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Tpicos para uma reflexo democrtica

em uma civilizao tropical


Thais Florencio de Aguiar

O objetivo deste ensaio conceber em que medida a refle-


xo sobre a constituio de uma civilizao brasileira legou
contedos e subsdios para o pensamento sobre democra-
cia nesse territrio. Para tanto, tomou-se como objetos de
pesquisa obras pontuais do Visconde de Uruguai, de Tava-
res Bastos, Euclides da Cunha, Srgio Buarque de Holan-
da e Gilberto Freyre. Mesmo naqueles autores nada iden-
tificados com a questo democrtica foi possvel encontrar
formulaes teis a essa questo medida que pensaram
a formao do povo e do governo desse povo. Tentou-se,
ento, assinalar os corolrios de tais formulaes para a
organizao social e a poltica democrtica. Alm disso, a
prpria reflexo sobre a constituio de uma civilizao
brasileira coincidiu com a experimentao e o pensamento
sobre a democracia no cenrio poltico ocidental.
certo que a teoria democrtica avanou no horizon-
te intelectual europeu e americano somente ao longo do
sculo XX. Entretanto, a democracia, como forma de gover-
no, ganhou contornos na modernidade com o advento das
revolues j nos sculos XVIII e XIX e juntamente com

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tais eventos, constituiu-se um pensamento poltico sobre a


democracia. O mesmo pode ser dito sobre a produo inte-
lectual no Brasil, pas que no esteve totalmente alheio
reflexo poltica em produo nos pases ditos centrais.
Embora o pensamento sobre a democracia no Brasil seja
relativamente recente, algumas reflexes em torno de uma
nova forma de governar, cujo sujeito central era o povo,
podem ser deduzidas de esforos tericos anteriores.
Do Imprio Repblica, os pensadores de ento arti-
cularam antinomias que vieram constituir o pensamento
social brasileiro, tais como os dilemas entre tradio e rup-
tura, a questo da centralizao e descentralizao ou ain-
da a primazia do Estado e autonomia da sociedade. Essas
antinomias constituram o legado desses pensadores para
a reflexo poltica e social brasileira e, a partir delas, eles
propuseram algumas questes sobre a democracia em uma
civilizao tropical, como o Brasil.
204 Ao longo desse percurso intelectual, importante
perceber como pensamento poltico e anlise sociol-
gica distinguiram-se em termos de produo de concep-
es acerca da organizao social e poltica do Brasil. De
um lado, a teoria poltica julgava estar fundamentada em
suposto realismo sociolgico. Por outro lado, os estudos
de cunho sociolgico apontavam a falta de instituies
polticas correspondentes formao social brasileira, sem
avanarem no desenvolvimento de proposio de uma for-
ma poltica. Este artigo atenta, assim, para a precedncia
da poltica ou da sociologia no argumento dos autores, um
pouco inspirado no que sugere Werneck Vianna, em estu-
do de 19971. Nessa perspectiva, compreender a intrinca-

1
Esse ensaio foi desenvolvido a partir do curso Leituras sobre Pensamento Social
e Poltico Brasileiro ministrado em 2007 pelo professor Luiz Werneck Vianna, no
Instituto Universitrio de Pesquisas do Estado do Rio de Janeiro (Iuperj). Agradeo
ao professor Cesar Guimares, do Iesp, pelos comentrios feitos verso original.
Ressalto que possveis equvocos so de minha inteira responsabilidade.

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da relao entre sociologia e poltica brasileiras pareceu


importante para discusso sobre os limites do imaginrio
poltico de cada gerao, isto , daquilo que a democracia
brasileira poderia vir a ser, segundo a imaginao de cada
grupo intelectual.

Acerca de questes para a reflexo democrtica

Tutela da multido e ensino do self-government


A construo de uma civilizao brasileira, preocupao
central dos pensadores polticos ps-independncia, foi
marcada, segundo a interpretao corrente, por uma voca-
o territorialista da poltica. Com efeito, constituir, em ter-
ritrio de dimenses continentais, um pas formado pelo
ajuntamento de trs matrizes tnicas foi considerado gran-
de faanha, ainda mais quando se assistia balcanizao em
curso na Amrica hispnica. Por esse motivo, a noo de
unidade nacional se inscreveu na tarefa de constituio da 205
civilizao brasileira, como um valor poltico absoluto.
Essa tarefa relacionava-se a um dos grandes debates
travados na poltica do Brasil Imprio, a saber, o da cen-
tralizao do poder. Foi a experincia da descentralizao
operada pela Regncia, nos anos de 1830, que inaugurou
o embate entre o projeto centralizador e o projeto descen-
tralizador. A partir dessa experincia, reforou-se a convic-
o sobre a inviabilidade de se forjar uma poltica nacional
com base na formao social. Essa convico foi professada,
entre outros, por Paulino Jos Soares de Sousa, o Visconde
de Uruguai. Para esse pensador, a descentralizao inspira-
da no modelo anglo-americano e experimentada no pas
teria buscado ampliar o autogoverno em meio a lastro social
adverso. A prova cabal de que o pas no estava preparado
para a descentralizao foi a ecloso de revoltas regionais
subsequentes transferncia de poder para as assembleias
provinciais (Uruguai, 2002).

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Como observa Jos Murilo de Carvalho (2002), Uruguai


acreditava que a descentralizao no poderia ter sido ins-
taurada como fora, isto , pelo simples efeito de legislao.
Grande leitor de Alexis de Tocqueville e Franois Guizot,
Uruguai condicionava a poltica s circunstncias sociolgi-
cas. Nesse sentido, de acordo com ele, faltava aos homens
da Regncia certo realismo sociolgico, com base no qual
poderiam observar, sem dificuldade, que os fatos no favore-
ciam o empreendimento descentralizador e que este depen-
dia das circunstncias do pas, da educao, dos hbitos e
carter nacionais e no somente da legislao (Uruguai,
2002, p. 437). De maneira mais ampla, o fator sociolgico,
embora central, no era o nico que contava para uma boa
constituio poltica, na concepo de Uruguai. Importavam
tambm as condies topogrficas, a disperso da popula-
o, as divises territoriais, o nmero de homens talentosos
dignos de confiana na gerncia dos negcios locais e a har-
206 monia entre interesses econmicos regionais.
Ao se considerar o cnone sociolgico adotado pelo Vis-
conde, no havia, no pas, educao cvica, esprito pblico
e condies histricas que favorecessem a descentralizao.
Bem ao contrrio, Uruguai identificava nas provncias a
luta exacerbada das paixes e o predomnio dos interesses
de faces sobre os interesses coletivos, como salientou
Jos Murilo de Carvalho (2002, p. 36). De acordo com essa
perspectiva, a descentralizao levada a cabo no contexto
brasileiro significava a concesso de liberdade poltica aos
redutos locais, que deixavam, assim, de serem submetidos
eficazmente mo forte do Estado. A descentralizao
apontava, em suma, para o exerccio de autogoverno e era
convico de Uruguai que o pas no estava preparado para
tal experincia.
Aps uma dcada da ao descentralizadora, Uruguai
e seus partidrios chegaram concluso de que o espri-
to de revolta havia se disseminado e a liberdade teria se

