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JUECES

1. Problemas Crticos Histricos


La discusin crtica del libro de Jueces se ha enfocado en un nmero de problemas
clsicos. Primero, por mucho tiempo se ha observado que la obra de diferentes
manos se observa en la composicin presente del libro. El cuerpo principal del libro
consiste de una coleccin de historias que son en general consideradas como de las
ms antiguas de todo el Antiguo Testamento (p.e., captulo 5). En su contexto original
las historias circularon independientes de cada una en el nivel oral y estaban
ocupadas con los hroes tribales locales. En alguna fecha posterior de la historia de
la tradicin estas historias fueron combinadas en un ciclo narrativo y expandidas
para referirse a todo Israel. La forma exacta de esta etapa pre-deuteronmica
contina siendo debatida calientemente entre los eruditos. Sin embargo, el punto
de vista ms antiguo que argument a favor de una corriente literaria continua que
se extiende a travs de todo el libro ha sido en general abandonado.

Luego, de nuevo, hay un amplio consenso que el ciclo ms primitivo de las historias,
en varios grados, ha sufrido una redaccin deuteronmica importante. Consiste de
un cuadro editorial para el material ms antiguo que interpret la narrativa de
acuerdo a un patrn teolgico establecido, y provey un orden cronolgico a los
jueces. El trabajo crtico reciente ha sugerido que ms de una redaccin
deuteronmica se puede discernir. Por ejemplo, Richter (BBB 18) ha trazado una
lnea extremadamente compleja de desarrollo que trabaja con tres redacciones
deuteronmicas. La primera tena slo captulos 3-9 como un Vorlage a la que se le
aadi los enunciados caractersticos de apertura y conclusin tales como 6:1 y 8:28.
El segundo redactor construy la historia de Otoniel, 3:7-11, como un ejemplo
paradigmtico de la perspectiva de los marcos. El trabajo final combin este
documento con material relacionado para producir el segmento de una historia
deuteronmica que se extiende desde la conquista hasta el inicio de la monarqua.
Sin importar cmo uno juzgue el xito de este anlisis, tal refinamiento de los varios
niveles redaccionales ha resultado en un movimiento que se aleja de la identificacin
de Noth, de un autor del libro de Jueces con un historiador deuteronmico. Una

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etapa diferente de redaccin generalmente se atribua a la adicin de la introduccin
presente en 1:1-25 y los dos apndices (captulos 17-21).

Un segundo problema clsico gira alrededor del asunto del oficio de los as llamados
jueces. Alt primero distingui entre el papel de los jueces mayores que eran lderes
carismticos y militares y la lista de jueces que principalmente tenan una funcin
jurdica. Noth entonces desarroll ms all la teora de Alt que este ltimo tipo
representaba un oficio particular (die kleine Richter) que asign al perodo pre-
monrquico de la anfictiona. Argument que estos jueces fueron slo
secundariamente combinados con los hroes carismticos. Ms recientemente,
eruditos tales como Fohrer (Introduction, 206s.), se han opuesto a la reconstruccin
de Noth y han derivado a los jueces menores de una transicin histrica del gobierno
tribal al gobierno de ciudad. Sin embargo, hay un acuerdo considerable respecto a
la presencia de dos oficios diferentes que originalmente hicieron diferentes
funciones. La erosin de la hiptesis de Noth de una anfictiona (p.e., por de Geus
y Bchli) tambin ha afectado el problema de los jueces menores.

El tercer problema se enfoca en los problemas cronolgicos del libro de Jueces, y fue
discutido desde antes que se levantara la crtica histrica moderna. En general, los
eruditos del perodo pre-crtico ofrecan diferentes soluciones para armonizar el
perodo de 480 aos mencionados en 1 Reyes 6 con la cronologa de Jueces (cf. el
resumen en Kitto, II, 178). O los clculos que se proponan se basaban en inter-
reinos, o se utilizaba a la Septuaginta como una garanta para reducir las figuras, o
a los jueces menores se les exclua para las calculaciones. En el perodo crtico el
intento de reconciliar las historias en general se ha abandonado. Eichhorn pens
que los abismos en la cronologa de Jueces hacan los clculos exactos imposibles.
Otros sugirieron que los nmeros redondos se empleaban. La discusin a gran
escala reciente, aquella de Noth, asign la cronologa a una construccin artificial del
historiador deuteronmico post-exlico. Si se necesita decir, ningn consenso
positivo ha surgido todava sobre este asunto.

