy querido el Sr.
DallArgine.127
El 16 de noviembre lleg el turno para la Grand Opra francesa,
Faust de Gounod, que comenz a las 1930, la hora habitual. 128 En-
cabezaron el reparto Anna Romilda Pantaleoni, Franceschina Gui-
dotti, Giuseppe Frappoli, Massimo Ciapini y Augusto Fiorini.

127
El Mercantil Valenciano, 13 de noviembre de 1875, p. 2.
128
El Mercantil Valenciano, 16 de noviembre de 1875, p. 2.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 101 ]


Dr. Fausto (anciano erudito) Giuseppe Frappoli

Mefistfeles (el diablo) Augusto Fiorini

Margarita (amante de Fausto) Anna Romilda Pantaleoni

Valentn (soldado, hermano de Mar-


Massimo Ciapini
garita)

Sibel (alumno de Fausto) Franceschina Guidotti

La crtica de Faust es jugosa y de amplio texto. No por su calidad


literaria, similar a las anteriores; sino por la opinin del crtico so-
bre algunas cuestiones externas a la representacin. Resulta revela-
dor cmo su autor nos desvela los gustos del pblico durante
aquellos das en los comienzos de la Restauracin borbnica. Des-
cuella el predominio de la pera gala, y, de modo particular, de la
grand opra francesa. Constat, en primer lugar, que la subida de
Faust al proscenio atrajo a los grupos sociales de menor poder ad-
quisitivo. Con la misma plantilla de cantantes, el nico ingrediente
novedoso que justificaba esa asistencia masiva de espectadores era
el ttulo de la pera programada. Pero an hay ms. El crtico san-
ciona la predileccin del pblico, y la suya propia, hacia la grand
opra francesa, al citar las dos mejores peras de Meyerbeer: Les
Huguenots y LAfricaine. Ttulos que garantizan la asistencia de los
aficionados. El asunto de los turnos vuelve a campear en el texto
del columnista. En esta ocasin lo traslada a la sugerencia de poder
transferir las entradas de manera individual. El juicio sobre la fun-
cin fue altamente positivo para todos los cantantes y el director,
con mencin especial para las primeras figuras, Anna Romilda
Pantaleoni, Giuseppe Frappoli y Augusto Fiorini. El coro, uno de
los elementos de la representacin habitualmente olvidados por el
crtico, es citado en esta ocasin precisamente para resaltar que no
anduvo a la altura de las circunstancias:
Todava resuenan con placentero eco en nuestro odo los
entusiastas y merecidos aplausos que el pblico valenciano
tribut en la noche del ltimo lunes los artistas que por vez

[ 102 ] Fernando Torner Feltrer


primera en la presente temporada representaban la perla de
las obras de Gounod, pera en cinco actos, titulada Faust.
Numeroso y escogido pblico se congreg con este motivo
en el teatro Principal, observando nosotros con satisfaccin
que los pisos altos estaban materialmente llenos de especta-
dores, signo inequvoco de que nuestras honradas clases po-
pulares van aficionndose a la msica, y han adquirido ya el
buen gusto de la eleccin. Tenga esto presente la empresa,
con la seguridad de que la representacin de Los Ugonotes,
Africana, Otelo y dems peras del repertorio clsico, atraer
siempre mucho pblico al teatro.
No era menor la concurrencia las dems localidades, pero
creemos que el abono a butacas no responde lo que la em-
presa tena derecho esperar y que haca presumible el de-
seo, tantas veces manifestado en los casinos, cafs y dems
sitios en donde se renen las personas, que por su posicin
pudieran contribuir no poco que readquiriese nuestro pri-
mer coliseo la importancia y esplendor que en otros tiempos
tuvo y que exige una poblacin que aspira ser considerada
como de primer orden.
Si la empresa, consultando sus intereses, no ha podido acce-
der al deseo de los abonados estableciendo turnos, no nos
parece imposible llegar un arreglo, que sin perjudicar
aquella, satisfaga parte de las exigencias de los aficionados, y
con este motivo apuntaremos una idea, que al vuelo hemos
recogido en los corredores del teatro: supuesto que ya no hay
turno bonito ni feo, sino que todos los turnos han de estar
igualmente animados, sera fcil que los abonados encontra-
ran entre s turnantes, si la empresa no estableciera diferencia
en el precio del abono con entrada personal y entrada por
billete. Pinselo el seor Calle y vea si por este medio puede
atraer al teatro los muchos que todava se encuentran rea-
cios (sic).
Ya el reparto anunciado nos hizo prever (sic) que bamos a
presenciar una magnfica interpretacin del Faust, pera que

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 103 ]


exige condiciones especialsimas en los encargados de repre-
sentarla. No han sido burladas nuestras esperanzas, puesto
que sin que aseguremos que ha sido perfecta la ejecucin por
parte de todos los artistas, es lo cierto que el conjunto ha sa-
tisfecho al pblico y que todos los que en ella han tomado
parte hicieron cuanto les fue posible para salir airosos de su
cometido, aun aquellos como el seor Fiorini tenan que lu-
char con el inconveniente de que las condiciones de su voz
no son muy a propsito para cantar la parte que les corres-
ponda.
Ya al ocuparnos por vez primera de la compaa que acta
en el Principal digimos (sic) que poda considerarse como
una adquisicin para la empresa el ajuste del bartono Cipiani
(sic); opinin que hemos confirmado al orle en el Faust, que
arranc nutridos aplausos, principalmente al pronunciar la
frase tu puoi laspada frangere y al terminar la brillante e
inspirada escena de las cruces.
Al final del cuarto acto fue igualmente aplaudido, lo mismo
que al terminar el terceto del mismo acto.
El tenor Sr. Frappoli estuvo inspirado en su papel de Faust,
cantando inimitablemente la preciosa cavatina Salve dinora,
casta e pura.
La seora Pantaleoni, encargada del papel de Margarita, ray
a grande altura en toda la pera, y muy en especial al cantar
el ria (sic) de las joyas, que la dijo con un sentimiento, inspi-
racin y maestra dignos de la reputacin que legtimamente
tiene adquirida. El pblico la aplaudi mucho en esta escena,
llamando al palco escnico a la Sra. Pantaleoni y al Sr. Frap-
poli cuando terminaron el gran do con que finaliza el acto
tercero, que ambos cantaron con arrebatadora expresin.
Tambin la escena de la iglesia fue objeto de entusiastas de-
mostraciones para esta artista, que interpret fielmente la lu-
cha que sostena Margarita, atrada la vez por el canto de
los ngeles y la voz del infierno.

[ 104 ] Fernando Torner Feltrer


Del bajo Sr. Fiorini ya hemos indicado que no poda hacer
un Mefistfeles completo, pero tanta es la confianza que nos
inspira su talento, que creemos que por l no decaer nin-
guna obra en la que tome parte. En la serenata estuvo muy
bien, respondiendo al pblico con un aplauso al buen deseo
con que la cant.
La seorita Guidotti interpret con propiedad su papel de
Siebel, cantando con gusto la estrofa del acto tercero, La
parlate damor.
Los coros no muy bien. El Sr. DallArgine ha demostrado
una vez ms en la direccin del Faust que es maestro muy
inteligente y que trabaja siempre con constancia.129
El mismo da en que sali publicada la crtica de Faust, el 18 de
noviembre, la compaa dirigida por Costantino DallArgine subi
al proscenio la pera de Verdi Un ballo in maschera. Encabezaron el
elenco Anna Romilda Pantaleoni, Franceschina Guidotti, Filo-
mena Savio, Antonio Patierno, Massimo Ciapini y Augusto Fiorini.

Gustavo III, Rey de Suecia Antonio Patierno

Amelia, esposa de Anckarstrm, enamo-


Anna Romilda Pantaleoni
rada de Gustavo

Conde Anckarstrm, esposo de Amelia


y secretario de Gustavo, mejor amigo y con- Massimo Ciapini
fidente

Oscar, paje de Gustavo Filomena Savio

Madame Arvidson, una adivinadora Franceschina Guidotti

Cristiano Augusto Fiorini

Aunque, en general, todos los cantantes cosecharon el xito, -si


excluimos las actuaciones algo ms discretas de la contralto Fran-
ceschina Guidotti, del tenor Antonio Patierno y de la soprano de-

129
El Mercantil Valenciano, 18 de noviembre de 1875, p. 2.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 105 ]


butante, Filomena Savio-, puede afirmarse que fue un triunfo per-
sonal del bartono Massimo Ciapini. De hecho, es el mayor centro
de atencin del crtico, Ignacio Vidal, quien le dispensa cuatro p-
rrafos, dentro de la segunda parte del texto, dedicado especfica-
mente a la representacin. Definido como <el verdadero hroe de la
funcin>, las virtudes de este bartono italiano quedan meridiana-
mente expuestas por Ignacio Vidal: un gran talento para la inter-
pretacin teatral, llevada a cabo con gran naturalidad, una ejecu-
cin canora impecable y apasionada y una voz asistida por un fiato
fuera de lo corriente, de gran efecto dramtico. Ciapini tambin se
granje los favores del pblico, quien le dispens al bartono una
<triple salva de aplausos>, adems de la interjeccin bravo!, que
arranc desde los ms diversos colectivos de aficionados, una
muestra de la unanimidad del pblico en su juicio sobre la actua-
cin del bartono. Junto a l la prima donna assoluta, la soprano
Anna Romilda Pantaleoni, de gran talento dramtico, sin duda la
cantante de trayectoria ms regular durante la temporada.
El texto crtico es el ms especial y relevante de cuantos se han re-
producido hasta ahora en esta investigacin. En primer lugar, por-
que se trata de un artculo rubricado, cuyo autor es Ignacio Vidal,
un crtico musical profesional. Quizs por esa razn, El Mercantil
Valenciano ubic una seccin de Revista Musical para albergar su re-
flexin musicogrfica. En segundo lugar, por las caractersticas in-
trnsecas de la crtica. La pluma de Vidal es amplia es el texto cr-
tico ms extenso, se despliega por tres columnas del peridico- y
prolija. Una lectura minuciosa de esas columnas nos desvela que
no se trata de la mirada de un redactor del peridico ms o menos
familiarizado con la pera, sino de un musicgrafo especializado.
Huye Ignacio Vidal de los juicios y sugerencias a la organizacin y
gestin de los abonos y las entradas en general, cuyo destinatario
es el empresario arrendatario. Tampoco glosa las reformas en el
remozado coliseo. Todo ello es ms propio de un inteligente pe-
riodista dedicado a lo que hoy sera la seccin de cultura. Muy al
contrario, las columnas de la presente crtica estn ntegramente
dedicadas a la msica, al hecho musical en s y a la historia de la
msica. El artculo contempla tres de las cuatro funciones primor-
diales de la crtica: la meditica, la interpretativa y la evaluativa. Y,

[ 106 ] Fernando Torner Feltrer


aunque es cierto que no existe la funcin autorreflexiva o metacr-
tica, al menos su carcter evaluativo es de un gran calado.
El artculo se divide claramente en dos mitades. La primera mitad
ocupa catorce prrafos. Si excluimos el primero de ellos, dedicado
a glosar escuetamente el resultado de la funcin, los trece restantes
constituyen una meditacin sobre los estilos opersticos de los
compositores representados hasta ahora en el cartel de la compa-
a. Destaca, en primer lugar, la predileccin que muestra Ignacio
Vidal hacia Gaetano Donizetti. Sin mencionar los rasgos belcan-
tistas del lenguaje donizettiano, Vidal resalta la capacidad de Doni-
zetti para explotar los resortes dramticos, con una obra basada en
Vctor Hugo que no contiene la convencional historia de amor.130
Tambin dispensa simpatas Ignacio Vidal hacia Charles Gounod,
al que define como un profundo conocedor de la esencia del tea-
tro, con su magistral habilidad para revelar la lucha entre el bien y
el mal. Cuando lo ubica en la <escuela alemana> se est refiriendo,
en realidad, a la pera francesa, pero aprovecha la condicin de
alemn oriundo de Meyerbeer. Gounod es heredero y sistematiza-
dor de sus postulados. A los ojos del crtico, la posicin de Verdi
es ms controvertida. Es, ante todo, un compositor camalenico,
un hombre de su tiempo, <influido por el buen gusto predominante>,
que <se amolda fcilmente>, pero con una produccin irregular, ca-
rente de unidad y de un lenguaje armnico bien pergeado. En
opinin de Vidal, el autor de Busseto ha perdido, progresivamente,
su propia personalidad. El ejemplo ms emblemtico es Aida,
fuertemente influida por la escuela alemana. Tal vez nos dejen at-
nitos estos juicios de Ignacio Vidal. Aunque pueden tener un
cierto fundamento. En primer lugar, es cierto que Aida es una
pera de madurez en donde Giuseppe Verdi se acerca al formato
de la grand opra francesa al estilo de Meyerbeer que, recordemos,
el crtico denomina escuela alemana por ser Meyerbeer un oriundo
alemn-. En segundo lugar, Verdi ya ocupaba una posicin slida
en los escenarios valencianos, con un importante abanico de par-
tituras, entre ellas Un ballo in maschera; si bien an faltaba el estreno

130
MORDDEN, E.: El esplndido arte de la pera. Buenos Aires, Javier Ver-
gara, 1985, p. 137.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 107 ]


capital, la obra que ms perdurara en los carteles de los teatros en
Valencia durante los aos posteriores: Aida. El estreno de Aida, -
que se celebr con gran solemnidad-, tendra lugar al ao siguiente,
el 21 de junio de 1876. Con todo, no se puede encontrar otra justi-
ficacin a las opiniones de Vidal que no pase por un cierto conser-
vadurismo, al censurar de ese modo la produccin y la personali-
dad verdianas. Porque Vidal comparte sus preferencias entre la
nostalgia por el belcantismo y la grand opra francesa, estilos ambos ya
periclitados o en franco declive desde el punto de vista creativo;
aunque no en el mbito de su presencia respectiva en los reperto-
rios. Su posicin ante Marchetti es ms clarividente: se trata, en
resumen, de un compositor eclctico con escaso talento. Hay un
detalle ms, harto revelador. Ignacio Vidal valora y reivindica la
opinin de la crtica musical, cuando, -como si se tratase de un alter
ego-, eleva a categora histrico-musical las consideraciones emiti-
das por un <distinguido crtico musical> referentes a que Verdi es un
resumen de la historia contempornea de la msica, caracterizada
por sus mltiples y aceleradas mutaciones estilsticas.
La segunda mitad del texto resume los resultados artsticos de la
representacin, en donde brill sobremanera el bartono Massimo
Ciapini, convertido en <el verdadero hroe de la funcin>. Para Vidal,
como para los restantes crticos annimos de El Mercantil Valen-
ciano, todo cantante deba de reunir dos condiciones esenciales. Sin
duda, los valores canoros, -buen instrumento, flexible, de bello
timbre y un correcto estilo de canto-, pero, sobre todo, los valores
teatrales. De manera que casi podramos decir que el crtico ante-
pona al actor dramtico antes que al cantante propiamente dicho;
aunque ello no suponga un menoscabo de las aptitudes lricas del
cantante. Eso es lo que puede inferirse de las alabanzas que dedica
Ignacio Vidal a Massimo Ciapini y a Anna Romilda Pantaleoni. El
crtico valenciano ensalza al bartono por su naturalidad interpre-
tativa, haciendo creble su papel, adems de sus dotes dramticas,
sabiendo explotar el conflicto pasional buscado por el compositor.
Por supuesto, su buena escuela de canto y la expresividad, un ele-
mento canoro pero al servicio de la vertiente propia de un actor.
Asimismo, en la prima donna assoluta, Vidal resalta su conocimiento
que como buena actriz posee de las distintas situaciones dramti-

[ 108 ] Fernando Torner Feltrer


cas que embargan el papel de Amelia, sin menoscabo de la ex-
presividad lrica de Anna Romilda Pantaleoni. El resto de los can-
tantes se mantienen en un segundo plano, ms discretos en sus
resultados. El tenor Antonio Patierno porque, pese a tener un be-
llo timbre, anduvo menos expresivo. Filomena Savio, por ser una
debutante. El resto, simplemente, con resultados ms pobres.
Como dato curioso, es una crtica en donde se nombra escueta-
mente la labor de los partiquinos. A Costantino DallArgine se le
reconoce su familiaridad con la pera. Por ltimo, un hecho que
revela la profesionalidad del crtico es la asistencia de Ignacio Vidal
a los ensayos previos:
Un ballo in maschera, pera en cuatro actos, del
maestro Verdi.
Con un xito satisfactorio se puso anteanoche en el teatro Principal la
notable pera Un ballo in maschera. Con esta son ya cuatro las pe-
ras que lleva puestas en escena la compaa lrica que acta en el ele-
gante coliseo, las cuales nos dan una idea exacta de las distintas escuelas
que luchan por alcanzar el dominio en la esfera musical.
Faust, Lucrecia Borgia, Un ballo in maschera y Ruy Blas, vie-
nen sintetizar, digmoslo as, sus autores, las opuestas corrientes que
agitan y conmueven las tranquilas y apacibles regiones del arte.
Donizetti, Verdi y Gounod personifican con su robusta inspiracin y
con el estilo que les d carcter y formas propias, esas diferentes escuelas
que vienen pugnando hace algunos aos por abrirse paso travs de las
asperezas que dificultan el camino que conduce la inmortalidad.
Marchetti, nuevo trmino en esta ecuacin, con sus formas de dudosa
originalidad, apenas si ha logrado atraer las miradas del mundo musi-
cal con sus escasas producciones. Y es que Marchetti, al querer consti-
tuir un estilo y una escuela propios, desvindose de la que brindaba
triunfos y lauros, ni midi las fuerzas que contaba para tan colosal em-
presa, ni lleg a vislumbrar siquiera el alcance que sta tena; y es que
tambin, los lmites de lo que el vulgo, con su poderoso instinto llama
imposible, se necesita el vuelo poderoso y seguro del genio, y Marchetti en

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 109 ]


sus obras, hasta el presente, no ha revelado tan inestimable, como rara
condicin en el hombre.
Al inmortal Donizetti le vemos siempre en sus obras ajustado los pre-
ceptos del arte, siguiendo las huellas de la escuela italiana, la que ha
dado notable impulso. Conocedor profundo de los resortes dramticos,
sac todo el partido posible de esas luchas de afectos propias de la vida
humana. Lucrecia Borgia, que es la pera que nos concretamos, es
un testimonio fiel de lo que decimos. La historia nos ha transmitido de
cunto era capaz para el logro de sus fines, la odiosa familia de los Bor-
gias, el ms acabado tipo de las rudas venganzas; Donizetti, con el so-
plo de su inspiracin, ha dado vida uno de sus individuos, Lucrecia,
ponindonos de relieve las pasiones livianas que agitaban el pecho de
aquella mujer, en contraposicin con sus sentimientos de madre.
El inspirado poema de Goethe, encontr un intrprete admirable en
Gounod. Este clebre autor ha introducido una completa revolucin con
sus producciones, torciendo los rumbos que hasta entonces haba seguido
el divino arte. Inspirndose en la escuela alemana, de la que Meyerbeer
es el ms genuino representante, y rompiendo las ligaduras que oprimen
al genio, y que el impiden remontar su vuelo las regiones pursimas del
arte, acert dar forma y estilo propios la lucha entre el bien y el mal,
que Goethe con mano maestra pint en su clebre poema.
No sucedi as en el Ruy Blas de Marchetti. Pretender huir de la es-
cuela italiana sin confundirse con la alemana, era propsito muy lauda-
ble, pero de imposible realizacin. Con el estilo eclctico que aspiraba
alcanzar, le ha pasado ni ms ni menos que esos espritus desconten-
tadizos, que sin querer amoldarse una escuela determinada, pretenden
formar escuela aparte de transicin, cayendo en el ridculo.
As y todo, Marchetti es un autor cuyo talento, aunque influido por las
dos tendencias que hemos apuntado, es muy digno de estima por su ri-
queza meldica y por la delicada instrumentacin que hay en su obra.
Pero fijmonos en Verdi, cuya obra representada anteanoche en el teatro
Principal, es la que nos ha sugerido las presentes lneas. Conocedor,
como Donizetti, de los efectos dramticos, tocan su primera y ltima
obra respectivamente, los dos opuestos polos en que gira el arte musical.

[ 110 ] Fernando Torner Feltrer


Su espritu flexible se amolda fcilmente la exigencia de aquel, in-
fluido por el buen gusto predominante.
El gran nmero de composiciones que tiene escritas, estn preadas de
bellezas de indudable valor intrnseco, pero sin obedecer un plan ar-
mnico preconcebido, faltando en casi todas ellas la unidad, elemento
primordial sobre el que deben descansar los productos del ingenio hu-
mano. Sus peras nos revelan la vez que el poderoso alcance de su es-
tro musical, la falta de mtodo que en ellas predomina, sin que en algu-
nas ocasiones aparezca el ms leve rastro del genio que en l resplandece.
Esta idiosincrasia que caracteriza sus producciones, excepto Aida, en
gran parte ha desaparecido, pero con ella se ha evaporado tambin la
originalidad que constitua uno de los ms hermosos timbres de este au-
tor. Con esa desigualdad que en sus obras encontramos, Verdi era otro
de los ms fieles representantes de las gloriosas tradiciones de la escuela
italiana, con cuya savia ha nutrido y ha formado su inteligencia. No ha
querido no ha podido resistir las influencias enrgicas del gusto arts-
tico en sus mltiples gradaciones, y el Verdi de ayer, est en la actuali-
dad completamente desconocido: difcilmente se le distingue.
Con mucha verdad dijo en cierta ocasin un distinguido critico musical,
que la historia contempornea de la msica puede leerse sin temor de
equivocarse, en las partituras de aquel autor; todas ellas dan conocer
las distintas fases que el arte divino ha recorrido de algunos aos esta
parte. Por esto se echa de ver en ellas una gradacin creciente y no inte-
rrumpida, y una tendencia muy marcada amoldarse las distintas
necesidades del tiempo en que han sido escritas.
Muestra patente de esto lo hallamos, entre otras peras, en Un ballo
in maschera y en Aida, en la que se notan los profundos estragos que
en su rico y fogoso nmen han causado las composiciones de los autores
de la escuela alemana. Verdi ha ido cediendo su empuje, transigiendo
de un modo manifiesto cada vez ms, hasta que por ltimo, su identifi-
cacin con aquella escuela ha sido completa.
Resumiendo estas ideas, Donizetti, es uno de los firmes campeones de la
escuela italiana en su mayor pureza; Verdi representa el espritu pro-
gresivo y flexible que modela sus obras segn las exigencias del gusto;

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 111 ]


Gounod adopta en sus obras un plan sistemtico y un estilo severo, que
constituyen una individualidad propia en el arte; y por ltimo, Marche-
tti, estrellndose al querer fundar una escuela de transicin entre la ita-
liana y la alemana, revela su impotencia para tamaa empresa.
Pasemos la ejecucin de Un ballo in maschera. Juzgados benvo-
lamente en las obras con que hasta el presente se ha dado conocer la
compaa lrica del teatro Principal, era de esperar, dadas sus especiales
condiciones, que el referido spartito obtuviera una ejecucin esmerada.
Los hechos han venido dar fuerza esta presuncin, y el pblico que
habitualmente concurre al citado coliseo estar ya convencido, si es que
no lo estaba, una vez ms de los esfuerzos que el activo empresario Sr.
Calle est haciendo para levantar nuestro teatro de la postracin en que
yaca, de conformidad con los propsitos que le animaron al adquirirle
en arriendo.
La Sra. Pantaleoni estuvo acertadsima en la parte de Amelia. Sus ac-
titudes, su manera, su expresin, revelan una notable artista dramtica,
conocedora de las situaciones diversas en que se encuentra. Su fisonoma
expresa hasta en sus menores detalles la pasin que domina en su alma.
No es menos digna de mencin en la parte de canto, acomodando el
timbre de su voz las variadas inflexiones de la escala. El pblico la
aplaudi calurosamente en el do con el tenor del tercer acto y en el aria
del mismo.
La magnfica voz que posee el Sr. Patierno, tuvo ocasin de lucirla en
varias piezas musicales de esta obra. La lindsima barcarola del se-
gundo acto, resintise de falta de expresin, lo cual fue una lstima,
pues indudablemente hubiese alcanzado un triunfo completo. En el
mencionado do del acto tercero, estuvo ya ms animado, cantando con
valenta el allegro del mismo, por cuyo motivo fue saludado con gene-
rales aplausos.
La Sra. Guidotti sorprendi agradablemente al pblico en la parte de
Ulrica, cantando con regular acierto la aria del segundo acto, y emi-
tiendo con pureza algunas notas graves.
La debutante Sra. Savio, fue bien recibida, pues adems de cantar con
una voz que sin ser de gran volumen, es muy afinada y de bastante ex-

[ 112 ] Fernando Torner Feltrer


tensin, posee una figura simptica y arrogante, con lo cual dicho est
que hizo un paje Oscar a satisfaccin del pblico. A causa sin duda del
natural temor que se retrataba en su semblante, no emita la voz con la
seguridad del que est avezado esta clase de impresiones.
Fiorini arranc un aplauso espontneo en el coro de la Carcajada, por
su sonrisa maligna intencionada, mereciendo en unin de los dems
artistas los honores de la escena.
De propsito hemos reservado el ltimo lugar al joven y distinguido ba-
rtono Chiapini (sic), aunque decir verdad merece ocupar el primero,
pues fue el verdadero hroe de la funcin. Su naturalidad, sus distingui-
das maneras, sin rayar nunca los lmites de lo exagerado, su buena es-
cuela de canto, su perfecta vocalizacin, en fin, cuantas dotes pueda re-
unir un artista, le aseguraron desde la primera representacin de la
temporada actual una serie no interrumpida de triunfos.
La bellsima romanza del cuarto acto, prescindiendo de otras piezas
musicales no menos bien ejecutadas, fue interpretada de una manera
magistral. Aquella lucha de la pasin y de los afectos, en la que Verdi
ha acumulado toda su maestra, todo su genio, ha encontrado en el seor
Chiapini (sic) un intrprete digno de su magnfico trabajo. Su voz pa-
reca una desencadenada tempestad de esas que dejan anonadado
quien la presencia.
El pblico desde las primeras notas de la romanza se vio como subyu-
gado por la manera expresiva como aquella fue cantada. As es que no
pudo contener su entusiasmo en diferentes ocasiones, resonando la pala-
bra bravo! de todos los lados del teatro, y prorrumpiendo su final con
una triple salva de aplausos.
Es cuanto podemos decir en elogio del distinguido bartono Sr. Chiapini
(sic).
Nunca con mayor razn que en el desempeo de Un ballo in mas-
chera, merece el dictado de inteligente el distinguido maestro Sr.
DellArgine. Nosotros que hemos presenciado los ensayos de esta pera,
podemos tributarle sin apasionamiento nuestros elogios por la manera
especial y segura como maneja la batuta; si bien es preciso reconocer la

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 113 ]


fidelidad que secundan sus esfuerzos los distinguidos profesores que es-
tn bajo su direccin.
Pecaramos de injustos si no hiciramos extensivos nuestros elogios los
partiquinos Sres. Gonzlez, Bartual y Costa, por el acierto con que
interpretan sus ingratas partes, como igualmente los coros.
I. Vidal.131
El 21 de noviembre, mientras se llevaban a cabo los ensayos del
Otello rossiniano, se repuso Faust.132 Otello subira al proscenio del
Teatro Principal dos das despus, el 23 de noviembre. Intervinie-
ron, en los principales papeles, Bianca Montesini, Antonio Pa-
tierno y Massimo Ciapini.

Otello Antonio Patierno

Desdmona Bianca Montesini

Elmiro Massimo Ciapini

Una representacin que pas sin pena ni gloria. El calificativo de


<regular> resumi la jornada. La asistencia de pblico fue discreta,
como tambin los resultados artsticos de los cantantes. Tampoco
mereci mayor inters por El Mercantil Valenciano: la crtica, -que
sali publicada dos das despus, el 25 de noviembre-, volvi a la
seccin de Crnica Local y Regional, en donde ocup una porcin
modesta de la columna, y sin diferenciarse del resto de la misma,
embutida dentro de las noticias breves. La crnica fue escrita, pro-
bablemente, por un redactor ordinario del peridico, annimo,
familiarizado, eso s, con la pera. Slo as puede explicarse la
constatacin por el musicgrafo de que el belcantismo, -un estilo que
explota los lucimientos vocales de los cantantes-, est ya trasno-
chado, superado por el romanticismo maduro de la grand opra
francesa.133 La opinin del crtico de que el argumento de Shakes-
131
El Mercantil Valenciano, 20 de noviembre de 1875, p. 2.
132
El Mercantil Valenciano, 21 de noviembre de 1875, p. 2.
133
La grand opra francesa, con Meyerbeer a la cabeza, supo, sin embargo,
heredar los rasgos canoros del belcantismo italiano.

[ 114 ] Fernando Torner Feltrer


peare se ha convertido en un mero trasunto para el exhibicionismo
vocal de los cantantes, es todo un botn de muestra. Con todo,
Otello segua siendo una de las peras de Rossini que se mantena
en el repertorio durante aquellos das. Por lo dems, una aceptable
coloratura de Bianca Montesini, una correcta ejecucin de Antonio
Patierno, y un ms que digno cometido de Massimo Ciapini,
quien, poco a poco, iba adquiriendo mayor relevancia a medida
que avanzaba la temporada:
Anteanoche con una concurrencia regular, se puso en es-
cena en el teatro Principal la pera trgica en tres actos del
maestro Rossini titulada Otello. Escrita esta obra en una
poca en que la escuela del gran maestro estaba en boga, no
responde en la actualidad al gusto predominante, ms en ar-
mona con el estilo y estructura adoptados en sus obras por
los compositores alemanes. El Otello, al igual de otras pe-
ras del mismo autor, sirve ms para poner en relieve las fa-
cultades de un artista, que para expresar los grandes efectos
dramticos de que es susceptible la creacin que inmortaliza
Shakespeare.
La ejecucin fue bastante regular. La seora Montesini cant
con acento dramtico la interesante parte de Desdmona, lu-
ciendo su vocalizacin en diferentes ocasiones, por lo que
mereci ser llamada la escena al final del segundo acto. En
el magnfico do final comparti con el seor Patierno los
aplausos del pblico. No fueron menores los que obtuvo
Patierno en el aria de salida del primer acto, y en el gran do
del segundo, en unin del bartono Ciapini, quien pesar de
lo insignificante de su papel de Diago pudo sacar el mayor
partido posible.
La orquesta estuvo acertada, lo cual viene confirmar la
opinin que hemos emitido en otra ocasin.134
El 24 de noviembre se repiti Otelo. Al da siguiente, subi un
nuevo ttulo al proscenio: La Favorita.135 Sin embargo, este melo-

134
El Mercantil Valenciano, 25 de noviembre de 1875, p. 2.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 115 ]


drama de Donizetti no despert inters periodstico alguno; pues
no se registr ninguna crtica en la prensa. Empero, no obstante,
dos de las tres funciones dedicadas a La Favorita que tuvieron lu-
gar los das 25 y 29 de noviembre y 1 de diciembre- anduvieron
concurridas de pblico.136 Tampoco hubieron crticas de Il Trova-
tore, cuyas representaciones se celebraron los das 27 y 28 de no-
viembre y 4 de diciembre. El tenor Antonio Patierno encabez el
elenco masculino en este ttulo verdiano.137 El 2 de diciembre se
repuso Faust. El 5 de diciembre repiti Ruy Blas.
Por fin, el 7 de diciembre, la compaa subi un nuevo ttulo al
proscenio: Les Huguenots de Meyerbeer. En un principio se haba
previsto representarla suprimiendo el ltimo acto,138 basndose en
la prctica consuetudinaria establecida en otros teatros europeos.139
Sin embargo, a la postre se opt por representarla completa.140 El
amplio reparto estaba encabezado por las sopranos Anna Romilda
Pantaleoni (Valentine de Saint-Bris) y Filomena Savio (Marga-
rita de Valois), el tenor Giuseppe Frappoli (Raoul de Nangis) y
los bajos Augusto Fiorini (Marcel) y Liberato Gonzlez (Conde
de Saint-Bris).
La representacin result un fracaso calamitoso. En rigor, se trat
de un fiasco, en donde concurrieron varios factores: incapacidad
de los cantantes, desajustes en el coro y la orquesta, supresin de
importantes fragmentos de la pera,141 desatinos del director de
135
El Mercantil Valenciano, 25 de noviembre de 1875, p. 3.
136
El Mercantil Valenciano, 30 de noviembre de 1875, p. 2.
137
El Mercantil Valenciano, 26 de noviembre de 1875, p. 2.
138
El Mercantil Valenciano, 3 de diciembre de 1875.
139
En los escenarios alemanes, el acto V fue suprimido con bastante
frecuencia, y la pera terminaba despus del do entre Valentine y
Raoul con un salto mortal desde la ventana. Eugne Scribe, el libretista
principal, lo consideraba una solucin ilgica e impensable. (Cfr. Batta, A.:
pera. Knemann, Barcelona, 1999, p. 315).
140
El Mercantil Valenciano, 5 de diciembre de 1875, p. 2.
141
Es una lstima que el columnista no especifique cules, slo as se tendra
una apreciacin ms ajustada del desastre.

[ 116 ] Fernando Torner Feltrer


orquesta, y, por si fuera poco, una raqutica escenografa. Y, como
es lgico, el pblico mostr su desagrado.
Una representacin de Les Huguenots que se precie necesita de
magnficos cantantes que dominen magistralmente la coloratura
belcantista, especialmente en los papeles femeninos.142 Aqu es
donde puede apreciarse rotundamente la calidad de la compaa
contratada por el empresario Jos de la Calle y organizada por
Costantino DallArgine. Era, sin duda, mediocre. Tiene razn el
articulista cuando afirma que es una temeridad ofrecer una buena
representacin de Les Huguenots en estas condiciones; mxime si
tenemos en cuenta que se trataba de una pera muy popular en los
escenarios valencianos in illo tempore, y que, por consiguiente, esta
versin no poda resistir las comparaciones con temporadas ante-
riores. Unas comparaciones inevitables. Que Filomena Savio, prima
donna soprano assoluta, no tena capacidad para acometer su papel,
omitiendo probablemente las coloraturas143 es muy ilustrativo.
Pero tampoco los restantes primeros cantantes, -incluyendo a la
soprano estelar, Anna Romilda Pantaleoni-, estuvieron a la altura
de las circunstancias. Por otro lado, encomendar un personaje re-
levante como el fantico Conde de Saint-Bris a un comprimario,
el bajo Liberato Gonzlez, vuelve a ser otra temeridad; pero, en este
caso, por cicatera econmica del empresario teatral valenciano,
quien no se provey de una plantilla suficiente y digna para la eje-
cucin de la colosal partitura meyerbeeriana.144

142
El aria de reina de Navarra, Margarita de Valois, a comienzos del acto
II, es un buen ejemplo, con una gran cantidad de virtuosas coloraturas.
143
Cuando se afirma que qued maltrecho el papel de Margarita y que <slo
escuchamos una mitad> debe tratarse de una alusin velada a la omisin de las
coloraturas, quizs por tratarse de una voz pobre en recursos canoros y agi-
lidades vocales.
144
Actualmente, el trmino comprimario se emplea para denominar cualquier
pequeo papel de una pera. En el siglo XIX, sin embargo, se utilizaba en
su sentido originario, es decir, era el segundo cantante dentro de una catego-
ra vocal determinada (en este caso, el segundo bajo). (Cfr. MORDDEN, E.:
El Esplndido Arte de la pera. Buenos Aires, Javier Vergara, 1985, p. 366,
Op. Cit.). Empero, no obstante, el personaje de Saint-Bris necesita un can-

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 117 ]


Les Huguenots es una obra singular dentro de la produccin meyer-
beeriana. En ninguna otra de sus peras los coros y la orquesta
desempean un papel tan importante. La cantidad de coros em-
pleada supera los nmeros solistas de sus obras siguientes y con-
fiere grandiosidad a la pieza.145 Por todo ello, cometer errores gra-
ves de interpretacin por parte de las masas corales, -a los que se
agregan los orquestales-, reviste, en Les Huguenots, una mayor rele-
vancia. Y, si a ello agregamos la supresin de <importantes> pasajes
de la obra, as como efectos orquestales de gran trascendencia en
el decurso dramtico y argumental de la obra, puede atisbarse con
cierta claridad la magnitud del desaguisado. La desatencin a la es-
cena, y en particular a la escenografa, depauperada, era una cons-
tante en el Teatro Principal;146 pero, de nuevo, constituye una agra-
vante en este caso, toda vez que la Grand Opra francesa, -y la
pera meyerbeeriana en particular-, dispensaba una gran atencin a
la escenografa y a la scne en general.147
Por todo lo anterior, la crtica de El Mercantil Valenciano es bastante
ajustada desde el prisma evaluativo. Aunque, quizs, descargar el
peso de la responsabilidad sobre el empresario, soslayando la del
director de orquesta y minimizando la de los primeros cantantes,
es exagerado. Desde el punto de vista esttico, no deber pasar
desapercibida la delectacin del columnista hacia Meyerbeer y Les

tante de relieve, poco adecuado para un comprimario. Da la impresin que


el traje le vino demasiado holgado a Liberato Gonzlez.
145
BATTA, A.: pera. Op. Cit., p. 315.
146
SIRERA, J. LL.: El Teatre Principal de Valncia. Aproximaci a la seua histria.
Alfons el Magnnim, I.V.E.I., Valncia, 1986, p. 226.
147
A comienzos del ao 1830 se reuni un grupo de artistas en la pera de
Pars bajo la direccin de Vctor Len, cuyos miembros eran profesionales
de la dramaturgia, de la msica y de las artes escnicas. La orquesta de la
Gran pera estaba compuesta por ms de 70 msicos de entre los mejores
cualificados. El coro poda poner en escena multitud de personas junto a
una legin de figurantes. El ballet fue considerado como la mejor compaa
de Europa, con su larga tradicin. Una de las cosas a las que ms se atendi,
hasta ahora soslayada, fue la escenografa. El ambiente en el que ocurran los
sucesos histricos deba configurarse de la forma ms fiel y detallada posi-
ble. (Cfr. BATTA, A.: pera. Op. Cit., p. 310).

[ 118 ] Fernando Torner Feltrer


Huguenots, a quienes dedica generosos eptetos. Como tampoco
debe olvidarse la constatacin de las preferencias del pblico hacia
esta pera:
Quisiramos haber tenido ocasin de escribir una revista
crtica sobre la pera de Meyerbeer Los Hugonotes, y su eje-
cucin el martes por la noche en el teatro Principal. La em-
presa de este coliseo lo ha dispuesto de otra distinta suerte, y
nuestro noble y ardiente deseo queda desvanecido. No de-
bemos ocuparnos de la obra ni de los artistas encargados de
interpretarla, porque el mrito de aqulla est por encima de
todo mediocre criterio, y el de los segundos es tan proble-
mtico y dudoso, que negarlo en absoluto suena ms acer-
tado que discutirlo. El colosal spartito del maestro berlins
requiere, para ser ejecutado convenientemente, la interven-
cin en su desempeo de artistas consagrados que, a la apti-
tud de sus facultades vocales, renan el conocimiento de la
escuela de canto declamado, y la necesaria posesin de las
dotes dramticas que se emplean para expresar la lucha de
afectos encontrados y de grandes pasiones.
Cuando se carece de elementos para obtener este resultado,
la prudencia aconseja que no se acometa con empeo una
empresa tamaa como la representacin de Los Hugonotes,
porque en este caso la temeridad se paga muy cara, y el xito
lisonjero no corona los esfuerzos empleados. Harto lo habr
comprendido as el Sr. Calle al ver el disgusto con el que el
pblico recibi la mencionada pera. Srvale esto de ense-
anza para el futuro, y no persevere en su propsito de bus-
car el lucro costa del arte y de las grandes concepciones del
talento musical. Es verdad que entre nosotros se ha desarro-
llado una aficin que crece incesantemente por la msica
alemana, pero este amor se pule y perfecciona tambin el
gusto de los habituales concurrentes al teatro Principal; y
stos, que se han acostumbrado or cantar peras como
Los Hugonotes distinguidos artistas, no llevan con paciente
resignacin que a su vista se cometan profanaciones de la
naturaleza y extensin de la ltima que se ha perpetrado. Si al

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 119 ]


menos la parte de Valentina, de Ral y de Marcelo, enco-
mendada respectivamente a la Sra. Pantaleoni y Sres.
Frappoli y Fiorini, hubiera sido desempeada con un poco
de colorido y de brillantez, la crtica, siempre benvola con la
empresa y los artistas, dispensara a la Sra. Savio que dejara
tan maltrecho su papel de Margarita, del que slo escucha-
mos una mitad; que el comprimario Sr. Gonzlez arremetiera
con el Saint Bris, que tan lastimosamente caracteriz; que se
suprimieran varios trozos importantes de la pera; y que los
coros y orquesta, por ejemplo, anduvieran tan poco acordes,
precisos y afinados. Pero santo Dios! Qu orga del primer
acto, qu romanza raconto, qu cavatina del paje Urbano,
qu aria de la reina de Navarra, qu dueto del acto tercero,
qu canto del cubrefuego, qu septimino, qu recitativo y
qu coral del acto cuarto! Tan slo pas sin protesta del p-
blico el magnfico do de Valentina y Ral, y esto por mos-
trar alguna simpata a los artistas, que no eran responsables
del desacierto de la empresa.
No hablemos de detalles; de la falta del toque de campana
que interrumpe el dulce coloquio de los dos amantes, y
anuncia que va a comenzar la matanza, al de la descarga por
nadie oda, que mata en el ltimo acto a Valentina, Raoul y
Marcelo, ni de otra infinidad de particularidades. La escena,
como siempre, pobre. El conjunto peor que en aos anterio-
res.148
Tras la primera representacin del 7 de diciembre, Les Huguenots
volvi a repetirse en la jornada siguiente, el 8 de diciembre, as
como el 12 de diciembre.149
El repertorio de la compaa de Costantino DallArgine no sufri
variaciones hasta el prembulo navideo. El 9 de diciembre, se re-
puso Il Trovatore. El 10, La Favorita. La pera de Verdi Un ballo in
maschera subi dos veces ms al proscenio, los das 11 y 17 de di-
ciembre. El da 16 le toc el turno a Faust.
148
El Mercantil Valenciano, 10 de diciembre de 1875, p. 2.
149
El Mercantil Valenciano, 12 de diciembre de 1875, p. 2.

