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Disertacin sobre la mana aguda.

Tesis de Diego Alcorta


presentada en la Universidad de Buenos Aires en el ao 1827.

Por el que suscribe para recibirse del grado de Doctor en la Facultad de


Medicina.

Universidad de Buenos Aires, junio 26/1827.

La inteligencia con que est dotado el hombre ha sido un punto del mayor
inters para el filsofo: primer atributo de la especie humana, no ha podido
menos que atraerse la atencin del hombre pensador, para rastrear su
mecanismo y darse cuenta de sus fenmenos variados. En la imposibilidad de
hacerlo por no tener datos ciertos de donde sacar consecuencias justas,
hombres, por otra parte clebres, se han extraviado, y sin sujetarse a los pocos
conocimientos slidos que posean, han dado de mano a las inquisiciones
ulteriores, y las han supuesto como efecto de una causa que obra de un modo
distinto de todo lo que es material.

Los mdicos modernos, libres de las trabas que les pona una tal suposicin,
miran a la inteligencia como la funcin de un rgano; ayudados de las luces de
la anatoma y patologa, ellos procuran saber su mecanismo; se hacen ensayos
por todas partes, y quiz no est lejos la poca en que nuevas luces adquiridas
a este respecto hagan tomar a la medicina un grado de certidumbre en las
enfermedades mentales de que hasta ahora carece notablemente. Si la
fisiologa no ha podido hasta ahora descubrir el mecanismo de la inteligencia,
la patologa no ha sido ms feliz con respecto a la causa prxima de las
alteraciones mentales; pero como el espritu del hombre no puede soportar por
mucho tiempo la incertidumbre sin buscar medios, aunque sea ilusorios, para
salir prontamente de la duda, suposiciones igualmente gratuitas se han hecho
para explicar esta ltima, o si ella se ha atribuido a una indisposicin gnea o
maligna de los espritus, a la existencia de una materia pecante, de un humor
malfico que era preciso preparar por medicamentos preliminares para
expelerlo.

En su curacin se hacan entrar ciertos especficos misteriosos que la


supersticin miraba como sagrados, y que como tales, era un delito el
averiguar su modo de accin; el elboro es una sustancia cuya historia se ha
hecho remarcable por la propiedad que se le ha atribuido de expeler la atrabilis.

Pero dejando a un lado los delitos de los hombres, yo procurar presentar el


estado actual de los conocimientos mdicos en este punto importante de la
patologa. Hablando de las alteraciones mentales en general, hago la historia
de la mana aguda, que es el objeto de mi disertacin.

En Inglaterra fue donde primero por una especie de empirismo se comenz a


tratar regularmente a los manacos, pero sin dejarse ver un cuerpo de doctrina
que comprendiera las infinitas variedades de las especies de enajenacin. El
Dr. Perfect form una obra que comprenda diversos casos de enajenacin
relacionados a las causas que las haban producido. Greding, en Alemania, ha
seguido el camino que se crey ms conveniente en el da para el estudio de
las enfermedades: observ los sntomas durante la vida y procur establecer
las lesiones de estructura que les eran propias; l no lleg a conseguirlo,
puesto que esto no poda ser la obra de un solo hombre.