2. La Forma Cannica de Jueces

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Los eruditos crticos en general estn de acuerdo sobre los aspectos estructurales
principales del libro. Tenemos una introduccin (1:12:5), un cuerpo principal de
historias (2:616:31), y dos apndices (captulos 1721). Pero la significacin de la
estructura est muy lejos de lo obvio y no se ha levantado algn consenso respecto
a su efecto cannico.

Prlogo y eplogo
La primera observacin gira alrededor del inicio y final del libro de Josu como una
totalidad. La introduccin inicia con la frase despus de la muerte de Josu que
marca tanto el fin del perodo previo de la conquista como el principio de un nuevo
perodo. La era de los jueces es as claramente distinguida del perodo previo por la
muerte de Josu, aun cuando esta lnea aguda resulta en inconsistencias
cronolgicas tarda dentro de la narrativa continua (cf. 2:6). Sin embargo, en
contraste marcado al papel de la introduccin, los dos apndices no sirven para
establecer un fin al perodo de los jueces. Los dos incidentes reportados no se
presentan en una secuencia cronolgica con las historias previas de los jueces, sino
simplemente son colocados en el perodo amplio de los jueces en estos das no
haba rey en Israel. Adems, el perodo de los jueces obviamente se extiende ms
all del libro de Jueces en el libro de 1 Samuel. Cules son las implicaciones de
esta observacin?

Los crticos histricos en general explican la posicin presente de la introduccin


1:12:5 como levantndose de una conflacin de fuentes. De acuerdo a esto, el
libro de Jueces realmente principia con la introduccin del editor deuteronmico en
2:6ss., pero en una etapa tarda en el desarrollo del libro este fragmento antiguo del
Hexateuco original fue asignado a su posicin presente. Weiser (Introduction, 149)
es tpico al despreciar su papel como un elemento extrao que distorsiona el
propsito histrico del escritor deuteronmico. De igual manera, Mowinckel
(Tetrateuch) siente que Jueces 1:1ss., es un paralelo al libro de Josu que apunta
una historia mucho antes del perodo de los jueces, y que recibi su presente lugar
por una vergonzosa necesidad de preservar este fragmento en algn lugar. Pero
estos juicios histricos sobre el desarrollo de la literatura fracasan en enfrentar el

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efecto de este fragmento sobre la forma final del libro, ya sea originalmente
intencional o no.

La funcin de la introduccin es marcar el inicio de un perodo de desobediencia que


est en agudo contraste al perodo que le precedi. Se hace un juicio teolgico por
su caracterizacin del perodo. Ningn lder despus de Josu se ha levantado. La
unidad de la nacin ha sido fracturada. El xito de la bendicin divina ha dado lugar
a un fracaso en rechazar al enemigo. Que la introduccin hace este papel negativo
se hace explcito en 2:1-5 que confirma el juicio de Dios sobre la desobediencia de
la nacin.

Respecto al desarrollo literario detrs de su forma presente, la introduccin al libro


de Jueces desempea una funcin teolgica significativa, que se hubiera perdido si
el libro principiara simplemente con la introduccin deuteronmica de 2:6-23. La
introduccin de captulo 1 ofrece un juicio teolgico sobre la naturaleza del Israel
desobediente. La introduccin deuteronmica que sigue asume este rompimiento.
En realidad, edifica su primera etapa en su patrn de ayuda divina sobre el hecho de
la desobediencia de Israel. Pero cada vez que la nacin resbala, retorna a la calidad
de vida descrita en captulo 1. El punto es, pues, hacer que a pesar de la intervencin
divina repetida, el perodo es correctamente caracterizado por el estado de la nacin
en la introduccin. Lejos de ser un elemento extrao o un fragmento intil, la
introduccin le pega a la nota clave a todo el testimonio del libro.