[ 120 ] Fernando Torner Feltrer


Si la subida a la escena de Les Huguenots abri la caja de los truenos, la
reposicin de Lucrecia Borgia celebrada el 19 de diciembre destap
otros problemas, siempre derivados de un cuadro canoro insufi-
ciente de la compaa. Giuseppe Frappoli llevaba varios das
aquejado de una bronquitis leve. Resoluto, el tenor comunic por
carta su negativa a cantar en esa funcin de Lucrecia Borgia. En la
carta se adjuntaba un certificado mdico que acreditaba su enfer-
medad. El empresario De la Calle opt por enviar a sus propios
mdicos con el fin de comprobar el estado de salud del tenor ita-
liano. Los galenos, pese a reconocer que Frappoli padeca bron-
quitis, sin embargo aseveraron que sta le permita cantar, dada su
levedad. Ante la insistente negativa del cantante, el empresario lo
comunic a las autoridades, quienes conminaron a Giuseppe
Frappoli a cantar en aquella funcin. El resultado de este rifirrafe se
sald con el acatamiento del tenor de la orden gubernativa, pero, al
tiempo, la representacin comenz con una hora de retraso:
Anteanoche ocurri un lamentable incidente en el teatro
Principal, consecuencia de haberse negado cantar la parte
de Genaro de la pera Lucrecia Borgia, el tenor Frappoli,
pretestando (sic) que la indisposicin que viene sufriendo
desde hace algunos das le impeda tomar parte en el espec-
tculo anunciado. La empresa avis al referido tenor el s-
bado de la obra que iba ponerse en escena al siguiente da.
Sin embargo, el Sr. Frappoli anunci aquella el domingo
ltimo las doce de la maana, por medio de una carta, de
que no poda cantar su parte como el arte requiere, por estar
sufriendo una bronquitis leve, acompaando la carta una
certificacin mdica.
La empresa dispuso acto continuo que sus facultativos se
personaran en casa del Sr. Frappoli para que certificaran de
su estado, hacindolo estos a los pocos momentos, y decla-
rando que si bien era cierto que el citado tenor padeca una
indisposicin, era esta de carcter leve y por lo tanto que en
modo alguno le impeda tomar parte en la funcin.
Continu negndose el Sr. Frappoli salir la escena, y con
este motivo la empresa dio conocimiento de cuanto pasaba

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 121 ]


la autoridad civil, la cual dict las medidas oportunas, que
dieron por resultado el que tomase parte en la funcin anun-
ciada, si bien esta dio comienzo con una hora de retraso.
Por nuestra parte lamentamos profundamente estas desave-
nencias, que quisiramos, en honor del arte, no verlas nunca
reproducidas.150
Entretanto, el empresario Jos de la Calle empez a tomar medi-
das para paliar la situacin, visto el desatino acaecido en la primera
representacin de Les Huguenots. Y la prensa valenciana, por su
parte, a sugerirlas. Opt, en connivencia con Costantino
DallArgine, por suprimir de la programacin la pera Norma de
Bellini. Se reconoca as, implcitamente, la incapacidad del cuadro
de cantantes para cantar una partitura belcantista ciertamente vir-
tuosa. Una decisin que fue saludada inmediatamente por los me-
dios de prensa valencianos. stos se atrevieron, incluso, a aventu-
rar otra solucin: reforzar la plantilla con la contratacin de un
bajo y una soprano. A priori, al disponerse de un cuadro de can-
tantes ms holgado con el que se poda acometer cmodamente
las distintas interpretaciones de los ttulos opersticos, atraera a
ms pblico a las funciones, aumentando, tericamente, los ingre-
sos en la tesorera de la empresa:
Y ya que nos ocupamos del teatro Principal, debemos hacer
notar que la empresa ha retirado de sus carteles la bellsima
Norma (obrando muy cuerdamente en nuestro concepto),
pues debe hacer conocido que las facultades del actual cua-
dro de pera no son las necesarias para una feliz interpreta-
cin de aquella inmortal partitura, digna del inteligente p-
blico que honra con su asistencia aqul espectculo. Esta re-
tirada debe inducir la empresa, cuyo buen deseo por com-
placer al pblico no es posible desconocer, hacer su obse-
quio, al par que en pro de sus intereses, un ltimo esfuerzo,
contratando un bajo y una tiple que, reforzando el actual
cuadro, permitiera introducir ms variedad en el espectculo
con la interpretacin de las bellas obras de la escuela italiana,
150
El Mercantil Valenciano, 21 de diciembre de 1875, p. 2.

[ 122 ] Fernando Torner Feltrer


que cuenta en esta localidad con entusiastas partidarios, lo
que aumentaran los ingresos de la caja de la empresa, sin lo
cual creemos disminuiran en las dos series de representacio-
nes restantes.151
El refuerzo de la plantilla se hizo de acuerdo con un procedi-
miento muy habitual: aprovechar el trnsito o la breve estancia de
uno o varios cantantes en Valencia, teniendo en cuenta que ya ha-
bran finalizado sus actuaciones respectivas en teatros de otras
ciudades. En suma, un bolo. Ese fue el caso del basso cantante
Capriles,152 y de la tiple Fanny Gardosa. La contratacin de esta
soprano, sin embargo, reviste una cierta peculiaridad. Fanny Gar-
dosa se encontraba de paso por Valencia en aquellos das, pero fue
ella la que se present ante Jos De La Calle por recomendacin
de un periodista.153 Un hecho que demuestra la sensibilidad del
empresario ante la prensa y la crtica musical. Obrando con pru-
dencia, el arrendatario valenciano opt por someter esta proposi-
cin al criterio de Costantino DallArgine. De cualquier manera, ni
uno ni otro eran reputados cantantes; por lo que sus fichajes no su-
pusieron mejoras apreciables en la calidad canora del cuadro de
cantantes.
El 20 de diciembre se puso en escena La Africana. Desgraciada-
mente, carecemos del elenco canoro que la interpret. A diferencia
del otro capolavoro de Meyerbeer, La Africana estuvo bien prepa-
rada, con abundantes ensayos. La lgica consecuencia: una repre-
sentacin del agrado del pblico, que aplaudi repetidamente du-
rante el transcurso de la pera:
Ante un numeroso y distinguido pblico se puso anteano-
che en el teatro Principal la magnfica pera del inmortal
maestro Meyerbeer, titulada La Africana. Los numerosos en-
151
El Mercantil Valenciano, 19 de diciembre de 1875, p. 2.
152
El Mercantil Valenciano, 25 de diciembre de 1875, p. 2.
153
El Mercantil Valenciano, 18 de diciembre de 1875, p. 2. (Aunque El
Mercantil Valenciano, no especifica a qu peridico perteneca el colega que
influy decisivamente en la contratacin de Fanny Gardosa, se trata del dia-
rio Las Provincias).

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 123 ]


sayos que haban precedido su primera representacin y el
esmero que haban puesto los artistas en su desempeo, di
por resultado una ejecucin muy notable, haciendo salir el
pblico al palco escnico los principales artistas en distintas
situaciones de la pera. Maana nos ocuparemos detenida-
mente de la interpretacin que le ha cabido.154
Se celebraron cinco funciones ms de La Africana antes de la No-
chevieja del ao 1875: los das 21, 23, el da de Navidad, el 27 y 30
de diciembre. La Africana altern en el cartel con otras reposicio-
nes: Lucrecia Borgia (funcin de Nochebuena), Faust (26 de diciem-
bre) y La Favorita (29 de diciembre). Entretanto, la compaa pre-
paraba con calma otros ttulos, desde antes de la Navidad: Poliuto y
Maria di Rohan.155 La tradicional funcin del Da de los Inocentes, -una
miscelnea con fragmentos de Il Barbiere di Siviglia y La Traviata-,
complet la oferta hasta el fin del ao 1875.
El da de Ao Nuevo de 1876 volvi a subir a la escena la magna
pera de Meyerbeer, La Africana, que se repiti al da siguiente, el 2
de enero. El da 3, Lucrecia Borgia. A este melodrama en dos actos,
con libreto de Felice Romani y msica de Gaetano Donizetti, le
sucedera otro ttulo dramtico del compositor bergamasco: Mara
di Rohan. Fue escogida para la funcin a beneficio del bartono
Ciapini, la vspera del da de los Reyes Magos.156 Una pera que
pas sin pena ni gloria, porque Maria di Rohan es un melodrama
trgico de escasa popularidad, que no resiste comparacin con La
Africana, magno capolavoro de Meyerbeer:
El mircoles ltimo por la noche se cant en el teatro Prin-
cipal la pera que lleva por ttulo Mara di Rohan. La funcin
era beneficio del bartono Sr. Ciapini, al cual regalaron una
corona magnfica, ms de otros regalos que particular-
mente le fueron hechos con tal motivo.
154
El Mercantil Valenciano, 22 de diciembre de 1875, p. 2. (Pese al que el
columnista anunci para el da siguiente, 23 de diciembre, una detallada cr-
tica, sin embargo no lleg a materializarse).
155
El Mercantil Valenciano, 22 de diciembre de 1875, p. 2
156
El Mercantil Valenciano, 5 de enero de 1876.

[ 124 ] Fernando Torner Feltrer


La obra no obtuvo grande aceptacin, pesar de los esfuer-
zos de los artistas, y ello es debido en gran parte la brusca
transicin musical que ha de experimentar el que pasa de La
Africana Mara di Rohan. Todo lo que pueda diferenciar
radicalmente una obra de otra, lo tienen las dos citadas pe-
ras. En consecuencia, est explicado el indiferentismo con
que fue recibida Mara di Rohan. El beneficiado obtuvo sin
embargo muchos y merecidos aplausos.157
Mara di Rohan se repetira dos das despus, el 7 de enero. 158 Sin
embargo, la compaa opt por reponer luego obras ms conoci-
das: La Africana (8-9-15, con el bajo Capriles), Los Hugonotes (12-
13-16).
El 20 de enero de 1876 se puso en escena La forza del destino, con el
reparto estelar que detallamos a continuacin en la tabla:

El Marqus de Calatrava Augusto Fiorini

Don Carlo di Vargas, hijo del


Massimo Ciapini
Marqus de Calatrava

Leonora, hija del Marqus de


Anna Romilda Pantaleoni
Calatrava

Don lvaro, pretendiente de


Giuseppe Frappoli
Leonora

El diario decano valenciano, Las Provincias, no tena excesiva estima


por esta pera de Verdi, acusando al compositor de Busetto de
haber descuidado la instrumentacin de algunos acompaamien-
tos, as como motivos y frases musicales repetitivas, salvo cuando
se conjugan bien las voces con la orquesta:
Despus de tantos aos como va recorriendo todos los
teatros de Europa La forza del destino, del clebre maestro
Verdi, ha tocado por fin su turno al teatro Principal, donde

157
El Mercantil Valenciano, 8 de enero de 1876.
158
El Mercantil Valenciano, 7 de enero de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 125 ]


se ejecut por primera vez en la noche de anteayer. Y en
verdad no se concibe el motivo que hayan tenido otras em-
presas para abstenerse de poner en escena esta obra, pues ni
exige para su desempeo cantantes de un orden superior, ni
impone grandes sacrificios para presentar el espectculo con
decoro y decencia; lo primero, porque el xito de esta com-
posicin musical estriba, mas en el conjunto general de la
ejecucin, que en la mayora de sus detalles. Quizs por esta
razn se nota que la instrumentacin en los acompaa-
mientos de algunos periodos meldicos est bastante descui-
dada, y que varios pezzi escritos conciencia, pero pesados
veces por la repeticin de los motivos y frases musicales, no
logren producir grandes efectos. En cambio todas las piezas,
en las que entran los elementos vocales instrumentales,
causan en el nimo del espectador impresiones muy agrada-
bles, por la variedad y el buen gusto de los motivos que se
desarrollan de una manera magistral.
La ejecucin de esta obra, en el conjunto y en algunos de sus
detalles, no slo satisfizo completamente al distinguido y
numeroso pblico que acudi en la noche de anteayer or
su estreno, sino que dio ocasin para que con frecuencia sa-
ludase con entusiastas aplausos los artistas encargados de
las principales partes, los coros y la orquesta.
sta, bajo la inteligente batuta del maestro Del Argine (sic),
toc con correccin y perfecto ajuste la grande obertura, en
cuyo allegro hay rasgos de imaginacin sorprendentes y
atrevidas modulaciones, que el pblico no puede escuchar
sin entusiasmarse.
Predispuesto ste favorablemente por el excelente efecto de
la apertura, y aunque en el primer cuadro del acto primero
slo la romanza de la tiple, muy bien cantada por la
Pantaleoni, obtuvo algunos aplausos, lleg el segundo cua-
dro, y ante la animacin y belleza que presenta ste por sus
ligeros y preciosos trozos de msica y baile, se despert de
nuevo el entusiasmo de los espectadores, sobre todo en la

[ 126 ] Fernando Torner Feltrer


magnfica plegaria, que canta el coro con algunas partes prin-
cipales al finalizar el segundo acto.
El tercero, dividido en tres cuadros, es precioso y el mejor y
ms acabado de la obra. Descuellan en l un magnfico do
de tenor y bartono, que cantaron de una manera inimitable
los Sres. Frappoli y Ciapini, especialmente el andante, en
donde el primero de dichos artistas se coloc grande altura,
por el exquisito sentimiento con que frase la ltima parte de
aquel sublime y delicado pezzo. Cierra este admirable cuadro
el coro, simulando los tambores en una marcha
ingeniosamente escrita, y que mereci los honores de la
repeticin.
En el cuarto hay piezas en que la ternura se revela en toda su
pureza, tales como la romanza de tiple acompaada por el
arpa, que cant la Pantaleoni con mucha expresin y
correcto estilo, y el terceto final, en que la misma artista
contribuy con los Sres. Frappoli y Fiorini darle una ento-
nacin verdaderamente encantadora.
Repetimos que el xito de La forza del destino ha sido muy
satisfactorio, y muy justos adems los entusiastas aplausos
que en su acertada ejecucin han obtenido del pblico todos
los artistas encargados de las partes principales, y que fueron
hbilmente secundados por la orquesta y los coros.159
Para El Mercantil Valenciano el estreno de La forza del destino fue el
mayor xito de la temporada, en particular por la fidelidad inter-
pretativa de la batuta, Costantino DallArgine:
Vengamos a la ejecucin, y para ser como siempre justos,
dejaremos consignado que La forza del destino ha sido la
pera ms fielmente interpretada durante la temporada ac-
tual.
El Sr. DallArgine es digno de los aplausos que el pblico le
tribut en la noche del ltimo jueves, aplausos merecidsi-
159
Las Provincias, 22 de enero de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 127 ]


mos que nosotros repetimos envindole a la vez nuestra ms
sincera felicitacin: la orquesta admirable, y los coros como
nunca. Hemos principiado por hablar de los coros y or-
questa, aunque no sea esta la costumbre, por lo mismo de
que por regla general las revistas musicales solo se ocupan de
tales agrupaciones cuando se portan mal, y rara vez hay para
estos modestos artistas una palabra de elogio. El Sr. Faubel y
el Sr. Aldert, sobresalieron, como siempre, en sus respectivos
solos de violn y clarinete.160
La forza del destino volvi a representarse los das 23 y 24 de enero,
con el mismo reparto estelar:
El sbado y el domingo volvi cantarse en el teatro Prin-
cipal La forza del destino, que indudablemente ser una de
las peras que ms gente atraigan este ao aquel coliseo. Al
atractivo de la novedad y al buen efecto que ha hecho la par-
titura, hay que aadir lo bien interpretada que es por la actual
compaa lrica.
La seora Pantaleoni, que canta con tanto gusto como afina-
cin y sentimiento la parte de Eleonora, el tenor Sr. Frappo-
li, que entusiasma con razn al pblico en los ms bellos tro-
zos de la pera, y el bartono Sr. Ciapini, que le acompaa
dignamente en ellos, obtienen todas las noches grandes
aplausos y son llamados la escena. Tambin se repiten
cada representacin los aplausos que merecen la orquesta y
los coros, hacindoles repetir el final de los redobles en el
tercer acto.161
En la funcin del domingo 25 de enero se repuso Lucrecia Borgia.
Se suprimi el do del desafo entre el tenor y el bartono, porque,
segn Las Provincias, es una pera cuyas repeticiones cansa a los
cantantes:

160
El Mercantil Valenciano, 25 de enero de 1876.
161
Las Provincias, 25 de enero de 1876.

[ 128 ] Fernando Torner Feltrer


En la funcin del domingo hubo de suprimirse el do del
desafo entre el tenor y el bartono, porque la repeticin de
esta pera cansa a los cantantes.
Aquella noche, por la solemnidad regia, estaba expuesto en
el interior del teatro, sobre el palco de la presidencia, el re-
trato de S.M., que descubri y cubri el gobernador de la
provincia, los sones de la marcha real. En el palco de la
presidencia estaban, con el citado seor gobernador, el bri-
gadier segundo cabo y varios tenientes de alcalde y conceja-
les en traje de ceremonia.
En la fachada del edificio, profusamente iluminada, estaba
tambin expuesto el retrato de S.M. y una banda militar to-
caba piezas escogidas en el vestbulo.162
El da 26, en La forza del destino, se suprimi la parte de su canto de
Fiorini, en el ltimo acto de la pera.163La indisposicin de Au-
gusto Fiorini trastoc los planes de la compaa tambin con la
reposicin de Lucia di Lammermoor al da siguiente, anulada a causa
de su enfermedad:
Anteanoche estaba anunciada en el teatro Principal Luca,
pero no pudo cantarse por indisposicin del Sr. Fiorini, sus-
tituyndola con actos sueltos del Trovador y el Ballo.164
Finalmente, Augusto Fiorini fue sustitudo por Frappoli (o Cia-
pini), y La forza del destino pudo ofrecerse de nuevo el penltimo
da del mes de enero. El inters del pblico por esta pera de
Verdi se materializ en una excelente entrada y acogida:
El pblico corresponde los esfuerzos que ha hecho la
empresa del teatro Principal, para darle conocer, de un
modo digno, La forza del destino. Todas las noches que se
canta esta pera est muy concurrido aqul teatro. El do-

162
Las Provincias, 25 de enero de 1876.
163
Las Provincias, 28 de enero de 1876.
164
Las Provincias, 29 de enero de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 129 ]


mingo presentaba un brillante aspecto, que recordaba sus
mejores tiempos.
Los artistas que toman parte en la representacin recogen
gran cosecha de aplausos. Anteanoche fueron llamados es-
cena repetidas veces la seora Pantaleoni, y los Sres. Frappoli
y Ciapini, y en varios pasajes obtuvieron entusiastas palma-
das los coros y la orquesta.
Muy merecidos son estos aplausos, pues la ejecucin de La
forza deja poco que desear, en lo que puede exigirse en Va-
lencia.165
La forza del destino subi a la escena de nuevo el primer da de fe-
brero. Al da siguiente, 2 de febrero, Faust.
La temporada de la compaa alcanz su recta final durante el mes
de febrero, con las funciones a beneficio. La primera de ellas se cele-
br el da 5, dedicado a la prima donna, Elvira Pantaleoni. La tiple
assoluta escogi La Africana. Adems de la interpretacin de la par-
titura de Meyerbeer, la soprano interpret el do de la zarzuela El
Barberillo del Avapis, en compaa del Sr. Frappoli.166
Tres das despus, el martes siguiente, Las Provincias public una
breve crnica, destacando el idiomatismo hispnico de ambos so-
listas:
Concurrido y brillante como pocas veces se ha visto, estuvo
el teatro Principal la noche del sbado, en que tuvo lugar el
beneficio de la distinguida artista Sra. Pantalen. Elegida
para ello La Africana, pera en la que esta apreciable can-
tante se distingue de una manera admirable por sus faculta-
des especiales, no slo se conquist de nuevo los justos y
entusiastas aplausos que el pblico le tributa, sino que fue
obsequiada con preciosos ramos de flores, entre ellos uno
colosal y de buen gusto, al terminar el aria del segundo acto y
el precioso do del cuarto. Ofreci esta funcin la particula-
165
Las Provincias, 1 de febrero de 1876.
166
Las Provincias, 5 de febrero de 1876.

[ 130 ] Fernando Torner Feltrer


ridad de que la beneficiada y el tenor Sr. Frappoli cantaron el
popular do del Barberillo del Avapis, con tanta gracia y
desenvoltura como lo pudieran hacer los mejores, artistas de
zarzuela, lo cual, si no sorprendi en cuanto al Sr. Frappoli,
porque posee perfectamente nuestro idioma, admir por la
correccin con que lo hizo la Sra. Pantalen, cuyas palabras
parecan brotar de una garganta espaola.
El pblico oy ambos artistas con sin igual gusto hizo
repetir la pieza, saludndolos con entusiastas aplausos.167
Por su parte, Giuseppe Frappoli eligi para su beneficio la partitura
verdiana La forza del destino, en compaa de Anna Romilda Panta-
leoni y el bartono Massimo Ciapini.168 Entretanto, la empresa ba-
rruntaba la posibilidad de prolongar la temporada, abriendo un
nuevo abono por veinte o treinta funciones ms.169
Adems del estreno de La forza del destino, la compaa realiz el
estreno absoluto de Mignon, partitura de Ambroise Thomas, el 23
de febrero de 1876, de acuerdo con el reparto estelar que indica-
mos a continuacin en la tabla. La versin representada se atiene a
la revisin que hizo Ambroise Thomas para el estreno londinense,
celebrado el 5 de julio de 1870.

Mignon Anna Romilda Pantaleoni

Philine Bianca Montesini

Wilhelm Meister Giuseppe Frappoli

Frdric Franceschina Guidotti

Lothario Augusto Fiorini

167
Las Provincias, 8 de febrero de 1876.
168
Las Provincias, 23 de febrero de 1876. (El beneficio conjunto de la Panta-
leoni y de Ciapini ser la ltima funcin de la compaa).
169
Las Provincias, 23 de febrero de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 131 ]


Fue una partitura que gust al pblico, aunque puede considerarse
flor de un da, pues no se consolid en el repertorio operstico va-
lenciano:
Estamos convencidos de que los apasionados al divino arte
y los asiduos concurrentes al teatro Principal, han de agrade-
cer los esfuerzos que ha hecho la empresa para cumplir sus
compromisos, pues si bien sta, por haberlos aceptado en
ocasin en que la temporada estaba muy adelantada, tuvo
que luchar con grandes dificultades y someterse las leyes de
la necesidad en cuanto la formacin de la compaa lrica,
en cambio no ha omitido ningn sacrificio para dar aliciente
al trabajo, presentando dos obras nunca odas en esta capital.
A La forza del destino, que tan esmerada ejecucin ha alcan-
zado, salvo en algunos pequeos detalles, ha seguido el
Mignon, cuyo argumento publicamos anteayer.
Este spartito, debido la inspiracin del maestro Thomas,
uno de los compositores franceses que gozan de justa fama
en el mundo del arte, se estren en la noche de anteayer,
vindose llenos los mbitos del teatro por una numerosa y
distinguida concurrencia, atrada por el aliciente que ofreca
esta novedad.
No es lcito ni prudente juzgar del mrito de una obra en ab-
soluto por la primera audicin, mucho menos en aquellas
que, como el Mignon, necesitan por sus condiciones espe-
ciales de una perfecta unidad en el conjunto, que rara vez se
consigue en su estreno. Pero juzgar por las impresiones del
pblico, no titubeamos en asegurar que esta obra ha de gus-
tar ms cada noche, por las innumerables bellezas que encie-
rra, y sobre todo por lo magistralmente que est trabajada la
instrumentacin. En esta parte, el autor ha tenido el buen
gusto de hacer predominar los instrumentos de cuerda y ma-
dera, de modo que los elegantes motivos que se desarrollan
en todo el curso de la obra, deleitan el odo y estasan (sic) el
espritu.

[ 132 ] Fernando Torner Feltrer


El Mignon, en la que entran los elementos cmicos y dra-
mticos, como lo requiere el asunto del libro, contiene gra-
ciosos motivos en la msica alegre y juguetona y sublimes
rasgos de inspiracin y sentimiento en los pasajes patticos.
Es verdad que en lo general las voces estn subordinadas la
orquesta, y que invadiendo sta la jurisdiccin de la meloda,
hace desmerecer los efectos del canto.
Por eso, sin duda, los artistas que tomaron parte en su ejecu-
cin no consiguieron alcanzar los frecuentes aplausos que en
otras obras ms meldicas han recibido con justicia, si bien
no se escasearon tampoco en algunos momentos en que el
canto recobraba sus derechos. Tanto la Pantaleoni, encar-
gada del papel de la protagonista, como la Montesini, alcan-
zaron el favor del pblico, la primera por ese delicado senti-
miento y arrebatadora energa que sabe imprimir al canto
con su privilegiada voz y correcto estilo, y la segunda por la
limpieza y buen gusto con que ejecut algunos pasajes que
requieren una grande agilidad de garganta. Los papeles con-
fiados la contralto Guidotti y los Sres. Frappoli y Fiorini
no tienen grande importancia, pero contribuyeron al buen
xito de la ejecucin. sta fue muy acertada por la orquesta,
pues con la perfecta unidad y colorido que imprima al
acompaamiento, bajo la hbil batuta del maestro del Ar-
gine, logr vencer todas las dificultades que en lo relativo la
orquestacin ofrecen las obras de las condiciones del
Mignon.
Repetimos que, en nuestro concepto, este bien trabajado
spartito gustar ms cuando se aprecien todas las bellezas
que encierra, y no quisiramos equivocarnos, porque slo de
este modo podran recompensarse los esfuerzos que la em-
presa ha hecho para vencer las dificultades que se presenta-
ban al adquirir esta particin.170
Al da siguiente, 24 de febrero, Mignon volvi a subir al escenario,
esta vez como beneficio de la tiple Montesini:
170
Las Provincias, 25 de febrero de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 133 ]


Anteanoche tuvo lugar en el teatro Principal el beneficio de
la tiple seora Montesini, ponindose en escena la pera
Mignon. La concurrencia fue bastante numerosa y escogida y
premi al finalizar el tercer acto con una corona y muchas
palmadas la beneficiada, que demostr una vez ms su
buen gusto para el canto, haciendo unos inimitables gorjeos.
Tambin la seora Pantaleoni obtuvo muchas muestras de
simpata.171
Dos das despus, 26 de febrero, lleg la funcin a beneficio del se-
gundo tenor estelar, Giuseppe Frappoli, quien escogi para su be-
neficio La forza del destino. Sigui el ejemplo de Tamberlik en Ma-
drid y bis al pblico con el zortziko en honor de Hernani.172 Poco
tiempo despus, Frappoli proseguira su carrera en Mxico. Fue
contratado para actuar durante el verano de aquel ao 1876, du-
rante los meses de junio a septiembre, en un coliseo de la capital
mejicana.173
Una ancdota de la temporada fue el hurto perpetrado a Anna
Romilda Pantaleoni. La soprano udinesa vino a Valencia con sus
alhajas.
Los ensayos obligaban a los cantantes a permanecer en el coliseo,
como es lgico. Unos cacos de guante blanco desvalijaron, la no-
che del 27 de febrero, mientras la soprano se encontraba en un en-
sayo, la habitacin en donde resida Anna Romilda Pantaleoni. Se
hicieron con un botn que era una pequea fortuna, valorado en
50.000 reales, en oro y plata:
Anteanoche, y la hora en que la seorita Pantaleoni y el
Sr. Cipriani se encontraban en el teatro, entraron ladrones en
la habitacin que estos seores tienen en la calle de la Nave,
nm. 52, cuarto piso, y les fueron robados 50.000 reales en
oro y plata, dos relojes y tres cadenas de oro y algunas alha-
jas. Los cacos no violentaron puerta ni cofre alguno, por lo
171
Las Provincias, 26 de febrero de 1876.
172
Las Provincias, 26 de febrero de 1876.
173
Las Provincias, 3 de marzo de 1876.

[ 134 ] Fernando Torner Feltrer


que se cree que iban provistos de llaves a propsito, y que la
intencin era exclusivamente apoderarse del dinero, puesto
que en otros cofres que estaban abiertos y contenan alhajas
de valor no se not falta alguna. Los inspectores de orden
pblico y Guardia municipal registraron la habitacin, y no
encontrando seal alguna que diese conocer los autores del
hecho.174
Entretanto, proseguan las funciones a beneficio, siguiendo la tnica
natural de una compaa cuando va finalizando la temporada. El
primer da de las calendas de marzo le toc el turno al bajo Au-
gusto Fiorini. El cantante italiano consigui llenar el coliseo de la
calle de las Barcas. Adems de la ejecucin de Mignon, aquel 1 de
marzo de 1876 fue inslito porque Fiorini incluy en el programa
el aria del catlogo de Don Giovanni, confiada al criado Leporello. Al
menos en materia operstica, Mozart era un perfecto desconocido
en Valencia durante aquellos aos de la Restauracin alfonsina.
Incluso el estreno de Don Giovanni, acaecido casi tres dcadas des-
pus, el 11 de diciembre de 1902, fue un descalabro, con descalifi-
caciones de la crtica hacia el compositor.175 Dado que se trat de
una funcin a beneficio, la prensa fue muy parca en su crnica. Con-
centr su atencin en hacer una breve semblanza del bajo italiano
y en los regalos que recibi:
Anteanoche tuvo lugar en el teatro Principal el beneficio
del primer bajo de la compaa lrica seor Fiorini, habin-
dose ejecutado el Mignon, el ria de bajo del Don Giovanni
y el do de tenor y tiple del Barberillo de Lavapis. El bene-
ficiado, que ha sido uno de los artistas que ms ha trabajado
durante la temporada, y que es un cantante de muy aprecia-
bles condiciones, recibi en dicha noche una prueba evidente
de lo mucho que el pblico le estimaba, pues el elegante coli-
174
El Mercantil Valenciano, 1 de marzo de 1876.
175
BUENO CAMEJO, F. C.: Historia de la pera en Valencia y su representacin
segn la crtica de arte: de la monarqua de Alfonso XIII a la Guerra Civil Espaola.
Valencia, Federico Domnech / Conselleria de Cultura, Educaci i Cincia
de la Generalitat Valenciana / Sarc Diputaci de Valncia, 1997, p. 69.
Op. Cit.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 135 ]


seo se vio invadido por una concurrencia tan numerosa
como distinguida. Galantes y justos los amigos de este mo-
desto, aunque inteligente y laborioso artista, le regalaron una
hermosa corona y algunas alhajas preciosas al terminar el ria
del segundo acto. Creemos que el seor Fiorini conservar
grata memoria de este beneficio.176
Obviamente, la funcin a beneficio de gala fue la de la prima donna as-
soluta dobligo, Anna Romilda Pantaleoni. Comparta cartel y beneficio
con el primo bartono assoluto dobligo, Massimo Ciapini. La partitura
escogida por ambos beneficiados, La forza del destino. Se complet
el programa con el do de El barberillo de Lavapis. Los precios de
los palcos subieron en esta funcin a beneficio estelar, a peticin del
pblico abonado. Vase un cuadro comparativo:

Abono de la temporada Beneficio Pantaleoni / Ciapini

Palcos y plateas de principal: 60


100 Reales
Reales

Palcos de segundo piso: 40 Reales 60 Reales

Palcos de tercer piso: 26 Reales 30 Reales

Butacas: 14 Reales 14 Reales

Entrada General: 4 Reales 4 Reales

Ciertamente, no es frecuente el aumento de los precios en un bene-


ficio. Pero el hecho inslito en este caso es que lo solicitara el pro-
pio pblico del abono. Existe una razn primordial que justifica
tamaa peticin: pocos das antes del beneficio, Anna Romilda Pan-
taleoni y Massimo Ciapini fueron objetos de un hurto, perdiendo
ambos una respetable cantidad de dinero.177 Pero, por otro lado,
puede inferirse la estima que el pblico valenciano senta hacia

176
Las Provincias, 2 de marzo de 1876.
177
Las Provincias, 7 de marzo de 1876. (No estuvo documentado en la prensa
el hurto a Massimo Ciapini, como s se detall el de Anna Romilda
Pantaleoni).

[ 136 ] Fernando Torner Feltrer


ellos en particular, hacia la prima donna, escenificado en la lluvia de
ramos y flores al trmino del Acto II de La forza del destino-, corro-
borado por la crtica periodstica a lo largo de la temporada. Una
vez ms, los aficionados se volcaron con ellos tambin en esta
funcin especial, as como con el segundo tenor assoluto, Giuseppe
Frappoli:
Nunca los artistas que formaban la compaa de pera este
invierno recogieron tantos aplausos, justos y merecidos,
puesto que se esforzaban en corresponder al aprecio del p-
blico. En especial la Sra. Pantaleoni fue repetidsimas veces
llamada la escena, y sobre ella cay una lluvia de ramos y
flores en el segundo acto, que tambin sabe interpretar aque-
lla artista. Tambin el Sr. Frappoli (sic) fue calurosamente
aplaudido y llamado a escena en el acto tercero, que canta
con delicado gusto y arrebatador sentimiento.178
Con el beneficio de Pantaleoni y Ciapini, se clausur bruscamente
la temporada de pera el da 5 de marzo de 1876, por lo que a la
compaa de Costantino DallArgine respecta. Como Antonio Pa-
tierno ya estaba ausente de Valencia, la empresa tan slo contaba
con el segundo tenor assoluto, Giuseppe Frappoli. Pero Frappoli
haba recibido una oferta del Liceo de Barcelona, para incorpo-
rarse inmediatamente a su temporada. El cantante italiano trataba
de matar dos pjaros de un tiro. Pretenda que la empresa del Li-
ceo actuase en Valencia, con el estreno de algunos nuevos ttulos.
En una reunin celebrada el da 2 de marzo, en donde participaron
por un lado el empresario arrendatario del Teatro Principal, Jos
De la Calle; y, por otro, el director del Hospital Provincial, Sr. To-
rres, junto con algunos comisionados delegados por la Diputacin,
e incluso del pblico abonado; adems, claro est, del propio
Frappoli, entre otros; trataron stos de convencer a Jos De la Ca-
lle para que mantuviera viva la temporada, e impedir as que el
Principal cerrara sus puertas. Sin embargo, el empresario no cej
en su empeo:

178
Las Provincias, 7 de marzo de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 137 ]


A pesar de los buenos deseos del Sr. Frappoli, no ha sido
posible salvar las dificultades que se oponen que el elegante
coliseo de la calle de las Barcas abra de nuevo sus puertas.
Con el objeto de vencerlas, celebraron el mircoles una larga
conferencia con la empresa varios individuos de la comisin
provincial, el distinguido tenor antes citado, el Sr. Torres, di-
rector del Hospital provincial, y algunos seores abonados.
El Sr. Frappoli ha presentado al parecer buenas proposicio-
nes, que la actual empresa no se ha considerado en el caso de
aceptar. Nosotros sentimos de todas veras que no se haya
encontrado medio de conciliar todos los intereses, y lo sen-
timos en primer lugar por el perjuicio que han de sufrir las
muchas familias que viven del teatro, y adems porque segn
noticias, se proyectaba poner en escena algunas obras de
gran reputacin no odas todava en Valencia.179
Giuseppe Frappoli, por su parte, se marchara a Barcelona a fines
del presente marzo.180

2.2.4. La compaa Ros. El estreno de Aida. Abruedo y


Uetam
Dos meses despus, a mediados de mayo, el Teatro Principal de
Barcelona trataba de estrenar en el coliseo homnimo valenciano
la magna Aida. Era un proyecto prette porter, con casi todos los
elementos necesarios para la realizacin de una representacin de
pera aportados por el propio Principal barcelons, a saber, deco-
rados, vestuarios, cantantes y una numerosa orquesta, con algunos
instrumentistas valencianos.181 Tan slo faltaban el atrezzo, los co-
ros y el cuerpo de baile, que deberan ser aportados por el Teatro
Principal de Valencia, claro est. Por otro lado, existieron tambin
negociaciones para que la compaa que trabajaba en aquellos das

179
Las Provincias, 5 de marzo de 1876.
180
Las Provincias, 30 de marzo de 1876.
181
Las Provincias, 16 de mayo de 1876.

[ 138 ] Fernando Torner Feltrer


en el Liceo cataln actuase durante la feria de julio en el Teatro
Principal de Valencia. Unas negociaciones postergadas, en el pri-
mer caso, y que fueron al traste, en el segundo.182
Pero, qu motivos impulsaron al empresario Jos de la Calle en
sus constantes negativas? Probablemente existiera una suerte de
concausas. Por un lado, el coliseo valenciano de la calle de las Bar-
cas contaba con un atrezzo en psimo estado. Segn el rotativo
matutino Las Provincias, era <reducido y pobre>.183 Otro tanto puede
afirmarse de los decorados. Era inminente la construccin de un
almacn para guardar los escenarios y el atrezzo en un solar conti-
guo a las cuadras de la Plaza de Toros, que perteneca, como el
coso taurino y el propio Teatro Principal, a la Diputacin Provin-
cial y el Hospital General.184 Entretanto, el material escnico iba
degradndose. An cuando coliseos como el Principal de Barce-
lona ofreciesen producciones prette porter, no incluan el atrezzo, y
la sola idea de invertir en modernizar el mobiliario del proscenio
valenciano retrajo a De la Calle. Por otro lado, debi pesar la dis-
creta afluencia de pblico; con los consiguientes ingresos en taqui-
lla menguados. Aunque no disponemos de datos concretos, obje-
tivos, puede inferirse, -a tenor de la crtica periodstica-, que la
asistencia a las representaciones opersticas no era, en general, ma-
siva. Como consecuencia de todo ello, Jos de la Calle, que era un
inteligente empresario de teatros,185 visto el panorama, pondra luego pies
en polvorosa. Para la prxima temporada 1876-7, Jos de la Calle
acept tomar las riendas del Teatro Caldern de Valladolid. De
hecho, se encontraba ya en el proscenio vallisoletano a fines del
mes de junio, nada ms finalizar la temporada en Valencia, con
una compaa que no era de pera sino de declamacin, la de la
seorita Boldn.186

182
Las Provincias, 7 de junio de 1876.
183
Las Provincias, 16 de mayo de 1876.
184
Las Provincias, 16 de mayo de 1876.
185
As lo califica el diario Las Provincias, en una crnica publicada el da
17 de junio de 1876.
186
Las Provincias, 17 de junio de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 139 ]


Pocos das antes de emprender una tourne con la compaa Bol-
dn, Jos de la Calle parti para Barcelona.187 Es probable que este
viaje estuviera relacionado con la presencia de la compaa de
pera que tena que actuar la semana siguiente en el Principal de
Valencia, -la que estrenara Aida-, y con el empresario encargado
de gestionar el evento, el Sr. Ros. Al fin y al cabo, Jos de la Calle
ya hubo entablado consultas con los teatros catalanes, el Principal
y el Liceo, para prolongar la temporada de pera 1875-6.188
Para el estreno absoluto de Aida en Valencia, el empresario Ros
recurri a dos primeros espadas de la lrica nacional: el tenor Lorenzo
Abruedo y el bajo Francisco Mateu y Nicolau, conocido en toda
Europa con su nombre artstico, un acrstico que invierte las letras
de su primer apellido: Uetam.
El tenor asturiano, que apareca en los carteles y en la prensa con
su apellido italianizado, Abrugnedo, segn costumbre de la
poca, se haba presentado en el Teatro Real de Madrid diez aos
antes, en 1866, compartiendo cartel con Enrico Tamberlick y Giu-
seppe Fancelli. En el mismo ao debut tambin en el Liceo de
Barcelona, coliseo al que regres precisamente en el presente ao
de 1876. Abruedo ya era un especialista en el papel de Rada-
ms, de la pera verdiana Aida, aunque sus dos ttulos ms sea-
lados fueron La favorita y Un ballo in maschera.189 Al ao siguiente,
1877, con ocasin de la inauguracin del Teatro Payret de La Ha-
bana, se contrat a Lorenzo Abruedo para tal evento.190 El 9 de
marzo de 1882, Abruedo tambin cant en la inauguracin de

187
Idem.
188
Las Provincias, 4 de marzo de 1876.
189
MARTN DE SAGARMNAGA, J.: Diccionario de cantantes lricos espaoles.
Madrid, Acento Editorial / Fundacin Caja de Madrid, 1997, pp. 43-44. (A
partir de 1880, Lorenzo Abruedo ya dispona de su propia compaa de
pera, antes de iniciar giras que lo llevaran por todo el mundo).
190
GUERRA y SNCHEZ, R. (Dir.): Historia de la nacin cubana. Vol. 7. La
Habana, Edit. Historia de la Nacin Cubana, 1952, pp. 449 y ss.

