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Disponibilidad de Alimentos

La existencia de cantidades suficientes de alimentos de calidad adecuada, suministrados a


travs de la produccin del pas o de importaciones (comprendida la ayuda alimentaria).

Acceso de las personas a los recursos adecuados (recursos a los que se tiene derecho) para
adquirir alimentos apropiados y una alimentacin nutritiva. Estos derechos se definen como
el conjunto de todos los grupos de productos sobre los cuales una persona puede tener
dominio en virtud de acuerdos jurdicos, polticos, econmicos y sociales de la comunidad
en que vive (comprendidos los derechos tradicionales, como el acceso a los recursos
colectivos).

Utilizacin biolgica de los alimentos a travs de una alimentacin adecuada, agua potable,
sanidad y atencin mdica, para lograr un estado de bienestar nutricional en el que se
satisfagan todas las necesidades fisiolgicas. Este concepto pone de relieve la importancia
de los insumos no alimentarios en la seguridad alimentaria.

Para tener seguridad alimentaria, una poblacin, un hogar o una persona deben tener acceso
a alimentos adecuados en todo momento. No deben correr el riesgo de quedarse sin acceso
a los alimentos a consecuencia de crisis repentinas (por ej., una crisis econmica o
climtica) ni de acontecimientos cclicos (como la inseguridad alimentaria estacional). De
esta manera, el concepto de estabilidad se refiere tanto a la dimensin de la disponibilidad
como a la del acceso de la seguridad alimentaria. [CITATION FAO \l 4106 ]

"Una adecuada disponibilidad de alimentos en el hogar" puede ser definida como el acceso
seguro y permanente a un nivel suficiente y adecuado de alimentos nutritivos e inocuos que
satisfagan las necesidades alimentarias de todos los miembros de la familia durante todo el
ao. La familia se abastece de alimentos a travs de su propia produccin y/o compra.
Algunos factores que ayudan a producir suficientes alimentos son: suelo frtil, riego
suficiente, acceso fcil al crdito, asistencia tcnica adecuada, semillas mejoradas, buenas
condiciones de almacenamiento de los alimentos y la participacin de varios miembros de
la familia en el desarrollo del huerto y la granja.

Una alimentacin insuficiente y desequilibrada no es siempre el resultado de una escasez de


alimentos o de la falta de dinero para comprarlos; puede tambin estar relacionada con el
desconocimiento de la familia sobre los principios de una buena alimentacin y nutricin.
Es importante conocer el valor nutritivo de los alimentos, su preparacin y las
combinaciones ms adecuadas con otros, adems de su manejo higinico y adecuada
distribucin entre los miembros de la familia, con especial atencin a la alimentacin de los
nios y las mujeres embarazadas o que estn lactando.

Existe una directa correlacin entre una alimentacin suficiente y variada y el estado de
nutricin y salud de los componentes de la familia. Diversas experiencias demuestran que
cuando la persona no consume la cantidad y calidad necesaria de alimentos es difcil
combatir las enfermedades, sobre todo las infecciosas, an cuando se disponga de servicios
de salud eficientes y un medio ambiente saludable. Es tambin importante que los padres, y
particularmente las madres, conozcan las prcticas de alimentacin que permitan el
crecimiento y desarrollo normal de los nios. Se ha comprobado que a mayor nivel de
educacin de la madre, es menor el nmero de nios desnutridos.

El trabajo agrcola requiere personas sanas, fuertes y bien alimentadas, para tener una
mayor productividad. Por esta razn es importante que el agente de desarrollo motive a la
familia campesina para que tenga una mayor disponibilidad de alimentos, para mejorar su
consumo y mantener buenos niveles de nutricin y salud de todos los miembros de la
familia.

La estrategia de primero el alimento es particularmente importante en aquellas


comunidades que se encuentran aisladas de los grandes centros poblados. En este caso, su
alimentacin va a depender de las posibilidades que tenga la familia para producir sus
propios alimentos. Si la produccin es insuficiente, los alimentos deben ser transportados
desde sitios lejanos con un incremento considerable de su precio. En estas circunstancias,
se dificulta tambin la comercializacin de los productos que se obtienen localmente.

