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Los crticos de los juicios de Nremberg argumentan que los cargos contra los

acusados solo fueron definidos como crmenes despus de ser cometidos, y que por
lo tanto el juicio fue nulo, considerado como una especie de justicia del
vencedor. Como observ Bidiss, el Juicio de Nremberg contina hechizndonos es
una cuestin, tambin, de las debilidades y los puntos fuertes de los actos en s
mismos. Los indudables fallos continan inquietando al pensador." Muchas de las
crticas a los Juicios de Nremberg se basan en una escuela de pensamiento legal
llamada positivismo legal. Quincy Wright anot, 18 meses despus de la conclusin:

Las suposiciones subyacentes en la Cmara de las Naciones Unidas, el Estatuto


de la Corte Internacional de Justicia, y la Cmara del Tribunal de Nremberg
estn lejos de eliminar del positivismo suposiciones que estn muy influenciadas
por el pensamiento de los juristas internacionales del siglo XIX. En consecuencia,
las actividades de estas instituciones han sido frecuentemente criticadas por los
juristas positivistas han preguntado: Cmo pueden los principios enunciados
por el Tribunal de Nremberg, por tomarlos de ejemplo, tener valor legal sin que
hasta entonces la mayora de los Estados haya estado de acuerdo en admitir a
un tribunal con jurisdiccin [internacional y mundial] para hacer cumplir estos
principios? Cmo pudo el Tribunal de Nremberg obtener jurisdiccin para
encontrar a Alemania culpable de agresin, cuando Alemania no haba prestado
su consentimiento a que existiese tal Tribunal? Cmo puede la ley, por primera
vez promulgada explcitamente en la Carta de Nremberg de 1945, haber
sometido a los imputados en el juicio cuando aos antes [de que existiera esa
ley] cometieron los actos por los que fueron acusados?

El Jefe de Justicia del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, Harlan Fiske Stone,
llam a los Juicios de Nremberg un fraude. [El fiscal en jefe de los Estados Unidos]
Jackson est conduciendo su fiesta de alto grado de linchamiento en Nuremberg
escribi No me importa lo que le haga a los nazis, pero odio ver la farsa de que est
dirigiendo un tribunal y procediendo segn la ley comn. Esto es algo demasiado
moralista, un fraude para satisfacer ideas anticuadas."

Jackson, en una carta analizando las debilidades del juicio, en octubre de 1945 cont
al presidente de Estados Unidos, Harry S. Truman, que los Aliados

Han hecho o estn haciendo algunas de las mismas cosas por las que estn
procesando a los alemanes. Los franceses estn violando de tal modo
la Convencin de Ginebra en el trato de los prisioneros de guerra que nuestro
mando est tomando de nuevo los prisioneros que les envi. Estamos
procesando saqueos, y nuestros Aliados los estn practicando.

El asociado al Tribunal Superior de Justicia William O. Douglas declar que los Aliados
eran culpables de sustitucin de poder por principio en Nremberg. Pens en su
momento y sigo pensando que los Juicios de Nremberg no tenan principio, escribi.
La ley fue creada ex post facto para adaptarse a las pasin y al clamor de la poca. El
jefe adjunto estadounidense del Consejo, Abraham Pomerantz, dimiti en protesta al
bajo calibre de los jueces asignados a para juzgar a los criminales de guerra
industriales como los I.G. Farben. Muchos alemanes que estaban de acuerdo con la idea
de castigar los crmenes de guerra, admitieron su inquietud acerca de los juicios.
Un jurista contemporneo alemn dijo:

Que los acusados en Nremberg fueran hechos responsables, condenados y


castigados, parecer a la mayora de nosotros, en principio, una especie de
justicia histrica. Sin embargo, ninguno que se tome la cuestin de la
culpabilidad en serio, sobre todo los juristas serios y responsables, estar
satisfechos con su sensibilidad ni debera permitrselo. La Justicia no est servida
cuando las partes culpables son castigados de cualquier vieja manera, incluso si
parece apropiado por su grado de culpabilidad. La Justicia solo est servida
cuando el culpable es castigado de manera cuidadosa y concienzuda
considerando los errores penales de acuerdo con lo dispuesto en la legislacin
vigente en la jurisdiccin de un juez legalmente designado.

