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Jorge A. Castedo V. P.

Ingeniera Petrolera Tecnologa del Gas Natural I


S 4243-9 VII-Semestre Ing. Orlando Melgar Q.

PROCESO DE SEPARACION

1. INTRODUCCION

Los fluidos en la cabeza del pozo son una mezcla multicomponente de molculas de hidrogeno y
carbono principalmente, donde cada componente tiene diferente densidad, presin de vapor y otras
caractersticas fsicas y qumicas. Estos fluidos pueden estar presentes dentro del yacimiento en una o
dos fases (lquida y/o gaseosa) a la presin y temperatura de confinamiento; cuando se encuentran en
una sola fase y se le somete a cambios de P y T, el fluido experimenta alteraciones en sus caractersticas
fisicoqumicas, con ello se genera en la cabeza del pozo la liberacin de gas en el seno del lquido, con lo
cual se requiere de la separacin fsica de estas dos fases, siendo esta operacin una de las ms bsicas
en el proceso de produccin y tratamiento del gas y petrleo.

A partir de los aos 1930, la profundidad de los nuevos descubrimientos alcanz los 4000 pies o
ms y la presin en los yacimientos lleg a 1800 lb/pulg2 (psi) o ms. A esta presin el petrleo contiene
suficiente gas natural disuelto, de modo que fue necesario instalar separadores convencionales de gas
en la superficie a la salida de los pozos, con el objeto de recuperar los hidrocarburos voltiles contenidos
en el crudo.

El gas natural de pozos de alta presin pasa por separadores ubicados junto al pozo, para
separar condensado y agua. La mayora de los pozos contienen suficiente, propano, butano y gasolina
natural para justificar la instalacin de plantas de proceso para recuperar estos componentes licuables.
Esta recuperacin es importante desde el punto de vista econmico y operativo, ya que se debe
acondicionar el gas para ser transportado por tubera a grandes distancias. Las elevadas presiones de
operacin de los gasoductos junto con las bajas temperaturas reinantes en la ruta del mismo,
condensaran lquido en la lnea imposibilitando el flujo de gas.

2. SEPARACION GAS-LIQUIDO

2.1. DEFINICION

Los equipos de separacin, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria petrolera para
separar mezclas de lquido y gas.

Las mezclas de lquido y gas, se presentan en los campos petroleros principalmente por las
siguientes causas:

a) Por lo general los pozos producen lquidos y gas mezclados en un solo flujo
b) Hay tuberas en las que aparentemente se maneja slo lquido o gas; pero debido a los
cambios de presin y temperatura que se producen a travs de la tubera, hay
vaporizacin de lquido o condensacin de gas, dando lugar al flujo de dos fases
c) En ocasiones el flujo de gas arrastra lquidos de las compresoras y equipos de
procesamiento, en cantidades apreciables.

Escuela Militar de Ingeniera 18/02/2016


U.A. Santa Cruz
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Las razones principales por las que es importante efectuar una separacin adecuada de lquido y
gas, son:

a) En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo de separacin adecuado y


adems el gas se quema, una cantidad considerable de aceite ligero que es arrastrado por
el flujo del gas tambin es quemado, ocasionando grandes prdidas si se considera que el
aceite ligero es el de ms alto valor comercial.
b) Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo, es conveniente eliminarle la
mayor cantidad de lquido, ya que este ocasiona problemas, tales como: corrosin y
abrasin del equipo de transporte, aumento en las cadas de presin y reduccin en la
capacidad de transporte de las lneas.
c) Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra lquidos de proceso, como el
glicol, los cuales se deben recuperar ya que tienen un valor considerable.

2.2. TIPOS DE SEPARADORES

Los separadores son equipos utilizados para separar corrientes de aceite y gas que provienen
directamente de los pozos. Las relaciones gas-aceite de estas corrientes disminuyen en ocasiones,
debido a las cabezadas de lquido que repentinamente se presentan, siendo estas ms frecuentes
cuando los pozos producen artificialmente.

Los separadores pueden clasificarse por su forma y geometra en horizontales, verticales y


esfricos, y para separar dos fases (gas y lquido) o tres (gas, aceite y agua).