Anlisis del sistema alimentario en el huerto familiar


Componente del
Condiciones del sistema alimentario
sistema alimentario
Forma del terreno
Terreno del huerto Tamao del terreno
familiar Fertilidad del terreno
Disponibilidad de agua
Personas disponibles para limpiar el terreno
Preparacin del
Herramientas agrcolas
huerto
Planificacin de la preparacin de la tierra
Cultivos seleccionados
Disponibilidad de semillas
Cultivos para la alimentacin
Cultivos para la venta
Condiciones de la siembra
Semillas y su distribucin
Plantando el huerto
Informaciones tcnicas disponibles
Recursos humanos
Asistencia tcnica
Inclusin de las mujeres en la asistencia
tcnica
Colaboracin familiar en el trabajo del huerto
Cosechando el huerto Disponibilidad de mano de obra
Dao por plagas y/o animales
Sistema utilizado para la cosecha
Problemas como robo de productos del huerto
u otros
Condiciones y formas de almacenamiento
Proporcin de productos vendidos
Almacenamiento y
Plagas o enfermedades en los alimentos
conservacin de
Disponibilidad de materiales o equipos
alimentos en el hogar
Conocimientos sobre la preservacin de
alimentos
Disponibilidad de mercados y su distancia
Situacin de las carreteras y caminos
Distribucin y
Disponibilidad de medios de transporte
mercadeo de
Costo del combustible
alimentos
Situacin del sistema de mercadeo
Presencia de intermediarios
Disponibilidad de alimentos
Compra de alimentos Presupuesto para compra de alimentos
adicionales adicionales
Precios de los alimentos comprados
Condiciones de higiene de los alimentos
comprados
Condiciones para la preparacin de los
alimentos
Preparacin de Disponibilidad de combustible y costo
alimentos Tiempo disponible (madre u otros miembros)
Material de cocina (cantidad y condiciones)
Disponibilidad de agua
Prestigio social de alimentos tradicionales
Formas de preparacin de los alimentos
Responsable de la distribucin de alimentos en
la familia
Distribucin de alimentos equitativa?
Distribucin Existencia de creencias sobre algunos
intrafamiliar de alimentos
alimentos Informacin de las necesidades alimentarias
de los nios
Informacin sobre las necesidades
alimentarias de mujeres y hombres adultos
[ CITATION Dep08 \l 4106 ]
Como podemos tener la disponibilidad de alimentos
Los estudios de Seguridad Alimentaria y Nutricional estn adquiriendo cada vez ms
importancia, tanto en los estudios de las Ciencias Sociales, Biolgicas, Humansticas y
Econmicas, como en los planes y estrategias de desarrollo. Sin embargo, muchas veces se
hace difcil la adecuacin de los resultados de los mismos en la prctica.

El suministro o disponibilidad de alimentos es un requisito esencial para la seguridad


alimentaria y el bienestar nutricional de la poblacin en constante crecimiento. Depende de
la produccin, principalmente en los pases en desarrollo y, en las zonas rurales, depende
especficamente de la produccin para el consumo, en la cual juega un papel esencial la
agricultura, visto que la mayora de la poblacin depende, o est vinculada, a esta forma
directa de obtener alimentos. La disponibilidad de alimentos, depende, adems, de la
reduccin de prdidas post cosechas; de las polticas comerciales; del volumen de las
importaciones (principalmente en los pases desarrollados) y exportaciones; de los precios
internacionales de los alimentos; de la disponibilidad de divisas para importar alimentos; y
de la disponibilidad de ayuda alimentaria.