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degenerado em anarquia. No perodo de descentraliza-


o, a seu ver, as assembleias provinciais haviam rompi-
do com a ordem institucional ao legislar contrariamen-
te Constituio. De modo a defender seus interesses,
as assembleias contrariavam os direitos de outras provn-
cias, assim como os tratados nacionais. Isso ocorria princi-
palmente porque, uma vez aprovadas por dois teros dos
votos da assembleia provincial, as decises, mesmo que
divergentes de outras esferas de poder, no podiam ser
anuladas pela assembleia geral. Isso significava, em outros
termos, a prevalncia dos interesses locais e particularistas
a despeito dos nacionais.
No entendimento do grupo regressista (conjunto de
polticos liberais que, tendo apoiado a descentralizao,
optou pelo retorno centralizao), a melhor soluo
diante desse quadro sociolgico era reservar o acesso ao
Estado a uma elite iluminada. Estabelecer-se-ia, assim,
como centro de razo da prtica poltica o Estado, em 207
oposio ao polo de paixes e interesses particulares e ao
caudilhismo das elites locais. Ao operar a partir do gabi-
nete do Ministrio da Justia a retomada da centralizao,
Uruguai liderou o movimento regressista quando defen-
deu a ao enrgica do Estado para conteno dos setores
populares, considerados brbaros, e das elites locais, con-
sideradas de pouco esprito pblico.
Nesse sentido, a descentralizao cedia ao fortaleci-
mento do centro, de onde se procederia a organizao
poltica, a unidade de interesses dissonantes, a retomada
da ordem civil e, principalmente, a manuteno da uni-
dade nacional. Uruguai estava convicto de que o poder
central administrava melhor as localidades quando estas
so ignorantes e semibrbaras e aquele ilustrado; quando
aquele ativo e estas, inertes; quando as mesmas locali-
dades se acham divididas por paixes e parcialidades
odientas, que tornam impossvel uma administrao justa

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e regular. Esse poder caracterizava-se, ainda, pelo distan-


ciamento em relao aos interesses locais. Ento a ao
do poder central, que est mais alto e mais longe, que tem
mais pejo e mais imparcial, oferece mais garantias (Uru-
guai, 2002, p. 437).
Em outras palavras, o movimento regressista, ao resta-
belecer politicamente o poder central como eixo da pol-
tica, pretendia fazer vigorar os interesses do todo sobre as
partes, do centro sobre o local e, ainda, do pblico sobre
o privado. Com o centro, pretendia-se recompor o lao
de unio entre interesses comuns e gerais da sociedade,
alm de evitar a fragmentao do territrio. A centraliza-
o permitia ao Estado firmar-se como portador dos inte-
resses comuns, mestre da misso civilizadora, assegurador
do princpio da liberdade e instrumento de construo da
Nao. Essa centralidade do Estado na vida poltica assegu-
rava, para Uruguai, a unidade territorial e afastava os riscos
208 implcitos na descentralizao, sobre os quais questionava:
quem h a que possa contestar que a continuao desse
estado de completa desorganizao e anarquia social, qual
davam o nome de liberdade, traria por fim a dissoluo do
Imprio? (Uruguai, 2002, p. 460).
Por certo, esse perodo constituiu momento de flexo
no projeto poltico liberal importado poca. Ao confron-
tar-se, no cenrio nacional, com o primado da unidade
territorial e com a interpretao sociolgica de um mun-
do social adverso prtica da liberdade, o projeto polti-
co liberal de parte dos regressistas no negou a liberdade
como valor poltico irremedivel. Considerou, porm, mais
adequado realidade local, regul-la, de modo a direcionar
os dirigentes das provncias ao exerccio da autoridade com
liberdade. Na concepo do Visconde, a liberdade havia de
ser prtica, sria e tranquila ou ainda slida, tranquila e
duradoura (Uruguai, 2002, p. 498). Segundo Jos Murilo
de Carvalho (2002), inseriu-se, ento, no cdigo gentico

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poltico brasileiro, um compasso saquarema, no sentido de


ser conservador, de conciliar liberdade e ordem, princpios
de movimento e de conservao.
Embora considerasse a descentralizao inadequada
base do mundo social nativo e ao projeto do territrio
nacional, Visconde admitia em seus escritos polticos toc-
quevilleanos, que a centralizao poltica e administrativa
operada no Imprio oferecia riscos. Entre eles, o de sobre-
carregar o governo, do qual todos esperavam tudo. Essa
centralidade dificultava a aprendizagem do autogoverno e
o desenvolvimento da liberdade. Nesse sentido, para evitar
a dependncia para com o governo e favorecer o desenvol-
vimento da liberdade, Uruguai vislumbrava a possibilidade
de acomodar a frmula da centralizao poltica descen-
tralizao administrativa.
De acordo com essa frmula, cabia ao Estado induzir a
descentralizao administrativa, aproximando o governo do
povo. No entanto, Uruguai considerava que havia pases em 209
que [] ainda no esto difundidos em todas as classes da
sociedade aqueles hbitos de ordem e legalidade, nicos que
podem colocar as liberdades pblicas fora do alcance das
invases do poder, dos caprichos da multido e dos botes dos
ambiciosos [] (Uruguai, 2002, p. 492).
Esses pases no eram considerados devidamente
habilitados para o self-government. Por isso, seu projeto era,
ento, o de [] comear a introduzi-lo pouco a pouco,
e sujeitar esses ensaios a certa tutela e a certos corretivos.
Nesse sentido, o Estado assumia o papel de tutor da orga-
nizao social e pedagogo da liberdade, isto , verdadeiro
preceptor da sociedade em formao, pois, para Uruguai,
preciso ir educando o povo, habituando-o, pouco a pou-
co, a gerir seus negcios (2002, p. 492). Concebia-se, dessa
maneira, a conciliao entre liberdade e ordem.
O projeto tutelar a ser exercido sobre os de baixo visa-
va desenvolver gradualmente o interesse bem-compreen

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dido2 nessas terras tropicais. A obra da civilizao torna-


va-se, ento, uma questo pedaggica e educacional a ser
implementada pela poltica, da qual fazia parte mais a con-
teno do avano multitudinrio do que a auto-organiza-
o dos desejos dessa multido. Dito ainda de outro modo,
tratava-se de educar o social pela poltica, ao mesmo tempo
que cabia ao Estado moldar os interesses particulares aos
interesses gerais ou comuns.
Como sabido, o dilema entre centralizao e descen-
tralizao resultou em uma federao brasileira a Pri-
meira Repblica , na qual o centro, no mais imperial e
sim republicano, conservava sua primazia como elemento
organizador e civilizador. Visto que a sociologia indicava
um substrato social adverso construo civilizadora, para
alguns pensadores dessa poca restava fazer desse substrato
o objeto da poltica, em vez de fundamento e origem do
poder poltico. Assim, o projeto de civilizao como regula-
210 o, executado pelo poder constitudo sobre o povo, trazia
implcita a dissociao originria entre a fora poltica e a
fora social.