[ 140 ] Fernando Torner Feltrer


otro coliseo: el Teatro Caracas. All estren Aida, cosechando un
gran xito.191

El tenor Lorenzo Abruedo. (Fuente: www.eltesorodeoviedo.es)

Por su parte, el clebre bajo mallorqun Francisco Mateu y Nico-


lau, -al que nos referiremos de ahora en adelante siempre con su
nombre artstico, Uetam-, era un perfecto basso cantante. Uetam po-
sea una voz de buen timbre y bastante robusta. El estilo de canto
del mallorqun era correcto y bastante expresivo, en opinin de la
prensa catalana.192 En 1872, cant en el Teatro Guimer de Santa
Cruz de Tenerife, y all lleg a ser considerado como uno de los
primeros bajos del mundo.193 Su principal maestro de canto fue el
director de orquesta Juan Goula.194 La batuta de Sant Feli de

191
SALAS, C.: Materiales para la historia del teatro en Caracas. Vol. 7. Caracas,
Ediciones de la Secretara General, 1967, p. 50.
192
Almanaque del Diario de Barcelona para 1873, p. 77.
193
MARTNEZ VIERA, F.: Anales del teatro en Tenerife. Santa Cruz de Tene-
rife, Editora Catlica, 1968, pp. 95 y ss.
194
HERNNDEZ GIRBAL, F.: Cien cantantes espaoles de pera y zarzuela
(siglos XIX Y XX). Torrejn de Ardoz, Lira, 1993, pp. 391 y ss.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 141 ]


Guxols gozaba de gran predicamento entre los cantantes.195 Era,
precisamente, Juan Goula, el maestro concertador y director de
esta Aida que se estren en Valencia. Uetam era una joven pro-
mesa cuando cant Aida. Nacido el 4 de mayo de 1847, contaba
tan slo con diecinueve aos de edad. Su debut artstico est fe-
chado el 27 de noviembre de 1869 en el Teatro Principal de Palma
de Mallorca.196
El bajo ngel Alsina, -se anunciaba en la prensa como Angelo
Alzina-, fue tambin contratado en Barcelona. Ros se desplaz a
Miln para buscar otras voces: la soprano Teresina Singer, la
mezzosoprano Rosina Vercolini Tay y el bartono Sante Caldani.
Teresina Singer era una soprano, por cierto, apreciada por Giu-
seppe Verdi. En 1881 la encontramos actuando en Barcelona.197
En 1887 intervino en el estreno del Requiem de Verdi en Buenos
Aires.198
El resto de los efectivos canoros, maestros directores, coristas,
instrumentistas, escengrafos y atrezzistas provenan tambin de
Barcelona, y fueron contratados por Ros al empresario cataln
Bernis. As, la batuta orquestal, Juan Goula; el maestro instructor
de los coros, Eduardo Amig; los escengrafos Jos Planella y Co-
romina y el famoso Francisco Soler y Rovirosa; y el atrezzo de los
talleres de Eduardo Tarasc. La sastrera provena de Turn, de Ra-
faello Viginelli. El tercer escengrafo, Achille Amato, tambin era
italiano, y proceda de Miln. El compositor Ricardo Moragas se
encarg de escribir y dirigir los bailes. Carecemos de informacin
alguna sobre el comprimario, Giovanni Paroli.

195
Juan Goula era muy apreciado incluso por algunos de los primeros espadas
de la lrica mundial. As, Adelina Patti le prometi cantar en algunas funcio-
nes de pera a sus rdenes durante la temporada 1876-7. (Cfr. Las Provin-
cias, 2 de agosto de 1876).
196
MARTN DE SAGARMNAGA, J.: Diccionario de cantantes lricos espaoles.
Op. cit., p. 318.
197
Almanaque del Diario de Barcelona para el ao 1882, p. 79.
198
SANGUINETTI, H. J.: La pera y la sociedad argentina. Buenos Aires, MZ
Ediciones, 2001, p. 25.

[ 142 ] Fernando Torner Feltrer


La lista completa de la compaa Ros era la siguiente:199

Director de orquesta Juan Goula

Prima donna soprano assoluta Teresina Singer

Primo tenore assoluto Lorenzo Abrugnedo

Prima donna mezzosoprano assoluta Rosina Vercolini Tay

Primo bartono assoluto Sante Caldani

Primo basso assoluto Francesco Uetam

Altro primo basso Angelo Alzina

Suggeritore Eugenio Ferlotti

Maestro istruttore dei cori Eduardo Amig

Comprimario Giovanni Paroli

Cuerpo de coros 40 coristas

Orquesta 60 profesores

Jos Planella y Coromina, Francisco


Escengrafos
Soler y Rovirosa y Achille Amato

Compositor y director de los bailes Ricardo Moragas

Sastrera Rafaello Vignelli

Atrezzo Talleres de Eduardo Tarasc

La plantilla canora era exigua: seis cantantes, amn del comprima-


rio. Pero hemos de tener en cuenta que no venan a regentar una
temporada, sino nicamente unas pocas funciones con el estreno
de Aida. El coro conformaba un conjunto suficiente de efectivos.
El nmero de profesores de la orquesta, por el contrario, era un

199
Tomamos la lista de Las Provincias, 17 de junio de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 143 ]


tanto escaso. En cuanto a la escenografa, se trajeron ocho decora-
ciones pintadas ex profeso. Como puede comprobarse, en esta oca-
sin el empresario Ros traa una produccin con equipamiento
completo, prette porter.
La compaa lleg el da 17 de junio a Valencia.200 Tena previsto
dar ocho representaciones de Aida. Pero no slo vena al estreno
de esta grand opra verdiana; sino tambin para la puesta en escena
de Il Trovatore. Para interpretar esta partitura de los aos centrales
de Verdi, fue contratado al efecto el tenor espaol Juan Prats. La
empresa Bernis se encarg de esta contratacin particular.201
Pero volvamos al estreno de Aida. Tuvo lugar el mircoles 21 de
junio de 1876. Encabezaron el reparto Teresina Singer, Rosina
Vercolini Tay, Lorenzo Abruedo, Sante Caldani, Uetam y Angelo
Alzina.202

Aida Teresina Singer

Amneris Rosina Vercolini Tay

Radams Lorenzo Abruedo

Amonazro Sante Caldani

Faran Uetam

Ramfis Angelo Alzina

El estreno absoluto de Aida en Valencia mereci elongadas crti-


cas, en orden lgico a su histrica importancia. Las columnas del
diario Las Provincias se intercalaron en dos pginas del peridico.203

200
Las Provincias, 18 de junio de 1876.
201
Las Provincias, 20 de junio de 1876.
202
Las Provincias, 21 de junio de 1876. (Los papeles que interpretaron han
sido parcialmente deducidos).
203
Para hacerse una idea de su trascendencia, en aquellos aos los peridicos
tenan 4 pginas.

[ 144 ] Fernando Torner Feltrer


Anteayer tuvo lugar en el teatro Principal la primera repre-
sentacin de Aida, ltima creacin musical debida al potente
genio de Verdi, y en la que el famoso compositor, modifi-
cando su manera y estilo, d relevantes pruebas de su talento
y elevada inspiracin.
Como era de esperar, el elegante coliseo se vi lleno de bote
en bote por un pblico distinguido inteligente, ansioso de
or una obra, que adems de ser nueva en esta capital, vena
precedida de una justa y merecida fama.
No basta una sola audicin para formar juicio exacto del m-
rito de una obra como esta, ni tampoco de las facultades y
condiciones artsticas de los cantantes; pero juzgar por la
impresin que produca la obra en el pblico, y por las mani-
festaciones de entusiasmo con que ste saludaba los artis-
tas, la orquesta, coro y baile, de esperar es que Aida alcance
aqu la misma fortuna que en otros teatros, premiando de
este modo los esfuerzos del Sr. Bernis, empresario diligente,
y que no omite sacrificio alguno para presentar con esplen-
dor y propiedad esta clase de espectculos.
La ejecucin en general fue muy acertada, debida en gran
parte a la inteligente batuta del Sr. Goula, maestro distin-
guido que ha obtenido envidiable renombre en Espaa y en
el extranjero, as como al acierto con que secundaron las
principales partes la orquesta y los coros.
La seora Singer, encargada de la parte de Aida, es una ar-
tista que posee buena voz y canta con expresin y senti-
miento, poseyendo las mismas facultades la mezzo-soprano
Vercolini Tay, encargada del papel de Amneris. Estas artistas
fueron extraordinariamente aplaudidas y llamadas la escena
distintas veces, en medio de salvas de aplausos.
Encargado de la parte de Radams, uno de los ms impor-
tantes de la obra, estuvo el tenor espaol Abrugnedo, el cual
posee una voz bien timbrada en el centro de su registro, y

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 145 ]


que conduce con facilidad y maestra los puntos spianattos.
Vocaliza con correccin y canta con gusto y sentimiento.
El bartono Sr. Caldani, aunque no tiene una voz abultada,
supo sacar partido de la interesante parte de Amonasro (sic),
que desempe con suma propiedad.
Todos estos artistas fueron extraordinariamente aplaudidos n
varios pasajes de la obra y llamados la escena al finalizar los
actos segundo, tercero y cuarto. Tambin comparti estos
aplausos, aunque su papel careca de importancia, el distin-
guido bajo seor Uetam, tan querido de los valencianos, y al
que quisiramos or en una obra de su especial repertorio.
La msica del Aida, aunque muy agradable por las bellezas
que contiene su hbil instrumentacin, y por la grandiosidad
y magnificencia con que se interpretan los cuadros ms in-
teresantes del drama, no deja, sin embargo, ancho campo
para que los cantantes puedan hacer alarde de sus facultades
artsticas, siendo esto debido esa especie de mana que se
ha apoderado de algunos maestros contemporneos de so-
meter al dominio de la instrumentacin, no slo el acompa-
amiento, sino tambin la marcha y desarrollo de los moti-
vos meldicos.
En cambio, ya hemos dicho que la msica de Aida expresa
con mucha grandiosidad y con verdadero inters la accin
del drama lrico, cuyo argumento, sin ofrecer sorprendente
mrito literario, es muy apropiado al juego de los efectos
musicales. La accin, que ya conocen nuestros lectores, es
sencilla y fcilmente comprensible, an sin el auxilio del li-
breto; los sentimientos de los personajes altamente dramti-
cos, y los cuadros pintorescos y propios para desplegar la ri-
queza de decorado, que ahora constituye uno de los princi-
pales elementos del drama musical.
La pera Aida fue compuesta expresamente para ser cantada
en el teatro del Cairo, costas del khedive de Egipto, que
quera desplegar en su ejecucin todas las pompas orientales.

[ 146 ] Fernando Torner Feltrer


El libretista, para complacer al esplndido monarca africano,
traslad la accin de la pera los tiempos de los Faraones,
lo cual permita presentar en escena los antiguos monumen-
tos egipcios, los fantsticos paisajes del Nilo, y todos los es-
plendores de la corte de Memfis.
El empresario Sr. Bernis, al preparar para Barcelona las re-
presentaciones de esta pera, no ha querido regatear gastos,
y tanto el decorado como el atrezzo son cosa magnfica, y
como tal vez no se haya visto en Valencia. Siete son las de-
coraciones, todas ellas bellas y vistossimas, pintadas segn la
moda de la moderna escenografa, cuya brillante paleta se
aparta quizs demasiado de la severidad del natural; pero d
en cambio gran lucimiento y un aspecto fantstico a los cua-
dros teatrales. Entre esas decoraciones llaman la atencin el
interior del templo de Vulcano, que es quizs la mejor pin-
tada; la de las cercanas de Tebas, que reproduce varios mo-
numentos del arte egipcio; el jardn de Amneris, y las orillas
del Nilo, que presentan melanclico y bello efecto la luz
del crepsculo. En el ltimo acto, el teatro est dividido en
dos pisos; el superior es el mismo templo de Vulcano del
acto primero, y el inferior los subterrneos, donde son se-
pultados en vida Radams y Aida. Todas estas decoraciones
gustaron mucho.
Los trajes son todos ricos y en su mayor parte propios. En
esta parte no es posible pedir ms lujo. El squito triunfal del
segundo acto es brillantsimo: la corte egipcia, los sacerdotes,
el pueblo, los guerreros, los esclavos, los bailarines, las insig-
nias militares, las imgenes de los dolos, el carro triunfal del
vencedor, todo presenta un aspecto mgico y sorprendente.
El escenario del teatro Principal, pesar de su extensin, es
pequeo para la numerosa comparsera de este esplndido
cuadro.
El pblico qued complacidsimo y deseoso de saborear en
las noches sucesivas la msica de Aida, que es de aquellas
que gustan ms cuanto ms se oyen, y ahora podemos orla

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 147 ]


en Valencia como no es fcil que volvamos a conseguirlo,
dadas las condiciones de nuestros teatros.204
Por su parte, El Mercantil Valenciano fue mucho ms lacnico, hasta
el punto que, lejos de una crtica musical, el texto publicado por el
rotativo liberal no pas de una simple nota informativa. Proba-
blemente estuviere confeccionado por un redactor ordinario. As,
se omiti referencia alguna a los cantantes, el director, el coro, el
ballet o los msicos del foso. Hubo incluso un error: considerar
que Aida es una pera del <gnero alemn>, cuando la influencia de
la grand opra francesa205 es fcilmente apreciable. En descargo del
periodista, ha menester recordar que fue publicada un da antes
que la del rotativo conservador; por lo que el cronista tuvo que ir
con celeridad a la redaccin y escribirlo de noche, tras acabar la
representacin:
Hemos asistido al estreno de Aida. El mrito de la obra es
incuestionable: su estilo msico pertenece al gnero alemn,
y constituye una verdadera perla artstica, que encierra gran-
des bellezas.
La fama de que venan precedidos los artistas que forman la
compaa es justsima, y as lo ha reconocido el numeroso
pblico que ha asistido la representacin, colmndoles de
merecidos y entusiastas aplausos.
La obra se ha puesto en escena con extraordinario lujo, ha-
biendo llamado la atencin la magnificencia de las decora-
ciones, la riqueza y propiedad de los trages (sic) y el buen
gusto del atrezzo.
Los apasionados al divino arte, estn de enhorabuena.
A la hora en que escribimos estas lneas no podemos ser ms
extensos.206

204
Las Provincias, 23 de junio de 1876.
205
Capitaneada, eso s, por un alemn afincado en Francia: Meyerbeer.
206
El Mercantil Valenciano, 22 de junio de 1876.

[ 148 ] Fernando Torner Feltrer


Fue al da siguiente cuando apareci en El Mercantil Valenciano un
texto ms extenso, publicado el mismo da que el diario Las Pro-
vincias, el 23 de junio de 1876. En esta ocasin s se le reconoce a
Verdi un paso importante en su evolucin, aunque sin precisar ha-
cia dnde. Uno de los prrafos es un inventario de los fragmentos
ms granados de la pera Aida. El texto concluye felicitando a
Juan Goula, el director de orquesta. Sobre los cantantes, referen-
cias veladas:
La compaa de pera que acta en el teatro Principal de-
but anteanoche con extraordinario xito.
Conocido es de nuestros lectores el dramtico argumento
sobre el que ha escrito Verdi su ltima y cada da ms aplau-
dida pera. Nueva para nosotros esta obra y desconocidos la
mayor parte de los artistas encargados de su ejecucin, no
nos es posible emitir hoy un juicio detallado del mrito de
aquella y de stos; as es que nos hemos de limitar por hoy
manifestar nuestros lectores cul ha sido la impresin que
nos ha producido la primera audicin de esta bellsima par-
titura.
Verdi ha aadido un laurel ms su corona, legando al arte
una obra maestra que parte de su relevante mrito abso-
luto, tiene para nosotros la importancia de representar una
nueva evolucin en el potente genio del maestro italiano,
evolucin que indudablemente le asegura grandes triunfos.
En nuestro concepto, las piezas que ms descuellan en la
partitura son: en el primer acto la romanza del tenor, la pre-
ciosa cavatina de tiple y el canto de las sacerdotisas acompa-
ado por las arpas. En el segundo acto, el coro de introduc-
cin, el gran do de tiple y contralto, la notabilsima marcha
triunfal y el magnfico concertante. En el tercero, el ria de
tiple, y los dos dos que la siguen de bartono y tiple el pri-
mero, y de tiple y tenor el segundo. En el cuarto acto, el aria
de contralto, el do de tenor y contralto y la preciosa escena
final.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 149 ]


De los cantantes ya digimos (sic) ayer que son dignos de los
elogios que la prensa de Barcelona les ha tributado durante la
ltima temporada teatral. Esperamos orlos de nuevo para
formar acabado concepto de su mrito, que ya desde luego
consideramos relevante.
El pblico aplaudi varias veces tan distinguidos artistas,
que fueron llamados las tablas al final los tres ltimos ac-
tos.
Injustos seramos si antes de terminar estas cortas lneas no
felicitramos cordialmente al maestro director Sr. Goula,
cuya inteligente batuta se debe en gran parte el xito de la
obra.207
Por fin, El Mercantil Valenciano public una crtica annima digna.
Y lo hizo el mismo da de la tercera representacin de Aida, el 25
de junio de 1876.
En primer lugar, entiende el rotativo liberal valenciano que Verdi
se ha ido acercando a la escuela alemana, una referencia que deba
entenderse, probablemente, al orbe wagneriano. En este sentido,
es reveladora la mencin que formula el escritor hacia la escasez de
melodas obviamente, lejos del arioso continuo de Wagner-, as
como una armona ms prolija. En el orbe canoro, el xito sin pa-
liativos de Teresina Singer encarnando el papel femenino estelar,
Aida. La soprano ocup el ncleo de la crtica y el centro de aten-
cin del artgrafo, probablemente un msico, por recoger el m-
bito mximo de la mezzosoprano:
A medida que se repiten las representaciones de Aida, van
descubriendo al aficionado nuevas bellezas en esta notabil-
sima obra del maestro Verdi, y consiguen nuevos y cada vez
ms ruidosos triunfos los distinguidos artistas encargados de
su interpretacin.
Por ms que se diga en contrario, aunque el poderoso genio
de Verdi haya realizado una difcil evolucin, salvando
207
El Mercantil Valenciano, 23 de junio de 1876.

[ 150 ] Fernando Torner Feltrer


fuerza de estudio el abismo que separa la moderna escuela
alemana de la antigua italiana, no ha perdido por completo
su msica aquella individualidad propia y caracterstica que
daba todas sus obras un sello original y exclusivo. Precisa-
mente, en Aida se nota que, pesar de haber aceptado su
autor el corte general de la escuela alemana, amoldndose as
la exigencia del gusto, en la actualidad predominante, ha
escrito tambin bellsimos trozos, ciertamente los ms aplau-
didos, que recuerdan al Verdi de siempre. Lo que no puede
negarse es que Verdi ha hecho grandes adelantos en sus es-
tudios musicales, que particularmente se demuestran en la
instrumentacin de su ltima partitura; usa muy parcamente
del metal, que tan aficionado era en sus primeros tiempos,
y d por el contrario gran importancia la cuerda y madera;
tiene entre otras riqusimas armonas de violoncello y viola,
abunda poco la obra en melodas y revela, en una palabra, el
estudio de su conjunto, que el autor ha hecho profundos
progresos en el contrapunto.
La ejecucin ya digimos (sic) otro da que es esmeradsima
por parte de los encargados de ella.
La seorita Singer rene sus naturales atractivos una voz
fuerte, potente, de sonoro timbre y regular estensin (sic);
posee buena escuela de canto y rica instruccin artstica; dice
con sentimiento; frases admirablemente, y hace en una pa-
laba, de Aida una creacin sublime. Por todas estas condi-
ciones no slo puede considerrsela hoy como una distin-
guida artista, sino que bien puede augurrsele un porvenir de
gloria si no durmindose sobre los laureles conquistados,
sabe sacar partido de su talento y sus facultades.
La Vercolini-Tay, es una gran cantante, de preciosa y robusta
voz de mezzo-soprano, que d el s con bravura, sobre todo
en la gran escena del ltimo acto. Canta con afinacin, buen
gusto y mucha expresin; emite con claridad y limpieza lo
mismo las notas graves que las agudas, posee excelente ins-
truccin artstica, interpreta admirablemente, el carcter del

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 151 ]


personaje que en la obra representa. Sin disputa es de lo
mejor que en Valencia hemos odo.
El tenor Abrugnedo est dotado de una voz dulce vibrante,
de hermoso timbre y bastante estensin: modula bien y afina
siempre.
El bartono Sr. Caldani es un artista de verdadero mrito, no
slo por su hermosa voz, sino que tambin por su esmerada
instruccin dramtica.
El Sr. Uetam es demasiado conocido y querido del pblico
valenciano, para que necesitemos hacer de l nuevos elogios:
es un artista de talento, instruccin y facultades, que ejecuta
siempre admirablemente la parte de que est encargado.
Con estos elementos no tiene nada extrao que haya alcan-
zado la obra una interpretacin acabada.208
El estreno de Aida supuso un enorme xito, hasta el punto que el
empresario Ros decidi, a partir de la tercera representacin, abrir
un abono adicional para seis funciones, una ms de las previstas
inicialmente.209 Al tiempo, obr con vista comercial, presentando
un reclamo. Decidi abaratar las localidades abonadas del tercer
piso, que pasaron a costar 6 reales cada una.210
Pero la pera es un espectculo caro. Pese a los elegantes trajes,
los magnos decorados y el nuevo atrezzo, el pblico no llen el
Teatro Principal en la segunda funcin, porque los precios no eran
econmicos. Estamos, adems, ante un ttulo operstico recin es-
trenado que era todava desconocido para los valencianos:
Una cosa nos produjo anteanoche honda pena en aquel co-
liseo, y fue el ver lo retrado que se mostr el pblico de Va-
lencia la segunda representacin de Aida. Creamos que el
208
El Mercantil Valenciano, 25 de junio de 1876.
209
Aida se represent nuevamente los das 24, 25 y 26 de junio, y 2 de
julio de 1876).
210
Las Provincias, 23 de junio de 1876.

[ 152 ] Fernando Torner Feltrer


mrito de los artistas, y la suntuosidad con que la empresa
Bernis pone en escena dicha pera, desplegando una riqueza
de trajes y decoraciones que no es fcil obtener en teatros de
provincia, era bastante aliciente para que se llenara el teatro,
pero anteanoche haba muchas localidades vacas. Es de es-
perar que, extendindose entre las familias la voz del mrito
de la obra y del espectculo, se ver muy concurrido aquel
coliseo en las funciones que restan; pero si nos engaramos
habramos de renunciar pedir compaas de primo cartello
y propiedad en el atrezo (sic) de las obras que se presentan,
ya que no se muestra el pblico dispuesto asistir si no es
atrado por una baratura que no permite gastos de alguna
importancia.211
En la segunda representacin, se repiti el xito artstico, en parti-
cular para los papeles femeninos:
La segunda representacin en el teatro Principal de la gran-
diosa pera Aida fue para los artistas que en ella toman parte
un nuevo triunfo, alcanzando en ella nutridsimos aplausos,
que repetidas veces les llamaban al palco escnico. En espe-
cial, la Sra. Singer, en su papel de Aida, fue aplaudida con
entusiasmo en varias escenas, no siendo menos el que en
otros bellsimos trozos despert con su deliciosa y extensa
voz la Sra. Vercolini Tay.212
Las medidas del empresario Ros abaratando los precios de las lo-
calidades ms econmicas surtieron efecto. Coincidan, adems, la
tercera y cuarta representacin con el fin de semana, sbado y do-
mingo respectivamente. El Principal consigui llenarse. Por lo
dems, Teresina Singer cosech los mayores aplausos, entregada al
canto pese a una indisposicin:
El sbado y domingo vise muy concurrido el teatro Prin-
cipal, al que la ejecucin de Aida atrae las personas amantes
de la msica bien interpretada, y de las grandes representa-
211
Las Provincias, 24 de junio de 1876.
212
Idem.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 153 ]


ciones escnicas. Los cantantes siguen mereciendo los aplau-
sos del pblico, que en la noche del domingo estuvo galante
con la seora Singer, saludndola con palmadas cuando se
present en la escena despus de haberse anunciado la indis-
posicin que padeca. Esto probar aquella distinguida ar-
tista el aprecio que ha sabido alcanzar del pblico valen-
ciano.213
El 29 de junio tuvo lugar la penltima representacin de Aida. En
una inslita previa, el diario Las Provincias glos una semblanza de la
soprano alemana, acaso contagiado por el triunfo que estaba cose-
chando esta joven cantante. Dado su carcter extraordinario, re-
producimos la crnica previa a continuacin. Obsrvese que, ade-
ms de comentar sus caractersticas canoras e interpretativas, el
periodista se detiene en tambin en la indumentaria escnica de la
prima donna assoluta:
Hoy se repite en el teatro Principal la magnfica pera Aida,
a beneficio de la distinguida artista seorita Teresina Singer,
que tantos aplausos ha obtenido en las anteriores representa-
ciones en el papel de la protagonista.
Estas pocas representaciones han bastado la seorita Sin-
ger para obtener el aprecio del pblico valenciano, porque,
adems de su mrito como cantante, tiene condiciones per-
sonales que la hacen muy simptica. Canta la parte de Aida
con tal expresin y tanta alma, que se adivina desde luego en
ella un corazn de artista.
La seorita Singer, que como buena alemana, es blanca y ru-
bia como unas candelas, representa en escena un verdadero
tipo africano, con toda la energa selvtica de la etope, y en
sus ojos brilla el sol de los trpicos. Se conoce que ha nacido
en las orillas del Danubio, donde el fuego meridional anima a
la mujer alemana y le hace algo parecida las hijas de Es-
paa.

213
Las Provincias, 27 de junio de 1876.

[ 154 ] Fernando Torner Feltrer


La seorita Singer, que es todava muy joven, canta con fe, y
uniendo la maestra con que emite su excelente voz, el sen-
timiento que revela en todos los pasajes de la pera, y la ga-
llarda de su presencia, embellecida por un traje muy fants-
tico y bien llevado, hace que sea en la Aida una figura que
queda grabada en la imaginacin de un modo muy grato.214
El jueves 29 de junio Teresina Singer escogi la pera Aida para su
funcin a beneficio. Por el contrario, la mezzosoprano Rosina Verco-
lini Tay prefiri Il Trovatore en su beneficio, celebrado el viernes 30
de junio, siendo la nica vez que la compaa subi a la escena el
drama de Antonio Garca Gutirrez. Con el beneficio de Lorenzo
Abruedo, se represent Aida por ltima vez, el domingo 2 de ju-
lio. La compaa concluy sus actuaciones en el Teatro Principal
de Valencia con el beneficio del maestro Juan Goula, quien repris la
pera de Gounod, Faust, aunque slo los actos II y IV, adems de
las oberturas Leonora y Tannhauser.215 La batuta catalana an
permanecera en Valencia para dirigir en la Catedral una Misa de
Rquiem, con ocasin de los actos del centenario de la conquista de
la ciudad por el rey Jaime I.216
La prensa no poda pasar por alto los beneficios respectivos de las
cantantes. En primer lugar, el de Teresina Singer, con un inslito
despliegue de palomas dentro del teatro:
Razn tenamos al suponer que el pblico valenciano favo-
recera la funcin que se daba el jueves en el teatro Principal,
beneficio de la distinguida cantante Srta. Singer. En efecto,
aquel hermoso coliseo estaba completamente lleno, excep-
cin hecha de algunos palcos, y la beneficiada fue objeto de
una entusiasta ovacin.
La pera Aida, que cada noche es oda con ms gusto, fue
perfectamente cantada por todos los que toman parte en su
214
Las Provincias, 29 de junio de 1876.
215
Idem. (Estas oberturas fueron denominadas sinfonas, siguiendo anti-
guas costumbres).
216
Las Provincias, 1 de julio de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 155 ]


interpretacin. Repetidas veces fueron llamados escena los
cantantes, y el entusiasmo subi de punto en el tercer acto,
en que tan principal parte toma la beneficiada. Tanto en su
ria (sic), como en el do con el tenor, era interrumpida
cada paso por frenticos aplausos. Al final del acto fue obse-
quiada por una lluvia de ramilletes y gran nmero de palo-
mas, con cintas, que volaron por todo el mbito del teatro.
Al mismo tiempo, se le present un gigantesco ramillete, del
cual colgaban muchas coronas de flores.
Varias veces cay el teln y tuvo que levantarse de nuevo,
pues el pblico no se cansaba de demostrar su admiracin a
la seorita Singer, y cada vez que apareca en escena caan a
sus pies nuevos ramilletes.
La simptica artista manifestaba vivsima satisfaccin por
estas muestras del pblico entusiasmo.217
Luego vendra el de la mezzo, Rosina Vercolini-Tay, con Il Trova-
tore. Lamentablemente, la representacin de esta pera verdiana de
sus aos centrales no pudo terminarse debido a una indisposicin
de Teresina Singer:
Satisfecha debi quedar la distinguida artista seora Verco-
lini Tay, de la prueba de aprecio y de los nutridos aplausos
que le tribut el pblico, al celebrarse anteanoche la funcin
de su beneficio. Cantse con tal motivo la pera El Trova-
dor, que no pudo terminarse por indisposicin de la Srta.
Singer; mas la robusta voz y la maestra con que la notable
contralto Sra. Vercolini cant el segundo y tercer acto, ha-
ciendo el papel de la gitana, le valieron entusiastas felicita-
ciones, una lluvia de ramos y flores, y delicados obsequios de
sus admiradores.
El nuevo tenor Sr. Prats y el bartono Sr. Caldani fueron
tambin llamados al palco escnico.

217
Idem.

[ 156 ] Fernando Torner Feltrer


No pudiendo terminarse, como ms arriba decimos, la repre-
sentacin de El Trovador, ejecut la orquesta dos magnficas
sinfonas, Leonora, de Beethoven, y Tannhauser, de Wagner,
las cuales fueron muy bien interpretadas por la orquesta y di-
rigidas admirablemente por el inteligente maestro seor
Goula, y el pblico manifest esto mismo colmndole con
multitud de aplausos.218
La enfermedad de Teresina Singer impidi el beneficio de Lorenzo
Abruedo. Aida no pudo subir a la escena. En su lugar, se canta-
ron dos actos de Il Trovatore, otros dos de Faust, y tan slo un cua-
dro de Aida. El pblico protest porque los precios, -propios de
una funcin de beneficio, con representacin de una pera completa-,
no eran adecuados para una simple miscelnea, por ser ms eleva-
dos. Incluso trunc los planes del empresario cataln Bernis para
dar algunas funciones ms de Aida, visto el xito que estaba cose-
chando:
Las ocho representaciones de pera que anunci la empresa
Bernis, y que comenzaron brillantsimamente, han terminado
con menos fortuna, porque una indisposicin de la seorita
Singer ha impedido que continuasen las representaciones de
Aida.
Los abonados se mostraron un tanto descontentos al ente-
rarse del cambio de funcin y de que la del da siguiente
tambin se compondra de retazos de varias peras. Verda-
deramente, estas dos funciones no correspondan al precio
del abono, que ha sido mayor que de costumbre en Valencia.
La empresa, quien se quejaron con este motivo algunas
personas, anunci ayer que los abonados que no quisieran
asistir la funcin de ayer, podan pasar recoger su importe
prorrateo del importe del abono.
La empresa Bernis ha hecho, pues, todo lo que era posible
para complacer al pblico, y por nuestra parte hemos de

218
Las Provincias, 2 de julio de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 157 ]


consignarle un voto de gracias por haber dado conocer en
Valencia la ltima y quizs la mejor produccin de Verdi,
ponindola en escena con lujo extraordinario y superior lo
que ordinariamente podemos ver en nuestros teatros.219
El beneficio del director Juan Goula, por ltimo, tambin fue del
agrado del pblico:
La funcin que anteanoche se celebr en el teatro Principal
beneficio del Sr. Goula, sirvi para que los amantes de la
msica pudiesen aquilatar lo mucho que vale la inteligente
batuta del maestro, y le colmase de aplausos al ejecutar la or-
questa con una precisin magistral las dos sinfonas de Wag-
ner y Beethoven. El pblico insisti en sus aplausos hasta lo-
grar la repeticin de una de ellas, y desde la escena regalse al
Sr. Goula una hermosa corona, que tiene bien merecida.220

2.3. Temporada teatral 1876-1877


2.3.1. Caractersticas generales
La temporada arroj un nmero sensiblemente menor de repre-
sentaciones que la anterior. Tan slo 18 peras subieron a la es-
cena, de las cuales 17 se representaron en el Teatro Principal y 1
en el Teatro Apolo. Esta circunstancia obedece a una doble con-
causa. En primer lugar, las enfermedades de los cantantes solistas,
que obligaron a suspensiones de peras, o bien, a contrataciones
precipitadas, no anunciadas en la lista de la compaa en la prensa,
con ocasin de la presentacin de la compaa al comienzo de la
temporada, como es el caso de la compaa organizada por Ros,
nuevo empresario arrendatario del Teatro Principal. En segundo
lugar, el recurso al bolo. La compaa de Alejandro Ruiz, proce-
dente de Valladolid, se contrat para unas pocas funciones, refor-
zada con cantantes que haban actuado en el Teatro Real de Ma-
drid. Dado que Jos de la Calle era empresario en Valladolid du-
219
Las Provincias, 4 de julio de 1876.
220
Las Provincias, 5 de julio de 1876.

[ 158 ] Fernando Torner Feltrer


rante la presente temporada, no es aventurado suponer que se
contact con l quien, recordemos, haba sido el arrendatario del
Teatro Principal de Valencia en la temporada anterior- para que
facilitase las negociaciones contractuales.
En esta temporada se mantienen, aproximadamente, las mismas
caractersticas del repertorio de ttulos, por compositores, que en
la anterior. La pera italiana ostenta el predominio, por delante de
la pera francesa. Verdi (5) y Donizetti (4) son los compositores
transalpinos ms llevados a la escena, junto con Rossini (1). Por su
parte, Meyerbeer (5) y Gounod (2) son los compositores repre-
sentados de la Grand Opra gala. La presencia del compositor ale-
mn Friedrich Von Flotow (1), con su pera de cabecera, Martha,
es episdica. Se trata de una pera que fue escogida como funcin
de beneficio de una compaa de zarzuela, en el Teatro Apolo. Ya
hemos comprobado que no era una circunstancia aislada en Es-
paa: la nica pera que se represent en Murcia en este periodo
fue Martha, en idnticas circunstancias.

5 VERDI
MEYERBEER
4
DONIZETTI
GOUNOD
3
ROSSINI

2 VON FLOTOW

0
PERAS POR
COMPOSITORES

Quisiramos llamar la atencin sobre un detalle en absoluto balad:


la influencia de las grandes voces en la eleccin de las peras a
cantar, porque formaban parte de sus repertorios particulares. Es
el caso del divo Roberto Stagno con los ttulos de Meyerbeer: Los
Hugonotes y La Africana.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 159 ]


La relacin con el Teatro Real fue altamente beneficiosa, porque
aport a los mejores cantantes: el tenor Roberto Stagno y la so-
prano Amelia Conti Foroni. Los teatros catalanes, por su parte,
suministraron escenografas. Ros, el empresario arrendatario del
Teatro Principal de Valencia, contrat a los cantantes extranjeros
en Italia, probablemente en Miln.

2.3.2. Teatro principal.: la compaa Ros interrumpe sus


funciones por enfermedades mltiples. Amelia Conti-Foroni
Mientras finalizaban las representaciones de Aida, una produccin
catalana de Bernis, el empresario Ros, nuevo adjudicatario del
Teatro Principal, realiz un viaje relmpago a Italia para contratar
al grueso de los cantantes que actuaran en la prxima temporada,
1876-1877. Todo hace suponer que la seleccin la llev a cabo en
Miln.221
Ros contrat a los siguientes artistas:

- Tiples: Amelia Conti-Foroni, Augusta Guadagnini y Au-


gusta Fidi.222
- Contralto: Clemena Calla.
- Tenores: Giuseppe Villena y Luigi Galo.
- Bartonos: Giorami de Viega y Nicolo Azzalini.
- Director de orquesta: Francesco DAlesio.
Los bajos ngel Alsina y Uetam, quienes acababan de actuar en
Valencia, repitieron en la presente temporada y, obviamente, no
fueron contratados en el pas transalpino.
Amelia Conti-Foroni y Giuseppe Villena venan de actuar en el
Teatro de Trento, con buenas referencias ambos. Amelia Conti
221
Las Provincias, 6 de julio de 1876. (La Gazzetta dei Teatri milanesa
dispens lisonjeros elogios a algunas de las voces contratadas por Ros
aquellos das, como veremos ms adelante).
222
Augusta Fidi era tiple ligera o soprano ligera.

[ 160 ] Fernando Torner Feltrer


Foroni era una soprano veronesa que posteriormente realizara gi-
ras por Hispanoamrica. En 1879 tuvo un destacado papel en el
Teatro Sols de Montevideo.223 Por su parte, y segn la prensa ita-
liana, el espaol Jos Villena era un tenor lrico-spinto, adems de
un gran actor:224
Est dotado de bellsima voz, robusta y dulce la vez, que la emite sin
esfuerzo; y que es un tenor de fuerza y gracia, que domina la escena en
la parte dramtica.225
La gira del cordobs Jos Villena por el Trentino italiano se com-
plet con sus actuaciones en Udine, en donde fue muy aplaudido
por sus interpretaciones en Il Trovatore y La forza del destino.226
Por su parte, Amelia Conti-Foroni era una soprano lrico-ligera:
Tiene una voz extensa, delicada y al mismo tiempo enrgica, y que la
modula con mucha maestra, acometiendo con gran facilidad los puntos
altos, que emite con limpieza y seguridad, uniendo estas dotes natura-
les la accin dramtica, que es inteligente, expresiva y sin exagera-
cin.227

223
SALGADO, S.: The Teatro Sols. 150 Years of Opera, Concert and Ballet in
Montevideo. Middeltown, Wesleyan University Press, 2003, pp. 248 y ss.
224
Sera una equivalencia a las tipologas vocales actuales, mucho ms
especializadas.
225
Idem. (Se trata de prrafos entresacados de la Gazzetta dei Teatri mila-
nesa y reproducidos por Las Provincias. Probablemente dichos prrafos
fueren enviados por el propio empresario Ros o por algn agente, con fina-
lidad publicitaria).
226
Las Provincias, 3 de octubre de 1876. (La fuente original es el Gior-
nale dUdine. Por cierto que en Udine cant junto a la soprano Emma
Pantaleoni, quien actuara tiempo despus en el Principal valenciano).
227
Idem.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 161 ]


La soprano Amelia Conti Foroni. (Fuente: www.valeggio.com)

Pese a todas estas buenas referencias, lo cierto es que ninguna de


las voces contratadas era de primera fila, si exceptuamos a Uetam,
con cierta relevancia europea, como hemos visto anteriormente.
Para la sastrera, se lleg a un acuerdo entre los teatros Principal de
Valencia y el Liceo de Barcelona.228
Durante la segunda quincena de septiembre, Ros volvi a Italia
para traer a los cantantes.229 Pero invirti bastante tiempo en ello;
pues no regres a Valencia hasta el ltimo da del mes. 230 Y hubo
una serie de contratiempos. Augusta Guadagnini, una vez que
hubo sido contratada, desapareci. Tuvo que ser sustituida por la
tiple Pavoni. Luigi Galo fue asimismo reemplazado por el tenor
Lamponi.231 Y tampoco vinieron con l todos los artistas contrata-
dos en Italia. Ros trajo consigo a la soprano ligera Augusta Fidi, la
228
Idem. (Aunque no se especifica aqu, se trat de un acuerdo de cesin de
los vestuarios de la casa catalana Ramn Mora, por parte del Liceo al Prin-
cipal).
229
Las Provincias, 15 de septiembre de 1876.
230
Las Provincias, 1 de octubre de 1876.
231
Idem. (En este caso fue el empresario Ros quien decidi rescindir el con-
trato de Luigi Galo; pero no se detallan los motivos de tal decisin).

[ 162 ] Fernando Torner Feltrer


contralto Clemena Calla, el tenor Lamponi y el bajo Nicolo Azza-
lini. El resto de los artistas procedentes del pas transalpino em-
barcaron en Marsella el 30 de septiembre.232 Llegaron, por fin, a
Valencia, el da 3 de octubre, procedentes de Barcelona, en com-
paa del director de orquesta Francesco DAlesio.233
La lista completa de la compaa fue publicada con todo lujo de
detalles. As, por ejemplo, es la primera vez que aparece un direc-
tor de escena, como tal, en el Teatro Principal. Se nombra a los
apuntadores, el archivero, el encargado del despacho de billetes, el
contador, e incluso el peluquero. En la escena, se agrega al maqui-
nista. En los profesores de orquesta, la arpista:234
Maestro director y concertador: Francesco DAlesio
Segundo maestro director y concertador: Jos Vidal
Prima donna soprano assoluta dobbligo: Amelia Conti-Foroni
Prima donna soprano assoluta dramatica: Augusta Guadagnini
Prima donna soprano assoluta: Augusta Fidi
Prima donna mezzosoprano e contralto: Clemena Calla
Primo tenore assoluto dobbligo: Giuseppe Villena
Primo tenore assoluto: Luigi Galo
Tenore comprimario: Joaqun Tormo
Primi baritoni assoluti: Giorami de Viega y Nicolo Azzalini
Primo basso assoluto dobligo: Francesco Uetam
Primo basso assoluto: Angelo Alsina
Secondo basso: Liberato Gonzlez

232
Idem.
233
Las Provincias, 4 de octubre de 1876.
234
La prolija lista fue publicada en Las Provincias el 21 de septiembre de
1876. Por eso no figuran las sustituciones, realizadas a posteriori.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 163 ]


Seconde parti: Isabel Aleixandri y Toms Costa
Partiquinos: Mariana Aleixandri, Gonzalo Bartual, Ramn Sez
Director de escena: Federico Revilla
Maestro de coros: Vicente Esplugues
Maestro de la banda: D. N. N.
Apuntadores: Victoriano y Leandro Pla
Arpista: Vicenta Tormo
Archivero: Sebastin Pla
Director de baile: Jos Mart
Cuerpo de baile (no se especifica el nmero)
Coristas de ambos sexos: 40
Profesores de orquesta: 52
Pintor escengrafo: Jos Flores
Maquinista: Ramn Als
Guardarropa: Jos Torr
Contador: Lus Prez
Encargado del despacho de billetes: Vicente Hernndez
Peluquero: Joaqun Catal
Vestuario: Propiedad de la casa de los menores de D. Ramn Mora, de
Barcelona
Msica de baile: Propiedad de D. Joaqun Ferrer de Climent, de Barcelona

El Mercantil Valenciano incluy, adems, las tarifas del abono para


las 90 representaciones.235

235
El Mercantil Valenciano, 22 de septiembre de 1876.

[ 164 ] Fernando Torner Feltrer


Abono por 90 representaciones

Tipo de asiento Temporada Por 30 funciones

Palcos plateas
principales, sin 3.600
entrada..Rvn236

Palcos de segundo piso,


2.500
sin entrada

Id. Terceros, sin id. 1.300

Butacas con entrada


630 240
personal por billetes

Delanteras de anfiteatro
400 180
platea, con id.

Id. de piso segundo, con


400 180
id.

Id. de piso tercero, con


340 140
id.