Muchos pases adoptan polticas de autosuficiencia alimentaria por estimar como muy
arriesgado depender del mercado internacional. La ayuda alimentaria ha desempeado un
papel decisivo en pocas de necesidad apremiante para algunos pases. Sin embargo, sta
no es una fuente fiable de suministro alimentario para los pases con dficit de alimentos y
con bajos ingresos, visto que, cuando los precios del mercado mundial aumentan, los
suministros de ayuda alimentaria de los donantes suelen reducirse. Por lo tanto, en estos
pases con dficit de alimentos, la medida ms sostenible y fiable en relacin a esto es el
incremento de los ingresos de divisas, a travs del aumento de sus excedentes de
exportacin y la mejora del medio comercial internacional. [ CITATION Dix06 \l 4106 ]

Una poltica alimentaria nacional debe ser parte de una estrategia general de nutricin con
seguridad alimentaria para los hogares de todas las personas como un objetivo central.
Lograr la seguridad alimentaria incluye garantizar:
un suministro alimentario seguro y nutricionalmente adecuado a nivel nacional y de
los hogares;
un grado razonable de estabilidad en el suministro alimentario durante el ao y en
todos los aos;
acceso a suficientes alimentos en cada hogar para satisfacer las necesidades de
todos.

Para que todos los hogares tengan seguridad alimentaria, cada uno debe tener acceso fsico
y econmico a alimentos adecuados. Cada hogar debe contar siempre con la capacidad,
conocimiento y recursos para producir o para obtener los alimentos que requiere. Los
nutricionistas enfatizan adems la necesidad de que los alimentos suministren todos los
requerimientos nutricionales de los miembros del hogar, lo que significa una dieta
equilibrada, que suministre todas las protenas, energa y micronutrientes necesarios.
Ms all de la seguridad alimentaria en el hogar est la necesidad de alentar una
distribucin de los alimentos que garantice un buen estado nutricional para todos los
miembros del ncleo familiar. El derecho a un nivel de vida adecuado, donde se incluyen
los alimentos, se ha reconocido en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Las
polticas de desarrollo nacional deben incluir la seguridad alimentaria como objetivo, y
lograr la seguridad alimentaria para todos es un indicador de xito.

En nutricin existe la paradoja de que mientras la desnutricin ocasiona una serie de


problemas graves de salud, el consumo excesivo de alimentos y de ciertos componentes
dietticos conlleva otros riesgos para la salud. Esta publicacin se refiere particularmente
de la desnutricin. Este captulo considera la seguridad alimentaria a nivel nacional y de los
hogares, y la poltica alimentaria. Los asuntos econmicos, la infraestructura fsica y las
preferencias de los consumidores inciden en el acceso a los alimentos o demanda
alimentaria.

El ingreso per cpita y los precios de los alimentos son determinantes importantes de la
demanda alimentaria. Como los pobres son los ms vulnerables a los dficits alimentarios y
la malnutricin, las polticas que aumentan su capacidad de compra les dar el potencial
necesario para mejorar su nutricin. Por lo tanto, un mayor empleo y mejores salarios son
los componentes de las polticas y programas para mejorar la nutricin. En muchos pases
pobres la minora de la poblacin trabajadora depende de salarios y la mayora son auto
empleados en el rea de la agricultura. Aproximadamente el 65 por ciento de la poblacin
de Asia y frica y alrededor del 35 por ciento en Amrica Latina viven en reas rurales y
dependen de la agricultura, pesca, produccin animal y explotacin de bosques para obtener
sus alimentos al igual que los ingresos para comprar alimentos y satisfacer otras
necesidades. La asistencia para ayudar a este grupo de campesinos pobres y trabajadores
rurales a aumentar sus ingresos y productividad alimentaria, tendr un efecto semejante al
de aumentar los salarios de los pobres urbanos.

El precio de los alimentos afecta el suministro y la demanda. Los precios bajos dan menos
ingresos a los agricultores por sus productos y si caen demasiado no podrn producir o
vender. Sin embargo, los precios bajos representan un aumento en la capacidad de compra
del consumidor. La reduccin del precio de un alimento bsico como el maz o el arroz
equivale a aumentar el ingreso de todos los que compran esos alimentos. De este modo,
subir el precio (una medida frecuente) equivale a reducir el ingreso de quienes lo compran.