Descentralizao poltica e mercado como eixo estruturante


da vida social
Contraponto ao projeto regressista, a obra de Tavares Bas-
tos professava um liberalismo nascente, que ainda se ade-
quava aos trpicos. Com efeito, enquanto para o regres-
sista Visconde de Uruguai civilizar significava centralizar
a poltica (e descentralizar paulatinamente a administra-
o), para o liberal Tavares Bastos, civilizar traduzia-se por
descentralizar mesmo a poltica. Era nela que Bastos loca-
lizava o problema brasileiro, enquanto, para os regressis-

2
Refere-se, aqui, ao uso feito por Tocqueville da noo de interesse bem-com-
preendido para designar prticas como a do associativismo, que entende a pro-
moo do bem-estar individual como reflexo do bem-estar coletivo. A dimenso
individual est, assim, incorporada dimenso coletiva.

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tas, a questo estava na formao social dos grupos que


habitavam este territrio.
Para esse americanista, a diversidade tnica no se reve-
lava um obstculo, pois mais forte do que qualquer conflito
dela derivado era o gosto de liberdade prevalecente nas
Amricas. Assim, o liberalismo, aqui, no era mero aciden-
te, mas uma tradio (Bastos, 1937, p. 9). Nesses termos, a
reflexo sociolgica desse autor apontava para a crena de
que homens livres eram capazes de um governo livre, bas-
tando, para isso, liberar os apetites da gente brasileira por
meio de uma reforma descentralizadora das instituies.
Nessa perspectiva, o tema da anarquia e da dissoluo
da sociedade aparecia em Bastos no como vcio gentico,
mas sim como efeito do processo de inibio de iniciativas e
de abafamento de interesses locais ao qual estavam subme-
tidas as provncias. Na viso do autor, as distines histri-
cas, geogrficas e populacionais existentes entre as provn-
cias, no portavam o germe da dissoluo territorial, como 211
parecia aos olhos de Uruguai. O americanista denunciava
a centralizao como irrealizvel na prtica: Quereis apre-
ciar em algarismos o fato de que algumas, pelo menos, das
provncias, por sua situao geogrfica, apenas se prendem
oficialmente ao governo central situado to longe delas?
(Bastos, 1937, p. 26, grifo do autor). Essa denncia afirma-
va, ao mesmo tempo, os princpios americanistas avessos ao
modelo monrquico europeu implantado nos trpicos bra-
sileiros. A concluso era de que os males dessa terra no
estavam em seu substrato social, mas na transplantao de
um aparato institucional e de uma cultura poltica ibrica
para o continente americano.
Tavares Bastos no estava alheio s dificuldades rela-
tivas ao social. No desconhecemos o valor de uma ps-
sima educao histrica que, sem preparar os povos para
a liberdade, cerca de perigos formidveis as instituies
novas. No obstante reconhecesse essa dificuldade de

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formao, julgava fundamental fazer avanar a descen-


tralizao para alm da eleio local dos presidentes de
provncias, liberando as iniciativas, os apetites e os inte-
resses individuais, at romper com a tutela do Estado. Ao
vislumbrar um futuro americano para o Brasil, combatia
a mxima conservadora, segundo a qual mau o povo,
no pode ser bom o governo, com que os conservadores
atiram para o mundo das utopias as ideias democrticas
(Bastos, 1937, p. 31).
Todavia, o processo de liberao prescrito por Tavares
Bastos no tinha nfase na associao livre dos indivduos.
Essa nfase recaa sobre a congregao de indivduos e capi-
tais, as sociedades annimas e sociedades limitadas. Assim,
seus impulsos em prol da democratizao dessa parte tro-
pical da Amrica concentravam-se em remover todos os
empecilhos reunio de capitais e esforos para um fim
comum; garantir o direito e promover o exerccio da ini-
212 ciativa individual, de animar e fortalecer o esprito de asso-
ciao, de restringir a interferncia da autoridade, e conce-
der a maior liberdade em matria de comrcio e indstria;
alm disso, buscava promover o esprito de empresa e a
iniciativa individual (Bastos, 1937, pp. 175-7).
Desse modo, eram encontrados a os limites da f na
liberdade e na democracia como natureza do continente
americano, pela qual Bastos criticava o centralismo polti-
co e afirmava contrariar os que desejam a eternidade para
as constituies e o progresso lento para os povos (Bastos,
1937, p. 9). Se, por um lado, Bastos enfatizava a necessidade
de desenvolver associaes de perfil empreendedor, por
outro, dedicava pouca ateno ao trabalho escravo e revi-
so da estrutura agrria, que acorrentavam os homens a for-
mas de dependncia e obstaculizavam a formao de um
esprito pblico.
Nesse sentido, embora reconhecesse que libertar o tra-
balho do regime de escravido fosse uma demanda moral,

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defendia que no o fizessem sem antes avaliar os abalos


economia das provncias. Assim, propunha uma mudana
planejada, lenta, gradual e segura, com o pagamento de
indenizaes aos proprietrios de escravos, de modo a no
impingir prejuzos e crises econmicas s provncias. Bastos
no preconizava um projeto de conteno das massas, peda-
gogia estatal da liberdade e tutela governamental da orga-
nizao social; no entanto, ele no produziu reflexo densa
em que questes sociais, que afligiam e sujeitavam as mas-
sas, estivessem em primeiro plano.
No pensamento de Bastos, o mercado funcionava como
matriz organizadora das paixes e dos mpetos que dissol-
viam a ordem social. Espcie de catalisador das energias
individuais, o mercado tinha sentido pedaggico, animador
da cultura do indivduo livre e do progresso material. Essa
matriz econmica que colonizava o social surgia como coro-
lrio de princpios polticos e religiosos. De acordo com eles,
Estado e indivduo eram concebidos como antitticos, estan- 213
do o indivduo sempre vulnervel ingerncia e coero do
poder estatal. Tratava-se, portanto, de um projeto clssico
liberal, em que a livre-iniciativa empreendedora fundamen-
tava a quintessncia da emancipao do indivduo.
Enquanto o mercado era apresentado como eixo estru-
turante da vida social, o reformismo institucional era apon-
tado como soluo para a poltica. Ao analisar a obra juvenil
de Tavares Bastos, mais especificamente Os males do presente
e as esperanas do futuro, Vianna (1997) observou que a refor-
ma poltica proposta por esse americanista no se originava
dos de baixo, da sociedade civil e dos movimentos sociais.
Para Bastos, embora os segmentos sociais fossem livres por-
que americanos, eles tinham sido europeizados pela poltica
importada, o que explicava os riscos da anarquia e do cau-
dilhismo local. Uma vez considerada essa contaminao
do social pela poltica, a perspectiva do autor reconduzia
ao centro da cena poltica tanto Estado quanto elites, vistos

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como preparados para incorporar o liberalismo e induzir o


povo americanizao. Em sua viso, aquela reconduo do
Estado e das elites seria temporria, at que se revertesse o
iberismo produzido pela europeizao do social brasileiro.
Mesmo que temporria, preciso notar, como o faz
Werneck Vianna, que o projeto da reforma das instituies
pelas elites incorporou elementos do iberismo que critica-
va, a saber, o valor da unidade nacional e o controle social
das classes subalternas. O americanismo vindo de cima
no era, assim, concebido como uma ampla reforma socio-
poltica, moral e intelectual, menos ainda como um projeto
popular, assinalou Vianna. Muito pelo contrrio, esse ame-
ricanismo consistia na estratgia de estadistas que visavam
o futuro do pas, inscrevendo-o no movimento civilizatrio,
impelidos por imperativos racionais e no pela representa-
o de interesses concretos com os quais estivessem articu-
lados (Vianna, 1997, p. 141).
214 Marcados, assim, pelos paradigmas europeu e norte-
-americano, nem Uruguai nem Bastos puderam divisar a
constituio do povo nesse territrio, povo esse que per-
maneceria recndito no pensamento poltico brasileiro.
Consequentemente, at aquele momento, pensadores e
homens de Estado preconizavam uma ciso profunda entre
o poltico e o social, o que moldaria tambm o desencontro
entre liberalismo e democracia no Brasil. No compasso da
liberdade com ordem, a poltica demirgica imperava sobre
os processos sociolgicos, instaurando um Estado Nacional,
a despeito de haver ou no um povo.