Los dos apndices toman un papel anlogo y juntos completan el marco sobre el
patrn deuteronmico de los jueces. Las historias final no proveen una perspectiva
cronolgica, pero describen una calidad de vida que levanta los elementos de la
introduccin. Es interesante lo suficiente, la mencin de los danitas en 1:34ss., vuelve
a ocurrir en captulos 17 y 18, y referencias a Jud, Jerusaln y Betel (1:7, 8, 22)
provee el contexto para el escndalo de Benjamn (captulos 20 y 21). Las dos
historias dibujan la creciente idolatra de Israel y el escndalo que amenaza la unidad
de la nacin. Sin embargo, la diferencia mayor en perspectiva entre la introduccin
y los apndices est en que estos ltimos miran al futuro a la figura del futuro reino,

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en lugar de regresar al perodo anterior.

El cuerpo principal del libro


Existe un amplio acuerdo que el cuerpo principal del libro de Jueces ahora porta una
forma peculiar de un editor deuteronmico (cf. Kaiser, Introduction, 120). Sin
embargo, el efecto de esta redaccin sobre el entendimiento de la tradicin de
Jueces, no ha sido adecuadamente explorada. Desde el inicio es significativo notar
qu tan diferentes es el manejo deuteronmico de Jueces de aquel de Josu. El
nivel deuteronmico no abarca todo el libro de Jueces ni provee el encuadre mayor
alrededor de tradiciones ms primitivas. Ms bien, el material ms antiguo de la
introduccin pre-deuteronmica (1:12:5) y los apndices pre-deuteronmicos
(1721) funcionan como un marco alrededor de la seccin deuteronmica
(2:616:31).

Existe evidencia considerable del contenido del material deuteronmico que habla
en contra de identificar a este editor deuteronmico con slo un punto de vista
peculiar de un autor a quien Noth atribuye la composicin histrica de Deuteronomio
hasta Reyes. La perspectiva exlica que dibuja la historia primitiva de Israel como ya
estando bajo la sombra de su subsecuente destruccin (cf. Josu 23:13) est
sorpresivamente ausente. Ms bien, la desobediencia de Israel resulta en su fracaso
de echar fuera a las naciones pero no desata la maldicin de la ley deuteronmica
(Deuteronomio 27). De nuevo, la variedad dentro del marco deuteronmico de
captulo 2 cuando se compara con el material deuteronmico dentro de las historias,
parece reflejar un crecimiento de tradicin en lugar de una perspectiva de un autor
individual.

Cul, pues, es entonces el efecto cannico de la redaccin deuteronmica del


cuerpo principal del libro? El resultado principal es proveer una interpretacin
teolgica de cmo este perodo de la historia de Israel se debera entender. Es
posible que las historias han sido eslabonadas de alguna manera en la etapa pre-
deuteronmica, pero este editor provey un patrn uniforme donde encaj una
coleccin de eventos muy diferentes. La variedad de historias diferentes sirvi al

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propsito comn de ilustrar un patrn recurrente dentro de la historia. Este esquema
relativiz las diferencias histricas con el propsito de enfatizar la repeticin de la
desobediencia de Israel, la ira de Dios, el arrepentimiento de Israel y la salvacin de
Dios.