Los gobiernos tienen varios mecanismos a su disposicin para ayudar a satisfacer las
necesidades de productores y de consumidores. Uno de ellos es establecer un subsidio a los
precios de los alimentos: el precio pagado al agricultor por un saco de maz o de arroz se
eleva mientras que los precios del mercado para los consumidores se mantienen, y el
gobierno paga la diferencia entre ambos. Los subsidios en los precios de los alimentos
pueden ser desastrosos para la economa pero polticamente tienen importancia para el
gobierno; ya que pueden ayudar a los pobres a mejorar su nutricin.

Con suma frecuencia, en el pasado, las polticas de precios y subsidios se han dirigido a los
alimentos que consumen los grupos de altos ingresos y, por lo tanto, esto no ha tenido un
efecto benfico para los grupos vulnerables. Por ejemplo, las restricciones del precio de la
carne, leche en polvo o alimentos enlatados para beb o los subsidios a las carnes o la
margarina difcilmente beneficiar a los pobres en absoluto, y tampoco tienen un
importante impacto nutricional.

La demanda alimentaria se altera tambin por las preferencias de los consumidores, que
pueden ser motivadas por prcticas y creencias culturales o por la asignacin de los
alimentos dentro del hogar. Una eficiente infraestructura que incluya carreteras,
ferrocarriles, puentes e instalaciones para comercializacin, es un factor determinante de la
cantidad y el xito de la distribucin de los alimentos a los diferentes grupos sociales. En el
mundo en desarrollo y tambin en algunos pases industrializados, las familias que viven
cerca de los mercados de alimentos tienen un acceso permanente y fcil a alimentos ms
econmicos y una dieta ms diversificada, mientras que las personas que viven lejos de los
mercados por lo general tienen menos posibilidades para elegir sus alimentos.

Los factores estacionales locales son muy importantes en el suministro de alimentos. Por
ejemplo, los patrones de lluvias pueden ocasionar una marcada variacin en la produccin
de alimentos en un ao y entre diferentes aos. La produccin alimentaria puede tambin
estar influenciada por otros factores como plagas, precios, disponibilidad de insumos
agrcolas y la capacidad de los agricultores para obtenerlos, la estabilidad poltica y la paz.
Las variaciones climticas, especialmente la lluvia (o la falta de ella) y el tiempo
inclemente, pueden tambin llevar a variaciones anuales en la produccin de alimentos.
Estas variaciones pueden necesitar un almacenamiento especial de los alimentos y otros
requisitos administrativos (Foto 2). Los altos precios de los alimentos en ciertas estaciones
pueden estar ligados a los costos de almacenamiento y a la falla de un manejo adecuado de
las reservas oficiales de alimentos.

Los niveles de alimentos almacenados y las prdidas post-cosecha por insectos, plagas,
hongos, descomposicin, altas temperaturas, etc., pueden desestabilizar seriamente el
suministro alimentario. Inclusive, aunque se logre con xito la produccin, la cosecha y el
almacenamiento, otros factores pueden afectar el suministro de los alimentos. Estos
incluyen el procesamiento comercial e industrial de los alimentos; la comercializacin que
comprende el transporte, las polticas relacionadas con la importacin y la exportacin de
alimentos, los alimentos donados por medio de acuerdos multilaterales o bilaterales; y la
ayuda externa y pago de la deuda. [CITATION Dep06 \l 4106 ]
Fuentes de Consulta

FAO. (2006). Informe de Polticas. Seguridad Alimentaria, 1-4.


FAO, D. d. (24 de Octubre de 2006). Produccin y seguridad alimentaria. Obtenido de
Nutricin Humana en el Mundo en Desarrollo:
http://www.fao.org/docrep/006/w0073s/w0073s06.htm
FAO, D. d. (21 de Junio de 2008). LA IMPORTANCIA DE UNA MEJOR . Obtenido de
MEJORANDO LA NUTRICIN A TRAVS DE HUERTOS Y GRANJAS
FAMILIARES: http://www.fao.org/docrep/V5290S/v5290s03.htm
Pedraza, D. F. (28 de Febrero de 2006). Disponibilidad de alimentos como factor
determinante de la Seguridad Alimentaria y Nutricional. Obtenido de Scielo:
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1415-
52732005000100012