Pas inventado pela teoria poltica, democracia sem dmos


e o centro na periferia
O imperativo da unidade territorial revelou um Brasil con-
cebido menos como comunidade de indivduos que como
espao geogrfico. Isto , a prtica poltica no Imprio,
alternada entre homens de inclinao liberal e conserva-

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dora, estabeleceu um Estado-nao mais pelo delineamen-


to de fronteiras que pela formao de corpo social. Assim,
como resumiu Euclides da Cunha, chegar-se-ia repbli-
ca sem coisa pblica, falar-se-ia de democracia sem dmos.
Reinterpretada por esse descobridor do Brasil profundo,
a faanha da construo da nao operada pelo Imprio
era sintetizada por uma ordem legal constituda em meio
a uma geografia fragmentada, cujas fronteiras nacionais,
carecendo de divisas naturais, eram fruto da vontade pol-
tica. Somos o nico caso histrico de uma nacionalidade
desenhada por uma teoria poltica. Vimos, de um salto, da
homogeneidade da colnia para o regime constitucional:
dos alvars para as leis (Cunha, 1999, p. 149).
Essa vontade poltica ia contra o movimento engen-
drado no interior das foras sociais ao estabelecer a prece-
dncia do poltico sobre o social. Isso denotava que, []
ao entrarmos de improviso na rbita dos nossos destinos,
fizemo-lo com um nico equilbrio possvel naquela qua- 215
dra: o equilbrio dinmico entre as aspiraes populares e
as tradies dinsticas. Esse equilbrio revelava, aos olhos
de Euclides, uma contradio inaudita, pois equivalia
conciliao entre Progresso e Ordem, ainda no formulada
em axioma pelo mais robusto pensador do sculo (Cunha,
1999, p. 149).
Euclides sabia, no entanto, que a precedncia do polti-
co sobre o social decorria tanto da fora do artifcio poltico
quanto da real no constituio social do povo. Essa cons-
tituio tinha sido, nos termos do autor, muito vagarosa,
informe, desfavorecida pelo meio fsico, pelas circunstn-
cias e pela prpria ao poltica, de sorte que no se falava
em povo, mas em povoamento rarefeito, em agrupamen-
tos sem uniformidade de sentimentos e ideais, em forma-
es mestias resultantes de raas divergentes em todos os
caracteres (Cunha, 1999, p. 136). preciso registrar que
o autor operou um esforo sociolgico para decifrar a for-

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mao dos homens dessa terra, incursionando pelos sertes


como quem penetrava o mundo real da formao histrica
dos homens brasileiros. Tipos sociais presentes no territ-
rio foram revelados: o cabano gro-paraense, o balaio
maranhense, o chimango cearense, o cangaceiro per-
nambucano e todo o jaguncismo vivente no mundo moder-
no da Repblica. Dessa incurso, resultou a viso de uma
ditese social (Cunha, 1999, p. 165) presente na oposio
do litoral hinterlndia, aquele portador do artificialismo
iluminado ocidental e esta espao perdido daqueles tipos
sociais, extenso de terra obscura, abandonada e alheia
ordem liberal. Pode-se dizer que a concepo euclideana
desdobrava-se a partir de uma dmarche antropolgica, que
formulou a dinmica dos grupos ou tipos sociais e uma
dmarche sociolgica crtica, que teorizou sobre a ao pol-
tica do Estado na sociedade. Esses dois momentos-chave se
combinaram para formar um paradigma para o pensamen-
216 to social nativo.
A viso de Euclides promoveu, portanto, uma inflexo
no pensamento poltico brasileiro ao opor artificialismo
do litoral e genuinidade do interior. Em sua tentativa de
formular categorias tericas nativas, concebeu que diver-
gncias tnicas e histricas eram passveis de atenuao
pela uniformidade mental e moral que podia ser opera-
da pelas crenas catlicas supersticiosas, pelo fetichismo
indgena e pelo animismo africano. A religio surgia, des-
se modo, como coordenadora das energias a exemplo
do episdio de Canudos, que o autor testemunhou. Por
outro lado, reconhecia que os segmentos sociais, ainda
que caracterizados pela coragem pessoal e instinto mili-
tar, viviam em situao semibrbara, que tinha razes na
escravido. Essa condio era, sem dvida, adversa for-
mao de uma sociedade republicana ou democrtica. Por
no haver um dmos que pudesse corresponder aos espas-
mos de democracia, Euclides se viu obrigado a reconhecer

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como providencial a atitude daqueles que prorrogaram o


advento da Repblica.
No entanto, esse reconhecimento no subsumia a
denncia do artificialismo poltico e do problema irresoluto
do desenvolvimento social. Nesse aspecto, as crticas eram
dirigidas ao Estado, esse demiurgo elaborado pelo cno-
ne ocidental e estranho ao agrupamento social brasileiro.
Desse modo, o autor denunciava um aparato poltico total-
mente alheio s necessidades do social, o que denotava que
legislar o Brasil gregrio de 1823 era trabalho todo sub-
jetivo, ou capricho de minoria erudita discorrendo deduti-
vamente sobre alguns preceitos abstratos, alheia ao modo
de ser da maioria (Cunha, 1999, p. 153). Compunha-se,
dessa maneira, uma sociedade proteiforme e insolidria, de
modo que a diretriz da nossa histria retorcia-se sem uma
caracterizao precisa, em movimentos parcelados estrita-
mente locais (Cunha, 1999, p. 136).
Euclides tambm no aderia ao projeto liberal, no qual 217
via certo artificialismo. Ele divisava nas reformas liberais
impostas a golpe de decreto, maneira de decises tir-
nicas (Cunha, 1999, p. 154) a realizao, aos solavancos,
da obra da unidade nacional, sempre despregada de uma
base orgnica. Assim, de maneira geral, a inveno polti-
ca operada em terras brasileiras havia invertido, segundo
Euclides, a ordem natural dos fatos, fazendo da unidade
territorial, por muito tempo, uma obra frgil. O risco pere-
ne de fragmentao do territrio, que a inveno poltica
buscava obstinadamente evitar, teria consequncias peculia-
res para a inveno de uma formao social. Mas a crtica ao
artificialismo poltico no se esgotava nesses elementos. Ao
conceber uma ditese social (litoral e hinterlndia), Eucli-
des formulava a dicotomia entre a minoria europeizada das
capitais costeiras e a massa proteiforme do serto e, desse
outro modo, ilustrava o distanciamento entre governo e
povo. De acordo com essa perspectiva, a nossa evoluo,