Mientras que la introduccin de Jueces (1:1ss.) describe el perodo por dibujar un


contraste con el liderazgo, la unidad tribal y el xito bajo Josu, la redaccin
deuteronmica caracteriz la liberacin de Israel en tales trminos como para
recuperar por un momento la promesa divina que se haba perdido. El lder
carismtico tena xito en rechazar al enemigo. Adems, gobernaba sobre todo
Israel, e Israel era fiel a Dios durante su vida. Finalmente, el inters cronolgico del
redactor deuteronmico es teolgicamente significativo. Lo largo del gobierno del
juez se apunta como si estableciera el reino de Dios en una secuencia temporal,
mientras que ni la introduccin ni los apndices se apuntan cronolgicamente. Es
como si la secuencia histrica del Israel desobediente no tiene movimiento y as
tampoco tiene significacin.

Los apndices regresan al mismo perodo de la introduccin que ha sido


temporalmente interrumpida por la historia de los jueces. De nuevo, este estado
desobediente se describe en las dos narrativas como siendo religiosamente catico
(18:31), sin un lder (18:1; 19:1; 21:35), y en terrible peligro de permanentemente
perder la unidad de Israel como el pueblo de Dios (21:3).

Hay un punto final que debe hacerse en caracterizar el efecto de la redaccin


deuteronmica. An cuando el marco sirve para ordenar la diversidad narrativa
dentro de un patrn estereotipado, el patrn no altera seriamente la forma original
de las historias. No hay un rescribir masivo de las tradiciones ms primitivas con un
ojo de forzarlas a un molde. Ms bien, el marco permiti a las historias mucho
espacio para funcionar libremente dentro de una construccin teolgica. As, el ciclo
de Sansn (1316) fue puesto dentro del marco deuteronmico aun cuando su
contenido de derrota y victoria se enfoc en la historia personal de un hombre en
lugar de la nacin. Dentro de la narrativa ms grande, sin embargo, la historia fue

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ilustrativa de la desobediencia de la nacin a travs de una fcil analoga que el
lector ahora puede sacar entre uno y los muchos. De manera similar, la narrativa de
la historia de Abimelec form una relacin anloga a la historia de la nacin dentro
del patrn ms grande.

3. Implicaciones Teolgicas y Hermenuticas


(a) El estudio de la formacin cannica del libro de Jueces hace claro que las
funciones diferentes se pueden asignar a fuentes histricas diferentes incluso dentro
del mismo libro. As, por ejemplo, captulo 1 usa detalles no digeridos de una
narrativa histrica antigua en su forma original como un medio de ilustrar el
quebrantamiento del legado de Josu. Al contrario, 2:6ss., ha sido colocado dentro
de un marco teolgico fuertemente esquematizado que ha sacrificado muchos
detalles originales en favor del patrn.

Sin importar el manejo diferente del material histrico, cada mtodo logra una
funcin particular dentro de la forma cannica del libro. Cualquier intento de ejercer
un juicio de valor sobre las fuentes con relacin a una norma extrnseca de
historicidad no hace sentido ni literario ni teolgico en el contexto del canon.

(b) Mucho esfuerzo se ha gastado en reconstruir la variedad de oficios resumidos


bajo el ttulo del juez, y una rica historia de desarrollo se ha descubierto. Para la
empresa histrica la tarea de reconstruccin es plenamente legtima. Sin embargo,
est muy lejos de ser obvio que esta informacin tiene que necesariamente tener
significacin teolgica, especialmente ya que las distinciones histricas entre oficios
se ha perdido en la formacin cannica. En el mejor de los casos uno podra
argumentar que un conocimiento de la historia de la tradicin en esta instancia
podra iluminar la pregunta de por qu la forma final del libro fracas en transmitir tal
informacin histrica.

(c) El libro de Jueces ofrece un excelente ejemplo de cmo un marco teolgico


secundario puede funcionar sobre un cuerpo de tradicin ms antiguo. Lejos de
asumir que el marco estableci slo una interpretacin exclusiva del material, la

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formacin cannica de Jueces permiti una gran libertad dentro de un patrn que
abarc todo. En ninguna parte la relacin de las partes al marco estableci tan
estrechamente como para dictar slo una posible escuchada del texto. As, la tarea
de tomar en serio la formacin final es empobrecer la vitalidad de la literatura est
muy lejos de la verdad.