La compaa posea unos efectivos canoros numerosos. Nada me-


nos que 3 primeras sopranos; una de ellas con especializacin
dramtica, la desaparecida Augusta Guadagnini. Clemena Calla era
la nica mezzosoprano y contralto; pero era natural que las com-
paas tan slo dispusiesen de 1 primera mezzosoprano o con-
tralto (la que ejecuta los primeros papeles de su tipologa vocal). A
su vez, no se haca distincin entre mezzosoprano o contralto.
Aunque, en esta ocasin, Clemena Calla era una autntica con-
tralto.237 En los tenores, se agrega un comprimario, Joaqun
Tormo, adems de los dos assoluti. La cuerda de los bajos posee un
intrprete especfico para las segundas partes, Liberato Gonzlez.
Tanto Joaqun Tormo cuanto Liberato Gonzlez eran cantantes
locales. La compaa contratada por Ros dispona tambin de una

236
Reales de velln
237
Las Provincias, 1 de octubre de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 165 ]


plantilla estable para las segundas partes, con dos cantantes: la
mezzo Isabel Aleixandri y el tenor Toms Costa. El nmero de
partiquinos, 3, puede considerarse abundante: la soprano Mariana
Aleixandri,238 el tenor Gonzalo Bartual y el bajo Ramn Sez. En
suma, un cuadro de 14 cantantes, sin contar los partiquinos, es
propio de una compaa de altos vuelos.
Pero una gran empresa no se nutre slo de cantantes. Tambin
existe ya una segunda batuta, la de Jos Vidal, quien, andado el
tiempo, actuara repetidamente en el Principal valenciano. La idea
de confiar el movimiento escnico a un director de escena y no al
pintor escengrafo, que era la usanza en aquella poca, supone un
grado de madurez notable; al tiempo que se cuida un aspecto im-
portante de la representacin operstica. Otro tanto puede decirse
de la presencia del maquinista valenciano Ramn Als, -un vete-
rano miembro de una saga dedicada largamente a la escena-, cuyo
cometido sola estar bajo los dictados del escengrafo. El carcter
peculiar de la banda de msica fue asimismo atendido con la asis-
tencia de un director de banda. En cuanto al director de baile, es
de suponer que hubo existido anteriormente, pero no figuraba en
la listas de la compaas. Todo se cuid con esmero. Incluso figura
un peluquero.
Esta formacin de magna compaa, que contaba incluso con un
archivero, es ms propia del Gran Teatro del Liceo de Barcelona
que de un coliseo corriente. Probablemente, Ros utiliz buena
parte del personal del Liceo, si excluimos, por supuesto, a los
cantantes contratados en Italia. Desde luego, en el caso de los
vestuarios, est claro que fue as. No existiendo en Valencia toda-
va la sastrera Peris, se recurri a la que serva al magno proscenio
barcelons, la de Ramn Mora.
Sin embargo, sorprende la precariedad en la que se encontraban
los efectivos de los msicos del foso, 52, -sin contar la arpista-, y

238
Es probable que ambas cantantes secundarias, Isabel y Mariana Aleixan-
dri, fuesen hermanas. Los cantantes secundarios, comprimarios y partiqui-
nos eran, habitualmente, voces del terruo.

[ 166 ] Fernando Torner Feltrer


que contrasta con el suficiente nmero de coristas y el amplio des-
pliegue de solistas vocales.
Los ensayos comenzaron con cierta premura por los coros, una
semana antes de la inauguracin de la temporada, aproximada-
mente.239 La magna empresa creada por Ros tena un variado re-
pertorio de ttulos: Aida, Don Sebastiano, Roberto el Diablo, La forza
del destino, I promessi Esposi, Saffo y Semiramide.240 Se puso a la venta
un abono de 90 funciones.
La temporada se inaugur el 8 de octubre de 1876 con Il Trovatore,
con el siguiente reparto:

Leonora Amelia Conti Foroni

Azucena Clemena Calla

Manrico Jos Villena

Conde de Luna Giorami De Viega

Ferrando Angelo Alsina

Si bien estaba previsto comenzar el da anterior, la representacin


fue aplazada a causa de la indisposicin de una de las sopranos
estelares.241 En la funcin de apertura, el Teatro Principal no
consigui llenarse; pero no por el aplazamiento de la primera fun-
cin, sino porque la publicidad sobre los cantantes no conect con
el pblico. En pocas palabras: se deduce, segn el cronista del dia-
rio Las Provincias, que las referencias que los aficionados tenan so-
bre los cantantes no eran buenas:
En la noche de anteayer debutaron algunas partes principa-
les de la compaa lrica que ha de actuar en la presente tem-
porada cmica en el teatro Principal. Aunque el abono es to-
dava escaso, consecuencia sin duda de las contradictorias
239
Las Provincias, 28 de septiembre de 1876.
240
Las Provincias, 21 de septiembre de 1876.
241
Las Provincias, 8 de octubre de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 167 ]


noticias que circularon respecto al mrito de los artistas, el
teatro se vio favorecido por una regular concurrencia, ocu-
pando la mayor parte de las butacas del patio, algunos palcos
y llenando completamente las localidades y espacio de los pi-
sos altos. A juzgar por la impresin que caus al pblico el
debut de la compaa, es de esperar que el teatro Principal
recobre su usual abono, pasando el pblico momentos de
solaz y grato entretenimiento.
Para el debut de la compaa eligiese la popular obra de
Verdi El Trovador, encargndose de la parte de Leonor la
seora Conti Foroni, de la de Azucena la seora Calla, de la
de Manrico el Sr. Villena, espaol y natural de Crdova, de la
del conde el seor De Viega, y de la de Ferrando el Sr. Al-
sina.
No es posible juzgar del mrito de los artistas por la primera
audicin, y por lo mismo nos abstenemos de emitir opinin
definitiva acerca de cada uno de ellos, hasta que ejecuten tra-
bajos de ms empeo. Hoy nos limitaremos, pues, resear
las condiciones naturales y artsticas de las partes que han
debutado.
La Sra. Conti Foroni es una soprano que posee una voz de
un timbre agradable, y canta con sumo gusto y afinacin, te-
niendo adems una garganta expedita, que le permite hacer
en las cadencias y en las fermatas giros preciosos de agilidad.
Rene tambin la feliz circunstancia de su buena presencia y
arrogante figura, que la hace simptica en las tablas.
Iguales condiciones artsticas que la Sra. Conti Foroni, revela
la mezzo soprano Sra. Calla, que cant la parte de Azucena
de una manera poco comn.
El Sr. Villena posee una voz extensa y bien timbrada y es un
artista de porvenir, pues con la facilidad que emite los soni-
dos ms altos, tiene el privilegio de conquistar el entusiasmo
de los espectadores.

[ 168 ] Fernando Torner Feltrer


Nada podemos decir hoy del bartono De Viega, porque se
hallaba indispuesto, si bien contribuy al buen xito del
conjunto de la ejecucin.
sta, juzgar por las demostraciones de entusiasmo del p-
blico, fue muy aceptable, pues la seora Conti Foroni cant
muy discretamente la cavatina del primer acto, y la preciosa
romanza del tercer acto y el do subsiguiente con el bar-
tono, mereciendo los ms entusiastas y justos aplausos. Igual
xito alcanz el tenor Villena en el aria del mismo acto, can-
tando el andante con delicada expresin, y arrebatando al
pblico, que le llam cuatro veces a la escena entre atrona-
dores aplausos, al or en la cabaleta, que cant con valenta,
un d natural, que haca retemblar el teatro.
Satisfactorio fue tambin el xito que obtuvo la Sra. Calla,
pues cant con expresin la cancin de la gitana y con pro-
piedad y gusto el raconto y do con el tenor en el segundo
acto.242
La segunda pera que la compaa Ros subi al proscenio fue Ri-
goletto, el da 10 de octubre. En el da de la Hispanidad, la empresa
llev a la escena Faust. En el reparto estelar, los cantantes que se
explicitan en la tabla que se puede ver a continuacin:

Mefistfeles Uetam

Dr. Faust Lamponi

Margarita Amelia Conti Foroni

Sibel Clemena Calla

Valentn Nicol Azzalini

Esta magna obra de Gounod fue un triunfo personal de Uetam.


No deslucieron el resto de los cantantes, salvo el tenor Lamponi,
contratado posteriormente al anuncio de la lista de la compaa

242
Las Provincias, 10 de octubre de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 169 ]


por la prensa. Lamponi, un tenor ligero muy discretito, acaso sera
ms apropiado para las peras de Rossini, pero no para un roll tan
imponente como el de Fausto, dentro de una magna Grand Opra
francesa como es esta maravillosa creacin de Charles Gounod:
La representacin del Fausto, que tuvo lugar en la noche de
anteayer en el teatro Principal, dio ocasin para que alcan-
zara un verdadero triunfo nuestro compatriota, el bajo Ue-
tam. Este artista, que era notable desde que debut en la es-
cena, es hoy un cantante superior, pues robustecida su pre-
ciosa voz y perfeccionada su manera de cantar, es ya un ar-
tista de primer orden, que tiene un gran porvenir.
En esta obra debut el tenor ligero Sr. Lamponi, cantante de
voz dbil y de escasa extensin, que no satisfizo al pblico:
acaso en otras obras de su gnero tenga mejor xito.
La seora Conti Foroni, encargada del papel de Margarita,
fue muy aplaudida, y con mucha justicia, al terminar el aria
de las joyas, que cant con gracia y expresin.
La contralto Callas y el bartono Azzalini, encargados res-
pectivamente de los papeles de Lievel y Valentin, contribuye-
ron al buen xito de la ejecucin en algunas piezas de esta
obra inmortal.
En esta representacin ocurri un incidente, que debe evitar
la empresa que se reproduzca. La banda que deba tocar en el
cuarto acto, es la misma que toc en el Mercado hasta las
once de la noche, y como los msicos tenan que vestirse
para salir la escena, esto dio ocasin para que el entreacto
durase ms de una hora, impacientndose, como es natural,
el pblico.243

243
Las Provincias, 14 de octubre de 1876.

[ 170 ] Fernando Torner Feltrer


El bajo Francesco Uetam. (Fuente: www.biografiasyvidas.com)

El 15 de octubre se repiti Faust. Un nuevo xito personal de Ue-


tam, ante una mayor asistencia de pblico:
El teatro Principal se va animando. El domingo era muy
numerosa la concurrencia, y aunque la ejecucin del Fausto
decae por parte de alguno de los principales papeles, segn
ya dijimos, el Sr. Uetam en el papel de Mefistfeles, y la Sra.
Conti-Foroni en el de Margarita, son odos con gusto y ob-
tienen justos aplausos.244
El 19 de octubre se puso en escena Un ballo in maschera, de acuerdo
con el siguiente elenco:

Gustavo III Lamponi

Amelia Amelia Conti Foroni

Un resfriado de Jos Villena permiti subir al proscenio al tenor


ligero Lamponi, quien se recuper de la mala prensa en esta obra
con su buena actuacin:

244
Las Provincias, 17 de octubre de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 171 ]


En el teatro Principal se cant anteanoche Un ballo in mas-
chera, cuya parte de tenor no pudo ejecutar el Sr. Villena por
hallarse encatarrado. Crey el pblico que decaera la ejecu-
cin porque el segundo tenor, Sr. Lamponi, no haba dado
grandes esperanzas en el Fausto y la Favorita; pero, por un
grato cambio, que no podemos explicarnos, fue otro hombre
en el Ballo. Cant la parte de Ricardo con valenta y preci-
sin, hacindose aplaudir en varios pasajes y especialmente
en el alegro de la barcarola del segundo acto, que dijo con
gran exactitud y flexible modulacin.
La seora Conti-Foroni, cuyas buenas condiciones se apre-
cian mejor cada da, fue aplaudida tambin en la parte de
Amelia, y los dems artistas contribuyeron al buen desem-
peo de la pera, quedando el pblico todo lo satisfecho que
pueda esperarse dentro de las condiciones de la compaa
actual.245
El 26 de octubre se represent Lucia di Lammermoor.

Lucia Augusta Fidi

Lord Enrico Ashton, Seor de


Niccol Azalini
Lammermoor; hermano de Luca

Sir Edgardo de Ravenswood Lamponi

Una partitura belcantista como esta sirvi para poner en evidencia


que los cantantes eran mediocres:
Anteanoche cantse en el teatro Principal la preciosa pera
de Donizetti Lucia, tomando parte en su ejecucin la seora
Fidi, el tenor Lamponi y el bartono Azzalini. Estos artistas
se esforzaron cuanto les fue posible en el desempeo de sus
papeles; pero no era fcil que con tales elementos saliese sa-
tisfecho el pblico que asiste dicho coliseo.246

245
Las Provincias, 21 de octubre de 1876.
246
Las Provincias, 28 de octubre de 1876.

[ 172 ] Fernando Torner Feltrer


El empresario Ros trat de remediar el endeble cuadro canoro
con la contratacin del tenor Prudenza. Este cantante se estren
con Poliuto, el 2 de noviembre. Obtuvo el favor del pblico y de
la prensa.

Poliuto (noble armenio) Prudenza

Paolina (esposa de Poliuto) Amelia Conti Foroni

Incluso, se anunciaron la puesta en escena de algunos ttulos ope-


rsticos desempolvados del arcn, como La Vestale, de Spontini,
acaso la pera ms representativa del Imperio de Napolen I:
En la noche de anteayer psose en escena en el teatro Prin-
cipal la pera titulada Poliuto, en la que debut el tenor Pru-
denza, quien conoce el pblico, por haber cantado en di-
cho teatro hace ya algunos aos.
En la ejecucin de esta obra, que fue bastante acertada, ob-
tuvieron entusiastas bravos y palmadas el tenor debutante y
la tiple Conti-Foroni, sta en el aria del primer acto, que
cant con mucho gusto y expresin, y ambos en el valiente
do del tercer acto. Tambin fue aplaudida la orquesta y su
inteligente director Sr. Allesio, la terminar la preciosa sinfo-
na, aplausos que se repitieron al finalizar el gran concertante
del tercer acto.
Es innegable que la empresa est haciendo esfuerzos y sacri-
ficios para ofrecer al pblico un espectculo tan completo
como lo consienta las condiciones del teatro Principal, y el
reciente contrato del Sr. Prudenza as lo demuestra. Por otra
parte, ha recibido ya los papeles de la pera Aida, y adems
de las ya anunciadas van ponerse en estudio La Vestal y
Las Vsperas sicilianas.247

247
Las Provincias, 4 de noviembre de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 173 ]


Robert le diable, prevista para el 10 de noviembre, tuvo que ser sus-
pendida por la enfermedad de Uetam.248 Ello tuvo un efecto
colateral: el nuevo teatro Apolo, en donde se representaba una
comedia de costumbres, se llen de pblico porque afluyeron per-
sonas procedentes del Principal.249 Por fin, los das 11 y 12 del
mismo mes Robert le diable y Uetam pudieron subir al proscenio,
cosechando el bajo mallorqun un notable xito. Hemos podido
reconstruir una parte del reparto estelar que, como es sabido en las
peras de Meyerbeer, es muy numeroso:

Robert, duque de Normanda Prudenza

Isabelle, princesa de Sicilia Augusta Fidi

Bertram, amigo de Robert Uetam

Raimbaut, un trovador Zamponi

Alice, hermanastra de Robert Amelia Conti Foroni

Para el roll de Raimbaut que la crtica del diario Las Provincias


bautiza como Rambaldo- hubo de contratarse a un tenor secunda-
rio, Zamponi. El resto de los cantantes estuvo a la altura de Ue-
tam:
Grande y satisfactorio xito ha alcanzado en el teatro Prin-
cipal la popular obra de Meyerbeer Roberto el Diablo, eje-
cutada en las noches del sbado y domingo con una concu-
rrencia tan distinguida como numerosa. En ella ha conquis-
tado un nuevo triunfo el distinguido y estudioso bajo Sr.
Uetam, pues en todas las piezas, que cant con maestra, fue
saludado por el pblico con ruidosos y entusiastas aplausos.
En los dos primeros actos de esta obra magistral slo pre-
dominan las masas corales y la orquesta, pero en los tres
restantes, que sobresalen el elemento meldico, todos los ar-
tistas contribuyeron al buen xito de la ejecucin.
248
Las Provincias, 11 de noviembre de 1876.
249
Las Provincias, 12 de noviembre de 1876.

[ 174 ] Fernando Torner Feltrer


La Fidi, encargada del papel de Isabel, cant con gusto y afi-
nacin la preciosa aria del segundo acto y la del cuarto,
siendo aplaudida en ambas; pero en donde el entusiasmo del
pblico ray a mayor altura, fue en el duetto del tercer acto,
que cantaron Uetam y Zamponi, encargado ste de la parte
de Rambaldo, el do del mismo acto cantado por la Conti-
Foroni y Uetam; y el terceto, voces solas, por estos dos ar-
tistas y el tenor Prudenza. Igual resultado obtuvo el tercetto
del ltimo acto, ejecutado admirablemente por los referidos
artistas.250
Pero las indisposiciones de los cantantes se sucedieron, conti-
nuando la suspensin de funciones. En La forza del destino estuvie-
ron enfermos varios cantantes; por lo que las funciones previstas
para los das 16, 20 y 25 de noviembre no tuvieron lugar. 251 La
temporada termin abruptamente. A mediados de diciembre se
segua sin tener noticias sobre la contratacin de ninguna compa-
a en el Teatro Principal.252

2.3.3. La pera Martha en el Teatro Apolo


Durante los primeros aos de su singladura, el Teatro-Circo Apolo
se dedic a las representaciones de zarzuela y dramaturgia decla-
mada.
La escenificacin de la pera Martha, por una compaa de zar-
zuela, es un hecho inslito. Obedeci al propsito de una soprano,
la Sra. Maldonado, quien eligi para su beneficio esta pera de Frie-
drich Von Flotow. Su partenaire, el tenor Narciso Larrea y Losada.

Martha Maldonado

Lyonel Narciso Larrea y Losada

250
Las Provincias, 14 de noviembre de 1876.
251
Las Provincias, 22 y 26 de noviembre de 1876.
252
Las Provincias, 15 de diciembre de 1876.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 175 ]


El director de orquesta, Jos Valls, fue un contestano incansable.
Nacido en la localidad alicantina de Cocentaina en 1850, fue el ar-
tfice de la creacin de la Sociedad de Conciertos, cuya actividad
fue especialmente brillante durante el decenio 1878-1888. Estuvo
dedicada al impuso de la msica instrumental.253
La representacin tuvo lugar el sbado, 19 de mayo de 1877.254 La
pera no obtuvo un resultado artstico apetecible porque los can-
tantes eran discretos e inadecuados. As, Losada era un cantante
ms propio de la zarzuela grande o de la pera romntica italiana,
vehemente y apasionado (sic), nada apto para expresar las delicadezas
del estilo francs, heredero de Auber, que supone la pera Marta.
Ello no impidi que el antiguo coliseo de la calle Don Juan de
Austria estuviera lleno en aquella ocasin:
Pocas veces como el sbado ltimo se ha visto el teatro
Apolo tan concurrido. La sala presentaba un golpe de vista
magnfico, vindose los palcos y gran nmero de butacas
ocupado por lo ms selecto y ms bello de la sociedad valen-
ciana. Esta circunstancia indic muy claramente las numero-
sas simpatas que la beneficiada seorita Maldonado se ha
captado por sus inestimables dotes de artista.
Lo que fue de sentir sobremanera es que la ejecucin de
Marta se resintiese en algunos momentos de un modo nota-
ble, por parte de algunos artistas. El tenor Losada, que por la
calidad de su voz ms a propsito para expresar pasiones
arrebatadoras y vehementes que sentimientos dulces y tran-
quilos dej algo que desear en el desempeo del sencillo al-
deano, notndose este defecto, sobre todo, en la bella y
tierna romanza de la rosa del acto tercero.

253
SANCHO GARCA, M.: El sinfonismo en Valencia durante la Restauracin
(1878-1916). Tesis Doctoral, indita. Valencia, Universitat de Valncia, 2003,
pp. 47 y ss.
254
La funcin comenz a las 21 horas.

[ 176 ] Fernando Torner Feltrer


Por lo dems, la ejecucin total de la referida pera no satis-
fizo por completo los espectadores, que echaron de menos
precisin y ajuste en algunos nmeros musicales.
Esto no impidi que la seorita Maldonado recibiese en el
segundo acto numerosos regalos de sus admiradores, en me-
dio de los aplausos del pblico, quien siente la marcha de tan
distinguida artista Barcelona.255

El Teatro Apolo de Valencia


(Fuente: www.valenciablancoynegro.blogspot.com)

255
La Gaceta Valenciana, 22 de mayo de 1877.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 177 ]


2.3.4. Teatro Principal: la compaa lrico-Italiana de
Alejandro Ruiz, Roberto Stagno y Amelia Conti-Foroni
Al da siguiente de la representacin de Martha en el Apolo, el
Principal anunci la lista de una compaa de pera, la del maestro
Alejandro Ruiz, quien tena previsto ofrecer un pequeo ciclo con
diez funciones de pera. En realidad, la compaa estaba traba-
jando en Valladolid en aqul momento,256 por lo que su actuacin
en el Principal valenciano era el tpico bolo de 10 funciones, para
regresar luego a la capital castellano-leonesa.
La compaa se haba formado con efectivos que haban actuado
en el Teatro Real de Madrid durante la presente temporada. Ese es
el caso del primer tenor absoluto, Roberto Stagno. En efecto, est
documentado que Stagno actu con regularidad durante el trienio
1875-7 en el regio coliseo matritense.257 Roberto Stagno, cuyo
verdaderno nombre era Vincenzo Andreoli, naci en Palermo el
10 de octubre de 1836. Falleci en Gnova el 26 de abril de 1897.
Stagno era un tenore di forza, esto es, lo que hoy se denomina un
tenor spinto. Una voz de poderoso caudal sonoro, ancha; un sub-
tipo vocal que hoy en da encarnan el difunto Luciano Pavarotti y
Plcido Domingo. En opinin de Rodolfo Celetti, su voz era un
poco temblorosa: <La voce era diventata un poco tremula>.258 Eso s,
posea una gran cualidad canora: un instrumento con un mordente
y un calor caracterstico.259 Era el tenor preferido por Mascagni.260
Su capacidad para enardecer al pblico dej algunos hitos impor-
tantes. As, su llegada a Las Palmas de Gran Canaria el 9 de marzo
de 1888, en donde dio un memorable concierto all cant entre
otras piezas el racconto de Los Hugonotes de Meyerbeer- supuso un
espaldarazo para la inauguracin del Teatro Prez Galds, el cual
256
La Gaceta Valenciana, 23 de mayo de 1877.
257
TURINA GMEZ, J.: Historia del Teatro Real. Madrid, Alianza, 1997, pp.
373 y ss.
258
CELETTI, R.: Voce di tenore. Roma, IdeaLibri, 1989, pp. 159 y ss.
259
Cfr. Rassegna musicale italiana, vol. 2, 1997, pp. 6-7.
260
BRAGAGLIA, L. y LAURI-VOLPI, G.: La voce solitaria. Milano, Bulzoni,
1982, p. 90.

[ 178 ] Fernando Torner Feltrer


abri sus puertas por vez primera el 6 de diciembre de 1890. 261 El
30 de agosto de 1877, Roberto Stagno viaj de Palermo su locali-
dad natal y de residencia- a Miln para luego trasladarse a San Pe-
tersburgo. En la ciudad de los zares comenz comenz la tempo-
rada el 15 de octubre del mismo ao. Se le encarg el papel prota-
gonista de Carmen. Est documentado en la prensa que, desde el
mismo mes de agosto, previo a su partida, el pblico ruso esperaba
al palermitano <con ansia>.262 Stagno, muy popular tambin en Ar-
gentina, tena una voz muy apropiada para la Grand Opra francesa.
Por eso, junto a Los Hugonotes, era intrprete de Faust. Pero no re-
nunci tampoco a cantar pera italiana, como, por ejemplo, Il Bar-
biere di Siviglia de Rossini. Sin duda, Roberto Stagno era un gran
divo, un primer espada de la lrica de in illo tempore, aunque, cierta-
mente, tuviere sus limitaciones.

El tenor Roberto Stagno, fotografiado por Fiedler


(Fuente: www.ipernity.com)
261
ORIVE MARRERO, J. J.: La presencia del tenor Stagno en Las Palmas,
un episodio clave en la culminacin del nuevo teatro. Aguayro, n 156,
1984, pp. 4-9, Caja Insular de Ahorros de Gran Canaria, Las Palmas de
Gran Canaria.
262
El Mercantil Valenciano, 29 de agosto de 1877.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 179 ]


Junto a Stagno, repeta Amelia Conti Foroni, prima donna soprano
assoluta. Los coros y el cuerpo de baile venan tambin del Teatro
Real.
La plantilla era, como en el caso de la compaa que haba actuado
durante el pasado otoo, amplia. Contaba con 16 cantantes, ex-
cluidos los partiquinos. La inclusin de un basso caricato, atiende a la
interpretacin de la pera cmica de Meyerbeer, Dinorah. Adems
de poseer dos directores de orquesta, la empresa dispona de di-
rector de escena y maestro coregrafo, quien actuaba a su vez de
representante de la compaa. No se menciona al pintor escen-
grafo, en cambio, confindose el aparejo escnico al maquinista
valenciano Ramn Als. Es probable que se utilizasen vetustas es-
cenografas del Principal. El nmero de coristas, 30, y el de profe-
sores de orquesta, 40, es escaso. Desconocemos el nmero exacto
de bailarinas.
La lista de la Gran compaa de pera italiana (sic), bajo la direccin
del maestro Alejandro Ruiz, es la siguiente:263
Representante: Giovanni Garbagnati
Contador: Antonio Laplana
Prime donne soprani assolute: Amelia Conti-Foroni y Enriqueta De Baillou.
Prima donna soprano: Ester Ferreri.
Altra prima donna e comprimaria: Mara Nicolau.
Seconda donna soprano: Eusebia Forte.
Prima donna mezzosoprano e contralto: Giovanna Bonafi de Lucas.
Primi tenori assoluti: Roberto Stagno, Melchor Vidal.
Altro tenore e comprimario: Raniero Fiduzzi.
Secondo tenore: Andrs Antoni.
Primo bartono assoluto: Vincenzo Quintilli-Leoni.

263
La Gaceta Valenciana, 23 de mayo de 1877.

[ 180 ] Fernando Torner Feltrer


Primi bassi assoluti: Emiliano Cruz, Augusto Ponsard.
Caricato: Antonio Carapia.
Secondo bartono: Arturo Orri.
Secondo basso: Jos Cataln.
Maestro del coro: ngel Ruiz.
Maestro coregrafo: Giovanni Garbagnati.
Maquinista: Ramn Als.
Maestro direttore e concertatore: Leandro Ruiz.
Altro maestro direttore: Gaetano Cavaletti.
Prima ballerina: Marina Mora.
Direttore di scena: Francesco Saper.
Suggeritore: Andrs Porcel.
Direttore della sartoria: Sra. Pelegrina Malatesta.
Parrucchiere: Joaqun Catal.

Los precios de las localidades eran las mismas que cobraba la em-
presa en Valladolid. Slo se public el importe del abono a las 10
funciones:
Palcos de platea y principales 700 reales
Palcos del segundo piso 500
Palcos del tercer piso 260
Butacas, con entrada. 140
Delanteras de anfiteatro de platea, con entrada. 100
Delanteras de segundo piso, con entrada.. 100

El ciclo operstico comenz el 26 de mayo con el capolavoro meyer-


beeriano, Les Huguenots (Los Hugonotes). Obviamente, Stagno es-
taba en el reparto estelar:

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 181 ]


Raoul de Nangis Roberto Stagno

Valentine Amelia Conti Foroni

Comte de Nevers Vincenzo Quintilli-Leoni

Marcel Augusto Ponsard

Margarita de Valois Ester Ferreri

Urbain, un paje Mara Nicolau

Comte de Saint Bris Emiliano Cruz

La funcin inaugural mereci una larga crtica de Ignacio Vidal en


El Mercantil Valenciano. Es un texto de calidad, articulado en varios
bloques. En primer lugar, Ignacio Vidal reflexiona sobre el fana-
tismo religioso, para ensalzar luego a Eugne Scribe por haber sa-
bido sintetizar la realidad histrica en su libreto. Meyerbeer, un
genio sin paliativos.
Luego le toc el turno a los cantantes, el anlisis canoro. Roberto
Stagno es un cantante que suple, con su buena tcnica- los recur-
sos limitados en las gamas agudas. En circunstancias similares se
encontraba el bajo Augusto Ponsard. Amelia Conti-Foroni, una
sobresaliente soprano lrico-dramtica. Ester Ferreri, menguada en
sus facultades por enfermedad comn. Excelente el bartono Vin-
cenzo Quintilli-Leoni. Correcta Mara Nicolau con su papel se-
cundario. Los coros y la orquesta, discretitos:
Debut de la compaa lrica Italiana: Gli Ugonotti, pera en cinco
actos, letra de Scribe y msica de Meyerbeer.
Quin no recuerda con inmenso dolor la terrible lucha religiosa ocu-
rrida en Francia en el segundo tercio del siglo XVI, y que produjo la
sangrienta pgina de Saint Bartelimy? Quin no siente oprimido su
pecho al contemplar las desdichas y males sin cuento que en toda poca
ha ocasionado el fanatismo religioso?
La historia, esa gran maestra de la vida por una parte, nos muestra con
aterradora verdad las numerosas hecatombes realizadas en holocausto de

[ 182 ] Fernando Torner Feltrer


la intolerancia en materias de religin, mientras que de la otra la filoso-
fa, con voz elocuente, ha condenado, apoyndose en doctrinas humanas
y civilizadoras, el mismo principio como atentatorio la libertad de con-
ciencia y los fines humanos; mas era necesario que la poesa dram-
tica, de consuno con el divino arte, pusieran de relieve con toda su des-
consoladora verdad, y con el colorido y saber propios del asunto, las san-
grientas pginas de aquella terrible epopeya; y he aqu que dos genios
potentes, cuyas frentes circuye la corona de la inmortalidad y de la glo-
ria, han satisfecho esta ardiente necesidad del espritu, creando esa ma-
ravilla del arte, conocida con el nombre de Los Hugonotes.
Scribe, con su privilegiado estro dramtico, con esa intuicin admirable
y que se revela en todas sus obras, y que nos demuestra la vez el ex-
quisito y profundo conocimiento que tena de las pasiones que agitan y
conmueven el alma, ha reproducido fielmente en el libretto, las desola-
doras escenas que tuvieron comienzo en Turena, y que al cabo de un
ao fueron coronadas con la ms terrible de las matanzas en Pars.
A su vez Meyerbeer, con esa universalidad de su genio, que todo lo
abarca y domina, ha trazado sobre el pentagrama con mano firme y se-
gura, y afrontado con serena mirada las mismas dificultades que se
complaca en amontonar, pginas incomparables, conceptos sublimes que
deleitan y sumergen el alma en xtasis de goces inefables.
Si para crear una obra, sea del gnero que quiera, es condicin indispen-
sable que su autor se identifique con el pensamiento capital que le pre-
side, no cabe duda alguna que en lo ms ntimo del alma del inmortal
maestro debieron resonar con fuerza el rudo choque de los combatientes,
como de igual manera sus rencores y odios mal comprimidos. Tal es la
verdad y colorido con que estn tratadas todas las escenas de la mencio-
nada pera!
Ahora bien; para interpretar y dar vida distintos caracteres y opuestos
sentimientos que intervienen en Gli Ugonotti, para llevar al nimo del
espectador una idea aproximada del cuadro de dolor y tristeza que se
desarrolla en dicho spartito, se necesitan artistas que conozcan al per-
sonaje, que se identifiquen con l, en una palabra, que revelen en su fi-
sonoma, en sus ademanes, en los acentos de su voz, hasta en los meno-
res detalles, la honda pasin que ruge, agita, y despedaza su pecho, pues

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 183 ]


slo as es como el artista conseguir despertar el inters vivo y latente en
el pblico, y en ltimo resultado, los fines de toda obra dramtica que-
darn cumplidos.
Renen estas cualidades los artistas que forman parte de la compaa
lrico italiana que bajo la direccin del eminente tenor Sr. Stagno acta
al presente en el eminente coliseo? Pasemos verlo.
Destcase en primer trmino el referido Sr. Stagno. Este joven y repu-
tado artista, parte (sic) de su continente apuesto y elegante figura, po-
see una voz de un carcter especial extraordinario, que viene demos-
trarnos una vez ms de cuntos recursos es susceptible el arte, y cun
poderosa ayuda ofrece a los que se afanan por investigar sus secretos.
En efecto, el mrito indispensable del Sr. Stagno no consiste tan slo en
unas magnficas apuntaduras que en ciertos momentos lanza con bra-
vura sin igual, ni en sus inimitables y hermosas cadencias, sino en la
manera, en el arte con que encubre los defectos de su registro de cabeza,
y en el enlace delicado, espontneo, casi imperceptible con que pasa de un
registro otro, lo cual da entender los estudios profundos y detenidos
que ha hecho el eminente artista de sus medios vocales, supliendo con el
arte lo que la naturaleza le ha negado.
A este conocimiento, adase una emisin pura, correcta, esmerada; un
fraseo delicado, perfecto; una vocalizacin limpia, segura y fcil, y ten-
dremos una idea bastante aproximada de lo que es el Sr. Stagno.
Algunos encontrarn de menos grandes abusos de sonoridad, pero qu-
dese esta exigencia para los que slo acuden al teatro or, y nada ms
que or, pues que nosotros, y con nosotros el valioso testimonio del p-
blico inteligente, preferimos artistas que, como el reputado tenor, comu-
niquen al espectador los sentimientos, los afectos de que se hallan pose-
dos.
As lo dio entender el artista eminente en la bella romanza del acto
primero, que dijo con los matices de un delicado sentimiento, y dando
adems las deliciosas frases que contiene aquel nmero musical una
elasticidad encantadora; en el septiminio del duelo del tercero, que
cant con mucha valenta, emitiendo con gran seguridad un magnfico
do de pecho; y por ltimo, en el incomparable do del convertido en l-

[ 184 ] Fernando Torner Feltrer


timo acto de la obra que nos ocupa, y en el cual el reputado tenor revela
la gigantesca lucha que se anida en su pecho, lucha terrible, sin piedad,
entre el amor que siente hacia Valentina, y el deber de afiliado una
secta que le llama al combate.
El pblico, arrebatado por los ataques ora sublimes y tiernos, ora dra-
mticos que tocaban hasta lo trgico, del insigne intrprete de Ral di
Nangis, daba rienda suelta su entusiasmo, que rayaba en frenes,
hacindole salir al palco escnico, en medio del fragor que producan sus
ruidosas aclamaciones.
La parte de Valentina haba sido encomendada la seorita Conti-
Foroni, ventajosamente juzgada por nuestro pblico al comienzo de la
primera temporada, y que por circunstancias que no son de este sitio,
tuvo que suspenderse. Ya un da tuvimos ocasin de emitir nuestro im-
parcial y sincero juicio acerca de esta artista, lo cual nos dispensa el re-
producirlo ahora.
Por lo dems, el desempeo de Valentina ha servido para evidenciar
las sobresalientes dotes de artista dramtica que posee la seorita Conti-
Foroni. Su do con el bajo en el acto tercero, fue cantado con verdadero
acento dramtico y delicada expresin, igualmente que el do del cuarto,
en el que tuvo arranques apasionados y frases dramticas de grande
efecto, que la hicieron digna de compartir, en unin del Sr. Stagno, las
demostraciones que al terminar dicho do prodigles el pblico.
El simptico personaje, el Conde de Nevers estuvo cargo del dis-
tinguido bartono Sr. Quintilli-Leoni, quien pesar de las cortas di-
mensiones de su parte supo sacar con sus grandes facultades de artista
todo el partido posible, imprimiendo notable brillantez los bellos reci-
tados que canta. En la funcin de esta noche se le presenta al Sr.
Quintilli-Leoni ancho campo su lucimiento en el desempeo de Ri-
goletto. Nos ocuparemos en su da.
Marcello, el tipo ms completo y acabado del fanatismo religioso, per-
sonificacin exacta del guerrero hugonote, fue desempeado por el bajo
Sr. Ponsard. Este artista tiene una voz agradable, pastosa, bien tim-
brada, y que modula con facilidad, si bien en la emisin de los puntos
altos se nota falta de seguridad, causa de la debilidad que acusa el re-
gistro agudo.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 185 ]


La cancin calvinista guerrera Della Rochella resintise de falta de
colorido y acento dramtico, lo que fue causa que pasase algn tanto
desapercibida esta notable composicin, lo mismo que la magnfica ple-
garia que dirige al cielo en el acto tercero pidindole salve su seor
Ral, en el duelo que ste va a tener con Saint Bris.
Ms notable encontramos al Sr. Ponsard en el do de dicho acto, por lo
que fue justamente aplaudido, mereciendo con la seora Conti-Foroni
los honores de la escena.
La seorita Ferrari encargada de la parte de Margarita de Valois dej
algo que desear en la cavatina del acto segundo, causa sin duda de
estar sus facultades coartadas por una indisposicin que la aqueja. Es-
peramos que se restablezca para ocuparnos ms detenidamente.
El paje Urbano fue desempeado por la seorita Nicolau, que cant
con aplomo y discrecin la linda cavatina del acto primero, y el del conde
de Saint Bris, por el joven bajo espaol Sr. Cruz, cuyas buenas cuali-
dades hemos odo elogiar, y que no pudo hacer alarde de ellas porque
tambin se indispuso en la misma noche, como visiblemente se notaba.
Repuesto ya anteayer, pudimos convencernos de que eran justos los elo-
gios que en distintas ocasiones le ha prodigado la prensa.
La orquesta, dirigida con acierto por el maestro D. Leandro Ruiz, y
reforzada de un modo notable por artistas distinguidos de Madrid, es-
tuvo regular altura.
Los coros estuvieron bien en el ratapln, mas en la grandiosa escena de
la conjuracin y en la bendicin de los puales que la sigue, dejaron algo
que desear, causa de que no imprimieran esta pgina inmortal toda
la grandeza que respira.
No terminaremos sin hacer mencin del joven profesor de viola, quien
acompa al tenor Stagno en la romanza del acto primero, con mucha
precisin y acierto.
I. Vidal264

264
El Mercantil Valenciano, 29 de mayo de 1877.

[ 186 ] Fernando Torner Feltrer


El 30 de mayo se represent Rigoletto:

Rigoletto Vincenzo Quintilli-Leoni

Gilda Enriqueta de Baillou

Duque de Mantua Roberto Stagno

Sparafucile Emiliano Cruz

Para El Mercantil Valenciano, fue asombroso el talento interpreta-


tivo de Roberto Stagno, sus excelentes dotes de actor, capaz de
cambiar con naturalidad de un papel como Raoul, un personaje
abyecto, en Los Hugonotes, al libertino Duque de Mantua en Rigo-
letto. El mrito del palermitano es mayor por cuanto arrastraba un
estado de salud quebradizo. Amn del aceptable debut de la so-
prano Enriqueta de Baillou, fue la gran noche del bartono Vin-
cenzo Quintilli-Leoni, quien encarn el papel protagonista estelar,
Rigoletto:
Despus de Los Hugonotes, se ha puesto en el teatro de la
calle de las Barcas la pera del clebre maestro Verdi, Rigo-
letto, para debut de la seora De Baillou. Conocida y apre-
ciada esta artista por el inteligente pblico valenciano, que en
diferentes temporadas ha aplaudido la simptica tiple, la re-
cibi anteanoche con su galantera y cario acostumbrados.
La seora De Baillou cant toda su difcil parte bastante
bien, y puede asegurarse que sabe vencer las dificultades de
la delicada creacin de Gilda. Por eso los asistentes al teatro
Principal la aplaudieron en varios pasajes de la pera.
Habamos ya admirado en otras ocasiones y en otras peras
los Sres. Stagno y Quintilli-Leoni, y deberamos ser parcos
al hablar de ellos, pues solo podramos decirles lo que todos
los pblicos les han dicho; pero sanos permitido detenernos
un momento ante ambos artistas.
El Sr. Stagno no es el mero cantante, que dice su parte, an-
sioso de un aplauso; es el artista eminente, que d animacin,
vida y color al personaje que representa, sin perder un deta-

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 187 ]


lle, ni en el canto, ni en la apostura, ni en el traje, siempre
elegante y propio. Vedlo en el Ral de Los Hugonotes.
Aquel vestido oscuro, sin nada que destaque, sin nada que
brille, denuncia en Ral a un caballero de la sombra y si-
niestra corte de Lus IX y de Catalina de Mdicis: mirad su
rostro, sus maneras, sus actitudes, y veris un ser posedo del
sentimiento mstico y entusiasta de una nueva creencia reli-
giosa; escuchadlo cantar, ya sea en el septimino del duelo,
donde emite un d de pecho y un s bemol, admirables, ya
sea en el inimitable do final, y hallaris siempre al artista,
siempre al hombre que siente y hace sentir, y que lleva su
prestigio hasta identificarse con el sentimiento del personaje
que representa y con el sentimiento del pblico quien arre-
bata.
La transicin de Los Hugonotes al Rigoletto es algo brusca, y
el Sr. Stagno parece cambiar en su persona y en sus maneras,
como ha cambiado la poca, el lugar de la escena y el carc-
ter del drama. El duque de Mantua, aquel soberano, ligero y
libertino, elegante y descredo, vicioso y tirnico, para cuyos
caprichos no hay obstculo, para quien el crimen ms repug-
nante es un medio lcito, no es fcil ofrecerle en el teatro con
ms perfeccin que la que el Sr. Stagno desarrolla sin alardes
y con la mayor naturalidad. Desgraciadamente el estado de
salud del eminente artista no es el ms a propsito para lucir
las brillantes facultades que debe a la naturaleza y al estudio,
y por eso sin duda no lleg como otras veces a entusiasmar
al pblico.
Si la parte que toma el Sr. Quintilli-Leoni, en la ejecucin de
Los Hugonotes basta para esperar mucho de l, no es sufi-
ciente para juzgarlo: hay que verlo en otro papel de ms em-
peo. Para eso, tal vez, se ha puesto Rigoletto. En los recita-
dos del primer acto, burlndose de las aflicciones de un pa-
dre a quien un poderoso de la tierra ha deshonrado villana-
mente, es el bufn que cumple con el repugnante ministerio
de divertir a los dems; pero cuando en sus odos resuena la
maldicin de aquel mismo padre a quien escarnece, el joro-

[ 188 ] Fernando Torner Feltrer


bado se repliega, se encoje y retuerce bajo el peso del ana-
tema, como si el firmamento se desplomara sobre l, posedo
de la supersticin que era en Italia tan poderosa en la poca
del drama.
Bajo esta impresin se presenta Rigoletto en la puerta de su
casa, y en un recitado inimitable diciendo: solo, povero, de-
forme, arranca un aplauso, que nadie le rehsa, pues, arrastra
al pblico con su amargura y su desesperacin, cuando se
lamenta de sus deformidades fsicas y de sus angustias mo-
rales, tomando un oficio que repugna a su corazn tierno y
apasionado. En este pasaje el Sr. Quintilli-Leoni llega casi a
lo sublime, preparndose al do, que dice de una manera
magistral. Y, a pesar de que la parte de bartono es tan pe-
sada y difcil, el Sr. Quintilli-Leoni se mantiene siempre a la
misma altura, sin decaer ni en el do del tercer acto, ni si-
quiera en el cuarteto, revelando con intensa expresin, no
solamente las pasiones de que se halla posedo, sino evitando
los alardes de sonoridad, con que otros artistas descompo-
nen la belleza del conjunto. Por lo que hace a sus maneras,
son elegantes y simpticas; viste perfectamente, y tanto en la
arrogante apostura del conde de Nevers de Los Hugonotes,
como en la figura de Rigoletto, llena de deformidades, se ve
al artista concienzudo y estudioso, a quien con tanto placer
hemos aplaudido anteanoche.
En la poca del drama, el asesino, era en Italia, no ya un ofi-
cio, sino una institucin social, y el seor Cruz, encargado
del papel de Sparafucile, hizo un matn muy recomendable,
si se nos permite la frase.
Las dems partes cumplieron con su deber, as como los co-
ros y orquesta, discretamente dirigida por el inteligente
maestro Ruiz, mereciendo especial mencin el cornetn, a
quien mucha parte del pblico aplaudi por la manera con
que ejecut el peligroso y difcil unsono del cuarteto.265

265
El Mercantil Valenciano, 31 de mayo de 1877.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 189 ]


El da 2 de junio subi un nuevo ttulo, en esta ocasin un capola-
voro de Donizetti: Lucia di Lammermoor. Y, al da siguiente, Il Trova-
tore. El elenco de Lucia di Lammermoor fue el siguiente:

Luca Enriqueta De Baillou

Edgardo Roberto Stagno

Lord Enrico Ashton Vincenzo Quintilli-Leoni

Normanno Raniero Fiduzzi266

Por su parte, el reparto de Il Trovatore es el que detallamos a conti-


nuacin:

Leonora Amelia Conti Foroni

Manrico Roberto Stagno

Conde de Luna Vincenzo Quintilli-Leoni

Azucena Giovanna Bonafi de Lucas267

El peridico El Mercantil Valenciano public en el mismo da una


crtica doble de ambas peras. Stagno segua enfermo cuando
cant Lucia di Lammermoor, por lo que su interpretacin, lgica-
mente, se resinti. En cambio, repuesto ya de su dolencia el do-
mingo, 3 de junio, cuando cant Il Trovatore, hizo una actuacin de
relumbrn, <inimitable>. A su altura, Amelia Conti Foroni y Vi-

266
Dado que en esta pera de Donizetti el nico papel para tenor comprimario
es el de Normanno, un cazador, criado del hermano de Luca di Lammer-
moor, Lord Enrico Ashton, hemos supuesto que fue el que interpret Ra-
niero Fiduzzi. Existe otro papel para tenor, adems del de Edgardo il
primo tenore-, que es el que encarna al personaje Lord Arturo Bucklaw, no-
vio de Luca di Lammermoor; pero ste ltimo roll est confiado a un tenor
secundario.
267
Aunque no se mencione en la prensa, el papel de Azucena debi
corresponder a Giovanna Bonafi de Lucas, ya que era la nica mezzoso-
prano de la compaa.