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Tpicos para uma reflexo democrtica em uma civilizao tropical

por ser estritamente poltica, era problemtica. Pelo menos


ilusria (Cunha, 1999, p. 169), pois dependia de uma
minoria educada europeia.
Estava implcito, assim, o descompasso entre avano
poltico e desenvolvimento social, j que enquanto a mino-
ria europeizada conduzia a evoluo poltica, o resto [do
povo] jazia no ponto em que o largara a metrpole, obs-
curo e dbio amlgama proteiforme de brancos, pretos,
amarelos, uns e outros prtica e moralmente prejudicados
pela escravido crescente com o trfico, que se no extin-
guira (Cunha, 1999, p. 169). A crtica ao artificialismo
litorneo trazia em si outra viso da dialtica entre civiliza-
o e barbrie. Mais do que a ideia de que um povo brba-
ro devia ser educado pelo Estado, guardio da civilizao
uma fabulao qual aderem os liberais , encontrava-se
a crtica ao distanciamento entre os centros de poder e as
foras sociais, ou melhor, ao insulamento do poder prati-
218 cado europeia. A falta de correspondncia entre gover-
no e povo configurou, com efeito, na concepo de Eucli-
des, um Estado mais moderno que sua sociedade. Mesmo
assim, o autor no aderia precedncia daquele sobre
esta. Para ele, a inventividade poltica que legislava o Bra-
sil gregrio [...] seria tudo, menos obedecer consulta
lcida do meio (Cunha, 1999, p. 153). Assim, enquanto a
poltica instalava-se estranha, liberal e europeia, o mundo
social se compunha de homens ainda formados em ban-
dos tnica e historicamente indistintos.
Euclides dirigiu sua crtica tambm ao bastio do pro-
cesso civilizador iluminista, e assim revela uma viso muito
aguda e peculiar acerca desse tema. A percepo de que por
esse processo, imposto de cima para baixo, condenvamo-
-nos civilizao. Ou progredir, ou desaparecer (Cunha,
1999, p. 154) permite atribuir ao autor republicano o papel
de uma das vozes mais dissonantes do meio progressista de
sua poca. Isso ocorre porque, a partir de seu olhar, podia-

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-se vislumbrar outro projeto modernizador e alternativo


para a periferia do mundo, espao onde se encontrava uma
geografia de formaes sociais estranhas aos cdigos hege-
mnicos da modernidade central (Maia, 2007, p.84), tais
como o individualismo liberal e a organizao da sociedade
contratual baseada no mercado. Dessa perspectiva, Euclides
da Cunha integrou um mapa cognitivo que apresentava o
pas como parte de um novo mundo. No se tratava do
mundo especificamente americano, mas um de sociabilida-
de nova, inventiva e complexa, sem histria e tradies pro-
fundas. Assim, o autor percebeu que toda a inveno social
gerada nesse novo mundo, avesso modernidade central,
no havia sido reconhecida pelas instncias de poder que,
desde o Imprio at a Repblica de seu tempo, deman-
davam tradies inexistentes na histria do pas. De certo
modo, entrevia-se nesse pensamento que a novidade deve-
ria partir dos traos nativos, distinta das marcas do projeto
iberista ou americanista. 219

Zonas de confluncia entre os ideais democrticos e a


formao social
A projeo de uma civilizao distinta daquela produzida
pela modernidade central ganhou impulso em obras poste-
riores a Euclides. A quebra da unidade territorial j no era
questo para os intelectuais dos anos de 1930, mas sim a for-
mao de uma repblica democrtica em meio a solues
autoritrias, em choque contra o combalido liberalismo no
cenrio mundial. Assim, se, por um lado, testemunhava-se o
alargamento da participao de camadas populares no siste-
ma eleitoral, por outro, a crtica representao democr-
tica era patente. Nesse contexto, Buarque de Holanda, em
busca de traos da formao social brasileira que conflus-
sem para um projeto democrtico, refundou a crtica a uma
teoria poltica que no tinha como esteio a sociabilidade
real. Para ele, a reflexo sobre o ingresso do Brasil no mun-

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Tpicos para uma reflexo democrtica em uma civilizao tropical

do moderno no podia se dar sem a busca pela singularida-


de da formao social brasileira e, por conseguinte, sem se
imaginar uma democracia brasileira.
Para identificar elementos sociais benfazejos demo-
cracia, Holanda lanou mo da investigao sociolgica,
o que o levou a afirmar a necessidade de construo de
uma sociedade democrtica, ou seja, de uma ordem social
democrtica, mais do que de uma configurao poltico-
-institucional. Essa perspectiva, por sua vez, ps em desta-
que a construo de uma tica no lugar de uma moral na
poltica. De certo, esse projeto tico almejava conciliar
o pensamento sociolgico e poltico, rompendo o para-
digma do Estado detentor da razo, em contraste com
o povo como portador das paixes. Holanda censurava
os polticos que no duvidaram um nico momento de
que s poltica filha da moral e da razo. E assim pre-
feriram esquecer a realidade, feia e desconcertante, para
220 se refugiarem no mundo ideal de onde lhes acenavam
os doutrinadores do tempo. Desse modo, os polticos,
que tendiam a ver a sociedade pelo vis negativo, cria-
ram asas para no ver o espetculo detestvel que o pas
lhes oferecia (Holanda, 1956, p. 275). Assim, o projeto
poltico-tico divisado pelo autor buscava compreender
os princpios que motivavam, distorciam, disciplinavam
e orientavam o comportamento dos brasileiros. Preten-
dia incorporar uma reflexo a respeito da essncia das
normas e valores presentes na realidade social e que exe-
crasse o mundo ideal e a metafsica poltica dos doutri-
nadores. De acordo com essa viso tica da poltica, as
formas superiores da sociedade deveriam ser como um
contorno congnito a ela e dela inseparvel: emergem
continuamente das suas necessidades especficas e jamais
das escolhas caprichosas (Holanda, 1956, p. 278).
Atribuir um contorno congnito s instituies pol-
ticas da sociedade sugeria a necessidade de emergn-

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cia da soberania popular na democracia brasileira. Era


evidente que a busca pelo contedo vivo e espontneo
recndito na realidade social rejeitava toda obra de um
Estado espiritual transcendente ordem natural das coi-
sas. Foi nesse sentido que a desventura do liberalismo foi
criticada, vista por ele como intil e onerosa superfeta-
o (Holanda, 1956, p. 278). Esse autor foi muito enf-
tico quanto a elaboraes engenhosas, defendendo que
as formulaes tericas no se furtassem de se encontrar
com a realidade. Poderemos ensaiar a organizao de
nossa desordem segundo esquemas sbios e de virtude
provada, mas h de restar um mundo de essncias mais
ntimas que, esse, permanecer sempre intacto, irredu-
tvel e desdenhoso das invenes humanas (Holanda,
1956, p. 278). Era preciso formular nosso prprio ritmo
espontneo, a lei do fluxo e do refluxo, caso contr-
rio, a produo poltica reduzir-se-ia a um compasso
mecnico e uma harmonia falsa. 221
Havia algo na formao brasileira, segundo o autor, que
no se expressava por meio da poltica, algo furtivo, intacto
e ntimo a ser extrado e forjado, de modo a constituir a har-
monia desejada. Na tentativa de favorecer essa constituio
harmnica, Holanda espreitava um elemento normativo
slido, inato na alma do povo, ou mesmo implantado pela
tirania (1956, p. 274). Aos seus olhos, a cordialidade no
constitua, ainda, o ritmo espontneo prprio formao
social e capaz de produzir os bons princpios necessrios
conformao de um projeto poltico orgnico e harmnico.
Para isso, era necessrio identificar zonas de confluncia
e de simpatia entre os ideais democrticos e a formao
social. Ainda que entrevisse nesta ltima uma tendncia
mais forte tirania do que democracia aqueles eram os
anos de 1930 , essas zonas de confluncia podiam ser ati-
vadas. Ele acreditava que a compatibilidade entre os ideais
democrticos e a formao social estava, por exemplo, na