La validez del tribunal ha sido cuestionada por una variedad de razones, a saber:

A los acusados no les estaba permitido apelar o intervenir en la seleccin de


jueces. A. L. Goodhart, professor en la Universidad de Oxford, se opuso a la opinin
de que, como los jueces eran nombrados por los vencedores, el Tribunal poda no
ser imparcial y no ser reconocido como tribunal en el verdadero sentido. Escribi:
Atractivo como puede sonar este argumento en teora, ignora el hecho de que va
en contra de la administracin de la justicia en cada pas. Si fuera verdad,
entonces a ningn espa se le podra dar un juicio legal, porque en ese caso es
siempre escuchado por jueces representando al pas enemigo. Nadie ha
argumentado todava que en esos casos fuera necesario llamar a jueces
neutrales. El prisionero tiene el derecho de pedir que esos jueces sean justos,
pero no que sean neutrales. Como apunt Lord Writ, el mismo principio es
aplicable a la ley de criminales comunes porque un ladrn no se queja de estar
siendo juzgado por un jurado de ciudadanos honestos.

Uno de los cargos contra Wilhelm Keitel, Alfred Jodl y von Ribbentrop inclua
conspiracin por cometer agresin contra Polonia en 1939. Los Protocolos Secretos
del Pacto Nazi-Sovitico del 23 de agosto de 1939, propona el reparto de Polonia
entre alemanes y soviticos (el cual se llev a cabo en septiembre de 1939); no
obstante, los lderes soviticos no fueron juzgados por formar parte de la misma
conspiracin. En cambio, el Tribunal proclam que los Protocolos Secretos del Pacto
eran una falsificacin. Adems, las fuerzas Aliadas britnicas y la URSS no fueron
juzgadas por preparar y dirigir la invasin anglo-sovitica de Irn y la Guerra de
Invierno, respectivamente.

En 1915, Reino Unido, Francia y Rusia emitieron conjuntamente una declaracin


explcita, por primera vez, acusando a otro gobierno, el de la Sublime Puerta, de
cometer un crimen de lesa humanidad. Sin embargo, estos crmenes no obtuvieron
un significado especfico hasta su mayor desarrollo en la Carta de Londres. Como
la definicin de lo que constitua un crimen contra la humanidad era desconocido
cuando la mayora de los crmenes se cometieron, se puede argumentar que es una
ley retrospectiva, en violacin de los principios de ex post facto y del principio
general de la ley penal nullum crimen, nulla poena sine praevia lege poenali.

El Jurado estuvo de acuerdo en eximir al mando sovitico de acudir a los juicios


como criminales de guerra, con objeto de ocultar los crmenes de guerra contra
civilescometidos por su ejrcito, y que incluan el reparto de Polonia en 1939 y el
ataque a Finlandia tres meses despus. Esta peticin de exclusin fue iniciada por
los soviticos y posteriormente aprobada por la administracin del jurado. 14

Los juicios se llevaron a cabo bajo sus propias "reglas de evidencia"; la defensa
del tu quoque fue eliminada, y muchos reclamaron que el espritu de la asamblea
era nicamente justicia del vencedor. La Carta del Tribunal Militar Internacional
permiti el uso de evidencias normalmente inadmisibles. El artculo 19
especificaba que
El Tribunal no estar sometido a las reglas tcnicas sobre pruebas y admitir
cualquier evidencia que estime que tiene un valor probatorio.

El artculo 21 de la Carta del Tribunal Internacional de Nremberg (IMT) estipulaba:


El Tribunal no exigir pruebas o hechos de dominio pblico, pero las incluir en
el sumario. Incluir tambin en el sumario los documentos oficiales y los
informes de los gobiernos de las Naciones [Aliadas] Unidas, incluyendo actas y
documentos de los comits establecidos en varios de los pases aliados para la
investigacin de crmenes de guerra, as como las grabaciones y hallazgos de
militares y otros Tribunales de cualesquiera de las Naciones [Aliadas] Unidas.