[ 190 ] Fernando Torner Feltrer


cenzo Quintilli-Leoni. La soprano Enrique De Baillou mantuvo su
dignidad al encarnar a Luca di Lammermoor:
En la noche del sbado ltimo se represent en el teatro
Principal ante numerosa y distinguida concurrencia, la bell-
sima pera de Donizetti Lucia di Lammermoor. El reputado
tenor seor Stagno no pudo lucir la plenitud de sus faculta-
des en el desempeo de la parte de Edgardo, por encontrarse
levemente indispuesto; mas a pesar de este inconveniente
hizo cuanto pudo por salir airoso, mereciendo los aplausos
del pblico al finalizar la romanza del ltimo acto que cant
con una ternura y un sentimiento dignos de su elevada con-
dicin de artista.
La seora de Baillou ejecut con precisin y buen gusto el
aria de la locura, igualmente que el rond que sigue a dicha
composicin en el que hizo alarde de la agilidad que posee su
garganta, y especialmente su aptitud para la ejecucin de pi-
cados, gorjeos, apuntaturas y fermatas. El pblico aplaudi
calurosamente a nuestra compatriota, hacindola salir al
palco escnico.
Tambin estuvo a grande altura el distinguido bartono Sr.
Quintilli-Leoni en el desempeo de la parte de Ricardo, de-
mostrando en las diferentes piezas musicales que estuvieron
a cargo suyo, su buena escuela de canto, su delicado fraseo y
exquisito sentimiento dramtico que posee. Como los ante-
riores artistas fue objeto de sealadas muestras de distincin.
El tenor comprimario, Sr. Fiduzzi, cant su reducido papel
con acierto, y la distinguida arpista seorita Tormo (doa Vi-
centa) ejecut con mucha limpieza el preludio de la cavatina
del acto primero, siendo por este concepto muy aplaudida.
En la noche del domingo se puso en escena la popular pera
del maestro Verdi El Trovador. La seorita Conti-Foroni
tuvo a su cargo la parte de Leonora, y dems est el decir que
el pblico que asisti dicha noche al elegante coliseo tuvo
una vez ms ocasin de admirar las relevantes dotes que

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 191 ]


tiene dicha artista. El andante de la cavatina fue cantado con
mucho sentimiento y delicada expresin; pero donde la se-
orita Conti Foroni demostr en alto grado aquellas cualida-
des, es en el miserere, cuya inspirada composicin musical la
ejecut dicha artista con los matices de una expresin alta-
mente dramtica, por lo que fue llamada en unin del Sr.
Stagno al palco escnico, recibiendo una merecida ovacin.
El eminente tenor, restablecido ya de la indisposicin que el
da anterior le aquejaba, estuvo inimitable en el desempeo
de la parte de protagonista. El andante del acto tercero lo
cant con mucha expresin y exquisita ternura, que valieron
al distinguido artista numerosos aplausos, lo mismo que la
cavaletta (sic) que dijo con mucha valenta.
El talento del Sr. Stagno brill de un modo extraordinario en
el terceto final de la pera, en donde puso de relieve los in-
apreciables recursos artsticos que posee, y su poderoso sen-
timiento dramtico, en las magnficas frases que contiene
aquel nmero musical.
El Sr. Quintilli-Leoni hizo un Conde de Luna perfecto, aca-
bado. La bella romanza del acto segundo, tuvo en dicho dis-
tinguido artista un intrprete admirable, cuya voz cadenciosa
y excelente estilo, son cada vez ms admiradas por el p-
blico. Igualmente cant con expresin enrgica el do del
acto cuarto, compartiendo con la seorita Conti-Foroni los
plcemes de la concurrencia.
sta sali muy satisfecha del coliseo, abrigando la consola-
dora esperanza de admirar de nuevo a los artistas que for-
man parte de la compaa lrico-dramtica que en l trabaja,
en la ejecucin de la grandiosa pera La Africana, que el
prximo mircoles se pondr en escena en el referido tea-
tro.268

268
El Mercantil Valenciano, 5 de junio de 1877.

[ 192 ] Fernando Torner Feltrer


El da 6 de junio subi al proscenio la magna pera de Meyerbeer:
La Africana. Encarnaron los principales papeles Amelia Conti Fo-
roni (Selika), Roberto Stagno (Vasco de Gama) y Vincenzo Quin-
tilli Leoni (Nelusko). De nuevo, la enfermedad de Stagno impidi
que brillase, en uno de sus papeles estelares, apropiado para tenor
spinto:
Ante una concurrencia tan escogida como numerosa, verifi-
cse anteanoche en el teatro Principal la primera representa-
cin de la notable pera de Meyerbeer titulada La Africana.
La seorita Conti-Foroni estuvo muy bien en la interpreta-
cin del difcil papel de Selika, y el seor Quintilli-Leoni
arranc muchos y merecidos aplausos. En cuanto al Sr.
Stagno, visiblemente indispuesto desde el primer momento,
no pudo dar la ejecucin de la parte que le estaba confiada
toda la brillantez de que es susceptible y que en anlogas
ocasiones ha sabido dar.
La indisposicin del tenor Stagno impidi la segunda representa-
cin de La Africana la noche del da 8 de junio de 1877, siendo
sustituida en el cartel por la pera de Rossini, Il barbiere di Siviglia.269
Esta vez la prensa nos inform de manera ms precisa sobre el
elenco. Obsrvese que, pese a que este capolavoro rossiniano es uno
de los papeles de referencia del tenor palermitano, sin embargo no
actu en el proscenio en esta ocasin, por continuar convalen-
ciente. Era la circunstancia ideal para que compareciese en escena
Melchor Vidal, que, al cabo, tambin era primo tenore assoluto. El pa-
pel del intrigante y pesetero Don Basilio requiere un bajo de gran
empaque, para poder cantar la portentosa aria de <La Calumnia>,
y debi corresponderle al bajo Ponsard. El roll de Don Bartolo
es ms cmico, y presenta menos complicaciones musicales, por lo
ese cometido lo encarn Antonio Carapia, que era el basso caricato.
Una observacin importante quisiramos hacer ahora sobre el pa-
pel femenino protagonista, Rosina. Es verdad que Rossini lo es-
cribi para contralto de coloratura. Sin embargo, en el siglo XIX

269
El Mercantil Valenciano, 8 de junio de 1877.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 193 ]


era costumbre hacer una transposicin a soprano de coloratura,
como Enriqueta De Baillou:

Rosina Enriqueta De Baillou

Figaro Vincenzo Quintilli-Leoni

Berta Mara Nicolau

El Conde de Almaviva Melchor Vidal

Don Bartolo Antonio Carapia

Don Basilio Ponsard

Fiorello Raniero Fiducci

Fue una buena representacin, destacando sobre todo el facttum,


Figaro, encarnado por el bartono Vicenzo Quintilli-Leoni:
Anteanoche, continuando la indisposicin del Sr. Stagno, se
puso en escena en el teatro Principal la inapreciable joya del
inmortal Rossini, titulada El Barbero de Sevilla. De su eje-
cucin estuvieron encargados las seoras de Baillou y Nico-
lau, y los Sres. Vidal, Quintilli-Leoni, Ponsard, Carapia y Fi-
duzzi. La seora de Baillou estuvo acertadsima en el desem-
peo de la parte de Rosina, siendo muy aplaudida en la cava-
tina del segundo acto, y especialmente en la cancin del ter-
cero, la cual consisti en unas magnficas variaciones que
fueron ejecutadas con todos los primores que consiente su
privilegiada garganta. El pblico la hizo salir al palco esc-
nico dos veces, tributando la simptica artista una ovacin
cariosa.
El Sr. Quintilli Leoni demostr una vez ms en la interpreta-
cin de Figaro sus ventajosas facultades como actor y como
cantante.
El bajo Sr. Carapia, hizo un Bartolo delicioso.

[ 194 ] Fernando Torner Feltrer


Y por ltimo, la seorita Nicolau y los Sres. Vidal, Ponsard y
Fiducci no estuvieron del todo mal.270
Roberto Stagno, recuperado al fin, volvi a cantar La Africana, en
su segunda funcin, el da 10 de junio. En el elenco le acompaa-
ron los siguientes cantantes:271

Vasco de Gama Roberto Stagno

Selika Amelia Conti Foroni

Nelusko Vincenzo Quintilli-Leoni

Don Pedro Ponsard

Gran Inquisidor de Lisboa Emiliano Cruz

Stagno ray a gran altura en una de sus peras preferidas. La cr-


tica musical destac la gran fuerza expresiva recordemos que era
un tenor spinto- y, al tiempo, una delicada y sentida emocin. A su
lado, el resto de los cantantes detallados arriba, no desmerecieron
en absoluto. Fue, en suma, una gran noche lrica:
La segunda representacin de La Africana, verificada en la noche
del domingo ltimo en el coliseo del Principal, tuvo el carcter de un ver-
dadero acontecimiento. El eminente tenor Sr. Stagno, restablecido de la
indisposicin que das anteriores le aquejaba, hasta el punto de privarle
el lucimiento de sus ventajosas cualidades de artista, recibi infinitas
demostraciones de calurosas simpatas durante todo el transcurso de la
obra.
La interesante y simptica figura histrica del inmortal portugus
Vasco de Gama, fue interpretada de un modo perfecto, intachable por
parte del eminente tenor. En sus ademanes, en sus miradas y en los
acentos inspirados de su voz, se revelaba el profundo y detenido estudio
que ha hecho de aquel personaje, demostrando su vez cun legtimos y

270
El Mercantil Valenciano, 10 de junio de 1877.
271
No podemos inferir quines fueron los cinco cantantes solistas restantes.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 195 ]


cun indisputables al mismo tiempo son los ttulos con que se ha dado
conocer ante el pblico valenciano.
No nos detendremos en sealar sus mritos ni sus defectos en el rgano
vocal, muy pequeos estos comparados, como lo hicimos notar en otra
ocasin, con sus poderosas facultades artsticas que son las que dan
realce, porque son hijas del estudio y de la meditacin.
Buenas son las facultades, no tratamos de negarlo; pero qu valen estas
comparadas con las que la ciencia y el arte ofrecen al que trata de ad-
quirirlas? Ejemplos repetidos, constantes, tenemos los valencianos de
esta gran verdad, que no por ser muy sabida es por esto menos cierta.
Mas continuemos examinando la ejecucin. Los bellos recitados del
primer acto la entrada de Vasco de Gama en el Concilio. Fueron
cantados con delicada y sentida expresin, lo mismo que las imprecacio-
nes enrgicas que dirige al Concilio por haber rechazado sus planes, con
cuya realizacin aspiraba la inmortalidad. Durante estas escenas
lanz brillantes notas agudas, sostenidas con aliento poderoso, que des-
pertaban la admiracin del pblico, quien hizo salir al final de dicho
acto tres veces al eminente artista, saludndole con estrepitosos aplausos.
Estas ovaciones se repitieron la terminacin del do del acto segundo y
del aria del cuarto, cuyo andante lo interpret con esa dulzura y exqui-
sito sentimiento de que solo son poseedores los grandes artistas de sus
condiciones.
Pero donde el reputado tenor se elev a notabilsima altura fue en el su-
blime do del acto cuarto, que cant de un modo incomparable. Las fra-
ses bellsimas que abundan en esta composicin musical, las dijo con
gran fuerza de expresin y con los ms delicados matices. El pblico,
arrobado por tanta belleza de ejecucin, no poda detener su impetuoso
entusiasmo, interrumpi al eminente artista en el transcurso del do,
llamndole repetidas veces al palco escnico su terminacin.
La Sra. Conti-Foroni comparti con el Sr. Stagno los aplausos que ste
recibi durante la representacin de La Africana, por el esmero que
puso en dar la parte de Selika todo el inters de que es susceptible y
demostrando adems su constante aplicacin.

[ 196 ] Fernando Torner Feltrer


El Sr. Quintilli-Leoni estuvo acertado en el desempeo de Nelusko
cantando con gran valenta el aria del acto segundo y la balada de
Adamastor del tercero, tributndole el pblico merecidos aplausos. De
iguales manifestaciones fue objeto al final del aria y concertante del
cuarto que cant con la maestra que le es peculiar.
La desairada parte de Don Pedro estuvo encomendada al bajo Sr. Pon-
sard, que estuvo muy acertado en la ejecucin de los bellsimos recitados
que tienen las escenas del Concilio.
No menos digno de mencin es nuestro compatriota el Sr. Cruz, que
imprimi verdadero carcter al gran inquisidor.272
A pesar del xito indiscutible de esta representacin de La Afri-
cana, las localidades aristocrticas los palcos- estaban vacos, en
esta ltima pera dentro del abono:
Despus de la brillante ejecucin que le cupo a la magnfica
pera La Africana el domingo ltimo, nos dirigimos al
teatro Principal abrigando la esperanza de encontrar el ele-
gante coliseo, como vulgarmente se dice, de bote en bote.
Pero grande fue nuestro desencanto al penetrar en la sala y
ver que estaba poco menos que vaca. Las familias aristocr-
ticas de esta capital, que tienen la pretensin de contar un
teatro para los de su clase, brillaron por su ausencia, for-
mando desconsolador contraste esta conducta con la que
observaron esas mismas familias en el abono que termin el
domingo ltimo.273
El da 14 de junio comenzaron los beneficios. El primero, en favor
del bartono Quintilli-Leoni, con la pera de Donizetti, Lucrecia
Borghia.
La funcin a beneficio de la seora de Baillou tuvo lugar el da 16
de junio de 1877, con un programa bastante ambicioso: Il Barbiere
di Siviglia de Rossini y el ltimo acto de La Sonmbula, de Bellini.

272
El Mercantil Valenciano, 12 de junio de 1877.
273
El Mercantil Valenciano, 15 de junio de 1877.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 197 ]


El tenor Roberto Stagno, por el contrario, escogi para su funcin
a beneficio otra pera francesa de Meyerbeer: Roberto il diavolo:274
Ninguna de las funciones a beneficio consigui llenar el Teatro
Principal, como puede leerse entre lneas en la crtica de El Mer-
cantil Valenciano, salvo el beneficio de Roberto il diavolo, cuyas lo-
calidades haban sido reservadas con anterioridad:
Las ltimas representaciones de la compaa lrico italiana
en el coliseo del Principal, se han reducido una serie de be-
neficios que de todo han tenido menos de esto ltimo, ex-
cepcin sea hecha del verificado el domingo ltimo.
Siguiendo el orden cronolgico, empecemos por el beneficio
del distinguido bartono Sr. Quintilli-Leoni, el cual tuvo lugar
en la noche del viernes de la semana que ha transcurrido.
Lucrecia Borghia fue la obra elegida, y estuvieron encargados
de su ejecucin como partes principales la seora Conti-Fo-
roni y los Sres. Stagno y Quintilli-Leoni, quienes rayaron
una altura inconcebible.
El eminente tenor cant la parte de Genaro de un modo
admirable, superando en gusto y maestra cuantos artistas
hemos visto desempear este mismo personaje. No es posi-
ble decir con ms sentimiento, con ms delicados matices y
mayor energa de expresin las bellas e inspiradas notas mu-
sicales en que abunda la citada pera. El do del primer acto,
el terceto del segundo, y el do final de la obra, fueron otras
tantas ovaciones para el eminente tenor, quien electriz al
pblico de tal manera, que vimos una gran parte de l le-
vantarse de sus asientos como movidos por una fuerza ex-
traa, aclamando al gran artista que tan violentamente sacude
las fibras del sentimiento.
Basta para demostrar el entusiasmo de que estaba poseda la
concurrencia, el gran nmero de veces que llam al inspirado
artista recibir el merecido galardn por su especial talento.

274
El Mercantil Valenciano, 16 de junio de 1877.

[ 198 ] Fernando Torner Feltrer


La distinguida tiple Sra. Conti Foroni, evidenci una vez ms
sus recomendables dotes de artista dramtica, expresando
con verdad suma las pasiones y los afectos que caracterizan
la protagonista de la pera.
El pblico, que comprenda los esfuerzos que dicha artista
tuvo que hacer para no decaer, al lado del Sr. Stagno, la pre-
mi con repetidos y calurosos aplausos durante el transcurso
de la obra.
En el corto tiempo que el Sr. Quintilli-Leoni est entre no-
sotros ha demostrado que es un artista de especiales condi-
ciones y muy digno de la reputacin de que ha venido prece-
dido esta capital. Con la maestra que le es propia, supo
vencer las dificultades que la tesitura de la parte del duque
Alfonso ofrece. El andante del ria del acto segundo fue
cantado por dicho seor de una manera exquisita y delicada,
fraseando con notable limpieza, y ejecutando con mucha
valenta y gran potencia de voz el allegro del referido nmero
musical.
El pblico aplaudi calurosamente al Sr. Quintilli-Leoni, ha-
cindole salir al palco escnico repetidas veces, lo mismo que
al terminar la bellsima romanza del Ballo in maschera, la que
cant de un modo magistral. Tambin le fue entregada una
bellsima corona.
El segundo de los beneficios anunciados se verific el s-
bado ltimo. La Sra. De Baillou, que era la beneficiada, luci
los primores de su garganta en el desempeo de la parte de
Rosina en el Barbero de Sevilla, tributndole el pblico me-
recidas muestras de simpata en los diferentes pezzi de dicha
obra, en la cual, como dijimos el otro da est siempre
inimitable.
El notable rond de la Sonmbula fue cantado con un gusto
y una pureza superiores todo encomio, adicionndolo,
como es costumbre, su repeticin, con los abundantes re-
cursos de fioritures de que la Sra. de Baillou es poseedora. El

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 199 ]


pblico, arrebatado por tanta filigrana de ejecucin, prodig
nuestra simptica compatriota una entusiasta ovacin, lla-
mndola al palco escnico repetidsimas veces, en medio de
las mayores aclamaciones.
La falta de espacio nos obliga aplazar hasta maana el rese-
ar la ejecucin de Roberto il diavolo. Por ahora solo dire-
mos que el eminente tenor seor Stagno estuvo incompara-
ble en el desempeo de la parte de protagonista, logrando
entusiasmar al pblico hasta el frenes.275
El da 20, El Mercantil Valenciano complet los textos crticos sobre
las funciones a beneficio con la pera de Meyerbeer, Roberto il diavolo,
y el acto cuarto de Un ballo in maschera, sta ltima elegida por la
Sra. Conti Foroni junto con Roberto il diavolo. En Roberto il diavolo
intervinieron los siguientes cantantes:

Roberto, Duque de Normanda Roberto Stagno

Alice, hermanastra de Robert Amelia Conti-Foroni

Bertram, amigo de Robert Ponsard

El tirn de Roberto Stagno, como ya hemos anticipado atrajo a los


espectadores. La crtica destac, en esta ocasin, sus excelentes
dotes actorales, de ricos matices. Stagno estudiaba sus papeles con
meticulosidad desde el punto de vista escnico tambin. Otro gran
xito lo cosech Amelia Conti Foroni:
Con los beneficios del eminente tenor Sr. Stagno y de la
distinguida tiple Sra. Conti-Foroni, ha puesto trmino sus
trabajos la compaa lrico-italiana que durante una corta
temporada ha recreado los odos de los dilletanti valencianos.
Contra lo acostumbrado, el beneficio del reputado tenor ha
sido un verdadero beneficio, pues la mayor parte de las loca-
lidades haban sido adquiridas de antemano, en la esperanza
que la ejecucin de Roberto il diavolo sera un aconteci-
275
El Mercantil Valenciano, 19 de junio de 1877.

[ 200 ] Fernando Torner Feltrer


miento. Hasta cierto punto semejantes deseos no se vieron
defraudados, pues salvo alguno que otro detalle, la ejecucin
fue bastante esmerada.
El hroe de la fiesta, como suele decirse, fue el eminente te-
nor. Si espritus meticulosos necesitaban una prueba ms
acabada y completa de lo que puede y vale el reputado ar-
tista, la tienen ya con el desempeo de Roberto, duque de
Normanda, personaje extrao en el que concurren los ca-
racteres ms opuestos, mezcla informe de lo caballeresco
con lo cobarde, espritu vacilante, indeciso, que obra en vir-
tud de la influencia que est sujeto, y que concluye por in-
clinarse al bien, no sin sostener ruda batalla con el espritu
del mal.
Pues bien; este personaje singular y anmalo tuvo un intr-
prete admirable, sin tacha alguna en el eminente tenor, que
evidencia en esta obra ms que en alguna otra las excepcio-
nales dotes de artista que en l concurren y que vienen
constituirle en objeto de admiracin y profunda simpata.
Todos sus movimientos, sus ademanes, el ms insignificante
detalle, revelan un asiduo estudio y un vehemente deseo de
realizar la perfeccin los papeles que le corresponden.
Si se le mira y examina bajo la fase del cantante, la admira-
cin sube de punto, pues slo se comprende vindolo, como
en cinco seis notas, brillantes por dems, fascina, enlo-
quece, arrastra y seduce como Beltrn Roberto, al pblico
que le oye, le admira y le aplaude hasta el vrtigo.
Tal sucedi en la bella siciliana del acto primero, que cant
con una displicencia y coquetera que raya en lo fabuloso,
lanzando una terrible fermata que fue el asombro de todos,
tanto por la seguridad con que la cant, como por el pode-
roso aliento que en ella revelaba poseer.
Mayor entusiasmo si cabe despert en el pblico en el allegro
del do del acto tercero, en el cual la frase De la mia patria ai
cavaliere, fue dicha con tal brillantez y fuerza de sonoridad,

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 201 ]


que aqul, atrado y subyugado por tanta belleza, no se can-
saba de llamar al palco escnico al eminente artista para darle
el premio debido a su talento.
Faltaba or el gran terceto final, cuya belleza solo es compa-
rable con otras piezas del mismo autor, y predispuesto el
nimo del pblico de esta manera, oy toda aquella gran p-
gina musical con el mayor silencio, para no perder ni una
sola de sus notas, que parecen diamantes engarzados a una
magnfica diadema.
Una explosin de aplausos reson al finalizar el terceto men-
cionado, cuya demostracin de simpata se prolong durante
algunos momentos.
La seora Conti Foroni fue partcipe en el transcurso de la
pera de estas mismas demostraciones, por el estudio que
revelaba la ejecucin de la difcil parte de Alice, y por el ade-
lanto que en esta misma parte notaba el pblico al recordar
la vez primera con que se dio conocer en el teatro Princi-
pal.
El bajo Sr. Ponsart quien estuvo encomendado el perso-
naje de Beltrn, en su desempeo confirm el juicio que
emitimos respecto de sus facultades al ocuparnos de Los
Hugonotes.
Excelente voz, ms que excelente magnfica, emisin fcil y
espontnea, modulacin exquisita; pero en el Sr. Ponsart no
encontramos el arte declamatorio, en una palabra, la expre-
sin tan necesaria para impresionar al pblico y recibir con
justicia el dictado de artista. Sin embargo, el Sr. Ponsart es
joven, y esta circunstancia debemos tenerla en cuenta, pues
no creemos que desaproveche el tiempo adquiriendo lo que
tanta falta le hace.
No terminaremos estas lneas sin referir la grande ovacin
recibida por la Sra. Conti Foroni en la noche de su beneficio,
celebrado el lunes ltimo.

[ 202 ] Fernando Torner Feltrer


La funcin se compuso de los dos actos primeros de Ro-
berto il diavolo y del tercero y cuadro primero del acto
cuarto del Ballo in maschera. La beneficiada ejecut con
verdadero acento dramtico y delicados matices el andante,
recibiendo su terminacin numerosos ramos, algunos de
ellos de regulares dimensiones, y dos magnficas coronas, re-
galo de alguno de sus admiradores.
En el do recibieron dicha artista y el eminente tenor una
nueva ovacin que se tradujo en una afectuosa despedida.
El distinguido bartono Sr. Quintelli-Leoni fue objeto de
nuevas demostraciones de simpata en la romanza que cant
con la maestra que le es caracterstica.276
A fines del mes de mayo, la Diputacin Provincial de Valencia
hizo pblico el nuevo pliego de condiciones del Teatro Principal.
A diferencia de los anteriores, el arriendo ahora era para un pe-
riodo de 10 aos, a contar desde el comienzo de la nueva tempo-
rada teatral, el 1 de septiembre de 1877. Este arriendo estaba sub-
dividido en dos periodos, por lustros: uno, obligatorio, y los lti-
mos cinco aos, voluntario. El arrendatario se comprometa a ha-
cer mejoras en el coliseo, las ms importantes afectaban al ensan-
chamiento del escenario, por valor de 4911179 pesetas. Por tal
motivo, se obligaba al arrendatario a hacer un depsito previo en
la caja del Hospital Provincial un depsito de 50000 pesetas. Las
obras deban durar un ao como mximo. Un detalle importante, y
que verifica por pasiva el mal estado de las escenografas, es que el
arrendatario se comprometa a entregar 10 decorados al trmino
del decenio.
La subasta del arrendamiento parta con una cantidad mnima de
44000 reales:
Se ha publicado ya el pliego de condiciones para el arriendo
del Teatro Principal, confirmando las noticias que hemos
adelantado al pblico, y con tales condiciones, que aseguran

276
El Mercantil Valenciano, 20 de junio de 1877.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 203 ]


aquel espacioso coliseo una transformacin tan favorable,
que har de l uno de los mejores de Espaa.
El arriendo se hace por diez aos, contar desde 1 de Sep-
tiembre prximo, dividindose aquel periodo en dos, uno
forzoso de cinco aos y otro voluntario, que se convierte en
forzoso desde que comienza.
El tipo para la subasta es de 44.000 rs. anuales, al alza, obli-
gndose el rematante ejecutar las obras de ensanche y re-
forma del escenario, calculadas en 49.11179 pesetas, y para
asegurar esta ejecucin consignar en caja del Hospital, antes
de otorgar la escritura, y con el carcter de anticipo reinte-
grable, 50.000 pesetas.
Adems de estas obras de ensanche el empresario har gra-
tuitamente las obras siguientes: Pintar de nuevo el atrio del
teatro, barnizando el zcalo y las vidrieras, reformando el re-
cibidor de billetes y recorriendo dicho atrio de banquete.
Pintar de nuevo al barniz el saln del vestbulo y sus vidrie-
ras, poner filetes dorados en las molduras y lneas de los
huecos y colocar divanes. Pintar al barniz los pasillos de los
pisos primero y segundo, y las escaleras principales hasta el
ltimo. Pintar los dems pasillos, escaleras y () del teatro.
Extender los graderos del segundo piso a ocho palcos ms,
construyendo los asientos que se necesiten y tapizando de
nuevo todos los existentes; verificando igual reforma en la
embocadura. Restaurar por completo el teln de boca y los
bastidores y bambalinas de la embocadura. Restaurar por
completo el teln de boca y los bastidores y bambalinas de la
embocadura. Restaurar tambin en igual forma diez decora-
ciones de las hoy existentes, y costear y colocar las caeras
de goma para el alumbrado en los carros del escenario.
Estas obras debern quedar terminadas antes de la primera
representacin del prximo ao cmico.
El arrendatario tiene la obligacin de entregar diez decora-
ciones de las construidas durante el tiempo del arriendo, en

[ 204 ] Fernando Torner Feltrer


buen estado, el da en que termine su compromiso de los
diez aos.277

2.4. La temporada teatral 1877-1878


2.4.1. Caractersticas generales
A partir de la temporada teatral 1877 1878 la prensa detall con
mayor precisin la prctica totalidad de las representaciones ope-
rsticas, al anunciar por medio de previas las funciones del turno im-
par. Ello nos ha permitido reconstruir la historia de la pera en
Valencia durante la monarqua de Alfonso XII con mayor exacti-
tud.
En esta temporada comienza a cobrar protagonismo Elas Mart-
nez, empresario arrendatario del Teatro Principal. Un hombre con
ambicin, que lleg a monopolizar tres coliseos simultneamente:
Principal, Apolo y Princesa. Sus proyectos se materializarn en la
temporada siguiente, como veremos ms adelante.
Con todo, el nmero de peras representadas es escaso: el re-
cuento asciende a tan slo 23 funciones de pera en total. Si des-
contamos las representaciones dedicadas a la pera espaola
Guzmn el bueno, a cargo de una compaa de zarzuela, la tempo-
rada de pera propiamente dicha cont con un nmero mnimo de
20 funciones.
Se mantuvo el repertorio de predominio italiano. Aunque el n-
mero total de funciones no permite aseverar una tendencia, por
escaso; sin embargo se puede apreciar cmo Verdi, Donizetti,
Rossini y Bellini se reparten el proscenio, junto con Ruy Blas, de
Filippo Marchetti. En el caso de Rossini y Bellini, deben su pre-
sencia en la escena del Teatro Principal a la soprano de coloratura
Bianca Donado: Il Barbiere di Siviglia y La Sonnambula formaban
parte de su repertorio particular estelar. Tres ttulos de Verdi
suben a la escena: Un ballo in maschera, Il Trovatore y La Forza del des-

277
El Mercantil Valenciano, 30 de mayo de 1877.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 205 ]


tino. Por parte de la pera francesa, tan slo un ttulo de Meyer-
beer, La Africana, y Gounod, con Faust. El caso de la pera prima de
Bretn, Guzmn el bueno, se debe al tirn del estreno absoluto, y no se
consolida en el repertorio.

4 VERDI
3,5 DONIZETTI
3 BRETN
2,5
MEYERBEER
2
GOUNOD
1,5
ROSSINI
1
0,5 BELLINI
0 MARCHETTI
PERAS POR COMPOSITORES

Pese a ser una temporada breve, sin embargo cont con cantantes
de gran calidad. Debi de influir el director de orquesta, Eusebio
Dalmau, quien ya haba trabajado anteriormente con alguna de las
cantantes, como el caso de Giulia Prandi. La compaa de Eusebio
Dalmau cont con muy buenas voces. Bianca Donado e Isabella
Galletti Gianoli eran las que posean los cachettes ms elevados.
Ambas se reservaron su presencia en el proscenio a contadas fun-
ciones. Bianca Donado intervino slo en la recta final de la tem-
porada, un brillante bolo que puso el broche de oro a la misma. Otras
voces ya conocidas por el pblico valenciano fueron Anna Ro-
milda Pantaleoni, Lorenzo Abruedo y Massimo Ciapini. La
prensa consider que el cuadro canoro no era suficiente, por
cuanto el nmero de cantantes era un tanto escaso.
La temporada no despert un gran inters en la crtica musical pu-
blicada en la prensa diaria. Los textos son escuetos, y con pocos
detalles. En muchas ocasiones, desatendieron las nuevas peras
del repertorio que la compaa iba poniendo en escena.

[ 206 ] Fernando Torner Feltrer


2.4.2. Una compaa de zarzuela estrena la pera espaola
Guzmn el bueno, en el Teatro Principal
El 25 de enero de 1878 una compaa de zarzuela estren la pera
espaola, compuesta por Toms Bretn, titulada Guzmn el bueno.
Esta opera prima del compositor salmantino, -concebida en 1 acto,
de rasgos tradicionales, con libreto de Arnao-, haba visto la luz el
ao anterior, 1877, en el Teatro Apolo de Madrid, en medio de un
gran desinters.
Tampoco esta pera casi escolar de Bretn despert el inters del
pblico valenciano, aptico, con una escasa asistencia de pblico.
La interpretacin anduvo acorde a las circunstancias: mediocre.
Mejores resultados para las voces masculinas que femeninas. Em-
pero, no obstante, eran cantantes discretos todos. La crtica del
rotativo El Mercantil Valenciano, sin muchas pretensiones, fue in-
dulgente con esta opera prima de Bretn:
La representacin de la preciosa pera espaola Guzmn el
Bueno atrajo anteanoche una regular concurrencia al teatro
Principal. Nada tenemos que aadir lo dicho por los peri-
dicos de la corte relativo las bellezas que encierra esta par-
titura. Los aplausos del inteligente pblico de Valencia son
testimonio irrecusable que acredita la bondad de la obra.
La ejecucin fue bastante regular por parte de los artistas en-
cargados de crear los personajes que intervienen en la accin
dramtica. Las Sras. Toda y Gonzlez estuvieron bien y los
Sres. Obregn y Gimeno rayaron gran altura, el primero
especialmente, que supliendo la falta de cualidades materiales
para el canto con una instruccin artstica exquisita y pro-
funda, de tal manera se identifica con el personaje que repre-
senta, que arranca aplausos an al ms indiferente en algunas
escenas, principalmente en la culminante de la obra, sea en
el momento supremo en que el padre arroj al enemigo la
daga para matar su hijo antes que faltar la lealtad que el
caballero cumple. La bajada de la escalera que conduce al to-
rren ms alto de la fortaleza entusiasma al pblico. No se
concibe que de otra manera pueda precipitarse por aquellos

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 207 ]


peldaos, quien acaba de ser parricida en aras de su exaltado
patriotismo.278
Esta pera de Toms Bretn volvi a representarse los das 30 de
enero y 5 de marzo de 1878.

2.4.3. Teatro Principal: Compaa de pera lrico-italiana de


Eusebio Dalmau. Anna Romilda Pantaleoni y Lorenzo
Abruedo
El empresario arrendatario del Teatro Principal, Elas Martnez,
viaj a Barcelona durante los primeros das del mes de abril para
contratar una compaa de pera lrico-italiana.279 El contrato de las
primeras voces se materializ antes del 14 de abril de 1878. Repi-
tieron algunas voces, las cuales ya pisaron el proscenio del Teatro
Principal en las temporadas anteriores: la tiple Pantaleoni, el tenor
Lorenzo Abruedo, y el bartono Massimo Ciapini. Junto a ellos,
cantantes que no haban actuado en Valencia anteriormente: la
contralto Praneli y el primer bajo del teatro del Liceo de Barce-
lona, Antonio Vidal. Al cargo de la direccin musical estar el
maestro Dalmau.280 La soprano Galletti Gianoli se anunci con los
visos de una gran diva, <cuya fama es universal en el mundo artstico>.281
La compaa tena previsto actuar entre los das 21 de abril y 31 de
mayo de 1878. La venta del abono de 20 funciones de pera ita-
liana alcanz los siguientes precios:282

278
El Mercantil Valenciano, 26 de enero de 1878. (La primera tiple de la
compaa era Enriqueta Toda; mientras que el primer tenor era Tirso de
Obregn).
279
El Mercantil Valenciano, 12 de abril de 1878.
280
El Mercantil Valenciano, 14 de abril de 1878.
281
El Mercantil Valenciano, 16 de abril de 1878.
282
El Mercantil Valenciano, 17 de abril de 1878.

[ 208 ] Fernando Torner Feltrer


Tipos de localidades Reales

Palcos de plateas y principales sin entrada 1600

Palcos de plateas y principales interiores sin entrada 800

Palcos de segundo piso sin entrada 1000

Plateas de segundo piso interiores sin entrada 600

Localidades del piso tercero sin entrada 600

Butacas con entrada 300

Delanteras de anfiteatro de platea con entrada 240

Delanteras de segundo piso con entrada 240

Delanteras de piso tercero con entrada 200

Los cachs de las cantantes, primeras sopranos, eran elevados:


Bianca Donado cobraba 12.000 reales por funcin; mientras que
Galletti Gianoli, 6.000 reales por funcin.283
La lista completa de la compaa, anunciada de primo cartello, que
actuara en la temporada de primavera de 1878 en el Teatro Prin-
cipal, era la siguiente:284

Director de orquesta y concertador Eusebio Dalmau

Prime donne soprani assolute Bianca Donado

Prime donne soprani assolute Isabella Galletti Gianoli

Prime soprano assoluta del gnero


Anna Romilda Pantaleoni
dramtico

Prime soprano assoluta del gnero leggero Anna Trafford Sabatini

Prima donna mezzosoprano e contralto Giulia Prandi

283
El Mercantil Valenciano, 17 de abril de 1878.
284
El Mercantil Valenciano, 19 de abril de 1878.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 209 ]


Primi tenori assoluti Lorenzo Abruedo

Primi tenori assoluti Antonio Rossetti

Primi baritoni assoluti Mximo Ciapini

Primi baritoni assoluti Salvatore Sparapani

Primi bassi assoluti Antonio Vidal

Primi bassi assoluti Eugenio Manfredi

Seconda donna Isabella Alessandri

Tenor comprimario Joaqun Tormo

Bajo comprimario Liberato Gonzlez

2 Director de Orquesta Jos Vidal

Maestro de coros Joaqun Almiana

N. Costa
Partiquinos Anita Alesandri
Gonzalo Bartual
Director de escena Sebastin Pla

Suggeritore Victoriano Pla

Orquesta 50 profesores

Coro 38 individuos (sic)

Encargado de la luz Drumont Ricardo Als

Maquinista Ramn Als

Director de la sastrera Vicente Piera

Maestro de la banda N. N.