Pinel, en Francia, es quien por ltimo debe fijar la atencin bajo el punto de las
alteraciones mentales; l ha recogido los datos que le suministraban los
mdicos que anteriormente a l haban tratado este asunto. Mdico en jefe por
muchos aos de los hospitales de Bictre y de la Salptrire, se ha encontrado
en disposicin de observar las infinitas variedades de la mana, la influencia de
un tratamiento moral y de un orden de cosas constante y arreglado. l ha
hecho realmente un gran servicio al arte y a la humanidad variando el
tratamiento de los manacos y librndolos de las manos empricas que miraban
a estos desgraciados como a unos criminales furiosos que era preciso sujetar
con grillos, azotarlos, someterlos a los excitantes ms fuertes sin ninguna
consideracin a su moral, rodearlos de objetos espantosos, de personas
crueles que se gozasen en sus sufrimientos, poniendo todas las precauciones
para que ninguna afeccin dulce viniese a suspender un tanto la desesperacin
a que se encontraban condenados. As es que se consideraba como incurable
todo el que tena la desgracia de venir a estos horrorosos establecimientos.
Pinel ha dado al tratamiento moral toda la importancia que se merece, pero,
ha aprovechado de todas las ventajas de su posicin? Creo que no. Parece
que l ha dirigido sus observaciones con slo el objeto de colocar bien en un
cuadro nosogrfico las enfermedades mentales; porque cree intil las
inquisiciones sobre las alteraciones orgnicas que las acompaan. Reprochaba
a Greding el haber dirigido sus trabajos sobre alteraciones orgnicas del
cerebro, cerebelo, las meninges, los huesos del crneo, etc., por creer
imposible el establecer una relacin entre las apariencias fsicas manifestadas
despus de la muerte y las lesiones de las funciones intelectuales que se han
observado durante la vida. Ciertamente que en el estado actual de la ciencia no
se puede establecer esta relacin, pero si l hubiera hecho la autopsia de sus
enfermos, no habra presentado datos que la hubieran hecho ms fcil?
Cunto no habra adelantado Pinel este punto de la patologa si se hubiera
dedicado a la anatoma patolgica! Quiz sus distintas especies no vendran a
ser sino distintas variaciones de una misma afeccin.

Es necesario aislar los objetos para poder conocerlos bien. He ah la necesidad


de una clasificacin en las enfermedades mentales; y no pudiendo hacerla por
las alteraciones orgnicas que las ocasionan, por no ser bien conocidas, es
preciso hacerla por los sntomas que las caracterizan; a mi juicio, la de Pinel
merece la preferencia. El distingue la enajenacin mental en cuatro especies
distintas: mana, melancola, demencia e idiotismo; cada una de estas especies
es susceptible de infinitas variedades. La mana, la ms comn de las
enfermedades mentales, reclama por esta razn una atencin particular. Yo me
contraer exclusivamente a ella y particularmente a su variedad aguda; indicar
sus causas conocidas, sus caracteres y tratamiento.
Las causas de la mana son tan variadas que a veces son opuestas, no
observndose ninguna relacin entre ellas y las enfermedades a que dan lugar,
pues, a causas enteramente contrarias producen una misma alteracin,
mientras que una misma causa da lugar a fenmenos enteramente distintos.
Toda impresin demasiado fuerte, tanto fsica como moral, puede determinar la
mana; pero para ello es necesaria una predisposicin individual que o es
originaria u ocasionada por la educacin, la edad, la manera de vivir, el sexo,
etc.

Todos los que han escrito sobre la mana han admitido una disposicin
hereditaria; han observado que ella se transmite de familia en familia a toda
una generacin; pero creo que es preciso no darle mucha extensin a esta
opinin; muchas veces se habr confundido una disposicin originaria con la
que tiene lugar por una educacin viciosa. En las dos primeras pocas de la
vida todo es nuevo, las impresiones eternas; ellas deciden del carcter del
individuo; mal dirigidas, ellas determinan ciertos juicios errneos que no se
borran, juicios que determinan las facultades electivas y conducen a los
mayores extravos. Una educacin romancesca dando un desarrollo prematuro
a la imaginacin, la predispone a todo lo que es extravagante, y la separa de la
realidad de las cosas: he ah un primer grado de la mana. Lo mismo que en lo
fsico del hombre, en lo moral la perfeccin parece consistir en un justo
equilibrio, un desarrollo proporcionado de las facultades del entendimiento
entre s, y como la educacin puede tanto en el desenvolvimiento de cada una
de ellas, merece colocarse en primer lugar entre las causas predisponentes de
la mana.

Las distintas pocas de la vida vienen acompaadas del desarrollo particular


de algunas de las facultades intelectuales, y de ciertos sentimientos interiores
nacidos del estado actual de los rganos de la economa. La juventud en presa
de la imaginacin encuentra al amor y la religin que, dando pbulo a sus
ilusiones, la hace habitar en un mundo nuevo creado por la fantasa. Casi todos
los manacos de esta edad reconocen por causa uno de estos sentimientos
llevados al exceso por cualquier causa accidental. Las mujeres tienen ciertas
pocas en que por lo comn se hacen muy susceptibles y en que la menor
emocin puede excitar una alteracin profunda de sus facultades intelectuales:
tal es la pubertad, la preez, el parto, el desarreglo en su fluido peridico, la
edad crtica. En general, las personas de uno y otro sexo dotadas de una
imaginacin ardiente, de una sensibilidad muy viva, las que son susceptibles de
pasiones fuertes, se hallan muy predispuestas a la mana.