Se acostumbra designar separadores convencionales a los separadores de dos fases en


cualquiera de sus 3 tipos: verticales, horizontales y esfricos. Los separadores horizontales pueden estar
formados por un tanque horizontal, o bien por dos colocados uno encima del otro. A los primeros se les
conoce como de simple barril, y a estos ltimos como de doble barril.

2.3. CONSTRUCCION DE SEPARADORES

Para el cumplimiento de las funciones de un separador, es necesario tomar en cuenta los


siguientes aspectos:

La energa del fluido de alimentacin debe ser controlada.


Las tasas de flujo de las fases deben comprender entre ciertos lmites.
La turbulencia por el gas debe ser minimizada.
La acumulacin de partculas contaminantes y espuma debe ser controlada.
Las fases liquida y gaseosa no deben de ponerse en contacto una vez separadas.
Es necesario un control de presin y/o nivel en la salida de los fluidos.
Se debe prever la remocin de slidos.
Se requiere de vlvulas de alivio.
Debe estar dotado de manmetros, termmetros, controles de nivel. Es conveniente
una boca de visita en cada recipiente, para facilitar la inspeccin y mantenimiento.

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2.4. FACTORES QUE AFECTAN LA SEPARACION

Las tazas de flujo de los fluidos.


La temperatura y presin del separador.
Las propiedades de los fluidos (densidad, viscosidad, corrosividad).
El numero de fases que debe manejar la unidad.
Las impurezas presentes en los fluidos.
La tendencia de los fluidos a formar espuma y su impacto en la corriente aguas abajo.
La velocidad de erosin.
Las variaciones de la tasa de alimentacin del separador.

2.5. DISEO DE SEPARADORES

A los efectos del diseo de un separador se deben considerar los parmetros que afectan el
comportamiento del sistema. Se analizaran las propiedades de los fluidos, las cuales derivan del
comportamiento de las fases que se separan cuando la mezcla de hidrocarburos entra al recipiente. Las
caractersticas del gas y del lquido dentro de la unidad intervienen de manera directa en el
dimensionamiento. Se estudiaran, luego, las diferentes secciones del separador, lo cual conduce a
determinar, con el soporte de los dos puntos anteriormente estudiados, el tipo de recipiente que se ha
de utilizar.

2.6. ETAPAS DE SEPARACION

Separacin: Entrada de los fluidos al separador. Se absorbe la cantidad de movimiento


de los fluidos de alimentacin.
Fuerzas gravitacionales: Las gotas del lquido que contiene el gas son separadas al
mximo mediante el principio de asentamiento por gravedad.
Extraccin de neblina: Se separan las minsculas partculas del liquido que aun contiene
gas luego de las anteriores etapas por fuerza centrifuga o principio de choque.
Acumulacin de lquido: Los lquidos separados anteriormente se acumulan en la parte
inferior del separador, por tanto se requiere de un tiempo mnimo de retencin que
permita llevar a cabo el proceso de separacin.

2.7. SEPARACION A BAJA TEMPERATURA

A medida que disminuye la temperatura de separacin, se incrementa la recuperacin de


lquidos en el separador.

A una temperatura de separacin de 0`F, la recuperacin de lquidos en el separador es de


aproximadamente 5000 galones por milln de pie cbico de gas, mientras que el volumen de lquidos
que se recupera en el tanque de almacenamiento es del orden de 2000 galones por milln de pie cbico.

As pues, es necesario considerar que aunque se tiene la mxima recuperacin de lquidos en el


separador a 0`F, de los 5000 galones por milln de pie cbico se evaporan en el tanque de

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almacenamiento 3000. Este vapor generalmente se libera a la atmsfera, por lo que se ocasionan
grandes prdidas.

Otros aspectos que hay que considerar para utilizar baja temperatura de separacin, son los
siguientes:

a) La separacin a baja temperatura necesita equipo adicional de enfriamiento.


b) Se presentan otros problemas de operacin, tal como la formacin de hidratos. En
consecuencia, para obtener la temperatura ptima de separacin, desde el punto de vista
de recuperacin de lquidos es necesario considerar todos los aspectos mencionados.

La temperatura afecta la capacidad del separador al variar los volmenes de fluido y sus
densidades. El efecto neto de un aumento en la temperatura de separacin es la disminucin de
capacidad en la separacin de gas.

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