Peluquero Joaqun Catal

Guardarropa Jos Torres

[ 210 ] Fernando Torner Feltrer


Dentro de las 20 funciones, Bianca Donadio tom parte en 3;
mientras que Galletti Gianoli lo hizo en 6.285
Bianca Donado, casada con el tenor Giuseppe Frappoli, era una
soprano de coloratura. Hizo su debut en Nueva York en 1874. All
cant Rosina, en Il Barbiere di Siviglia, y Doa Elvira en Don
Giovanni. En 1882, estren en Turn Hamlet (Amletto, en italiano),
Grand Opra de Ambroise Thomas.286 En 1884, la encontramos ac-
tuando en Barcelona.287 Durante la presente temporada teatral,
1877-1878, Bianca Donado acompa a Gayarre en el Teatro
Real de Madrid, en una temporada memorable.288
Por su parte, Isabella Galletti Gianoli posea un amplsimo regis-
tro, pues no slo fue soprano, sino tambin interpret papeles de
mezzosoprano. Debut en 1852 con un papel de comprimario
(Anna) en Nabucco. A partir de 1865 comenz a cantar tambin
papeles de mezzosoprano, como Azucena (Il Trovatore). Uno de sus
xitos ms memorables fue la interpretacin de Norma de Bellini,
en la Stagione di Carnevale de Parma durante la temporada teatral
1862-1863.289
Junto a ellas, otras grandes voces ya conocidas por el pblico va-
lenciano: la soprano Anna Romilda Pantaleoni, el tenor Lorenzo
Abruedo y el bartono florentino Massimo Ciapini.290 Aunque no
tena la categora artstica de los anteriores, Anna Trafford Sabatini
era conocida en Espaa por sus actuaciones en coliseos andalu-

285
El Mercantil Valenciano, 19 de abril de 1878.
286
IOVINO, R. y MUSSO, M.: E lucevan le stelle: la Liguria e i suoi teatri storici.
Turn, Fratelli Frilli, 2008, pp. 146.
287
Almanaque del Diario de Barcelona para el ao 1885.
288
SUBIR, J.: Historia y anecdotario del Teatro Real. Madrid, Fundacin
CajaMadrid, 1997, pp. 273.
289
RESCIGNO, E.: Viva Verdi. Dalla A alla Z. Giuseppe Verdi e la sua opera.
Milano, RCS Libri, 2012.
290
Haba debutado en 1868. Pese a que se retir luego a la docencia, por
aquellos aos este excelente cantante segua en activo. Cfr.: FANTONI, G.:
Storia Universale del Canto. Vol. II. Milano, 1873, p. 265.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 211 ]


ces.291 Por su parte, la mezzosoprano turinesa Giulia Prandi
desarroll la mayor parte de su carrera fuera de Italia, sobre todo
en los teatros de Mosc y San Petersburgo. Cuando cant en Va-
lencia era muy joven, pues apenas contaba con 28 aos haba na-
cido en 1850-, habiendo hecho su debut en el Teatro Balbo de Tu-
rn en 1873.292 Giulia Prandi haba trabajado anteriormente con
Eusebio Dalmau en Barcelona, durante la temporada 1875
1876.293
La compaa de Eusebio Dalmau inaugur la temporada de pri-
mavera el da lunes, 22 de abril de 1878, con la pera francesa
Faust, de Gounod, participando en el reparto Romilda Pantaleoni,
Giulia Prandi, Lorenzo Abruedo, Mximo Ciapini y Antonio
Vidal.294

Doctor Fausto Lorenzo Abruedo

Mefistfeles Antonio Vidal

Margarita Anna Romilda Pantaleoni

Valentn Massimo Ciapini

Sibel Giulia Prandi

Faust volvi a subir a la escena del Teatro Principal el mircoles,


da 24.
El jueves, 25 de abril de 1878, se represent un nuevo ttulo: Ruy
Blas, pera ambientada en la Espaa de los Austrias Menores, com-
291
Cfr.: Anales del Teatro Cervantes de Mlaga. Mlaga, Tipografa de Parejo y
Navas, 1903. MORENO MENGBAR, A.: La pera en Sevilla en el siglo XIX.
Sevilla, Universidad de Sevilla, 1998, pp. 263. ROSETTY Y PRANZ: Gua
oficial de Cdiz, su provincia y departamento. La Revista mdica de D. F. Joly,
1878, p. 171.
292
FLORIO, M.: Le grandi donne del Piemonte. Turn, Piazza, p. 250.
293
Almanaque del Diario de Barcelona para el ao 1875, publicado en
1876, p. 130.
294
El Mercantil Valenciano, 21-22 de abril de 1878.

[ 212 ] Fernando Torner Feltrer


puesta por Filippo Marchetti, con libreto en italiano de Carlo
dOrmeville, a partir del drama homnimo de Vctor Hugo. Una
pera ya conocida por los aficionados valencianos, como ya he-
mos visto.
El peridico liberal El Mercantil Valenciano exalt las cualidades in-
terpretativas que posean para esta pera el segundo primo tenore,
Antonio Rossetti, y el primer bartono, Salvatore Sparapani.295

Don Sallustio de Bazn Salvatore Sparapani

Don Pedro de Guevarra Antonio Rossetti

Una escueta crtica sentenci, en efecto, el excelente cometido de


ambos cantantes:
Anteanoche debutaron en el teatro Principal el tenor Sr.
Rossetti y el bartono Sr. Sparapani, artistas ambos que fue-
ron muy aplaudidos en la ejecucin de la preciosa pera de
Marquetti (sic) titulada <Ruy-Blas>. Tanto estos seores
como la distinguida tiple seorita Pantaleoni y la graciosa
contralto seorita Praneli, merecieron los honores del palco
escnico al final de los actos segundo y cuarto.
El pblico sali muy complacido de la brillante ejecucin
que en algunos pasajes haba tenido la obra que fue cantada
en lo general muy bien.
Si como es de suponer se pone otra vez en escena, asegura-
mos la empresa una buena entrada.296
El domingo, 28 de abril de 1878, tuvo lugar el estreno de La Favo-
rita de Donizetti. Ya en el ensayo general del da anterior, 27 de
abril, fueron muy aplaudidos Galletti Gianoli y Lorenzo Abru-
edo.297

295
El Mercantil Valenciano, 25 de abril de 1878.
296
El Mercantil Valenciano, 27 de abril de 1878.
297
El Mercantil Valenciano, 28 de abril de 1878.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 213 ]


Leonora de Guzmn Isabella Galleti Gianoli

Fernando Lorenzo Abruedo

Alfonso XI de Castilla Salvatore Sparapani

Baltasar Antonio Vidal

La crtica elogi particularmente a Isabella Galletti Gianoli y al te-


nor ovetense Lorenzo Abruedo en su aria estelar, <Spirto gentil>:
Anteanoche debut en el teatro Principal la afamada artista
Sra. Galletti: No nos equivocamos al asegurar nuestros
lectores, que la ejecucin de <La Favorita> confiada a la
eminente diva, y al aplaudido tenor espaol Sr. Abruedo,
revestira el carcter de un verdadero acontecimiento musi-
cal.
Al terminar el acto primero, fueron ambos artistas objeto de
una merecida ovacin, saliendo por tres veces al palco esc-
nico en medio de los bravos y de los estrepitosos aplausos
del pblico que llenaba todas las localidades del teatro. La
romanza de tenor, el do de bajo y tenor y el gran do de te-
nor y contralto que son las tres piezas culminantes de este
acto, alcanzaron tan magistral ejecucin, la ltima especial-
mente, que sin miedo que se nos desmienta, podemos ase-
gurar que no se han odo jams en Valencia esos bellsimos
inspirados trozos de msica tan perfectamente cantados.
El bartono Sr. Sparapani estaba bien en la interpretacin del
papel que le corresponde, as como el bajo Sr. Vidal.
El entusiasmo del pblico ray en delirio durante la ejecu-
cin del acto cuarto: la Sra. Galletti demuestra en l de una
manera palpable y evidente, que ha conquistado en buena lid
los laureles que adornan su frente, y en cuanto al Sr. Abru-
edo, bastar decir para que nuestros lectores tengan idea de
su mrito, () el cantante fue interrumpido varias veces por
los aplausos ante la ejecucin de la romanza spirto gentil.
()

[ 214 ] Fernando Torner Feltrer


La seora Galletti no solo cant de una manera inimitable
este gran do (final), sino que se coloc en l la altura de
una verdadera trgica.298
La segunda representacin de La Favorita tuvo lugar el domingo
da 5 de mayo, con otro exitazo de Galletti Gianoli. El martes, da
7 de mayo, esta pera de Donizetti subi nuevamente al prosce-
nio,299 al objeto de permitir que la magna pera de Meyerbeer, La
Africana, tuviese un mayor nmero de ensayos y, por consiguiente,
estuviese mejor ensamblada. Cosech muy buenos resultados ar-
tsticos, como en la primera representacin:
Anteanoche tuvo lugar en el teatro Principal la segunda repre-
sentacin de <La Favorita>, cuya ejecucin alcanz, si cabe mayor
xito, que el primer da en que se puso en escena durante la pre-
sente temporada.
La Sra. Galletti obtuvo justsima ovacin al fin del primer acto y
despus del cuarto, mereciendo los honores del palco escnico al
que fue llamada por tres veces, en medio de los entusiastas aplau-
sos del pblico y de una lluvia de flores arrojadas los pies de la
inspirada artista, por sus muchos admiradores. La ria del tercer
acto, pesar de que por su especial estructura no es pieza musical
de lucimiento para una cantante, fue magistralmente interpretada
por la seora Galletti, que recibi tambin con este motivo prue-
bas inequvocas de las simpatas que ha conquistado entre la parte
ms inteligente del pblico.
Nada hemos de aadir lo que en otras ocasiones hemos dicho
respecto al tenor espaol Sr. Abruedo. En <La Favorita> est
inimitable y el pblico premia sus talentos colmndole de aplausos.
El bajo Sr. Vidal y el bartono Sr. Sparapani, artistas dignos de
acompaar la Sra. Galletti y al Sr. Abruedo, interpretan con de-
298
El Mercantil Valenciano, 30 de abril de 1878. (Parte del texto de la crtica es
ilegible, debido a la mala conservacin del papel del peridico publicado
aqul da).
299
Se repetira La Favorita por ltima vez el da 11 de mayo (Cfr. El Mer-
cantil Valenciano, 11 de mayo de 1878).

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 215 ]


licadeza la parte que les corresponde en la preciosa pera de Don-
nizetti (sic) y contribuyeron no poco al xito que ha alcanzado su
ejecucin en el teatro Principal.
Esta noche se repetir la misma funcin, con el objeto de dedicar
<La Africana> mayor nmero de ensayos y conseguir que de este
modo obtenga el da de su primera representacin un xito aca-
bado.300
El 3 de mayo subi un nuevo ttulo al proscenio del Teatro Princi-
pal: Un ballo in maschera,301 repetida el da 9; mientras que La Afri-
cana lo hizo el da 8 de mayo.302 La segunda funcin de La Africana
tuvo lugar el 10 de mayo.303 La ltima, el da 22.304
La pera de Verdi, Il Trovatore, tan slo tuvo dos funciones: los
das 12 y 13 de mayo.305 Durante estas semanas de mayo, adems,
la crtica periodstica desatendi las representaciones de pera en
el Teatro Principal.
A partir del da 16 de mayo comenzaron las funciones a beneficio.
La de la contralto Giulia Prandi s incluy una pera completa: Ruy
Blas, la noche del 16 de mayo.306
El beneficio de la Sra. Pantaleoni, la pera de Verdi La forza del
destino, el da 19 de mayo.307

300
El Mercantil Valenciano, 7 de mayo de 1878.
301
El Mercantil Valenciano, 3 de mayo de 1878.
302
El Mercantil Valenciano, 8 de mayo de 1878.
303
El Mercantil Valenciano, 10 de mayo de 1878.
304
El Mercantil Valenciano, 22 de mayo de 1878.
305
El Mercantil Valenciano, 12-13 de mayo de 1878.
306
El Mercantil Valenciano, 16 de mayo de 1878.
307
El Mercantil Valenciano, 19 de mayo de 1878.

[ 216 ] Fernando Torner Feltrer


El Marqus de Calatrava Antonio Vidal

Leonora Anna Romilda Pantaleoni

Don lvaro Lorenzo Abruedo

Don Carlo di Vargas Massimo Ciapini

Preziosilla Giulia Prandi

En esta ocasin, El Mercantil Valenciano si public un texto infor-


mativo sobre esta funcin a beneficio, satisfactoria. Un texto que no
alcanza la categora de crtica; antes bien, una crnica o suelto,
como el propio rotativo reconoce:
A beneficio de la distinguida tiple Srta. Pantaleoni se cant
anteanoche en el teatro Principal la pera del maestro Verdi
<La forza del destino>. En honor de la verdad, debemos
consignar que ha sido una de las peras que mejor ejecucin
han alcanzado en esta temporada. Los coros estuvieron muy
bien en la plegaria de la venta y en la oracin, piezas del se-
gundo acto.
La beneficiada estuvo grande altura en toda la obra, espe-
cialmente en la romanza del mencionado acto.
El Sr. Abruedo cant con sentimiento y con la maestra que
tiene acreditada la romanza y do del tercer acto, mereciendo
ser llamado escena dos veces entre atronadores bravos y
aplausos.
El Sr. Ciapini comparti los aplausos con el seor Abruedo
en el do, y cant con gusto la romanza que sigue la expre-
sada pieza, mereciendo tambin ser llamado escena.
El Sr. Vidal estuvo como siempre admirable, cantando con
valenta toda su parte y compartiendo con los dems artistas
las demostraciones de agrado con que el numeroso y
escogido pblico premi sus esfuerzos.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 217 ]


La Srta. Prandi estuvo feliz en los papeles de gitana y de
cantinero, especialmente en el ratapln del tercer acto, que
cant con mucha gracia, siendo aplaudida con justicia.
Faltaramos un deber si antes de terminar el suelto no con-
signramos el testimonio de aprecio con que el pblico pre-
mi al inteligente maestro Sr. Dalmau, quien llam con in-
sistencia al palco escnico, aplaudindole frenticamente.
La beneficiada, Srta. Pantaleoni, cant en uno de los entre-
actos la cancin espaola titulada si mal no recordamos <La
salerosa>, y lo hizo con tanta gracia y sal, que el pblico pi-
di la repeticin despus de obsequiarla con ramos y versos.
La empresa le regal una magnfica corona de plata.
Reciba la Srta. Pantaleoni nuestra enhorabuena.308
En los epgonos de la temporada, por fin, compareci la primera
soprano estelar, Bianca Donado, para interpretar El Barbero de Se-
villa. La seorita Donadio lleg de Barcelona junto con el tenor
Napoleone Gnone y el bajo bufo, caricato, Giovanni Marchisio, el
da 22 de mayo. Todos ellos eran compaeros de reparto de la
pera bufa de Rossini. El Barbero de Sevilla subi a la escena del
Teatro Principal dos das despus, el 24 de mayo.309

Rosina Bianca Donado

Don Basilio Antonio Vidal

Por fin, el peridico liberal El Mercantil Valenciano public una cr-


tica musical en mnimas condiciones, superando la categora del
mero suelto, aunque escueta, lejos de las elongadas redacciones de
Ignacio Vidal. El texto crtico anduvo nucleado alrededor de
Bianca Donadio, elogiada tanto en su belleza fsica, con eptetos
como <belleza griega, escultural>, cuanto artstica, canora, sus extra-
ordinarias acrobacias areas, propias de la soprano ligera. Bianca

308
El Mercantil Valenciano, 21 de mayo de 1878.
309
El Mercantil Valenciano, 23 y 24 de mayo de 1878.

[ 218 ] Fernando Torner Feltrer


Donadio vena avalada por las excelentes opiniones que de ella se
posean en Madrid y Barcelona:
Anteanoche y con una concurrencia numerosa y escogid-
sima que invada todas las localidades de nuestro elegante
teatro Principal, tuvo lugar el debut de Bianca Donado, la
hermosa diva que hoy reina sin rival en nuestros coliseos y
que precedida de una envidiable reputacin conquistada en
Madrid y Barcelona, haba sido contratada por el Sr. Mart-
nez, deseoso de corresponder las esperanzas que su cam-
paa teatral haba hecho concebir los valencianos.
En honor de la verdad, la aparicin de la seorita Donadio
en nuestra escena ha justificado la aureola de que vena pre-
cedida y premiado los esfuerzos del Sr. Martnez. Una belleza
griega, escultural, unida un timbre de voz agradabilsimo y
puro, de volumen regular y notable extensin, son las pren-
das naturales de la Srta. Donadio, realzadas por ese atractivo
mgico que la distincin en las formas y la delicadeza en las
maneras ejercen siempre. Aadamos estas dotes de la natu-
raleza una educacin artstica que se revela desde las prime-
ras notas que emite la cantante () y extraordinaria limpieza
en la ejecucin; y un dominio completo sobre su garganta,
que obedece su voluntad como las cuerdas de un violn la
mano hbil de un artista consumado.
Claro es que estas primeras impresiones nuestras se refieren
solo la Srta. Donadio en <Il Barbiere de Siviglia>, halln-
dose sujetas por consiguiente las rectificaciones que pu-
diera inspirarnos la insigne diva en otras obras musicales.
Limitndonos Rosina, hemos de proclamar que rarsimas
veces hemos odo interpretar la gentil creacin de Beaumar-
chais y la afiligranada msica de Rossini con ms acierto
inspiracin que anteanoche. Sobre todo, en el aria de salida
del segundo acto y en la leccin del tercero la Donadio su-
per las esperanzas del pblico, haciendo verdaderos prodi-
gios de agilidad en las variaciones del ltimo. Atronadores

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 219 ]


aplausos y ramos de flores demostraron la diva la compla-
cencia con que haba sido escuchada.
Respecto los dems artistas, merece especial mencin el Sr.
Vidal, en su papel de D. Basilio, y los dems contribuyeron
la armona del conjunto, que result muy aceptable.
Felicitamos cordialmente la bella diva y al seor Martnez
que nos ha proporcionado ocasin de saborear las divinas
notas de aquella notabilidad artstica.310
La segunda y ltima funcin de Il Barbiere di Siviglia se celebr el
da 26 de mayo.311
Para la tercera y ltima actuacin prevista de Bianca Donadio se
puso en escena La Sonmbula de Bellini, el jueves 30 de mayo de
1878.312 Le acompa en el reparto el bajo Antonio Vidal. Sin em-
bargo, el empresario del Teatro Principal, Sr. Martnez y una comi-
sin de los abonados convencieron a la diva para que ofreciese una
funcin postrera de esta preciosa pera de Bellini, La Sonmbula, el
domingo, da 2 de junio:
La ejecucin de la bellsima pera de Bellini, titulada <La
Sonmbula>, alcanz anteanoche un xito completo en el
teatro Principal por parte de la Srta. Donado y del bajo Sr.
Vidal.
La hermosa diva cant admirablemente el aria de salida del
primer acto y el rond final, siendo llamada repetidas veces
al palco escnico al terminar la representacin de la obra.
Los admiradores de la distinguida artista la regalaron nume-
rosos y magnficos ramos de flores.
El domingo se repetir <La Sonmbula>, y en dicha noche,
la seorita Donado, accediendo los ruegos de la empresa y
de una comisin de seores abonados, cantar las graciosas
310
El Mercantil Valenciano, 26 de mayo de 1878.
311
El Mercantil Valenciano, 26 de mayo de 1878.
312
El Mercantil Valenciano, 29 de mayo de 1878.

[ 220 ] Fernando Torner Feltrer


Malagueas, que tanto llamaron la atencin del pblico bar-
celons la noche en que tuvo lugar en el teatro Principal de
aquella capital el beneficio de la aplaudida diva, que ha que-
rido demostrar de tan delicada manera su gratitud los va-
lencianos por las diarias pruebas de consideracin que de
stos recibe.
Bien por la seorita Donado.313
Los precios de esta funcin postrera extraordinaria eran un 20%
ms caros, sin duda debidos al elevado cachette de la diva, la soprano
ligera Bianca Donadio. Obsrvese la relacin de precios para los
abonados en esta funcin:

Localidades Reales de velln

Palcos Plateas y Principales sin


100 Rvn.
entrada

Palcos interiores sin entrada 50

Palcos de piso segundo sin


60
entrada

Palcos interiores de piso segundo


40
sin entrada

Palcos de piso tercero sin entrada 40

Butacas con entrada 22

Delanteras de anfiteatro con


16
entrada

Delanteras de segundo piso con


16
entrada

Delanteras de tercer piso con


14
entrada

313
El Mercantil Valenciano, 1 de junio de 1878.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 221 ]


La segunda representacin de La Sonmbula de Bellini fue un so-
nado xito de Bianca Donadio, y, en menor medida, del bajo An-
tonio Vidal, con un Teatro Principal abarrotado de pblico:
Con numerossima concurrencia que llenaba por completo
todas las localidades del coliseo de la calle de las Barcas, p-
sose en escena por segunda vez el domingo ltimo la pre-
ciosa joya lrica de Bellini, titulada <Sonmbula>.
No aventuraremos nada asegurando que su ejecucin fue
ms esmerada que en la primera representacin, principal-
mente por parte de la eminente artista seorita Donado,
quien estuvo una envidiable altura, mereciendo nutridos y
reiterados aplausos por parte del inteligente pblico que al
finalizar la pera despus del precioso rond y arrebatador
allegro divinamenter cantados, arroj una verdadera lluvia de
ramos, de flores, la incomparable artista, que tan bien sabe
interpretar la afiligranada msica de la antigua escuela ita-
liana.
Por complacer una parte de la concurrencia que con insis-
tencia lo haba solicitado, la seorita Donado cant entre los
aplausos y bravos de los espectadores, unas lindas malague-
as con toda la gracia y encantador donaire que distingue
las hijas de la tierra de Mara Santsima.
Felicitamos por este nuevo y merecido triunfo la hermosa
cuanto inspirada diva.
El bajo Sr. Vidal cant con el gusto y maestra que le distin-
guen, y en cuanto al tenor Sr. Gnone, debemos decir en ho-
nor de la verdad que hizo heroicos esfuerzos para complacer
al pblico, que lo aplaudi repetidas veces.
El auditorio sali altamente complacido del espectculo.314
Bianca Donadio dio dos funciones ms. La primera, la de su benefi-
cio, el da 5 de junio.315 La segunda, el da 9 de junio.316 En ambos

314
El Mercantil Valenciano, 4 de junio de 1878.

[ 222 ] Fernando Torner Feltrer


casos no se trataron de peras completas, sino de miscelneas con
arias y cuadros de algunas peras italianas y francesas; e incluso la
romanza de la pera Marta, de Friedrich Von Flotow. As se des-
pidi la compaa de Eusebio Dalmau.

2.4.4. Elas Martnez arrienda el Teatro de la Princesa


La prensa recibi alborozada la noticia del doble arriendo de Elas
Martnez: al tiempo que se mantena como empresario en el Tea-
tro Principal, el 31 de julio de 1878 se hizo con la escritura de
arriendo del Teatro de la Princesa. El Mercantil Valenciano celebr
alborozado la posibilidad de que Elas Martnez conjugase dos
compaas de pera en ambos coliseos.317 Aunque esta posibilidad
no se produjo, sin embargo Elas Martnez empez con buen pie
al contratar prontamente en la segunda quincena de agosto- a un
cantante de gran veterana para el Teatro Principal, quien se con-
vertira luego en profesor de canto del semillero de voces valen-
cianas durante la monarqua de Alfonso XIII: el bartono Pedro
Frvaro.318
Elas Martnez, que tambin controlaba el Teatro Apolo, final-
mente reserv la actuacin de una compaa de pera italiana para
el Teatro Principal; mientras que en los otros dos trabajaran una
compaa de dramaturgia y otra de sainete valenciano. Empero, no
obstante, la idea de Elas Martnez era ambiciosa, toda vez que
pretenda combinar en el mismo proscenio, pera y dramaturgia,
en el Teatro Principal, o sainete y dramaturgia en los otros dos co-
liseos.319 Todo ello en el mismo da, con varias funciones: vesper-
tina y nocturna.

315
El Mercantil Valenciano, 5 de junio de 1878.
316
El Mercantil Valenciano, 9 de junio de 1878.
317
El Mercantil Valenciano, 2 de agosto de 1878.
318
El Mercantil Valenciano, 24 de agosto de 1878.
319
El Mercantil Valenciano, 12 de septiembre de 1878.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 223 ]


Elas Martnez, esta vez, deleg en Agostino dellArmi la forma-
cin de la compaa de pera italiana que actuara en la prxima
temporada 1878-1879 en el Teatro Principal.320 Agostino dellArmi
era el esposo de la clebre primera tiple Srta. Ponti.

2.5. La temporada 1878-1879


2.5.1. Caractersticas generales
Elas Martnez fue, sin duda, un empresario ambicioso, como ya
hemos anticipado, al controlar tres coliseos simultneamente:
Principal, Apolo y Princesa. Su poltica, organizar una triple oferta
lrico-teatral pera, zarzuela y dramaturgia- es, asimismo, inge-
niosa. La cuestin es que, lejos de reservar cada uno de los pros-
cenios para un gnero teatral determinado, combin los mismos
en los tres coliseos. Con lo cual, convirti a los teatros en lo que
eran en aqul tiempo: cajones de sastre. Craso error. Y lo peor es que
obr con racanera, conjugando los reducidos efectivos corales e
instrumentales en los tres teatros. Y las consecuencias fueron ca-
lamitosas: coros con una plantilla escasa, profesores de orquesta
insuficientes y con instrumentos inservibles por vetustos, y, segu-
ramente, escenografas desvencijadas. Tampoco fue generoso con
la plantilla canora operstica. Obligar a una cantante a permanecer
en escena a toda costa, pese a su enfermedad, revela miopa: no se
puede mantener el espectculo slo por la recaudacin en taquilla,
ante el miedo a la suspensin de la funcin, con las consiguientes
devoluciones del dinero al pblico. A las postrimeras de la tempo-
rada, obr la cordura, abaratando los precios para permitir el ac-
ceso a la menestrala.
Esa poltica empresarial justifica el que haya pera en el Teatro
Apolo (4) y en el Teatro Princesa (4), adems, por supuesto, del
Teatro Principal.
Tambin se le debe censurar que tuviera un criterio crematstico a
la hora de elegir el elenco. Los cantantes fueron discretos, -segu-
320
El Mercantil Valenciano, 18 de septiembre de 1878.

[ 224 ] Fernando Torner Feltrer


ramente con bajos cachettes-; aunque hubo notorias excepciones,
como el bartono valenciano Pedro Frvaro, empero, un segundo
espada considerado en trminos internacionales siempre, claro-
que acaso brill ms por su dimensin docente. Por eso valoramos
en conjunto la temporada como un fracaso. Otro problema end-
mico son los escasos ensayos, que afectaban a peras de gran ca-
lado, como la Grand Opra francesa o la italiana belcantista. Con po-
cos ensayos, es imposible hacer milagros: la improvisacin en la
pera no es buena compaera para conseguir buenos resultados
artsticos. Elas Martnez obr de consuno con Jos Mara de la
Cueva, cuyo papel qued reducido a ser el representante del pri-
mero.
En cuanto a los ttulos opersticos, obviamente es ms variado, al
ser la temporada de mayor duracin. Prosigue el predominio de
Verdi, con La Forza del destino (5), Rigoletto (4), Il Trovatore (2), Ernani
(2) y La Traviata (1). La presencia relativamente importante de Be-
llini, con Norma (7) y La Sonmbula (5), probablemente est influida
por la eleccin de los cantantes. Las peras de Donizetti ocupan
un lugar testimonial, aunque con ttulos poco conocidos, como
Linda de Chamonix (2), al que cabe agregar Lucia di Lammermoor (1) y
Lucrecia Borgia (1). La pera francesa mantiene su cuota de repre-
sentacin. Meyerbeer es el ms beneficiado, con La Africana (4), y
Dinorah (4), un ttulo de cierto predicamento durante aquella
poca. Completan la nmina gala Halvy, con La Juda (3) y el in-
combustible Gounod con su maravillosa pera Faust (2). En el
caso de la pera alemana, slo se representa Marta (5), vinculada a
las compaas de zarzuela, en los teatros Apolo y Princesa, una
costumbre de la poca. Aunque Marta sigue los pasos estilsticos
del compositor francs Auber. Por ltimo, la nica representacin
de Marina se relaciona tambin con la zarzuela.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 225 ]


14 VERDI

12 BELLINI
MEYERBEER
10
VON FLOTOW
8 DONIZETTI

6 HALVY
GOUNOD
4
ARRIETA
2

0
PERAS POR
COMPOSITORES

2.5.2. Compaa de Agostino Dellarmi, en el Teatro


Principal
Elas Martnez, el empresario de los teatros Principal, Apolo y
Princesa,321 nombr un representante de la mltiple empresa a fi-
nes de septiembre: Jos Mara de la Cueva. Fue entonces cuando
se public la lista de la compaa de pera italiana. Es la primera
vez que la batuta de Cocentaina, Jos Valls, -el cual llevara a cabo
una excelente labor en el desarrollo de la msica sinfnica en Va-
lencia aos despus-, aparece como director de orquesta, segundo
maestro director y concertador, detrs de Nicol Guerrera. La ter-
cera batuta era la de Jos Vidal.
Entre los cantantes, Olimpia Trebbi, soprano ligera, vena avalada
por el triunfo cosechado en el papel de Gilda de la pera Rigoletto
de Verdi, representada en Turn. Tambin el primer bartono,
Caetano Toledo, haba sido anunciado como un excelente can-
tante.322 El bajo Augusto Fiorini era ya muy conocido por el
respetable valenciano durante la monarqua de Alfonso XII; ha-

321
En ocasiones, an apareca en la prensa con la denominacin acuada
durante el Sexenio Democrtico: Teatro Libertad. (Cfr. El Mercantil
Valenciano, 12 de septiembre de 1878).
322
El Mercantil Valenciano, 24 de septiembre de 1878.

[ 226 ] Fernando Torner Feltrer


biendo cantado en el Teatro Principal de Valencia desde 1875.
Adems de la mezzosoprano Filomena Llanes y los bartonos Pe-
dro Frvaro y Francisco Sales, los comprimarios y partiquinos eran
valencianos.
El abono era muy ambicioso, con una temporada de 136 funcio-
nes. Por eso, el importe se satisfaca en dos plazos, abonndose el
segundo el da 1 de diciembre de 1878. Exista tambin un abono
ms econmico, por 30 funciones.323

Funcin / Elenco Nombre y apellido

Maestro director, compositor y


Nicol Guerrera
concertador

Maestro director y concertador Jos Valls

Director de orquesta Jos Vidal

Prima donna soprano absoluta


Adalgisa Gabbi
dramtica

Prima donna absoluta del gnero


Olimpia Trebbi
leggero

Prima donna mezzosoprano y


Filomena Llanes
contralto absoluta

Primer tenor absoluto dramtico Tomaso Villa

Primer tenor absoluto del gnero


Vittorio Cantoni
leggero

Primer bartono absoluto Caetano Toledo

Primer bajo absoluto Augusto Fiorini

Otro primer bajo y comprimario Liberato Gonzlez

Caricato genrico Antonio Carapia

323
El Mercantil Valenciano, 29 de septiembre de 1878.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 227 ]


Segunda donna comprimaria
Isabel Aleixandre
genrica

Segundo tenor comprimario Joaqun Tormo

Segunda donna comprimaria Anita Aleixandre

Crmen Soriano
Toms Costa
Segundas partes y partiquinos Francisco Belenguer
Gonzalo Bartual
Ramn Sez

Director de escena Sebastin Pla

Maestro de coros Joaqun Almiana

Director de la banda Joaqun Zamarra

Arpista Vicenta Tormo

Violn concertino Pascual Faubel

Coristas de ambos sexos 40

Banda en la escena 16 instrumentistas

Profesores de orquesta 48

Autor Francisco Constan

Maquinista Ramn Als

Director de la sastrera Vicente Piera

Francisco Mora Sanlucas


Encargados de la guardarropa
Vicente A. Gil

Vicente Arambol
Atrezistas
Francisco Colubi

Peluquero Joaqun Catal

[ 228 ] Fernando Torner Feltrer


Encargado de la luz Drumond Ricardo Als

Pirotcnico Joaqun Sanchis

Pese a que la compaa no tena ningn cantante de verdadera


primera fila, sin embargo, comparativamente, ofreca unos precios
eran elevados.

Precios: abonoo por temporada de 136 funciones

Precio de cada plazo Abono por 30


Tipo de localidad (en reales de velln, funciones (en reales de
Rvn) velln, Rvn)

Palcos plateas y
2720 -
principales, sin entrada

Palcos interiores,
plateas y principales, sin 1360 -
entrada

Palcos de segundo piso,


1032 -
sin entrada

Palcos interiores de
segundo piso, sin 816 -
entrada

Butacas con entrada


408 200
personal por billetes

Delanteras de anfiteatro
340 170
de platea con entrada

Delanteras de segundo
340 170
piso con entrada

Delanteras de piso
272 140
tercero con entrada

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 229 ]


La temporada comenz el 27 de octubre con el ttulo verdiano La
Forza del destino.324 Se volvi a representar los das 29 y 30 de octu-
bre; as como el 19 de noviembre.
El 3 de noviembre, la pera de Friedrich Von Flotow, Marta,325 re-
petida al da siguiente, 4 de noviembre. En el reparto, Olimpia
Trebbi, Filomena Llanes y Vittorio Cantoni.

Marta Olimpia Trebbi

Julia Filomena LLanes

Lyonel Vittorio Cantoni

Aqul domingo 3 de noviembre fue un da aciago para el empresa-


rio Elas Martnez. En una funcin de sobremesa, a las 15 horas,
los actores que interpretaban Don Juan Tenorio de Zorrilla suprimie-
ron la ltima escena. El Teatro Principal se convirti en una plaza
de toros por la <infernal algaraba que dur diez o doce minutos>; y, por
ese motivo, Elas Martnez fue citado al da siguiente ante el al-
calde la ciudad.326
Pero es que la pera Marta, que comenz a las 20 horas, fue un
fiasco, por la deficiente puesta en escena y porque el ttulo de
Friedich Von Flotow no haba sido suficientemente ensayado:
Anteanoche debutaron en el teatro Principal la tiple ligera
seorita Trebbi y el tenor seor Cantoni, ejecutando la co-
nocida pera del maestro Flotow, titulada <Marta>.
La interpretacin que tuvo esta bonita partitura no satisfizo
ni los menos exigentes, no tanto por las condiciones de los
artistas encargados de la representacin como por el des-
cuido con que fue puesta en escena. Nosotros creemos no

324
El Mercantil Valenciano, 27 de octubre de 1878.
325
El Mercantil Valenciano, 3 de noviembre de 1878.
326
El Mercantil Valenciano, 5 de noviembre de 1878.

[ 230 ] Fernando Torner Feltrer


equivocarnos al asegurar que le han faltado por lo menos dos
ensayos.
La seorita Trebbi, que demuestra tener conocimiento de la
escena y que canta con afinacin, estaba tan afectada, que se-
ra de todo punto injusto juzgar de su mrito por la manera
cmo interpret el papel de Marta. Cuando la oigamos en
otra pera, podremos emitir el juicio que nos merezcan las
condiciones artsticas de la seorita Trebbi.
El seor Cantoni cant con la maestra y buen gusto que
tiene acreditados el papel de Leontino, recibiendo muchos y
justos aplausos al concluir la bellsima romanza del tercer
acto.
La seorita Llanes, aunque ligeramente indispuesta, estuvo
bien.
La orquesta menos que mediana.327
A pesar de ello, Marta volvi a subir a la escena el da 27 de no-
viembre.
Al da siguiente del estreno de Marta, el 6 de noviembre, se pro-
dujo la mise en scne de Lucrecia Borgia.

Alfonso dEste, Duque de Ferrara Augusto Fiorini

Lucrecia Borgia Adalgisa Gabbi

Gennaro Vittorio Cantoni

Si bien la interpretacin de los cantantes puede calificarse de digna,


sin embargo la precipitacin al ponerse en escena, con la consi-
guiente falta de ensayos, resenta los resultados artsticos:
Anteanoche fue puesta en escena en el teatro Principal la
preciosa pera de Donizetti, <Lucrezzia Borgia>.

327
El Mercantil Valenciano, 5 de noviembre de 1878.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 231 ]


Las esperanzas que la seorita Gabbi hizo concebir al p-
blico inteligente cuando por vez primera pis el palco esc-
nico del elegante coliseo de la plaza de las Barcas no han
quedado defraudadas.
Si la seorita Gabbi puso de manifiesto en <La Forza> la
esplendidez de sus facultades vocales y la delicadeza de su
mtodo de canto, ha demostrado en <Lucrezzia> hasta
dnde llega su genio como artista dramtica. El primer acto
de <Lucrezzia>, se ha odo en Valencia pocas veces tan bien
cantado como anteanoche.
El pblico prodig calurosos y justos aplausos la distin-
guida artista llamndola dos veces la escena al terminar el
primer acto de la pera.
La seorita Llanes interpret con la gracia y elegancia que
tanto la distinguen el bonito papel de Ursini, hacindose
aplaudir en varios pasajes de la obra y muy en especial del
brindis del ltimo acto.
Los seores Vila y Fiorini contribuyeron al buen xito que
alcanz la obra, siendo llamados la escena en compaa de
la seorita Gabbi al terminar el magnfico terceto del acto
tercero.
La orquesta nada ms que regular.328
Lucrecia Borgia se volvi a representar el da 9 de noviembre.

2.5.3. Las quejas del pblico y de la prensa al empresario


Elas Martnez
La poltica cultural del triple empresario Elas Martnez, basada en
renovar rpidamente los ttulos en cartel para as atraer al pblico y
aumentar la recaudacin en taquilla era, por el contrario, muy r-
cana con los efectivos canoros y material instrumental, segura-
328
El Mercantil Valenciano, 8 de noviembre de 1878.

[ 232 ] Fernando Torner Feltrer


mente considerado secundario. As, el nmero de tenores del coro
era escaso; mientras que los instrumentistas del foso, la orquesta,
se encontraban con instrumentos inservibles.
El Mercantil Valenciano se hizo eco de las quejas del pblico:
Dispense D. Elas Martnez, empresario de los teatros Prin-
cipal, Princesa y Apolo, que, hacindonos eco de las quejas
del pblico, le manifestemos:
1 Que le extraa mucho se escatime la luz en todos ellos,
especialmente en el primero, donde se llega hasta el extremo
de apagar en cuanto comienza el acto ltimo la lmpara del
vestbulo.
2 Que en los coros de pera se nota la falta de tenores,
contribuyendo esto en gran manera al deslucimiento de al-
gunas piezas musicales.
3 Que en la orquesta hay instrumentos inservibles, que aun-
que se esfuerce mucho el profesor, no puede dominarlos,
dndose con ello lugar un sin nmero de incidentes, que
aunque pequeos en s, influyen poderosamente en la buena
mala ejecucin.
4 y ltimo. Que se precipitan las obras para ofrecer nove-
dad, perdiendo en la ejecucin lo que se gana en el adelanto,
y que es necesario que la eleccin de obras sea algo ms
acertada.329

2.5.4. El dramaturgo Jos Zorrilla, telonero en una funcin de


pera. Elas Martnez rectifica
Tras la puesta en escena del drama verdiano Ernani, el 10 de octu-
bre, hubo una curiosa funcin de pera el da 13. Esa tarde, a las
20 horas, dio comienzo una miscelnea, con actos sueltos de Lucrecia
Borgia los dos actos primeros- y de La Forza del Destino el acto
329
El Mercantil Valenciano, 8 de noviembre de 1878.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 233 ]


tercero-. En uno de los intermedios, Jos Zorrilla, autor de Don
Juan Tenorio, ley algunas de sus poesas.
Ese mismo da, la empresa de Elas Martnez aprovech para hacer
una rectificacin, una nota bene en la prensa. Tanto la orquesta del
Teatro Principal cuanto el nmero de cantantes del coro seran
ms nutridos, al no haber funcin en el Teatro de la Princesa. La
empresa, arrepentida de sus improductivas economas, encendi
todos los farolillos que aparecieron en la decoracin del primer
acto de <Lucrecia Borgia>. Y, por ltimo, las luces del vestbulo a la
salida del pblico estaran encendidas.330
El dramaturgo y poeta vallisoletano volvera a realizar una lectura
de sus poemas el da 15 de noviembre.

2.5.5. El fracaso de Rigoletto, La africana. El enfado del


pblico ante el estreno de Norma. Linda de Chamonix
Al da siguiente del recital de Zorrilla, en el Teatro Principal subi
al proscenio la pera Rigoletto, el da 16 de noviembre, repuesta con
el nuevo amanecer, el 17 de noviembre, y los das 1 y 24 de di-
ciembre. Aunque no hubo crticas musicales ni sueltos, la prensa
admite que <no satisfizo los deseos del pblico>.331
Tras este ttulo verdiano lleg el opus magnum de Meyerbeer: La
Africana, el 23 de noviembre, con otras funciones posteriores: 24,
28.
El estreno de Norma, el 4 de diciembre, fue un malentendido que
provoc el enojo del pblico. El tenor Tomaso Villa abandon la
escena para ir a buscar un mdico. Una parte de los aficionados
interpretaron el gesto como un desplante, y patalearon el coliseo
de la calle de las Barcas:

330
El Mercantil Valenciano, 13 de noviembre de 1878.
331
El Mercantil Valenciano, 19 de noviembre de 1878.

[ 234 ] Fernando Torner Feltrer


Hace tiempo que el pblico que concurre al teatro Principal
est disgustado con lo que all pasa. Anteanoche ya hubieron
conatos, sirviendo de pretexto la indisposicin que aquejaba
al tenor seor Villa. Dicho artista se present en escena visi-
blemente indispuesto y sin haberlo anunciado al pblico,
dando lugar que algunos individuos que ocupaban los altos
del teatro hicieran demostraciones nada lisonjeras para el
mismo. Enardecise entonces el seor Villa, y despus de
soltar tres atronadores berridos, decidise a abandonar la es-
cena para ir en busca del facultativo del anunciador que
manifestase al pblico la indisposicin en que se encontraba.
Aqu fue Troya: unos interpretaban la retirada del tenor
como un desaire hecho al pblico; otros sospechaban mil
diabluras, y muchos silbaban y traqueteaban la empresa,
la que se supone culpable de cuanto est ocurriendo en el
coliseo citado.332
Fue un verdadero despropsito el estreno del capolavoro de Bellini,
porque los cantantes no tenan condiciones para interpretar esa
pera belcantista:
Ante un numeroso y escogido pblico que llenaba casi por
completo las localidades del Teatro Principal, psose el
domingo en escena la preciosa pera del inmoral Bellini,
titulada <Norma>.
Ninguno de los artistas encargados de su interpretacin tiene
condiciones a propsito para sobresalir en el gnero al que
pertenece la inspirada obra del inmortal Bellini: esto, sin em-
bargo, la seorita Gabbi hizo esfuerzos para complacer sus
admiradores, y en honor a la verdad, debemos decir que no
solamente consigui sus deseos, sino que tuvo momentos de
verdadera inspiracin que le valieron ruidosos y justos aplau-
sos. Cant la <Casta Diva> con mucho gusto, afinacin y
sentimiento, y ray a gran altura en el do del primer cuadro

332
El Mercantil Valenciano, 6 de diciembre de 1878.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 235 ]


del acto tercero. La seorita Gabbi fue llamada varias veces
al palco escnico durante la representacin de <Norma>.
La seorita Trebbi comparti en muchas ocasiones con la
Gabbi los aplausos del pblico y fue tambin llamada la es-
cena.
El tenor seor Villa hizo cuanto pudo para salir airoso de su
cometido, consiguindolo algunas veces.
El seor Fiorini muy descompuesto en el ltimo acto.333
El elenco de Norma estara compuesto por los siguientes papeles
estelares:

Norma Adalgisa Gabbi

Adalgisa Olimpia Trebbi334

Pollione Tomaso Villa

Oroveso Augusto Fiorini

Hubieron ms funciones de Norma: los das 8, 9, 14, 15 y 28 de di-


ciembre. En la representacin del 9, mejoraron los resultados. La
prensa calific a Norma como <una de las peras que mejor ejecucin
han tenido durante la presente temporada>.335
Linda de Chamonix, este infrecuente ttulo de Donizetti, sucedi a
Norma en el cartel, el da 11 de diciembre. Pas sin pena ni gloria.
336

333
El Mercantil Valenciano, 9 de diciembre de 1878.
334
Aunque Olimpia Trebbi era una soprano ligera, no existen ms papeles
femeninos en la magna pera de Bellini, adems de la propia Norma,
claro. El roll de Adalgisa es para mezzosoprano. La nica explicacin
plausible es que se hiciese una transposicin varios tonos ms alta para
adaptarla a su voz.
335
El Mercantil Valenciano, 12 de diciembre de 1878.
336
El Mercantil Valenciano, 13 de diciembre de 1878.