Entre las causas excitantes merecen la primer consideracin las pasiones de


toda clase; ellas se pueden considerar a la vez como causas, como sntomas y
como medios curativos de la mana. Ellas son unos sentimientos interiores tan
impetuosos que absorben sobre un solo objeto todas las facultades del
entendimiento e impiden su libre ejercicio; cuando son simples, se manifiestan
exteriormente por ciertos signos que las hacen conocer por movimientos
espasmdicos de los msculos, principalmente de la cara, que un diestro
anatmico puede distinguir y que los poetas, pintores y escultores saben imitar.
Ellas son las causas ms comunes de la mana.
La historia de esta enfermedad est llena de casos producidos por excesos de
todo gnero, la habitud de la embriaguez, la supresin de una hemorragia, de
un exantema cutneo, de la gota, por las contusiones y como consecuencia de
la gastroenteritis.

Caracteres. La mana est caracterizada por la perversin ms o menos


general de las facultades del entendimiento, acompaada de una excitacin
nerviosa con delirio o sin l, pero siempre con actos extravagantes o furia. Ella
tiene tres perodos distintos, afecta la marcha aguda o crnica.

Sntomas. En la mana aguda, todos los autores traen como sntomas


prdromos los sntomas de la gastro-enteritis. Se manifiesta en la regin
epigstrica un sentimiento de constriccin, un apetito voraz, o un disgusto por
los alimentos, ardores intestinales que hacen buscar las bebidas frescas, una
constipacin tenaz; bien pronto sobreviene el trastorno de las ideas, que se
manifiesta por gestos extravagantes, por movimientos sin objeto; de modo que
el sitio primitivo de esta afeccin parece ser el estmago, y es de este centro
que se propaga al cerebro por una especie de irradiacin.

Se observan tambin sntomas precursores que estn en relacin con el objeto


del delirio que se va a declarar; as la mana ertica principia por apariciones
nocturnas del objeto amado, por visiones extticas los accesos de una mana
devota. Todo lo que existe en la naturaleza, y aun los productos vanos de la
imaginacin, pueden ser el objeto del delirio de la mana.

En el primer perodo, la mana se distingue muy fcilmente de todas las dems


afecciones mentales por diversas lesiones de la sensibilidad llevadas a un
grado ms o menos elevado, por el desarrollo algunas veces excesivo del calor
animal, y un poder extremo de soportar un fro riguroso, la falta de sueo,
alternativas de una voracidad extrema y de disgusto por los alimentos; algunas
veces, un propsito firme de imponerse una abstinencia absoluta, y dejarse
morir de hambre. Se hace tambin conocer este perodo por ciertas mudanzas
singular en el color y rasgos de la fisonoma, generalmente por una debilidad
extrema de los rganos de los sentidos, principalmente de la vista y del odo;
por una sucesin rpida y una gran inestabilidad de ideas, a veces todas las
facultades del entendimiento estn trastornadas, a veces se presenta una o
dos solamente. La memoria puede suspenderse durante el primer perodo de la
mana; algunas veces se conserva en toda su integridad, y aun suele aumentar
notablemente, al punto de hacer recordar los ms pequeos juegos de la
infancia. La mana ms comn es aquella en que todas las operaciones del
entendimiento se hallan ilesas y el juicio trastornado, establecido un juicio
errneo, las dems determinaciones son precisamente extravagantes y
errneas.

Cuan fcil es unir dos ideas inconexas y a cuntos excesos no nos puede
llevar el error en un juicio! He ah la razn por la que merecen toda nuestra
compasin los desgraciados que involuntariamente lo han formado. Un soldado
antiguo de la Patria juzg que el Espritu Santo le haba dado la misin de
destruir a todas las mujeres, y como consecuencia de este juicio se arm de un
pual, y la primera mujer que encontr fue vctima de su mana sanguinaria.
La imaginacin juega un gran rol en esta enfermedad; aunque pervertida, ella
se halla casi siempre notablemente exaltada. Es muy comn ver en los
hospitales ciertas manas que se han llamado razonadas, en las que no se
presenta ninguna alteracin del raciocinio; pero en las que los movimientos
intempestivos, las pasiones vivas sin relacin con su estado actual, ciertos
desarreglos fsicos y morales hacen conocer la enfermedad.