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Tpicos para uma reflexo democrtica em uma civilizao tropical

repulsa hierarquia racional, na qual via a resistncia ao


fortalecimento de obstculos postos autonomia do indi-
vduo. Da mesma forma, o cosmopolitismo, a capacidade
de absoro de influncias novas e a relativa inconsistncia
de preconceitos de raa e cor consistiam, para esse autor,
em fortes aliados das ideias democrtico-liberais (Holanda,
1956, p. 273).
De certo modo, essas observaes tendiam mais para
uma frtil imaginao sociolgica que para uma forma
weberiana de conduzir a reflexo (embora esse trao no
tivesse desaparecido). Assim, essa reflexo abria-se s con-
jecturas, como a que imaginava se a cordialidade vista,
em outra passagem, como invivel na produo de bons
princpios poderia, em novas condies polticas, cor-
responder noo rousseauniana de bondade natural
(Holanda, 1956, p. 274); se o do temperamento nacional
se adequaria bem s ideias democrticas gestadas na Revo-
222 luo Francesa. A identificao de zonas de confluncia
entre traos da formao social e ideais democrticos
revelou, em Holanda, um americanismo nativo avesso ao
iberismo, porm distinto do americanismo de importao
(mais prximo de Bastos). A seu modo, esse americanismo
nativo invocava uma ruptura com a tradio ibrica a qual
se daria medida que o social, por exemplo, se desvincu-
lasse do agrarismo e recriasse, sua maneira, uma moder-
nidade urbana. Essa maneira prpria de ser, inaugurada
com a abolio, teria sido crismada, ilusoriamente, de
americana. A favor de um americanismo brasileiro, Srgio
Buarque atribua o fato de a cultura ser predominante-
mente ibrica e lusitana, sobretudo, s insuficincias do
americanismo, que se resume at agora, em grande par-
te, numa sorte de exacerbao de manifestaes estranhas,
de decises impostas de fora, exteriores terra (Holanda,
1956, p. 251). Para ele, a transplantao de aparatos exter-
nos, como a do governo lusitano para o Brasil, estabelecia

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o desterro dos brasileiros na prpria terra (Holanda, 1956,


p. 15). Assim, a crtica aos projetos importados caracteri-
zava seu anti-iberismo e o distinguia do anti-iberismo de
tradio americanista.
O weberianismo de Holanda se evidencia exatamen-
te na justificativa que este elabora para a ruptura da pol-
tica nacional com a herana patriarcal e personalista,
de sorte a encontrar um caminho para a modernidade.
A herana ibrica estava associada a qualidades atrofiadas
de ordenao, disciplina e racionalizao; ao individualis-
mo derivado de personalismo, avesso a acordos coletivos
e iniciativas empreendedoras e aos padres de sociabili-
dade inerentes famlia e adversos impessoalidade. Na
perspectiva desse autor, a ausncia de coeso, o indivduo
infenso a causas coletivas, a incapacidade de organizao
e a falta de culto ao trabalho denotavam problemas para a
construo de uma esfera pblica democrtica. De modo
geral, as instituies implantadas pela cultura ibrica 223
haviam favorecido mais a desagregao do que a unio dos
homens, na eterna tentativa de conter e refrear as paixes.
Essas instituies raramente tinham promovido a associa-
o de foras ativas.
Ainda quanto s diferenas entre a proposta de Holan-
da e o discurso da tradio liberal e americanista, nota-se
que aquela rejeitava a proposta do Estado tutelar, pedagogo
e autocrtico. Na invocao que o autor fazia de um con-
torno congnito para as instituies, havia a clareza de
que o atraso do pas no estava em sua sociedade. E, nesse
sentido, Holanda considerava a sociedade mais moderna
que suas instituies. Ele compreendia que estava em curso
uma revoluo lenta impulsionada pela sociedade contra
os traos ibricos predominantes no aparelhamento polti-
co. Depositava ento sua esperana, no no aparelhamento
poltico do Estado, e sim no protagonismo do povo baseado
em valores democrticos.

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Tpicos para uma reflexo democrtica em uma civilizao tropical

Elementos democratizantes no interior da sociedade


colonial/imperial
Enquanto Holanda via com bons olhos a ruptura com a
tradio ibrica na passagem para o mundo moderno,
Gilberto Freyre construa, a partir da perspectiva do ibe-
rismo, a proposta de uma sociologia positiva da formao
social brasileira. Apesar dessa assimetria, Freyre e Holan-
da operaram de maneira semelhante ao reconhecer a ori-
ginalidade da formao social do Brasil. A dmarche freyre-
ana estava igualmente centrada no estudo da dinmica
social presente na sociedade brasileira (vida cotidiana,
costumes, prticas, arquitetura), deixando de lado a vida
institucional-poltica.
Para Freyre, o elemento portugus tinha certa genia-
lidade, adaptabilidade e plasticidade, das quais resultaram
um inventrio culturalmente rico e uma sociedade brasilei-
ra original, mestia e plural. Esse reconhecimento do valor
224 da colonizao portuguesa produziu a valorizao da forma-
o social brasileira, de seu povo e costumes. Diferentemen-
te de Holanda, para quem o elemento lusitano submetia as
outras culturas presentes na sociedade, Freyre considerava
que a colonizao portuguesa havia criado uma cultura dis-
tinta, viva e em movimento, derivada da fuso das diferentes
matrizes tnicas. Assim, aos olhos de Freyre, a tradio era
benfazeja, plena de positividades.
O fato de valorizar a tradio no significava que Freyre
ignorasse o arranjo polar, disposto entre dominadores e
dominados (senhores num extremo e escravos noutro) e,
inclusive, a presena do preconceito de branquidade.
Todavia, percebia a interpenetrao natural entre esses
polos, origem de uma cultura mestia, ou seja, partilhada
entre os dois extremos. Sobre isso recaa seu interesse. Ele
via essa interpenetrao ocorrer tambm entre dominados
e dominadores, homens do litoral e do serto, e resultar em
novas mentalidades, de acordo com as quais se transferiam