[ 236 ] Fernando Torner Feltrer


Con el despertar del ao 1879, el 3 de enero, se repris La Forza del
Destino. Se volvera a representar el da 27 de las mismas calendas.
La ltima funcin tendra lugar el da 21 de febrero.
Cinco das despus del estreno de La Forza del Destino, el 8 de
enero, Linda de Chamounix.
La funcin del da 11 incluy una curiosidad en el programa. Al
trmino del segundo acto de La Traviata, y a manera de interme-
dio, para separar la representacin de los dos actos postreros, los
Siete Hermanos Spira, conocidos en toda Europa como Los nios
campanlogos, interpretaron un potpourri con piezas populares aus-
triacas, alemanas, e incluso, una Serenata de Schubert. Estos nios
actuaron al da siguiente en el Teatro Apolo, en el intermedio de la
pera Martha, una funcin de pera aislada.
El da 18 de enero subi a la escena un ttulo infrecuente: LEbrea,
versin italiana de La Juive, Grand Opra francesa de Jacques
Fromental Halvy, con libreto de Eugne Scribe, el magno libre-
tista que tanto colabor con Meyerbeer. El Mercatil Valenciano le
dedic una concisa crnica a esta partitura de Halvy, que sirvi
para reconocer que LEbrea <ha sido la pera mejor cantada en el teatro
Principal durante la presente temporada>:
Las ltimas representaciones de <La Ebrea>, han atrado al
teatro Principal un pblico tan numeroso como escogido, al-
canzando en ellas muchos y merecidos aplausos la seorita
Gabbi y el tenor seor Villa.
Indudablemente esta ha sido la pera mejor cantada en el
teatro Principal durante la presente temporada. La seorita
Gabbi tiene momentos de verdadera inspiracin, y en cuanto
al seor Villa, hemos de reconocer que en el cuarto acto raya
envidiable altura y se hace digno de la ovacin que el p-
blico le tributa las noches en que se canta en el Principal <La
Ebrea>.337

337
El Mercantil Valenciano, 21 de enero de 1879.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 237 ]


LEbrea volvera a representarse el da 22.338
La temporada continuaba. El empresario de los teatros Principal,
Princesa y Apolo reforz el elenco canoro con la tiple Enriqueta
Baillou para debutar con La Sonnambula de Bellini. Enriqueta Bai-
llou proceda de Madrid.339 El debut se produjo el da 25 de enero,
con la mise en scne de La Sonnambula. Una nueva funcin tuvo lugar
al da siguiente, 26 de enero.
El 29 de enero le toc el turno a Il Trovatore, funcin a beneficio del
bartono Toledo.

Leonora Adalgisa Gabbi

Azucena Filomena Llanes

Manrico Tomaso Villa

Conde de Luna Caetano Toledo

Fue una funcin que anduvo muy concurrida:


En la primera representacin que se verific anoche en el
coliseo Principal, de la partitura de Verdi <Il Trovatore>, los
artistas merecieron el beneplcito del numeroso pblico que
la misma concurri, quedando en extremo satisfecho el be-
neficiado seor Toledo. Las seoritas Gabbi y Llanes y el se-
or Villa, interpretaron con maestra sus respectivos papeles
y el pblico sali del coliseo bastante satisfecho.340
Esta pera, basada en el drama de Antonio Garca Gutirrez, vol-
vi a representarse el ltimo da de enero, 31.

338
Prosegua la poltica promiscua del empresario, combinando pera con
dramaturgia y comedias de magia, en el Teatro Principal se celebr ese da
una doble funcin: la de sobremesa, a las 15 horas, una comedia de magia
en cuatro actos, La Redoma Encantada; por la noche, a las 20 horas, la
pera LEbrea. (Cfr. El Mercantil Valenciano, 22 de enero de 1879).
339
El Mercantil Valenciano, 22 de enero de 1879.
340
El Mercantil Valenciano, 31 de enero de 1879.

[ 238 ] Fernando Torner Feltrer


El primer da de febrero subi un nuevo ttulo a escena: Dinorah,
una deliciosa pera semiseria del genial Meyerbeer. En ella debut
el bartono Frvaro quien se convertira en maestro de canto de
notables cantantes-, junto a la tiple Enriqueta De Baillou, la
mezzosoprano valenciana Filomena Llanes y el tenor Cantoni.341

Dinorah Enrique De Baillou

Pastora Filomena Llanes

Corentin Vittorio Cantoni

Hel Pedro Frvaro

Al da siguiente, 2 de febrero, se repiti Dinorah.


La funcin a beneficio del Hospital tuvo lugar el da 7 de febrero, con
la pera de Verdi Hernani. En cambio, el beneficio del tenor Vittorio
Cantoni se traslad al Teatro Princesa el da 8 de febrero, con la
pera espaola de Emilio Arrieta, <Marina>. Esta obra se man-
tuvo en cartel en el Teatro de la Princesa los das 9 y 11 de febrero.
En el reparto, junto a Vittorio Cantoni, Enriqueta Baillou y el ba-
rtono Frvaro.

Marina Enriqueta De Baillou

Jorge Vittorio Cantoni

Roque Pedro Frvaro

Por su parte, la funcin a beneficio de la tiple Adalgisa Gabbi se cele-


br el da 13 de febrero, con Faust, ttulo que se repiti al da si-
guiente.
El 15 de febrero, Dinorah.
La funcin de La Sonnambula del da 16 de febrero fue verdadera-
mente accidentada. La tiple Enriqueta Baillou fue obligada a cantar
341
El Mercantil Valenciano, 1 de febrero de 1879.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 239 ]


por el empresario de los teatros Principal, Apolo y Princesa, a pe-
sar de que ella sufra una indisposicin. Tan slo aguant treinta
minutos en el proscenio del Teatro Principal. La pera se inte-
rrumpi. La intervencin de los mdicos le permiti continuar a
duras penas hasta el final de la representacin. El empresario Elas
Martnez estuvo a punto de ser multado por esa desptica deci-
sin:
Anteanoche se puso en escena en el teatro de la Princesa la
preciosa pera <La Sonmbula>, y nada diramos sobre el
particular no ser por lo ocurrido durante la representacin.
En primer lugar comenz la funcin media hora ms tarde
de la sealada, falta que de continuo se not en aquel coliseo,
que ya ha degenerado en costumbre. Levantado el teln,
despus de haber demostrado el pblico su impaciencia re-
petidas veces, result que la apreciable artista seora Baillou
se hallaba visiblemente indispuesta hasta el extremo de que
comenzada la obra, tuvo que suspenderse antes de terminar
el primer acto, consecuencia de no poder cantar la indicada
seora. El pblico que llenaba por completo las localidades
del mencionado coliseo, por deferencia sin duda la aplau-
dida artista, se mantuvo en silencio, aunque el presidente
trat de multar la empresa, segn tenemos entendido, por
haber obligado trabajar una cantante que en realidad no
poda.
Pasado un buen rato y gracias los auxilios facultativos que
se le prodigaron la seora Baillou, pudo continuarse la re-
presentacin de la obra, si bien de la manera que pueden
considerar nuestros lectores.342
Con la puesta en escena de otra pera de Meyerbeer, verdadero
Opus Magnum, La Africana, se present el bartono Francisco Sales
en el papel de Nelusko, el da 17 de febrero, asistiendo a la funcin
su maestro, desplazado desde Madrid, el bartono Ronconi. 343 La
presentacin del bartono valenciano motiv una extenssima cr-
342
El Mercantil Valenciano, 18 de febrero de 1879.
343
El Mercantil Valenciano, 17 de febrero de 1879.

[ 240 ] Fernando Torner Feltrer


tica firmada por Ignacio Vidal y Teruel. Se deshizo en elogios ha-
cia el bartono valenciano, al que le pudo la emocin, o el orgasmo,
como se acuaba in illo tempore, razn por la cual la emisin de su
voz fue forzada:
Privilegio ha sido hasta hace pocos aos de la hermosa patria de Dante,
llenar con hijos suyos las filas del numeroso ejrcito de artistas que lle-
van la noble misin de dar conocer al mundo civilizado las mejores
obras del repertorio lrico-dramtico. Pero este privilegio va cayendo en
desuso, y actualmente Francia, Alemania, Espaa, y hasta la mercan-
til Inglaterra, van aportando numeroso contingente de artistas, que ad-
quieren gran celeridad en el mundo musical por las excepcionales dotes
que en ellos concurren para el cultivo del referido arte.
Decimos esto, propsito de la presentacin por primera vez en la es-
cena de nuestro paisano el joven bartono D. Francisco Sales, suceso
ocurrido en la noche del lunes ltimo, y del que vamos a ocuparnos con
la extensin que requiere, por cuanto viene revelar que los espaoles
sacudiendo su antigua inercia, tratan de colocar el nombre de nuestra
querida patria la altura que sus gloriosos recuerdos merecen. Buena
prueba de lo que decimos son los nombres de Gayarre, artista sin rival
en el mundo, Elena Sanz, Filomena Llanes, Cepeda, Padilla,
Abrugnedo, Aramburo, Uetam, Frappoli y otros muchos que en este
momento no recordamos, que constituyen la admiracin de los pblicos
de las principales ciudades de Europa.
A formar parte de esta numerosa plyade de artistas, viene ahora ani-
mado de los mejores deseos el joven bartono D. Francisco Sales, quien
con una perseverancia sin lmites y sin reparar en la magnitud impor-
tancia de la empresa que acomete, se decide a sentar plaza en las filas
del arte, armado nicamente de una gran fuerza de voluntad y con una
decisin digna de los antiguos almogvares.
Pero quin es Sales? se preguntarn muchos. Nosotros nos encargare-
mos de contestar a esta pregunta, con el mayor laconismo posible. Hijo
de una apreciable familia de esta ciudad, Sales revel desde sus primeros
aos una vocacin entusiasta por la msica, cuyos secretos trat de cono-
cer, valindose de distinguidos profesores de esta capital, y contando para

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 241 ]


la realizacin de sus propsitos con la valiosa ayuda que le prestaban
sus padres, dedicados a una honrosa y lucrativa profesin.
A medida que el joven Sales avanzaba en sus estudios, creca su prop-
sito de dedicarse al teatro, en el que esperaba obtener los lauros que se
hacen acreedores los aristas que se lanzan con f y vocacin decidida al
estudio de esas creaciones que han inmortalizado los nombres de Mo-
zart, Rossini, Bellini, Donizetti, Meyerbeer y otros muchos composito-
res no menos dignos de recordacin.
Sales, complaciente con sus amigos hasta el extremo, estaba siempre
dispuesto conocer los adelantos que realizaba en el canto; as es que
raro era el concierto, otra clase de funcin en donde la msica formase
parte del programa, que no se oyera la voz del seor Sales, en la ejecu-
cin de los mejores trozos de msica de los ms celebrados autores. Esta
circunstancia aviv an ms en su mente el deseo de dar conocer sus
ventajosas facultades en el palco escnico, en lo cual tambin influan los
consejos de sus amigos; pero Sales, comprendiendo mejor que nadie, que
semejante propsito no lo llevara cabo sino mediante un estudio supe-
rior, y por lo tanto, ms profundo y detenido del arte lrico-dramtico,
decidi marchar Italia.
Afortunadamente para l ocurri un hecho por aquellos das que vino
favorecer sus intentos, sin necesidad de salir de Espaa. El clebre ba-
rtono Ronconi, despus de una larga y gloriosa carrera en la escena,
perdida ya la fuerza y brillantez de sus medios vocales, pero en plena
posesin an de sus vastos conocimientos artsticos, se estableci en Ma-
drid, con el objeto de ensear sus conocimientos los jvenes que quisie-
ran dedicarse al teatro. Apenas tuvo noticias Sales de esto, comunic
Ronconi sus propsitos, quien se propuso realizarlos contando de ante-
mano con la perseverancia y estudio de su nuevo discpulo.
Dos aos y medio prximamente ha estado Sales en Madrid, repar-
tiendo el tiempo entre el Conservatorio oficial de msica y el particular
que dirige el seor Ronconi, hasta que creyendo este que su discpulo es-
taba en aptitud de hacer su aparicin en la escena, convinieron uno y
otro que el debut se verificase en el teatro Principal de esta ciudad,
donde cuenta con muchos amigos el novel artista, y por la circunstancia
de ser su pas natal, eligiendo para darse conocer la difcil parte de
<Nelusko> del grandioso spartito de Meyerbeer <La Africana>.

[ 242 ] Fernando Torner Feltrer


Antes de hacer su salida en el palco escnico, quiso cantar delante de sus
amigos en una reunin de carcter ntimo, determinando hacerlo en una
de las notables veladas literario-musicales que con tanto aplauso vienen
celebrndose en el Ateneo.
Ya en ocasin oportuna dimos cuenta nuestros lectores de la citada
velada, y por razones fciles de comprender nos abstuvimos de hacer un
anlisis detenido de las facultades que adornan nuestro paisano Sales,
ya porque no se creyera que nuestras palabras se interpretasen de una
manera distinta y equivocada, atendido la simpata que profesamos al
novel artista, ya igualmente por la imposibilidad de hacer un examen
concienzudo, por no ser lo mismo cantar en un saln reducido, que en
un teatro, en donde el movimiento escnico, entra por mucho en la inter-
pretacin de un personaje.
Mas vino la prueba decisiva para el Sr. Sales. Una numerosa y distin-
guida concurrencia acudi presurosa al teatro Principal, vida de conocer
por s misma las aptitudes que rene el nefito en el sacerdocio del arte
lrico-dramtico.
Iba verse de una manera palpable y evidente, que el conocido adagio
de que <nadie es profeta en su tierra> no tiene aplicacin Valencia,
en donde si bien es cierto no ha hecho muchos progresos el principio de
sociabilidad, tan fecundo en ptimos frutos en todas las esferas de la
vida humana, en cambio sus hijos que sobresalen en el cultivo de las
ciencias y las artes, son agasajados, y reciben continuas muestras de
simpata que les sirvan de aliento en sus meritorios trabajos.
Faltaban algunos segundos para que el joven seor Sales, transformado
en fiero y adusto salvaje, se presentara en escena, y se oper en el pblico
cierto movimiento que es de por s bastante para intimidar al ms va-
liente. El joven debutante apareci en el palco escnico, vestido con pro-
piedad, sin vacilaciones, reflejando en sus ademanes y miradas el odio
mortal que senta contra los asistentes al Concilio. Esta salida vali
una nutrida salva de aplausos Sales, que no ha vacilado para darse
conocer en representar una de las obras ms difciles para el bartono.
Pero donde el entusiasmo de la concurrencia se manifest de un modo ms
ostensible y marcado, fue al interpretar el Sr. Sales el magnfico recitado
que precede la cancin de <Adamastor> y en la ejecucin de sta.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 243 ]


Es necesario hacerse cargo de la situacin, del momento crtico que se
atravesaba; fijas todas las miradas del pblico en el debutante, cuyos
movimientos y menores detalles no perda aqul de vista para adivinar
lo que pasara en el nimo del Sr. Sales. De nosotros podemos decir que
no nos atrevamos respirar, temerosos de interrumpir con nuestro
aliento al novel artista. Tal era la congoja que se haba apoderado de
nuestro espritu!
Pues bien; Sales cant con correccin y seguridad dichos recitados, cuyo
final reson con una triple salva de aplausos; y de igual modo la cancin
de Adamastor, en donde se hizo admira por la seguridad, aplomo y
verdad que se notaban en sus movimientos, aplomo y verdad que se no-
taban en sus movimientos, reproducindose en mayor grado si cabe, que
anteriormente, las manifestaciones del pblico.
Desde luego hemos de reconocer que la situacin no era la ms oportuna
para que el seor Sales en la interpretacin de la difcil parte de
Nelusko pusiera de relieve sus condiciones de cantante. No obstante la
aparente serenidad que exteriormente se notaba en su persona, no cabe
duda que la emisin de la voz resultaba especialmente en los pasajes di-
fciles que tiene la indicada parte, algo forzada, revelndose bien las
claras que el debutante era presa de un orgasmo que impeda la libre
manifestacin de sus facultades. A pesar de esta circunstancia, muy
digna de ser tenida en cuenta, puede asegurarse sin temor de incurrir en
equivocacin, que la del seor Sales es de regular extensin y volumen,
de timbre bastante agradable en algn registro y un poco oscura en
otros, aunque creemos que este defecto podr desaparecer por el tiempo
fuerza de estudio, emitiendo los sonidos con afinacin y gusto.
Pero donde el seor Sales sorprendi de un modo extraordinario al p-
blico fue bajo el punto de vista dramtico, en donde hizo resaltar sus ex-
celentes condiciones de actor. No tenemos inconveniente en decirlo; te-
mamos que flojease el seor Sales en la interpretacin del personaje
Nelusko, en expresar su verdadero carcter y aspecto dramtico, y en
honor del joven artista, nos equivocamos de medio medio en nuestra
presuncin. Ms nos pareci un consumado actor que un artista novel.
En sus movimientos se notaba cierta soltura, despejo y propiedad, que
no hemos visto en otros artistas avezados esta clase de trabajos, sin to-
car por ello en el lmite de la exageracin.

[ 244 ] Fernando Torner Feltrer


En resumen: pesar de las circunstancias que rodeaban al joven bartono
seor Sales, este sali airoso de su empeo. No diremos nosotros que
nuestro amigo sea un consumado cantante; le falta todava algo para
serlo, y para lograrlo slo le aconsejaremos la perseverancia en el estudio,
y que no se engra con los cariosos aplausos que el pblico le tribut en
la noche del lunes, pues si bien no estaban exentos de justicia, preciso es
reconocer que la amistad no era ajena semejantes demostraciones.
Ignacio Vidal y Teruel 344
Por su parte, la mezzosoprano valenciana Filomena Llanes 345 esco-
gi Il Barbiere di Siviglia como funcin a beneficio, que se represent,
por cierto, en el coliseo de la Princesa, el da 19 de febrero. El Mer-
cantil Valenciano se hizo eco de la misma, en una escueta crnica.
Filomena Llanes triunf ante sus paisanos, consiguiendo llenar el
Teatro Princesa:
Anteanoche se celebr en el popular coliseo de la Princesa
el beneficio de nuestra encantadora paisana la seorita doa
Filomena Llanes, mezzosoprano y contralto de la compaa
de pera que acta en nuestra ciudad.
Psose en escena la bellsima partitura de Rossini, <Il Bar-
biere di Siviglia>, que fue cantada con mucho gusto por los
artistas encargados de su desempeo, particularmente por la
beneficiada, que interpret perfectamente el papel de Rosina,
obteniendo una verdadera ovacin al cantar <La Juanita>,
en lugar de la leccin de msica del acto ltimo. El pblico
pidi entre salvas de aplausos su repeticin, y la seorita Lla-
nes accedi gustosa ello, volvindola cantar con la misma
gracia y donaire que los hijos de Andaluca.
()

344
El Mercantil Valenciano, 19 de febrero de 1879.
345
Tras actuar en el Teatro Principal, Filomena Llanes actuara en Zaragoza,
interpretando el papel de Leonora de la pera La Favorita de Donizetti,
alcanzando un gran xito. (Cfr. El Mercantil Valenciano, 27 de abril de 1879).

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 245 ]


El teatro lleno por completo, habiendo recibido la seorita
Llanes pruebas inequvocas de las simpatas que tiene en
Valencia, dados los obsequios que recibi, entre los que se
cuentan una magnfica corona y tres preciossimos ramos de
colosales dimensiones. En los entreactos se repartieron entre
los espectadores, inspiradas poesas dedicadas la benefi-
ciada.346

2.5.6. El tenor Tomaso Villa destina la recaudacin de su


funcin de beneficio a redimir del servicio militar al pintor
Cecilio Pla
La representacin de La Juive del da 20 de febrero fue verdadera-
mente curiosa por su finalidad. Fue una funcin a beneficio del tenor
Tomaso Villa. Sin embargo, este cantante destin la recaudacin
para redimir del servicio militar al joven pintor Cecilio Pla, quien
contaba entonces con 19 aos. Cecilio Pla era hijo del director de
escena del Teatro Principal.347 Como partenaire de Villa actu Adal-
gisa Gabbi.348

Elazar Tomaso Villa

Rachel Adalgisa Gabbi

El da 22 de febrero le toc el turno del beneficio de Enriqueta de


Baillou, quien escogi Lucia di Lammermoor, representada en el
Teatro Princesa.
La prensa anunci la conclusin de la temporada el da 23 de fe-
brero de 1879, con la funcin a beneficio del primer bajo de la com-
346
El Mercantil Valenciano, 21 de febrero de 1879.
347
El Mercantil Valenciano, 19 de febrero de 1879. (Al ao siguiente, Cecilio
Pla se estableci en Roma).
348
Adalgisa Gabbi, junto con Filomena Llanes y los cantantes Pedro Fr-
varo y Augusto Fiorini continuaron cantando en Zaragoza, tras acabar sus
compromisos en el Teatro Principal de Valencia. (Cfr. El Mercantil
Valenciano, 11 de mayo de 1879).

[ 246 ] Fernando Torner Feltrer


paa, Augusto Fiorini, quien escogi el capolavoro de Bellini,
Norma. En el reparto, Adalgisa Gabbi, el tenor Villa y la Srta.
Trebbi, acompaando al bajo Fiorini.349

Norma Adalgisa Gabbi

Adalgisa Olimpia Trebbi

Pollione Tomaso Villa

Oroveso Augusto Fiorini

Sin embargo, la temporada se prolongara un poquito ms, reali-


zando la empresa considerables rebajas en las dos ltimas funcio-
nes de Carnavales. La primera de ellas, el da 24, una nueva repre-
sentacin de Dinorah. Al da siguiente, La Sonnambula. Con esta
pera de Bellini se anunciaron los precios econmicos:350

Localidades Precios (En reales de velln)

Butaca con entrada 6 reales

Delanteras de anfiteatro y segundo


5 reales
piso con entrada

Butacas de anfiteatro y segundo piso


4 reales
con entrada

Delanteras y butacas del piso tercero


3 reales
con entrada

Entrada general 2 reales

Tertulia 1 real

De manera epigonal, se llevara a cabo una funcin postrera, ya en


el Teatro Apolo, de la pera Marta, de Friedrich von Flotow, el da
11 de marzo de 1879.

349
El Mercantil Valenciano, 23 de febrero de 1879.
350
El Mercantil Valenciano, 25 de febrero de 1879.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 247 ]


Marta Mart

Lyonel Eduardo Berges

Plunkett Vctor Loitia

Julia Montas

Un fiasco de representacin, mutilada, con formato de zarzuela, y


con unos cantantes discretos:
La bella joya del arte musical que lleva el ttulo de <Marta>,
cuyos inspirados conceptos meldicos, van realzados con los
atavos de una instrumentacin tan rica como variada, se
puso anteanoche en el lindo teatro de Apolo, presencia de
un pblico distinguido, aunque no tan numeroso como en
las noches anteriores.
Si hemos de manifestar lo que sentimos, nuestra opinin es
contraria que las peras se conviertan en zarzuelas, porque,
esto equivale tanto como rebajar la categora importancia
que disfrutan las primeras.
En vez de este procedimiento, nosotros aconsejaramos otro
ms en boga en los teatros de Europa. Creemos ms conve-
niente para el arte y los artistas, que los libretos se traduzcan
al idioma del pas donde hayan de representarse, acomo-
dando aquellos las partituras, y hecho esto, los artistas que
se sientan dispuestos interpretarlas, que practiquen un
examen de sus facultades, y en caso de que ste resulte favo-
rable, pueden llevan cabo sus propsitos, desistiendo de
stos, para que en el referido examen les fuese adverso.
As es como lograramos ver representados en nuestra escena
las peras ms aplaudidas sin mutilaciones, que sobre cons-
tituir una profanacin artstica, destruyan la unidad de una
obra, bajo el punto de vista musical; y de este modo tambin
se alcanzara otro resultado muy apetecible, que no es otro
que el de acostumbrar al pblico a or dicha pera en nuestro
idioma, las cuales muchas veces se niega aqul presenciar

[ 248 ] Fernando Torner Feltrer


la representacin, por la sencilla razn, segn dicen muchos,
de que no las entienden.
Dejando aparte estas consideraciones ms propias de un tra-
bajo ms serio y detenido, que de una resea encaminada
dar cuenta de la ejecucin de la pera <Marta>, ofrecida a
nuestro pblico con el modesto traje de zarzuela, diremos,
que dicha ejecucin dej algo que desear en su total con-
junto. El tenor seor Berges, que posee una magnfica voz,
es de lamentar que la emita con escaso mtodo, hasta el
punto de revelar una escuela de canto algo defectuosa. Esto
mismo se nota en la ejecucin de la bella romanza de la
<Rosa>, que requiere para ello gran pureza en la emisin de
voz, y una expresin acabada. Los que consiguen este resul-
tado, pueden engalanarse con el dictado de artistas. Nosotros
creemos que el seor Berges, que segn noticias, lleva muy
pocos aos de carrera y cuyas dotes y buena voluntad somos
los primeros en reconocer, conseguir mediante estudio, una
buena reputacin entre nuestros artistas lricos.
En cuanto al bartono seor (Vctor) Loitia, somos muy par-
cos. Sin ser su voz muy extensa, y algo desigual en sus regis-
tros, tiene su favor este apreciable artista, el emitirla sin
grande esfuerzo, revelando al mismo tiempo conocer los se-
cretos de la vocalizacin, y empleando diversos matices para
la expresin.
Aun cuando se nos tilde de descorteses, sin que nuestro
nimo sea faltar las reglas de buena educacin, nos ocupa-
remos en ltimo lugar de las tiples seoras Mart y Monta-
s.
La seora Mart posee una voz de regular extensin, aunque
no de mucho volumen, y su timbre es un poco velado; su
estilo de canto es puro, y slo lo desluce el trmolo con que
en algunas ocasiones emite los sonidos. Creemos este de-
fecto subsanable, que perjudica bastante la expresin en
aquellos papeles de ndole dramtica.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 249 ]


Respecto a la seora Montas, cuyos medios vocales son de
mezzosoprano, es una cantante apreciable que tiene perfecto
conocimiento de la escena; pero es de sentir que no emplee
los matices necesarios para imprimir al canto el sentimiento
que requiere, y que vienen ser como las medias tintas que
utiliza el pintor en sus cuadros.
Muvenos al extendernos un poco ms de lo que tenemos
costumbre al resear la ejecucin de una obra que es ya co-
nocida de nuestro pblico, por una parte la deuda que te-
namos pendiente con ste desde que se dio a conocer en
Valencia la compaa lrico-dramtica que acta en el teatro
de Apolo, y por otra la necesidad de alentar al estudio los
que se dedican a la mproba carrera del teatro, sembrada de
escollos y dificultades, pues no basta para salir escena tener
buena voz, sino que es necesario primero saber cantar, y
despus de esto estudiar el personaje que se interpreta, ex-
presar con verdad los sentimientos de que est posedo y la
situacin que atraviesa, porque slo de esta manera podr
conseguirse el fin apetecido en toda obra dramtica.
No terminaremos estas lneas, sin tributar nuestro sincero
aplauso al distinguido maestro seor Cereceda, por el acierto
con que dirigi la orquesta, y a sta por lo bien que le se-
cund.351
El director de orquesta del Teatro de Apolo, seor Cereceda, en su
funcin a beneficio, escogi La Sonnambula de Bellini, en la funcin
del da 1 de abril de 1879.352

Conde Rodolfo Vctor Loitia

Amina Mart

Elvino Eduardo Berges

351
El Mercantil Valenciano, 13 de marzo de 1879.
352
El Mercantil Valenciano, 1 de abril de 1879.

[ 250 ] Fernando Torner Feltrer


Pese a que el pblico se comport al principio de manera dscola
por entender que una pera belcantista no poda interpretarse con
un formato de zarzuela, sin embargo la versin ofrecida en el
Apolo alcanz una cierta dignidad:
Anteanoche se puso en escena en el teatro de Apolo la be-
llsima partitura del inmortal autor de <Los Puritanos>, ti-
tulada <La Sonmbula>. ()
Discordes estaban los pareceres acerca del resultado que
obtendra la representacin de una pera de las condiciones
de <La Sonmbula>, por una compaa habituada cantar
las diversas zarzuelas del repertorio espaol, pero el xito
obtenido ha satisfecho hasta a los ms exigentes. Muchas
eran las dificultades que se presentaban los artistas encar-
gados de cantarla, principalmente la tiple seora Mart,
pues adems de tener que luchar con el recuerdo de cantan-
tes distinguidas que la han representado no hace mucho
tiempo en esta capital, tena que vencer las propias de sus fa-
cultades naturales, digmoslo as, por cuanto la pera de que
se trata no es de la tesitura de dicha seora; pero afortuna-
damente todas se han vencido, que no hay nada imposible
cuando hay una buena voluntad y aficin al estudio, y en esta
ocasin han demostrado que una y otra condicin la poseen
los artistas que dirige el seor Cereceda.
El teatro estaba completamente lleno, ocupando las localida-
des, el ms distinguido pblico. Corrise la cortina, y em-
pez la representacin, permaneciendo el pblico en la ma-
yor reserva, hasta que el do de tiple y tenor del primer acto
no pudo menos que tributar y con justicia una triple salva de
aplausos a la seora Mart y el seor (Eduardo) Berges. El
segundo y el tercer acto se oyeron con mucha complacencia
por el pblico, que aplaudi con calor los nmeros ms cul-
minantes de la pera, hasta que lleg al rond final, pieza de
verdadera prueba para las tiples.
Entre el ms solemne silencio del pblico, lo cant la seora
Mart, con tal arte, con tal sentimiento, tan conciencia, y

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 251 ]


con tanta riqueza de fermatas y picados, que los espectado-
res, al terminar su cometido la seora Mart, no pudieron
menos que aplaudir con verdadero entusiasmo dicha se-
ora, hacindola salir repetidas veces al palco escnico.
La orquesta hbilmente dirigida por el seor Cereceda, bien,
lo mismo que los coros. Para concluir, enviamos nuestra ms
sincera felicitacin al director de la compaa, y la seora
Mart, seor Berges y seor Loitia, que estuvo muy feliz en el
desempeo de su papel del conde Rodolfo.353
La Sonnambula volvi a repetirse el da 4 de mayo en el Teatro
Apolo.
El da 23 de mayo el primer tenor de la compaa del Apolo,
Eduardo Berges, escogi la pera cmica El Maestro Campanone,354
para su funcin de beneficio, con un xito satisfactorio, ante la crtica
y el pblico:
Con bastante concurrencia se verific anteanoche en el
teatro de Apolo el beneficio del tenor Sr. Berges. Se puso en
escena la aplaudida pera cmica del maestro Maza, Campa-
none, recibiendo todos los artistas que en su ejecucin toma-
ron parte, expresivas muestras de simpata y agrado.
()
En el allegro del aria del tercer acto de Campanone, se re-
produjeron idnticas demostraciones, que revelaban bien
las claras las simpatas que ha logrado alcanzar entre el p-
blico valenciano.355

353
El Mercantil Valenciano, 3 de abril de 1879.
354
Aunque la prensa la presente como pera cmica, en realidad es una
reduccin a 1 acto de la zarzuela en 3 actos titulada Campanone. A su vez,
es un arreglo libre de la pera italiana La prova dun opera seria, del compo-
sitor Giuseppe Mazza, estrenada en 1845.
355
El Mercantil Valenciano, 25 de mayo de 1879.

[ 252 ] Fernando Torner Feltrer


2.5.7. El director de orquesta Guillermo Cereceda, nuevo
arrendador del Teatro Principal
Fue anunciado a mediados del mes de agosto.356 Guillermo Cere-
ceda, quien en la temporada anterior haba dirigido la compaa de
zarzuela que haba actuado en el Teatro Apolo, se convirti en el
nuevo arrendador del Teatro Principal. Cereceda retorn a Valen-
cia a fines del mes de septiembre de 1879.357 Nada ms llegar al
coliseo de la calle de las Barcas, Guillermo Cereceda present la
lista de la compaa de zarzuela que actuara en el Principal. Al
frente, l mismo, empuando la batuta en el foso.358

2.6. Temporada 1879-1880


2.6.1. Caractersticas generales
El hecho de que un director de orquesta se convierta en empresa-
rio arrendatario del Teatro Principal, -el nico coliseo que sostuvo
la actividad operstica en la presente temporada teatral- no es ga-
ranta de xito. Es evidente que conoce el mundo del teatro lrico.
Pero Guillermo Cereceda, la batuta arrendataria, era un hombre de
zarzuela. Adems, era un director de orquesta muy mediocre,
como puede deducirse de las crticas musicales periodsticas valen-
cianas. Eso s: fue inteligente a la hora de contratar a una compa-
a de pera regentada por un bartono italiano, Vicenzo Quintilli-
Leoni. Probablemente, actu de consuno con el cantante transal-
pino. Buena parte de las voces son hispanas, de endeble calidad
por cierto.
La temporada fue calamitosa, y ello provoc el enojo del pblico
en algunas funciones.
El nmero de peras representadas es escaso: 18 en total. A pesar
de que este nmero, por su pequeez, no permite deducir tenden-
356
El Mercantil Valenciano, 23 de agosto de 1879.
357
El Mercantil Valenciano, 30 de septiembre de 1879.
358
El Mercantil Valenciano, 5 de octubre de 1879.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 253 ]


cias en el repertorio, s que podemos afirmar la consolidacin de
Giuseppe Verdi, con 7 funciones: I Lombardi Alla Prima Crocciata
(3), Nabucco (2), Il Trovatore (2). Meyerbeer mantiene su importan-
cia, con 6 funciones: Los Hugonotes (3), Dinorah (2) y La Africana (1).
Eran las peras ms emblemticas del compositor alemn. Bellini
se mantiene con La Sonnambula (3). Donizetti ocupa una posicin
residual: Poliuto (1) y Lucia di Lammermoor (1). La eleccin de los
cantantes de algunas peras escogidas en las respectivas funciones
de beneficio, explica que se representen ttulos harto infrecuentes,
como I Lombardi Alla Prima Crocciata, una pera de juventud del
compositor del Roncole.

7 VERDI
6 MEYERBEER
BELLINI
5
DONIZETTI
4

0
PERAS POR
COMPOSITORES

La compaa de zarzuela de Guillermo Cereceda dej mucho que


desear. Cantantes gallinceos, descoordinacin entre la orquesta,
por un lado, y los cantantes, por otro,359 entre desbarajustes varios.
Para colmo de desgracias, la nica pera que program la compa-
a no pudo interpretarse a causa de un accidente. El da martes, 14
de las calendas de enero de 1880, estaba prevista La Sonnambula de
Bellini, escogida por el propio Guillermo Cereceda para su beneficio,
una funcin postrera camino de la despedida de la compaa. Para
tal fin, Cereceda haba contratado a la tiple Ana Ferrer, venida ex-

359
El Mercantil Valenciano, 7 de enero de 1880.

[ 254 ] Fernando Torner Feltrer


presamente de Barcelona, quien se encargara del papel femenino
estelar.360 Sin embargo, cuando Ana Ferrer compareci en escena
para cantar su parte protagonista de La Sonnambula, <fue acometida
de un orgasmo que la priv del sentido>.361 Atendida por los facultativos,
mdicos de la empresa de Cereceda, se modific a rengln seguido
el programa, sustituyndose La Sonnambula por la zarzuela Un Es-
tudiante en Salamanca. Creemos que tal orgasmo debe entenderse
como una sobreemocin que le caus una lipotimia. No puede
comprenderse de otra manera.
Finalmente, La Sonnambula sera representada el da 23 de enero de
1880.362
La pera de Bellini fue una de las mejores representaciones de una
temporada anodina, mediocre, en donde el Teatro Principal adole-
ci de escenografas vetustas y vestuarios lastimosos. Ello no im-
pidi que Guillermo Cereceda obtuviera pinges recaudaciones en
taquilla:
Tambin se ha ensayado la pera italiana, mereciendo la
eleccin (de) <La Sonmbula>, para lo cual se contrat ex-
presamente la seora Ferrer, que obtuvo en el desempeo
una completa y legtima ovacin. () En unin de <Tierra>
y de <Entre el Alcalde y el Rey> han sido las que por su
buena interpretacin han sacudido un poco la inercia del p-
blico, que en ocasiones pareca adormecido por algn bre-
baje de adormideras.
De la direccin artstica, valiera ms no hablar. Cosas hemos
visto que eran profanaciones artsticas, tales que hacan aso-
mar el rubor al rostro. Pero la culpa de esto no debe acha-
carse toda la empresa. Con toda dificultad se encontrar en
Espaa un escenario ms desmantelado que el del teatro
Principal. Apenas hay media docena de decoraciones en
buen uso y stas juegan en todas las obras y sirven para todas
360
El Mercantil Valenciano, 11 de enero de 1880.
361
El Mercantil Valenciano, 15 de enero de 1880.
362
El Mercantil Valenciano, 23 de enero de 1880.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 255 ]


las pocas; y unos cuantos trastos que deberan ser quema-
dos en una hoguera la vspera de San Jos. Por lo que toca al
vestuario y al servicio de la escena, bien se puede acusar la
empresa actual de abandono y de descuido manifiestos.
La gestin de la empresa puede calificarse de acertada. Ha
impreso al trabajo actividad y novedad, y aunque esto haya
hecho resentir a las obras de falta de ensayos, en cambio ha
ofrecido una variedad necesaria en un teatro donde el p-
blico se renueva poco, es casi siempre el mismo.
El xito mercantil ha sido excelente para el seor Cereceda y
le obliga a mucho, si, como creemos, piensa continuar esta
segunda temporada y el ao prximo al frente del teatro
Principal.363

2.6.2. Una nueva compaa de pera italiana en el Teatro


Principal: La Sociedad lrica Italiana del bartono Vincenzo
Quintilli-Leoni
Nada ms despedirse la compaa de Guillermo Cereceda, co-
menz a actuar una compaa de pera italiana, la Sociedad lrica
Italiana. El empresario era el primer bartono de la misma: Vin-
cenzo Quintilli-Leoni, ya conocido por el pblico valenciano. La
prensa no public la lista de la compaa ni los precios de las loca-
lidades, hecho que ha dificultado nuestra investigacin. Ello no es
bice para que podamos afirmar que, salvo el propio bartono-
empresario, Vincenzo Quintilli-Leoni, los cantantes carecan de
relevancia en el orbe canoro. En general, fueron intrpretes me-
diocres.
Levant el teln de la temporada con la pera de Verdi, Nabucco, el
15 de febrero.364

363
El Mercantil Valenciano, 13 de febrero de 1880.
364
El Mercantil Valenciano, 15 de febrero de 1880.

[ 256 ] Fernando Torner Feltrer


Abigaille Amalia Fossa

Fenena Maccaferri

Ismaele Passetti

Nabucco Vincenzo Quintilli-Leoni

La presentacin de esta compaa de pera, con cantantes genui-


namente italianos, tras los desatinos de la compaa Cereceda, me-
reci un extenso texto crtico por parte del rotativo liberal, El
Mercantil Valenciano. En el encabezamiento, el adagio latino Post
nubila Phoebus,365 que ilustra bien a las claras la postura del
rotativo, que respira, por fin, aliviado, al volver a contemplar
pera. Eso s: a precios ms elevados, slo justificables si los can-
tantes tienen calidad. Para el annimo artgrafo del peridico, la
eleccin de Nabucco como pera para levantar el teln y presentar a
los cantantes no es apropiada, por considerarla una pera menor, de
juventud del compositor de Busetto. Los cantantes tenan sus li-
mitaciones vocales. En el caso de la soprano Fossa, sus recursos
tcnicos permitan encubrirlos. Empero, el mejor, el empresario de
la compaa, el bartono Vincenzo Quintilli-Leoni:
Post nubila Phoebus: esto dice la mxima latina que en el caso presente
tiene una perfecta aplicacin.
En efecto, despus de habernos visto privados desde larga fecha, por cau-
sas que no son del caso referir ahora, de saborear las bellezas del verda-
dero drama lrico contenidas en las obras de los ms reputados maestros,
una empresa se ha encargado de cerrar el parntesis abierto por otra
menos afortunada en sus gestiones, llevando a la escena de nuestro pri-
mer teatro una compaa lrico-italiana que dar 16 representaciones de
distintas peras, amn de las funciones extraordinarias, que, segn reza
una de las condiciones de abono, se propone verificar independientemente
de ste. ()
Intil es decir que los precios de entrada y localidades han sufrido nota-
ble aumento, que nicamente encontraremos justificado en el supuesto de
365
Despus de las nubes, el Sol.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 257 ]


que el mrito de los cantantes responda los anuncios que han precedido
a su venida. ()
Concretndolos a la primera representacin, creemos, en primer lugar,
poco acertada de la pera <Nabucodonosor>, para darse conocer a
los nuevos artistas. No sabemos qu razn habr influido en el nimo
del director artstico para preferir aquella obra una cualquiera de las
de Meyerbeer, como ahora se acostumbra. Si ha sido la de sacudir fuer-
temente los enmohecidos tmpanos auditivos de los aficionados la
buena msica, valindose para ello de las fuertes sonoridades en que
abunda el <Nabuco>, desde luego habremos de reconocer en el citado
director facultades inteligente y profundo pensador, pues de otro
modo no se concibe la preferencia que ha dado la obra preferida.
Pasando a la ejecucin del <Nabuco>, como quiera que esta pera no
tiene las dificultades que ofrecen las del repertorio moderno, especial-
mente las de Meyerbeer, Gounod y la ltima del mismo Verdi, en la
que como es sabido ha modificado notablemente la factura y el estilo de
su composicin, no nos d por completo la medida de sus facultades que
adornan a los artistas que por primera vez pisan la escena de nuestro
teatro Principal.
Empezando por la seorita Fossa, que dicho sea de paso, se nos pre-
senta con ttulos muy recomendables en atencin haber cantado en
teatros de primer orden, debemos decir a juzgar por la primera impre-
sin, que su voz es de bastante extensin y plenitud en el registro grave,
aunque algo desigual en los timbres de los restantes registros, defecto que
encubre con suma habilidad la seorita Fossa, valindose de una emi-
sin fcil, y de un estilo correcto, cualidades que puso de relieve en la ca-
vatina del acto segundo y en el do de tiple y bartono del mismo acto, si
bien en esta ltima pieza echamos de menos la acentuacin y el colorido
dramtico que requiere. A pesar de esto el pblico hizo salir a la seo-
rita Fossa al palco escnico, prodigndola fuertes palmadas.
La mezzo-soprano seorita Maccaferri, revel poseer buenos medios vo-
cales, pero es tan corto en la citada pera su papel, que nos reservamos
emitir en otra ocasin nuestro juicio sobre el mrito de esta artista.

