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CADENAS TRFICAS

Una cadena trfica es un sistema de transferencia de alimento y por tanto de materia y


energa que se establece entre los seres vivos de un ecosistema. Una cadena suele estar
compuesta por los productores, los consumidores primarios y los consumidores
secundarios. A veces, los organismos participan en ms de una cadena por lo que se
forman redes trficas.

Productores
Los ecosistemas requieren una fuente de energa para funcionar. La principal fuente de
energa es la energa solar.
Esta energa slo puede ser captada por aquellos organismos que tengan en sus clulas las
estructuras capaces de retener la energa solar en energa qumica. Esta energa es captada
y utilizada por los seres vivos llamados productores, para generar materia orgnica.
Estos organismos se denominan fotosintticos o auttrofos, ya que realizan el proceso de
fotosntesis.

Puesto que estos organismos producen materia orgnica, se les llama productores para
distinguirlos de aquellos que slo son capaces de tomar materia orgnica ya sintetizada:
los consumidores o hetertrofos.

Por tal motivo, los productores son el origen de las cadenas alimenticias, formando el
primer nivel alimenticio o trfico.

Consumidores
Los organismos hetertrofos son aquellos que requieren materia orgnica procedente de
otros seres vivos por lo que se llaman consumidores.

Hay varios tipos de consumidores:

o Consumidores primarios: Son los que obtienen su alimento a partir de los


productores. En trminos generales se les denomina animales herbvoros y forman
el segundo nivel trfico.
o Consumidores secundarios: Obtienen su alimento a partir de los consumidores
primarios y puesto que estos ya son animales, se les llama carnvoros, formando el
tercer nivel trfico.
o Consumidores terciarios:
Hay animales carnvoros que se alimentan de otros carnvoros, por lo que se llaman
consumidores terciarios.

Descomponedores
La materia orgnica formada en los productores y que contiene la energa para hacer
funcionar a los organismos, ha ido pasando de productores a herbvoros, de estos a los
carnvoros y as hasta el final de la cadena alimenticia. Qu ocurre cuando los organismos
mueren?. Sobre estos organismos actan los descomponedores, que suelen ser bacterias
y hongos principalmente.

o Organismos transformadores: Transforman la materia orgnica compleja en

materia orgnica sencilla.


o Organismos mineralizadores: Transforman la materia orgnica sencilla en materia

inorgnica o mineral.
La materia inorgnica se incorpora al medio ambiente y puede ser aprovechada de nuevo
por los productores, y de esa manera incorporarse de nuevo al primer nivel alimenticio,
cerrando el llamado ciclo de la materia de un ecosistema.