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indivduos ou at famlias inteiras de uma raa para outra,


de uma classe para outra.
Alm disso, Freyre identificava, nas prticas sociais
como o apadrinhamento de filhos ou crias de classes e
raas diferentes (a figura do pai social) formas de disso-
luo contnua do que havia de rgido na estrutura social.
De algum modo, ele observava certa mobilidade social no
amalgamento entre classes e raas, que funcionavam como
espcies de flutuaes sociais e tnicas ou de despeda-
amento de formas duras, ou menos plsticas, de modo
que at o que havia de mais renitentemente aristocrtico
na organizao patriarcal de famlia, de economia, e de
cultura foi atingido pelo que sempre houve de contagiosa-
mente democrtico ou democratizante e at anarquizante
(Freyre, 1951, p. 638). O elemento de democracia da socie-
dade aparecia, ento, nos traos de plasticidade social.
De maneira geral, para Freyre, a formao social brasi-
leira primava por mecanismos de solidariedade e prticas de 225
confraternizao que esmaeciam os antagonismos. Assim,
para bem e para o mal, o patriarcalismo mal-afamado por
Holanda era visto por ele como um sistema de efeitos sociais
contraditrios e em que era possvel encontrar contedo
democratizante. Essa possibilidade estava no entrelaamen-
to entre popular e nobre, plebeidade e fidalguia (Freyre,
1951, p. 710). A sociologia freyreana focava elementos que
dissolviam as estruturas inflexveis no quadro das relaes
sociais. Assim, onde alguns notavam ndices de antagonis-
mo, Freyre buscava encontrar os possveis vnculos de soli-
dariedade. No lugar de focalizar os distrbios, ele investiga-
va as formas de conciliao. O quilombo de Palmares, por
exemplo, no lhe suscitava nenhuma dissenso presente na
sociedade. Embora admitisse que essa havia sido a primeira
cidade a se levantar contra os ncleos dos engenhos, antes
mesmo da ordem urbana fundada por mercado e Estado,
observava naquele espao de mocambos e de regime paras-

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Tpicos para uma reflexo democrtica em uma civilizao tropical

socialista a existncia de prticas enaltecedoras de solida-


riedade e de organizao cooperativista. Diferentemente de
Holanda, Freyre no chegou a divisar, na sociedade brasilei-
ra, a possibilidade de organizao social turbulenta e revo-
lucionria, capaz de romper com a ordem poltico-social
imperante e de quebrar as correntes entre dominadores e
dominados. Divisava, sim, uma sociedade pacfica, cuja hie-
rarquia patriarcal funcionava como eixo promovedor da
harmonia social. Dessa forma, os valores de harmonia e soli-
dariedade se confundiam com a dinmica democrtica que
Freyre via engendrar-se na sociedade.
Portanto percebe-se que, para Freyre em oposio
a Uruguai e diferentemente de Euclides , esteve em cur-
so, na sociedade brasileira, nos sculos XVIII e XIX, uma
formao social de certo modo consistente e homognea,
que se produzia independentemente da ao do Estado.
De acordo com essa concepo, a imagem dessa socieda-
226 de como amontoado de brbaros sem ordem possvel ou
como composio social heterognea e proteiforme cedia
lugar a uma sociedade de vios orgnicos e harmnicos, que
tendia a dar existncia a um corpo social e a relaes demo-
crticas. Ao identificar um andamento democrtico produ-
zido no seio da sociedade em ritmo e compasso prprios,
Freyre apresentava restries quanto entrada do pas no
mundo moderno central. Essas restries remetiam crti-
ca euclideana, que via no modelo da civilizao moderna a
imposio de um padro por pases centrais. Elas remetiam
tambm ao questionamento de importao de projetos, por
Holanda, ilustrado por aquilo que chamou de sensao de
desterro na prpria terra. Freyre, no entanto, tinha apreo
pela singularidade brasileira justamente porque julgava que
ela havia sido plasmada durante o sistema colonial e no
depois de acabado esse perodo.
Os elementos de dissenso e antagonismo que pertur-
baram a marcha prpria organizao brasileira teriam

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sido introduzidos, na viso de Freyre, com o advento do


moderno, cujo marco inicial teria sido a vinda da famlia
real ao Brasil, em 1808. Ela significou, a seus olhos, o adven-
to indesejado da modernizao ocidentalista, individualista
e burguesa (Souza, 2003). Freyre acreditava que a transio
da sociabilidade rural e agrria para a urbana e moderna
assinalava o declnio da ordem patriarcal e, por conseguin-
te, a dissoluo da cultura mestia em prol de uma cultura
de imitao de valores e estilos de vida europeus. Com o
recrudescimento da modernizao e a substituio do com-
plexo casa grande e senzala pelo complexo sobrado e
mucambo, reforavam-se distncias sociais e culturais, exa-
cerbavam-se antagonismos raciais e sociais.
Freyre sugeriu que a matriz ocidentalista e burgue-
sa teria sido adversa ao patrimnio sociolgico brasileiro.
Assim, o advento da modernizao instaurava a instabili-
dade e a desagregao social. Artes e hbitos mestios, por
exemplo, que j se haviam tornado artes e hbitos da raa, 227
da classe e da regio aristocrtica voltavam a ser segrega-
dos como artes e hbitos de classes, raas e regies consi-
deradas inferiores ou plebeias (Freyre, 1951, p. 699). Os
modos particularistas e individualistas atribudos aos brasi-
leiros teriam sido desenvolvidos, na verdade, a partir do ani-
quilamento da organizao social colonial e em detrimento
das prticas coletivistas. Freyre no acreditava que a gente
desta terra tivesse adotado espontaneamente tais atitudes
morais e padres de vida novos. As crticas ao padro oci-
dental de modernidade, no entanto, no significavam nega-
o do moderno. Sendo o advento moderno implacvel, o
autor conformava-se em ressentir a perda da singularidade
social brasileira, cujo legado era ameaado e submetido,
por sua vez, ao avano da europeizao. Ressentia-se preci-
samente da perda do elemento dissolvente, no antagonista
e democratizante que dava cultura sua maneira prpria,
maneira essa que, segundo Rezende de Carvalho (2002),

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Tpicos para uma reflexo democrtica em uma civilizao tropical

pode ser lida como uma soluo processualista, a soluo


brasileira. Tal soluo significava, nos termos dessa autora,
a adoo do passado como balizador do futuro, e, por con-
seguinte, a configurao de um projeto de modernizao
pacfica sem ruptura com a tradio.
Contudo, essa conformao vinha acompanhada da
crena de que a plasticidade prpria quela sociedade absor-
veria os novos valores induzidos de fora para dentro. Ao
observar tal plasticidade como qualidade, Freyre sustentava
a esperana na possibilidade de que fossem resguardadas as
formas de um assentamento moderno prprio. Essa consistia
na forma propriamente brasileira de passar para a moderni-
dade evitando o desfiguramento do inventrio social rico em
prticas e afetividades. De acordo com Rezende de Carvalho
(2002), visto sob esse ngulo, o pensamento freyreano, tantas
vezes atacado por defender o baluarte de uma Ibria antimo-
derna ou de um progressivismo liberal, pode ser redimido.
228 Por certo, o pensamento freyreano, como o de nenhum
outro grande autor, no esteve imune a tenses. Pode-se dizer
que a ausncia, em seu aparato intelectual, de uma socio-
logia do poder figura, em grande medida, como causa das
tenses atribudas ao pensador. Entre elas, a concomitante
manuteno da estrutura aristocrtica e valorizao do con-
tedo popular no deixou de ecoar, como apontou Rezende
de Carvalho (2002), na frmula paradoxal da mudana com
conservao. Por consequncia, teve-se dificuldade de apon-
tar claramente, em Freyre, o alcance das tendncias demo-
cratizantes da sociedade, isto , a possibilidade de substitui-
o da ordem patriarcal por outra menos hierrquica e mais
igualitria. Tudo se passa como se, para Freyre, o patriarca-
lismo se apresentasse como matriz eficiente de organizao
das paixes, aquelas que tanto perturbavam os projetos de
civilizao concebidos por Visconde de Uruguai.