El fiscal en jefe sovitico present documentacin falsa en un intento de acusar a


los imputados del asesinato de miles de oficiales polacos en el bosque de Katyn,
cerca de Smolensk. Sin embargo, los otros fiscales Aliados se negaron a apoyar la
acusacin y los abogados alemanes prometieron montar una defensa embarazosa.
Ninguno fue acusado o encontrado culpable de la masacre de Katyn. En 1990, el
gobierno sovitico reconoci que la masacre haba sido llevada a cabo, pero no por
alemanes, sino por la polica secreta sovitica.

Freda Utley, en su libro de 1949 titulado El alto coste de la venganza (en


ingls, The High Cost of Vengeance") acusaba al tribunal de, entre otras cosas,
medir con doble rasero. Desvel el uso de mano de obra esclava y la privacin
intencionada de vveres a civiles por parte de los Aliados. El personal militar
estadounidense y sus esposas estaban bajo rdenes estrictas de destruir, o si no, de
hacer incomestibles sus excedentes sobrantes de comida para asegurarse de que
no pudieran ser aprovechadas por civiles alemanes en los territorios ocupados.

Tambin destac que el general Rudenko, el fiscal en jefe sovitico, despus de


los juicios se convirti en comandante del campo de concentracin de
Sachsenhausen. Tras la cada de RDA, los cuerpos de 12.500 vctimas de la era
sovitica seran descubiertos en el campo, en su mayora nios, adolescentes y
personas mayores.

Luise, la mujer de Alfred Jodl, se uni ella misma al equipo de defensa de su


marido. Posteriormente entrevistada por Gitta Sereny, mientras investigaba para su
biografa deAlbert Speer, Luise aleg que en muchas ocasiones la fiscala de los
Aliados haba lanzado acusaciones contra Jodl basadas en documentos que se
negaban a compartir con la defensa. Jodl, sin embargo, demostr que algunas de
las acusaciones hechas contra l eran falsas, como la de que ayud a Hitler a ganar
control sobre Alemania en 1933. En una ocasin fue ayudado por un oficinista del
ejrcito estadounidense, que decidi dar a Luise un documento mostrando que la
ejecucin de un grupo de comandos britnicos en Noruega haba sido legtima. El
militar advirti a Luise que si no lo copiaba inmediatamente no volvera a verlo.

El principal juez sovitico, Iona Nikitchenko, presidi algunas de las ms


notorias farsas judiciales de Isif Stalin durante la Gran Purga de 1936 a 1938,
donde entre otras cosas conden a Kamenev y a Zinoviev. De acuerdo con los
archivos soviticos desclasificados, de 681.692 personas arrestadas por
"contrarrevolucionalismo y crmenes de Estado fueron disparadas en 1937 y 1938
en una media de 900 ejecuciones diarias.

El mismo Tribunal discuti fuertemente que la Carta de Londres fuera una ley ex
post facto, sealando la existencia de acuerdos internacionales firmados por
Alemania que hacan ilegales las guerras de agresin y ciertas acciones de guerra,
citando el Pacto Briand-Kellogg, el Pacto de la Sociedad de Naciones (parte IX
del Tratado de Versalles), y las Conferencias de la Haya.

En una editorial del peridico semanal britnico The Economist, se critic la


hipocresa de Gran Bretaa y Francia por apoyar la expulsin de la URSS de la Sociedad
de Naciones en 1939 por su ataque no provocado a Finlandia y seis aos despus
cooperar con la URSS con respeto de igualdad en Nremberg. Tambin criticaba a los
Aliados por su doble rasero en los Juicios de Nremberg:

ni debera el mundo occidental consolarse con que los rusos son los nicos
condenables en el propio Tribunal de justicia de los Aliados entre los crmenes
de lesa humanidad se encuentra la infraccin de bombardeo indiscriminado
sobre la poblacin civil. Pueden los estadounidenses, que lanzaron la bomba
atmica, y los britnicos, que destruyeron las ciudades del oeste de Alemania,
declararse inocentes de este cargo? Los crmenes contra la humanidad tambin
incluyen la expulsin masiva de poblaciones. Pueden los lderes anglosajones,
que en Potsdam provocaron la expulsin de millones de alemanes de sus
hogares, sostener que ellos mismos son completamente inocentes? Las
naciones sentadas en el jurado se proclaman claramente exentas de la ley que
han administrado.