El carcter moral de las personas suele padecer un cambio extraordinario.


Hombres de las costumbres ms puras se ven entregados a actos los ms
torpes de corrupcin e inmoralidad.

En fin, en el grado ms alto de agudez de la mana se presenta un trastorno


completo en las ideas, la obliteracin del juicio; acompaadas de emocin
bizarra y disparatadas, sin orden y sin motivo.

El perodo de la declinacin y de la convalecencia tiene sus caracteres propios:


l est marcado por la desaparicin gradual de los sntomas. Las ideas se
suceden con ms calma, aunque con menos vivacidad y energa, los gestos
son menos expresivos por ms naturales; sufre con paciencia las
contrariedades y se ve que la razn va poco a poco volviendo a tomar su
imperio.

Los manacos en esta poca empiezan a desear sus relaciones, y el retorno a


sus antiguas habitudes; se presentan por lo general tristes, taciturnos, buscan
la soledad y procuran evitar las miradas de lo que los han asistido, como
temiendo que les echen en cara sus descarros involuntarios. Vuelven a la
pureza de sus costumbres, y es entonces que se encuentran los esposos ms
tiernos, los padres ms amantes, los hijos ms obedientes.

Esto se observa cuando la mana va a terminar por la salud; pero ella puede
remitir sus sntomas y prolongarse indefinidamente hacindose crnica, o
terminar por otras enfermedades funestas: la apopleja y la demencia son sus
resultados ms funestos cuando no se ha tratado convenientemente, o no se
ha podido quitar la influencia de la causa que la produjo. La mana termina
frecuentemente por una apistaxis, un flujo hemorroidal, una menorragia; igual
efecto producen distintas afecciones de la cutis y de los rganos interiores. Es
bien conocido en el hospital un manaco que, sujeto por mucho tiempo a
afecciones reumticas, desaparecieron stas repentinamente y sobrevino un
estado tal de mana, que no se le oy una palabra, ni se le vio hacer un
movimiento por el espacio de dos aos. Sin ser promovida por falta de reseas
sobre su estado anterior apareci una hinchazn inflamatoria en los extremos
abdominales que, siendo revulsiva de la que causaba la mana, hizo
desaparecer completamente esta ltima. Estas derivaciones saludables
promovidas por la naturaleza o por el arte, dando a conocer el gnero de
afeccin del cerebro en la mana, indican los medios curativos que se deben
emplear.

La mana es la enfermedad mental en que se observan ms curaciones. Su


pronstico es en general muy difcil: el mdico no puede responder en el mayor
nmero de casos de los accidentes que pueden prolongarla y hacerla
incurable. La naturaleza de la causa que la produjo, el objeto del delirio que la
acompaa, la poca desde que data y las circunstancias individuales sern los
datos sobre que se basar el pronstico.

En el tratamiento de ninguna enfermedad tiene el mdico tanta necesidad de


las luces de la filosofa como en el de la mana Cun conocida la influencia de
las pasiones y su grado de fuerza, al considerarlas como medios curativos! Y
cunto no debe desconfiar de sus propias fuerzas un mdico filsofo al
observar las infinitas variedades de la sensibilidad individual! Obligado a tratar
enfermos por lo general indciles, es una prudencia ilustrada la que solamente
podr dictar los medios de represin sin exaltarlos, los medios suaves sin
manifestarles debilidad; este tino particular es en lo que estriba la base del
tratamiento!

El tratamiento debe ser distinto en los tres perodos de la mana. En el primer


perodo todos los sntomas indican una excitacin particular llevada sobre el
cerebro: entonces hay agitacin, inquietudes vagas, terrores pnicos, un
estado constante de insomnio, aumento del calor animal, de la fuerza muscular,
los ojos centellean, la sed es intensa; en una palabra, todo indica que el mdico
no debe ser fro espectador de los desrdenes que observa y que la medicina
expectante no debe tener lugar en este periodo.