[ 258 ] Fernando Torner Feltrer


Lo mismo decimos del tenor Passetti, que a la simple vista no se distin-
gue ni por su voz ni por el estilo de su canto. Veremos si las representa-
ciones sucesivas nos obligan a modificar esta opinin.
Respecto al bartono seor Quintilli-Leoni, el pblico de esta ciudad
guarda excelentes recuerdos de este apreciable artista que en fecha no
remota dio ostensibles muestras de su valer en la escena del Principal. Si
bien es cierto que su voz ha perdido la frescura y la claridad de los tim-
bres, no lo es menos que an conserva el vigor y la fuerza necesaria para
brillar en el teatro, y sobre todo el buen gusto en la emisin, su delicado
fraseo.366
La segunda funcin de abono, celebrada el 19 de febrero, fue un
da grande para el Teatro Principal y para la compaa, toda vez
que subi a la escena ese maravilloso opus magnum de Meyerbeer
que es Les Huguenots (Los Hugonotes).

Valentina Amalia Fossa

Margarita de Valois Clementina de Vere Sapio

Paje Urbano Mestre

Raoul de Nangis Sani

Marcel Meroles

Conde de Nevers Belardo

La crtica del citado estreno de la compaa, firmada por I. Veit,


es la primera de un conjunto de textos que son los ms extensos
de toda la prensa valenciana durante el reinado de Alfonso XII.
Como podr verse, el crtico est totalmente entregado al arte de
Jakob Liebmann Beer, capitn de la Grand Opra francesa. Fue un
fracaso de representacin, porque los cantantes, en general, no
dieron la talla. Al pblico tampoco le gust:

366
El Mercantil Valenciano, 17 de febrero de 1880.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 259 ]


Teatro Principal
Los Hugonotes
Lleg por fin el anhelado momento de ver puesta en escena la grandiosa
concepcin de Meyerbeer y Scribe. El aspecto que ofreca la sala del tea-
tro la noche del jueves era imponente. Pocas veces hemos visto un p-
blico posedo de tanta ansiedad por escuchar los inspirados y profundos
conceptos meldicos y las severas y atrevidas armonas con que visti el
ilustre maestro berlins la bien zurcida trama basada en uno de los he-
chos ms cruentos que registra la historia. La obligada frase la concu-
rrencia era tan numerosa como distinguida, nunca tuvo mejor
aplicacin. Los palcos estaban repletos de hechiceras nias, adornadas
con sus mejores atavos, viniendo constituir verdaderos puntos lumino-
sos que resplandecan en tan bellsimo conjunto. All en las alturas, en
el sitio denominado, sin duda por el sarcasmo, el paraso, bulla y se
agitaba una masa compacta de cuerpos humanos, ansiosa de escuchar
las mltiples bellezas en que abunda la obra. La temperatura era asfi-
xiante: lo mismo poda convertirse el denso vapor que llenaba la sala en
lluvia benfica de aplausos, que en horrsona tempestad que viniera
disipar las risueas esperanzas de artistas y empresarios.
Tal era el aspecto que ofreca en la citada noche el interior del teatro
Principal, cuando los primeros acordes de la introduccin impusieron ge-
neral silencio.
Descorrise la cortina y se ofreci la vista del pblico una sala del
castillo del conde de Nevers, que brillaba por su completa oscuridad.
Mala idea tiene la empresa de la esplendidez de aqul noble, cuando ni
siquiera se le ocurri colocar sobre la mesa del festn un par de candela-
bros que disipasen las sombras en que estaba sumida la estancia.
Pero abandonando estos detalles, que nos ocuparan demasiado, pase-
mos a examinar la ejecucin de los <Hugonotes> en su conjunto, prefi-
riendo este mtodo al de seguir narrando las peripecias que tuvo la obra
durante su representacin.
La seorita Fossa, en la interpretacin de la interesante parte de
<Valentina>, vino a confirmar plenamente el juicio que emitimos das
pasados analizando sus facultades. No puede desconocerse que su m-

[ 260 ] Fernando Torner Feltrer


todo de canto es excelente y en un todo digno de la reputacin que ha al-
canzado, pero por lo mismo que reconocemos esto, no debemos callar
una circunstancia que quiz haya pasado desapercibida para tan esti-
mable artista, aunque no por esto deja de ser menos cierta y evidente,
sea la debilidad de su registro medio, puesta todava ms de manifiesto
por el esfuerzo exagerado de voz que en los restantes registros suele em-
plear con grave detrimento del primero, logrando por este medio los
aplausos de cierta parte del pblico aficionado los efectos de relum-
brn.
No es esto lo que buscan los inteligentes y los verdaderos aficionados al
drama lrico, que prefieren a tales recursos otros de buena ley, que indu-
dablemente posee la seorita Fossa. As se explica la actitud fra in-
diferente de la generalidad de los espectadores antes los rebuscados efectos
de la seorita Fossa. En cambio, cuando la apreciable artista dice una
frase con vigor y acento altamente dramtico, la acompaa la admira-
cin y los aplausos de los que aprecian el verdadero talento.
La expresin en ciertos momentos era propia, adecuada al personaje y
la situacin, pero en otros resultaba fra, descolorida; Por qu esta dife-
rencia? Qu explicacin tiene tal desigualdad en la interpretacin de
Valentina? Consideraciones son stas que sometemos de buen grado
la imparcialidad del pblico.
La seorita Clementina de Vere, mereci una acogida simptica del
pblico. No era de esperar otra cosa dada su bonita y agradable voz,
que sin ser de mucho volumen, es bastante extensa y la maneja con faci-
lidad y buen gusto. La de Vere fue muy aplaudida la terminacin de
la cavatina del acto segundo que cant con muchsimo gusto y gran afi-
nacin. Pocas veces veremos tan bien interpretado el papel de Margarita.
Nuestra compatriota la seorita Mestre, que tiene una voz llena, ro-
busta, gil y bien timbrada, estuvo encargada de representar al page
Urbano. Si bien en la parte de canto no dej nada que desear, no suce-
di lo propio en la dramtica, pues result descolorida y falta de expre-
sin la bella romanza del primer acto, cuyo defecto debemos atribuirlo
la impresin que produce siempre la presentacin ante un pblico desco-
nocido.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 261 ]


Pasemos juzgar al intprete de <Raoul>, seor Sani. Los partida-
rios de los artistas de gran voz deben estar de enhorabuena, pues los
medios vocales de este tenor son de primer orden. Pero el seor Sani da
tan excesiva importancia a los mismos que no vacila en sacrificar en su
honor los matices, la expresin, el colorido, las maneras, en una pala-
bra, todo lo que imprime carcter y sello de artista. Con estos antece-
dentes ya pueden figurarse nuestros lectores qu fue el <Raoul> hecho
por Sani. Una cosa bastante apartada de la sublime creacin de Me-
yerbeer.
Comenzando por el racconto del primer acto; este nmero musical que
exige algo ms que sonidos, pas desapercibido para el pblico que no
acertaba darse cuenta del descuido con que lo cantaba el seor Sani.
Dejando un lado otras escenas, y viniendo al gran do del acto cuarto,
debemos decir rindiendo tributo la justicia que aqu qued demostrado
de la manera ms palpable y evidente que dicho tenor se halla despro-
visto de todo sentimiento dramtico, y que carece tambin de conoci-
miento escnico. La seorita Fossa qued aqu en una situacin desai-
rada, pues necesitando un <Raoul> vehemente, apasionado, que revele
la lucha de afectos encontrados que palpitan en su alma, se encuentra
con un <Raoul> fro, desapasionado, indiferente.
El pblico no se entusiasm como otras veces, al or las grandes bellezas
que contiene este do, una de las mejores pginas musicales que nos ha
legado Meyerbeer.
Otro compatriota se dio a conocer en nuestra escena. Nos referimos al
bajo seor Meroles que, en la ejecucin del fantico hugonote, nos ha re-
velado al mismo tiempo las buenas facultades que le adornan y su inex-
periencia escnica. Su voz en los registros medios y agudo es de buen
timbre, clara y de bastante cuerpo, fcil y correcta en su emisin, acu-
sando el registro grave cierta debilidad, que vino hacerla ms patente
el orgasmo que visiblemente le afectaba, al que contribuyeron la doble
circunstancia de cantar por primera vez la difcil parte de Marcelo, y la
de su debut ante el pblico valenciano.
Esto explica el poco partido que supo sacar de la cancin llamada de la
Rochela, y su crecimiento por decirlo as, en el do con Valentina del

[ 262 ] Fernando Torner Feltrer


tercer acto, en el que tanto la seorita Fossa como el seor Meroles, fue-
ron llamados al palco escnico.
No vacilamos en afirmar que el seor Meroles honrar el arte y a su
patria, si contina como hasta hoy trabajando con fe y entusiasmo.
Hasta el seor Belardo no sac todo el partido de que es susceptible la
simptica figura del conde de Neveros, en atencin a la monotona de la
tonalidad de su voz, y su defectuoso estilo de canto.
Los coros y la orquesta dejaron bastante que desear, por causa de lo
poco ensayada que ha estado la obra. De aqu que las grandiosas esce-
nas de la bendicin de los puales y la de la conjuracin que la precede,
resultaron deslucidas, a pesar de los mltiples esfuerzos llevados a cabo
por el seor Ribera, cuyo talento y buenas disposiciones somos los prime-
ros en reconocer, pero que no han podido manifestarse en la presente
ocasin por causas que saltan a la vista.
El pblico se retir poco satisfecho y esto es muy sensible si se tiene en
cuenta de qu manera ha correspondido las excitaciones de la empresa.
Y basta por hoy.
Veit.367
Tras una segunda representacin de Nabucco, el da 22 de febrero,
dos das despus, el 24 de febrero, lleg un nuevo ttulo verdiano:
Il Trovatore.

Ferrando Meroles

Conde de Luna Vincenzo Quintilli-Leoni

Leonora Amalia Fossa

Azucena Mestres

Manrico Sani

367
El Mercantil Valenciano, 21 de febrero de 1880.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 263 ]


Otra extenssima crtica de I. Veit para una funcin que, en lneas
generales, podemos calificarla de aceptable. El musicgrafo
constata que Il Trovatore es una pera muy apreciada por el pblico.
Aprovecha de nuevo para ensalzar a Los Hugonotes de Meyerbeer,
de la que destaca su rabiosa actualidad:
Teatro Principal
El trovador
Tiene esta pera el envidiable privilegio de merecer la predileccin del
pblico que la oye siempre con regocijo, pesar de las profundas modifi-
caciones que el gusto ha sufrido de algunos aos esta parte, merced
los progresos que el drama lrico ha realizado.
Esta preferencia por <El Trovador> se explica fcilmente con slo ob-
servar que al inters del argumento y al atractivo irresistible que tienen
los personajes del drama que ha inmortalizado en vida su insigne
autor Garca Gutirrez, van unidos los encantos de la inspiracin que,
aun cuando se manifiestan de un modo desigual en toda la obra; por ser
este el distintivo caracterstico de Verdi, rebosan la mayor parte de los
nmeros musicales del referido spartito.
As se comprende que no obstante haberse representado en esta capital
multitud de veces, hasta el punto de que son muy contados los que no
tararean los aires de dicha pera, el pblico se apresura tomar puesto
en el teatro como si se tratara de una verdadera novedad. He aqu ex-
plicado el secreto de su privilegio, su inmensa popularidad.
Pero hay que advertir una cosa, que sin duda pasa para muchos desa-
percibida, a causa de que son muy pocos los que en ella han parado
mientes.
Cuando el pblico va la representacin de un drama lrico que ms en
armona est en las exigencias del gusto de hoy, como por ejemplo, <Los
Hugonotes>, no slo lleva el propsito de escuchar las bellezas musica-
les, sino que tambin va dispuesto a ver personajes bien interpretados de
conformidad con el carcter que el autor les ha querido asignar, y con la
situacin momento en que se hallan; y de tal suerte forma estos prejui-

[ 264 ] Fernando Torner Feltrer


cios, que sufre un cruel desencanto si la representacin no se ajusta al
ideal que se forja en la mente.
Mas tratndose de una pera como <El Trovador> otras parecidas
a sta, la cosa cambia totalmente de aspecto; el pblico en general no
pide tantos perfiles de ejecucin, en el sentido amplio de la palabra, le
basta y sobra con or grandes, potentes sonoridades de voz, importndole
un ardite si sta se pliega o se amolda las inflexiones varias como se
manifiesta el sentimiento, si los ademanes obedecen no la naturali-
dad, en una palabra, prescinden de estos detalles que tanto estorban
algunos y se va derecho al bulto, que no es otro que el rgano vocal.
Hay, por consiguiente, que darle voz, y guay del que no la tenga!
Con estos precedentes que hemos credo conveniente hacer para aquilatar
los mritos de la ejecucin del <Trovador>, pasemos dar cuenta de
sta.
Lo primero que interesa al pblico es el aria de bajo coreada con que
empieza la pera. Enviamos nuestro sincero aplauso nuestro compa-
triota seor Meroles por lo bien que la cant, y porque no ha credo re-
bajarse haciendo un papel inferior a sus mritos. As deben proceder los
verdaderos artstas.
Todo el cuadro segundo del primer acto lo constituyen la cavatina de ti-
ple, la cancin del tenor y el terceto de tiple, tenor y bartono. Aquella
estuvo encomendada la seorita Fossa, que cant con exquisita correc-
cin y depurada maestra el andante, pero como el nimo del pblico no
iba predispuesto or retricas, no dio ni siquiera una palmada la
distinguida artista que hubo de retirarse al fondo del escenario buscar
un consuelo en los brazos de su confidente, ya que se lo negaba ese
mismo pblico.
Pero poco tard en recobrar la fisonoma de los das de bonanza, al or
una especialsima fermata que el tenor Sani le lanz desde los bastidores
como dicindole: ya estoy aqu. Intil es decir que se le prodig un
aplauso general.
El terceto, que fue cantado con poco ajuste, y en el cual el bartono seor
Quintilli Leoni estaba fuera de tiempo, hubiera pasado poco menos que
desapercibido, no ser por la nota brillante, emitida con una fuerza y

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 265 ]


seguridad pasmosa por la seorita Fossa, que vali los cantantes ser
llamados al palco escnico. Vaya la nota por el andante, seorita
Fossa, mejor dicho, supla la ovacin que con justicia le tribut el p-
blico en el terceto, el silencio del andante.
El acto segundo pas inadvertido. La seorita Mestres no imprimi al
ingrato tipo de la gitana el carcter dramtico que tiene. Y es esto tanto
ms de lamentar si tenemos en cuenta las calidades de voz que rene
nuestra compatriota, que son en verdad muy recomendables. De aqu
que el precioso racconto no luciese lo que era de esperar, debido su
ejecucin menos apasionada de lo que era de esperar, de las condiciones
artsticas de la seorita Mestres. El do que sigue dicha pieza lo
cant con ms animacin y colorido.
La bellsima romanza del bartono del cuadro segundo del mismo acto,
tan notable por los elegantes modulados con que est escrita, fue oda
con indiferencia por los espectadores, y eso que el seor Quintilia Leoni
apur para subsanar los defectos de su voz, los recursos que su inteligen-
cia artstica le proporciona. Pero el pblico tena que justificar las pre-
venciones con que haba ido escuchar <El Trovador>, y en honor de
la verdad, tan apreciable artista no estaba en voce.
Pas con la misma indiferencia el cuadro primero del tercer acto, pero
lleg el cuadro siguiente y all los partidarios de la voz se desquitaron en
tercio y quinto. El seor Sani se paseaba por la escena que haba de ve-
nir. Nosotros que con la habitual franqueza que nos caracteriza anali-
zamos el otro da con el lenguaje que exige la verdad sus facultades
puestas de manifiesto en el desempeo de <Raoul>, no hemos de negar-
nos ahora reconocer un hecho cierto, evidentsimo que se nos impone
con la fuerza abrumadora que tienen los hechos, y es que la voz del se-
or Sani es de primer orden, excepcional, de una extensin ilimitada en
su registro agudo, y de un timbre limpio y simptico. Es un verdadero
prodigio de la naturaleza; as fue, que el pblico se crea estar bajo la
influencia fascinadora de tal prodigio, y aplauda frenticamente al seor
Sani la terminacin de la cabaletta, que tuvo que repetir sin que se
advirtiese el menor asomo de cansancio en la privilegiada voz de dicho
cantante, que se vio obligado salir al palco escnico repetidas veces.

[ 266 ] Fernando Torner Feltrer


El seor Sani estaba contento, satisfecho, y su fisonoma rebelde en
otras ocasiones manifestar los sentimientos de los personajes que inter-
preta, acusaba la alegra de su nimo. El pblico debe estar orgulloso;
ha conseguido una cosa que no esperaba, que el seor Sani expresase en
sus ademanes en su cara, en todo su ser, los sentimientos de que se sen-
ta posedo en aquellos momentos.
En el acto cuarto, la seorita Fossa cant el andante que precede al
miserere, empleando acentos apasionados, expresados con vehemencia,
y en este nmero musical se hizo acreedora a los plcemes del pblico
que la llam la escena en unin del seor Sani, quien cant las estro-
fas con valenta.
Y vino por fin el ltimo cuadro de la obra que requiere algo ms que
sonoridades, y en el que es preciso poseer una gran fuerza de senti-
miento, sin la cual resulta deslucido dicho cuadro; y esto es lo que suce-
di, pues el seor Sani, embriagado todava sin duda con la ovacin que
pocos momentos antes le haba dispensado el pblico, descuid de un
modo censurable su parte, hasta el punto de que pasaron por alto las
magnficas frases del terceto final, sin que bastase sacarle de su ensi-
mismamiento, las actitudes dramticas de la seorita Fossa.
La orquesta, salvo algunos lunares, estuvo bastante bien, sobre todo en
algunos crescendos que tiene la obra.
Los coros cantaron con ajuste y precisin las piezas de conjunto en que
aquella abunda, siendo de lamentar el pequeo desliz que cometieron en
la repeticin del miserere.
Veit.368
El da 25 de febrero subi a la escena la pera cmica de Meyer-
beer, Dinorah.

368
El Mercantil Valenciano, 26 de febrero de 1880.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 267 ]


Dinorah Clementina De Vere Sapio

Hel Vincenzo Quintilli-Leoni

Clorentino Passetti

Pastora Maccaferri

Fue una psima representacin. Se conjugaron una serie de con-


causas: desatinos ejecutorios en la orquesta, un coro discreto, la
enfermedad del bartono estelar y empresario, Quintilli-Leoni; un
tenor, Passeti, con voz poco atractiva e interpretacin descafei-
nada, y un elenco muy endeble de segundos cantantes. Lo lgico
hubiera sido que la funcin se suspendiese por indisposicin de
Quintilli-Leoni; pero las prisas por acabar la temporada del empre-
sario-bartono dieron al traste con la funcin, en opinin de Veit.
Tan slo la prima donna, Clementina De Vere Sapio, consigui salir
airosa:
Prescindiendo de los gratos recuerdos que el pblico valenciano guarda
del hermoso idilio musical que con el ttulo de Dinorah se represent
la noche del mircoles en el teatro Principal, y circunscribindonos la
ejecucin que requiere, hemos de lamentar la expresada noche, pues ex-
cepcin hecha de la seorita De Vere, encargada de la parte de la pro-
tagonista, los restantes artistas no lograron excitar el inters del audito-
rio que pareca presa de un fro glacial, juzgar por la indiferencia con
que miraba lo que ocurra en la escena.
Empezando por la magnfica sinfona, cuya interpretacin dej bastante
que desear, y siguiendo el curso de la pera, diremos que el coro de in-
troduccin que fue regularmente cantado, se oy con la mayor indiferen-
cia sin que sacara al pblico de semejante estado la seorita De Vere en
la escena de la berceuse, ni en las vocalizaciones de la cornamusa.
Tampoco fue ms afortunado , y no poda esperar otra cosa, el bartono
seor Quintilli Leoni, en la ejecucin de la bella romanza que tiene en
este acto, causa de la visible indisposicin que aquejaba su voz, con
lo que dicho est que igual suerte le alcanz al do que sigue a dicha
romanza, y en el cual no estuvo mejor el intrprete de Clorentino, se-
or Passeti, quien adems de los pocos atractivos que su voz tiene, no

[ 268 ] Fernando Torner Feltrer


pudo no supo imprimir su parte todo el inters de que es susceptible.
El magnfico terceto con que finaliza este acto, pas de igual manera, en
medio del mayor silencio. Los espectadores parecan vctimas de una pe-
sadilla y apenas se daban cuenta de lo que ocurra.
Descorrise de nuevo la cortina, sin que lograran interrumpir la mono-
tona que reinaba en la sala el coro de los romeros y el aria cantada con
bastante acierto por la seorita Macaferri, que oy a la terminacin de
dicha pieza algunas palmadas que retumbaban de un modo desagrada-
ble en los odos de los concurrentes.
Le estaba reservado a la seorita De Vere sacar al pblico de la pos-
tracin en que yaca, rompiendo la espesa capa de hielo producida por la
baja temperatura que se dej sentir en las anteriores escenas.
Los espectadores entraban en calor a medida que la joven y bella can-
tante iba desplegando sus facultades en la ejecucin del vals, llamado de
la sombra, que cant con esmerada correccin y pureza de estilo, lle-
gando el entusiasmo su apogeo al lanzar la seorita De Vere una
sarta de vocalizaciones, capaces de satisfacer al ms exigente en esta
clase de recursos de fioriture.
El pblico llam repetidas veces al palco escnico tan apreciable ar-
tista, que correspondi tales muestras de cario y simpata, repitiendo
el allegro final del vals mencionado, que reprodujo las anteriores de-
mostraciones.
Despus volvi el pblico encerrarse en su mutismo de antes, que en el
resto de la pera slo se interrumpi en el acto tercero, al cantarse el
cuarteto que como es sabido se halla a cargo de las segundas partes que
sufrieron resignadas las genialidades de algunos espectadores. Cmo
ha de ser!. Siempre se rompe la cuerda por lo ms delgado.
La orquesta contribuy con sus numerosos desaciertos al deplorable
xito que alcanz la pera.
Para concluir esta enojosa revista, diremos hacindonos eco de la genera-
lidad del pblico, que fue muy de sentir que la empresa sea el seor
Quintilli Leoni, abriera las puertas del teatro constndola como le ha-

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 269 ]


ba de constar el mal estado de voz en que se encontraba el seor Quin-
tilli Leoni sea el empresario, harto puesto de relieve la noche anterior.
Si el seor Quintilli Leoni no reuniese el doble carcter de empresario y
artista, el asunto se hubiera arreglado muy gusto del pblico, pues no
creemos que el artista por complacer al empresario fuera a exponerse a
los rigores de la censura; pero como aqu no existe tal dualismo de in-
tereses, sino que por el contrario estn fundidos en uno slo, resulta que
el pblico tiene que tolerar al artista lo que nunca consentira al empre-
sario, vindose por semejante proceder burlado en sus justas y legtimas
exigencias.
Si el seor Quintilli Leoni, empresario, tiene prisa por acelerar las fun-
ciones que quedan de abono, pngase de acuerdo con el seor Quintilli
Leoni artista, intersese por su salud, a fin de preservarle de cualquier
accidente que pudiera serle desagradable para su brillante carrera.
No vemos difcil el acuerdo.
Veyt.369
El sbado, 28 de febrero, subi por ltima vez al proscenio del
Teatro Principal la pera de Meyerbeer, Los Hugonotes.
Para resarcirse y compensar al pblico por el desaguisado de la
pera cmica de Meyerbeer, Dinorah, la Sociedad lrica Italiana
ofreci el domingo da 29 de febrero la reposicin de la misma en
una funcin extraordinaria de sobremesa, que comenz a las 1530
horas, <con una notable rebaja de precios en localidades y entradas>.370 Por
la noche se celebr la segunda representacin de El Trovador.
El primer da del mes de marzo del ao 1880 se alz el teln del
Teatro Principal para contemplar la peor representacin de la
temporada: La Sonmbula de Bellini. Sin embargo, la orquesta y los
coros no desafinaron. Dnde estuvo el descalabro?. Obviamente,
en los cantantes. Aqu se podra aplicar muy bien aquella famosa
afirmacin de Rossini, ya citada: <Una voce poco fa>. Porque Cle-
369
El Mercantil Valenciano, 27 de febrero de 1880.
370
El Mercantil Valenciano, 28 de febrero de 1880.

[ 270 ] Fernando Torner Feltrer


mentina De Vere Sapio se salv de la quema. Pero tampoco es que
la actuacin de esta soprano ligera mereciera ms que un discreto
aprobado. Todo lo porfi a las coloraturas, sobre todo en las fer-
matas, buscando el efecto, el aplauso fcil del pblico, y descui-
dando en cambio la expresin y los matices. Una cantante, por s
sola, no salva una representacin; porque una buena interpretacin
de pera requiere del resto de las voces tambin; y stas eran de
muy escasa calidad:
Creamos nosotros que los juicios severos que arranc a la prensa peri-
dica la ejecucin del precioso spartito de Meyerbeer, titulado Dino-
rah, bastaran para detener a la empresa del teatro Principal en el mal
camino emprendido ltimamente, y que en lo sucesivo pondra todo su
empeo en que las obras que se representasen no dejaran nada que
desear bajo el punto de vista de la interpretacin, ya que as lo exigen de
consuno el arte y el pblico que tan complaciente ha sido al llamamiento
que se le ha hecho.
Pero confesamos ingenuamente que nos hemos equivocado. La empresa
en vez de procurar la enmienda como todo aquel que ha delinquido,
contina impertrrita por el mismo camino, con lo cual dicho queda que
aumenta su responsabilidad por concurrir las circunstancias agravantes
de la reincidencia y la premeditacin. El pblico constituido en tribunal
severo inapelable, despus de la vista pblica de la ejecucin del be-
llsimo idilio de La Sonmbula dict fallo condenatorio de una ma-
nera ruidosa y desagradable la noche del lunes ltimo. Lo ms particu-
lar del caso es que la mencionada pera no figura entre las del repertorio
anunciado por la empresa, y por lo mismo no vena obligada su repre-
sentacin, a menos que lo hubiera hecho con elementos ms abonados
que, excepcin de un artista, los que componen el cuadro denominado
leggiero encargado de dar conocer obras de este gnero; pues no cree-
mos que la empresa abrigue la pretensin de que un artista baste por s
solo para hacer depender el xito de una pera. Ni aun tratndose de
una eminencia sera tolerable esto. El pblico tiene derecho a or peras
completas, bien ejecutadas, y no se satisface nicamente con la audicin
de una o dos arias por bien interpretadas que sean. En vez de esto po-
da haber anunciado conciertos, y nadie tendra derecho a quejarse. Si
no puede dar seis funciones por semana, concrtese a cuatro, pues no

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 271 ]


apremia tanto el tiempo que obligue a la empresa correr mucho. Si
este proceder obedece a propsitos ulteriores, en este caso todava es ms
censurable su conducta.
Lo expuesto bastar para formar idea de lo que sera la ejecucin de
La Sonmbula; as es que nos sentimos con muy pocas fuerzas para
referir los incidentes y detalles que durante la misma ocurrieron. ni-
camente logr salvarse del naufragio con el auxilio de sus propias fuer-
zas la seorita De Vere, que tambin dicho sea en honor de la verdad,
hubo momentos que dej de desear, especialmente en la interpretacin de
la inocente, sencilla y candorosa aldeana Amina. En lo que toca la
parte de canto, muestra la seorita De Vere excesiva afinacin los re-
cursos de fioriture y en cambio abandona los matices y la expresin,
contando siempre con que el pblico la ha de aplaudir al final de las
fermatas, por el seguro efecto que stas producen en los aficionados a esta
clase de recursos. No seremos nosotros los que censuremos estas habili-
dades de la seorita De Vere, pero no debe pasar desapercibido tan
simptica artista que hay algo ms que esto en la interpretacin de los
personajes, a los cuales es necesario darles vida, realidad artstica, sin lo
cual resulta incompleto el trabajo.
Mas a pesar de esto, en los momentos que la seorita De Vere se vea
libre de compaas peligrosas como sucedi en el allegro de la cavatina
del primer acto y en el rond final de la obra, se hizo aplaudir con evi-
dente justicia, pues segn la costumbre admitida lo cant tal y como se
halla escrito, y en la repeticin lo adorn de numerosos detalles como li-
gados, apoyaturas, cadencias, vocalizaciones que hicieron arrancar calu-
rosos aplausos.
La empresa a cambio de encargar las partes de Elvino y conde Rodolfo
artistas que no tienen la suficiente talla para interpretarlos como exige
el arte y el pblico valenciano, encomend el eximio papel de la molinera
Teresa la seora Mestres, que con una modestia que no reconoce l-
mites, no ha vacilado en desempearlo. Y luego dirn que la empresa no
cuida de los detalles.
De la orquesta y coros diremos muy poco. Aquella estaba por completo
desconocida, y es que los profesores no quisieron desafinar el conjunto,

[ 272 ] Fernando Torner Feltrer


con el objeto de no suscitar rivalidades enojosas, y los coros por no ser
menos adoptaron igual conducta.
Veyt.371
El 3 de marzo volvi a representarse Dinorah de Meyerbeer. En
esta ocasin, los resultados artsticos no fueron tan malos. Lo que
ocurre es que el pblico ya entr en el proscenio de la calle de las
Barcas con un enfado alimentado desde el estreno de esta opra co-
mique, y aumentado cuando La Sonmbula subi al proscenio. Se-
gn el diario El Mercantil Valenciano en esta ocasin no firm la
crtica Veyt-, la actuacin del pblico, muy enojado, fue desme-
surada, dando lugar a <escenas altamente deplorables>:
La representacin del bellsimo idilio musical de Meyerbeer,
que lleva por nombre Dinorah, en la noche del mircoles
por la compaa lrico-italiana del teatro Principal, dio lugar a
escenas altamente deplorables que quisiramos ver desterra-
das para siempre del teatro, ya por la respetabilidad del sitio,
consagrado a las manifestaciones del genio, ya tambin por
las consideraciones que se merece el pblico, y muy espe-
cialmente las seoras.
Es verdad que a la empresa le alcanza una buena parte de
responsabilidad en estos hechos dignos de enrgica censura,
por haber puesto en escena determinadas obras con gran
apresuramiento, a fin de poder abrir un nuevo abono de
cuatro funciones, como de igual modo, confiando el desem-
peo de papeles de innegable importancia a artistas que no
renen los mritos necesarios para interpretarlos digna-
mente, y esto como es natural ha trado el descontento con-
siguiente, que algunos no tuvieron la prudencia de refrenar
en aras de las razones que antes hemos expuesto.
Agrava mucho ms semejante actitud si se observa que sta
comenz a insinuarse apenas apareci en la escena el seor
Belardi, encargado de sustituir al seor Quintilli Leoni en la

371
El Mercantil Valenciano, 4 de marzo de 1880.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 273 ]


parte de Noel, y por lo tanto, mucho antes de que se pu-
diera emitir un juicio acerca del modo como la desempeaba,
y que en honor de la verdad fue menos mal de lo que se es-
peraba.
Por otra parte, la seorita De Vere alcanz muchos aplausos
en el vals de la <sombra>, que cant con exquisita afinacin
y abundancia de recursos de fioriture, siendo llamada al
palco escnico varias veces, y repitiendo en prueba de defe-
rencia el ltimo tiempo del indicado vals.372
El da 4 de marzo comenzaron las funciones a beneficio. Una seal
de que la temporada encaraba la senda de la despedida. Amalia
Fossa escogi para su beneficio la pera I Lombardi alla prima Croc-
ciata. Esta pera de Giuseppe Verdi se repiti al da siguiente tam-
bin. El da 7 volvi a subir al proscenio, compartiendo cartel con
la tercera representacin de La Sonmbula, sta en sesin vespertina
de sobremesa.
El 8 de marzo se represent una pera harto infrecuente de Doni-
zetti: Poliuto. El 11 de marzo, Giovanni Sani escogi para su bene-
ficio la interpretacin de Lucia di Lammermoor.
La ltima pera completa que represent la compaa fue La Afri-
cana, el da 13 de marzo de 1880. El 15 de marzo se despidi la
compaa con un programa a modo de miscelnea, en donde se in-
terpret el Acto II de la pera Nabucco, el Acto III de la pera Tor-
cuato Tasso, y el Acto I de Il Barbiere di Siviglia.
Ninguna de todas estas ltimas funciones de pera mereci el inte-
rs de la crtica.
Ante la apata mostrada por el anterior arrendatario del Teatro
Principal, Elas Martnez, para atender las mejoras que deberan
introducirse en el vestbulo del Teatro Principal, el rotativo El Mer-
cantil Valenciano sugiri que se utilice como espacio para las exposi-
ciones de pintura de los artistas valencianos:

372
El Mercantil Valenciano, 12 de marzo de 1880.

[ 274 ] Fernando Torner Feltrer


Los artistas valencianos y especialmente los pintores, care-
cen de un sitio adecuado para la exposicin de sus obras.
Todos han de recurrir los escaparates de las tiendas de lujo
situadas en puntos cntricos para exhibir sus producciones.
No queremos saber si se les exige ni poco ni mucho por este
servicio. Basta con que sepamos que ni el sitio para la colo-
cacin de los cuadros de las esculturas, ni las condiciones
de luz, ni la circunstancia del trnsito de personas acaudala-
das y amantes de las artes por la va pblica, la cual dan los
susodichos escaparates, son las ms abonadas para apreciar
el mrito y los progresos de los expositores ni para facilitar la
venta de las obras.
Hemos odo lamentarse a diferentes pintores de la carencia
de un lugar que pudiera emplearse como medio permanente
de someter al juicio pblico los cuadros que salen de sus ca-
balletes. Nosotros creemos que existe uno muy a propsito
para este objeto, cual es el vestbulo del teatro Principal.
La forma como se deberan exponer los lienzos y las escultu-
ras, y todas las dems particularidades que afecten este
asunto, seran objeto de una inteligencia con el empresario
del teatro Principal, quien no opondra dificultad seria la
realizacin del pensamiento.
()
El medio para conseguir esto es muy sencillo. Renanse los
artistas, y nombren una comisin encargada de concertar sus
aspiraciones con la empresa del teatro Principal, y ellos y el
pblico resultarn gananciosos de la adopcin de la me-
dida.373

373
El Mercantil Valenciano, 19 de febrero de 1880.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 275 ]


[ 276 ] Fernando Torner Feltrer
Conclusiones

L HISTORIA DE LA PERA EN VALENCIA, durante la Restau-


racin Alfonsina, el lustro 1875-1880, es un periodo lleno
de vicisitudes y claroscuros, con ms sombras que luces. Es
el reflejo de polticas empresariales teatrales timoratas, lastradas en
buena medida por los arrendamientos del Teatro Principal. stos,
que a menudo se resolvan para una anualidad, impedan que los
empresarios contratasen con la suficiente antelacin a los
cantantes y las compaas. No hubo nunca en Valencia un genuino
empresario de pera, ni tampoco una troupe operstica estable,
como las compaas de Mapleson y Gay en el Reino Unido. La
mentalidad de los arrendatarios contemplaba la pera como un
espectculo ms, sin la necesaria especializacin dedicada al teatro
lrico.
El recurso sistemtico al bolo acarre una serie de consecuencias
nefastas para la calidad del evento operstico. peras que se prepa-
raban con excesiva premura y escasez de ensayos, contrataciones
improvisadas de cantantes para sustituir las enfermedades de otros,

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 277 ]


repertorios repetitivos y pocos estrenos. Tan slo dos peras se
estrenaron en Valencia de manera absoluta: Mignon y Aida.
La miopa inversora de los empresarios determin que obrasen
con racanera en las plantillas canoras, en los efectivos instrumen-
tales y en la renovacin de las vetustas escenografas, con lo cual la
calidad artstica de la representacin operstica se resenta an ms.
La nica preocupacin empresarial era que la temporada de pera
se celebrase, para as cumplir con lo estipulado por la Diputacin
de Valencia, en el caso del Teatro Principal.
Las contrataciones realizadas con escaso margen de tiempo,
cuando los grandes coliseos nacionales e italianos ya haban orga-
nizado sus temporadas, determin que se navegase siempre al
pairo del Teatro Real de Madrid y el Liceo de Barcelona, amn del
Teatro Alla Scala de Miln. En muchas ocasiones, los cantantes
contratados eran artistas de segunda o tercera fila que, por no al-
canzar una calidad que sobrepasase la mediocridad, tenan menos
compromisos contractuales. Para los terceros papeles, se recurra a
las voces valencianas, a menudo noveles, un rasgo ste comprensi-
ble, pues buena parte de los teatros de pera en la actualidad tam-
bin hacen lo mismo, cuando quieren abaratar los costes, al tra-
tarse de unos cachettes ms bajos.
El trnsito de las compaas, si sobrevivan tras el bolo, incardina-
ban a Valencia en un circuito regional, de segundo rango: Zara-
goza, Valladolid, Alicante, Murcia, Alcoy.
El resultado de todo ello son las temporadas mediocres, cuando
no calamitosas, que los crticos musicales valencianos no se cansa-
ban de reflejar en sus textos periodsticos.
Pero no sera justo hacer un balance de la vida operstica valen-
ciana durante el lustro 1875-1880 sin reconocer las luces de la
misma. Brillantes fueron, en lneas generales, las temporadas en las
cuales cantaron Anna Romilda Pantaleoni, con el estreno de
Mignon, las actuaciones de Abruedo y Uetam, con el estreno de
Aida, y la rutilante presencia del tenor palermitano Roberto
Stagno.

[ 278 ] Fernando Torner Feltrer


Valencia continu siendo una plaza fuerte de la pera italiana.
Nunca dej de serlo. Los aficionados valencianos compartieron la
omnipresente presencia de Verdi y los belcantistas, especialmente
Donizetti. Pero todava durante esta poca pudieron contemplar
las excelencias de Meyerbeer y la Gran Opra francesa. El conser-
vadurismo del pblico valenciano, unido a la estrecha visin em-
presarial, impidi que la pera espaola tuviese en el Teatro Prin-
cipal un proscenio en donde tuviese cabida. Estos factores expli-
can tambin el retraso en la implantacin de la pera wagneriana,
que brill por su ausencia.
El Teatro Principal sostuvo prcticamente en solitario la vida ope-
rstica de la ciudad. Slo en las postrimeras de la dcada 1875-
1885, el Teatro Apolo comenzar a disfrutar de una temporada de
pera con un mnimo nmero de representaciones. Es el anticipo
de una actividad operstica que ira in crescendo, durante la Regencia
de Mara Cristina de Habusburgo-Lorena y la monarqua de Al-
fonso XIII. Afortunadamente, Valencia tuvo mejor suerte que
otras ciudades espaolas, en donde la pera cay en un profundo
letargo. En este sentido, la pera resisti el empuje de la zarzuela
en la ciudad del Turia, aunque haya que agradecrselo a las condi-
ciones contractuales de la Diputacin de Valencia, y pese a que las
circunstancias de la celebracin de los eventos opersticos fueren,
en muchos casos, lastimosas. Es la paradoja de los arrendamientos
del Teatro Principal.

La pera durante la Restauracin Alfonsina Valencia, 1875-1880 [ 279 ]


[ 280 ] Fernando Torner Feltrer
Bibliografa

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Cuadernos de Bellas Artes
Otros ttulos de la coleccin
55- La influencia tcnica del Violn sobre la Mandolina napolitana del siglo
XVIII: fuentes histricas y experiencia interpretativa. El proceso de recreacin
de la Sonata a mandolino solo e basso de Giovanni Battista Gervasio (1725-
1785) Pedro Chamorro
http://issuu.com/revistalatinadecomunicacion/docs/cba55

54- Don Benito como paradigma de la vida musical en Extremadura:


Msica y Educacin Carmen Colomo Amador
http://issuu.com/revistalatinadecomunicacion/docs/cba54

53- Don Benito como paradigma de la vida musical en Extremadura


Carmen Colomo Amador
http://issuu.com/revistalatinadecomunicacion/docs/cba53

52- La terapia musical en la historia. Desde la Antigedad hasta el siglo


XX - Ignacio Calle Albert
http://issuu.com/revistalatinadecomunicacion/docs/cba52

51- La transicin histrica de los EE.UU. de los aos veinte a los treinta a
travs del cine. Un periodo de cambios socioeconmicos y de perspectivas en la
Tierra de las oportunidades y en la industria hollywodiense - Jos Hernndez
Rubio
http://issuu.com/revistalatinadecomunicacion/docs/cba51

50- Una ciudad martima: Donostia-San Sebastian. Aproximacin


urbanstica, antropolgico-signitiva y esttico-iconogrfica a la configuracin
contempornea de sus espacios fluviales y frentes de agua Isusko Vivas
Ziarrusta y Amaia Lekerikabeaskoa Gaztaaga
http://issuu.com/revistalatinadecomunicacion/docs/cba50

49- El teatro en Murcia bajo el reinado de los primeros borbones (1700-


1807) Cristina Isabel Pina Caballero
http://issuu.com/revistalatinadecomunicacion/docs/cba49

[ 292 ] Fernando Torner Feltrer

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