Todos los autores han observado que en el mayor nmero de casos los
sntomas de la gastro-enteritis preceden a la mana; si esto se deca cuando
esta enfermedad no era bien conocida, cmo no reclamar una atencin
preferente el examen de los rganos gstricos en una poca en que ella juega
un rol tan distinguido en todas las enfermedades?

Es preciso evitar todo estmulo sobre cualquier rgano de la economa,


supuestas las relaciones simpticas que existen entre todos ellos y el cerebro
que padece. Se debe privar al enfermo de la luz; los alimentos deben ser
escasos y de fcil digestin. Considerando a las pasiones como el estmulo
propio del cerebro, as como los alimentos lo son del estmago, es preciso
substraer al enfermo de todo lo que sea capaz de excitarlas.

Las sangras generales deben ponerse en prctica cuando la excitacin del


sistema circulatorio es algo elevada; las locales, cuando aqullas no se crean
convenientes. Cuando se crea prudentemente que la irritacin del cerebro se
halla rebajada. debern ponerse en prctica los revulsivos, tanto exterior como
interiormente, sobre el cutis y el canal intestinal, si ste no es el sitio primitivo
de la enfermedad, en cuyo caso las bebidas frescas sern prodigadas en
abundancia. Distintas circunstancias por las diferentes causas que producen la
mana harn modificar el tratamiento: as, cuando la suspensin de un flujo
hemorroidal ha dado lugar a la mana se aplicarn las sanguijuelas al ano, a la
vagina cuando ha sido una amenorragia, los custicos sobre las inflamaciones
cutneas cuya retropulsin ha causado la mana.

En el segundo perodo ya el mdico debe esperarlo todo de la naturaleza: l no


debe hacer otra cosa que oponerse al estado de constipacin tenaz que
generalmente se observa entonces. Esta es la crisis de la enfermedad, y tiene
todo su poder el tratamiento moral; el cerebro se halla muy predispuesto a
reproducir su afeccin siempre que el estmulo fuerte dirija su accin sobre l o
sobre cualquier otro rgano de la economa.

Se hace necesario ir retirando gradualmente al enfermo del aislamiento en que


ha sido preciso ponerlo en el primer perodo, para volverlo poco a poco a sus
antiguas habitudes; pero para ello se necesita de un tacto particular que sepa
apreciar exactamente las circunstancias para no comprometer la recada. El
empleo prudente de las facultades intelectuales del manaco concurre
poderosamente a su curacin; es menester reprimir la exaltacin de la
imaginacin, la inestabilidad de las impresiones, la movilidad de las afecciones,
presentndole objetos nuevos, fijando su atencin por impresiones vivas e
inesperadas, saber cundo se debe chocar con sus pasiones y cundo
contemporizar con ellas, sin mandarle la idea del despotismo o de la debilidad.

En el perodo de la convalecencia tiene tambin lugar un tratamiento higinico.


El uso moderado de las facultades fsicas del manaco concurre
poderosamente a su curacin. La msica ha sido en todos tiempos mirada
como un medio poderoso en el tratamiento de la mana; los medios de
distraccin son indispensables; los vestidos, los alimentos y todos los objetos
fsicos que rodean al manaco deben ser dirigidos con destreza a robustecer su
razn dbil; las secreciones y excreciones deben ser promovidas por todos los
medios posibles; no deben omitirse el ejercicio del cuerpo. La equitacin, la
esgrima, los viajes y todo lo que sea capaz de entretener la atencin
recrendola.

En nuestro pas, las enfermedades mentales se distinguen ms bien por un


abatimiento particular que por la excitacin de la mana aguda; as, en cuatro
meses no se han presentado en el hospital sino tres casos de mana aguda,
que con el tratamiento que llevo indicado han terminado por la salud. Este
punto necesita mucho de las luces de la anatoma patolgica, pues los autores
no estn acordes en el gnero de afeccin y las lesiones fsicas del cerebro en
la mana ayuda. He dicho.

Diego Alcorta

Publicado en Anales de la Biblioteca. vol. II, pgs. 181-192, Buenos Aires,1902.

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