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Thais Florencio de Aguiar

Em pouco mais de um sculo de interpretaes sobre


o Brasil, de Visconde de Uruguai a Gilberto Freyre, alguns
marcos da abordagem sobre o pas como as dicotomias
iberismo e americanismo, centralizao e descentralizao,
moderno e periferia, Estado e sociedade podem ser des-
tacados. No enfoque aplicado aqui ao problema da consti-
tuio social e poltica da civilizao brasileira, tais antino-
mias s interessaram medida que revelavam as premissas
de construo de um pensamento democrtico para o pas.
Como se notou, no h, por parte delas, resposta padro
quanto questo democrtica.
No percurso intelectual do Imprio Repblica, polti-
ca e sociologia impuseram suas pautas para a teoria demo-
crtica nativa. Do ponto de vista da precedncia poltica,
herdou-se a concepo de que a poltica educava o social.
Para os pensadores que consideravam problemtico o subs-
trato social, o Estado (para o Visconde de Uruguai) ou o
mercado (para Tavares Bastos) definiam-se como centro da 229
razo em oposio s paixes do povo e, em torno desses
elementos, organizavam-se as energias. Assim, um artifi-
cialismo poltico pautado por certo realismo sociolgico
instaurou-se. Do ponto de vista da precedncia sociol-
gica legou-se a percepo de que o social deveria guiar a
poltica. Como orientao normativa, defendia-se que um
contedo social orgnico deveria dar forma a um novo
mundo (segundo Euclides da Cunha); ou seja, um proje-
to tico e um contorno congnito deveriam ser incorpo-
rados pelas instituies (segundo Buarque de Holanda) e
um inventrio social rico daria passagem a relaes sociais
democratizantes.
Percebeu-se, neste artigo, a relao entre saber sociol-
gico e saber poltico, no pensamento brasileiro. Com efeito,
por muito tempo a sociologia brasileira viveu o drama de se
constituir como uma sociologia da falta, isto , da ausn-
cia de caracteres que se encaixassem em uma obra poltica.

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Tpicos para uma reflexo democrtica em uma civilizao tropical

E mesmo aquelas interpretaes capazes de delinear algo


alm da falta, como as de Cunha e Holanda, no consegui-
ram se desvencilhar por completo dessa marca de nascena,
medida que aplicaram suas energias na rplica a tais con-
cepes. Mesmo quando renegaram tal sociologia, tiveram
dificuldades para se compor como projeto poltico e deixa-
ram para seus epgonos a pauta para nova inveno social e
poltica compatvel com a democracia.
Em um plano geral, pode-se dizer que a poltica de
vocao territorial, que garantiu dimenses continentais
ao pas, trouxe consequncias marcantes para a formao
social. Se, por um lado, instalou a ferro e fogo o Estado-
-nao, por outro imps andamento contido de democra-
tizao sociedade. Em decorrncia disso, o tema da revo-
luo evocado por Holanda esmaeceu em face do trans-
formismo processualista de Freyre. A frmula da marcha
lenta e gradual retomou o princpio saquarema, segundo
230 o qual a conservao freava e ordenava o mpeto de movi-
mento irregular.
Assim, o realismo sociolgico do qual Uruguai reclama-
va no cessou de formular uma constituio social avessa a
toda forma de autonomia popular, ao exerccio de autogo-
verno e experincia democrtica. Essa concepo socio-
lgica habitou grande parte das vertentes conservadoras e
liberais e revelava no s o desencontro entre liberalismo e
democracia, como tambm as premissas de construo de
um pensamento democrtico no pas. O pensamento libe-
ral engendrado ainda no Imprio deixou intocadas algu-
mas chagas sociais, no af por promover a emancipao do
indivduo, sua liberdade e livre-iniciativa.
Pergunta-se, ao fim desse percurso: teria a massa
indistinta e brbara, proteiforme e gregria ganhado a
consistncia e a identidade almejadas para a realizao
da democracia em terras brasileiras? De outra forma, per-
gunta-se: teria a democracia, formulada pela modernidade

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Thais Florencio de Aguiar

central, se moldado singularidade social, ou, ao contr-


rio, aniquilado o inventrio social? So algumas das ques-
tes suscitadas pelos autores que serviram de base para a
compreenso do Brasil.
Certamente que a feio do povo enquanto constitui-
o social esteve recndita por longo tempo no pensamen-
to poltico e social brasileiro, configurando efetivamente
uma ciso entre o social (visto como uma incgnita hetero-
gnea) e o poltico (visto como agente demiurgo). Assim, se
o povo constituiu uma questo em si para tericos, historia-
dores, socilogos e atores polticos modernos (Rosenberg,
1986), verdadeira figura do tempo e senhor inapreensvel,
como escreveu Rosanvallon (1998), algo semelhante ocor-
reu para os pensadores das sociedades no centrais. Com
efeito, a procura euclideana do dmos ganhou outras tni-
cas, nos trabalhos de Nelson Werneck Sodr (1963), com
a figura do povo-massa; de Maria Sylvia de Carvalho Fran-
co (1969), com a representao dos homens livres depen- 231
dentes e de Jess de Souza (2003), com a imagem da ral
estrutural. No obstante Euclides j inspirasse a busca pela
maneira prpria de ser moderno, foi com dificuldade que
a literatura contempornea tentou se livrar do espectro da
modernidade central.

Thais Florencio de Aguiar


doutoranda em cincia poltica no Iesp-Uerj.

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TPICOS PARA UMA REFLEXO DEMOCRTICA
EM UMA CIVILIZAO TROPICAL
Thais Florencio de Aguiar
Resumo: Este ensaio buscou conceber em que medida o pen-
samento poltico e social brasileiro, ao interrogar as possibi-
lidades de constituio de uma civilizao brasileira, legou
tpicos e subsdios para o pensamento sobre democracia
nesse territrio. Esses subsdios foram derivados dos marcos
de interpretao sobre o Brasil, como tradio e ruptura,
iberismo e americanismo, centralizao e descentralizao

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Resumos / Abstracts

ou precedncia do Estado e autonomia da sociedade. Para


articular esses temas reflexo sobre democracia, foram
analisadas obras de Visconde de Uruguai, de Tavares Bastos,
Euclides da Cunha, Srgio Buarque de Holanda e Gilberto
Freyre, produzidas do Imprio Repblica. Observou-se,
ainda, como a cincia poltica e a anlise sociolgica pre-
conizaram uma ao demirgica do Estado sobre o social e
produziram um entendimento acerca da sociabilidade.
Palavras-chave: Pensamento Social Brasileiro; Pensamento
Poltico Brasileiro, Civilizao Brasileira, Democracia, Libe-
ralismo.
Topics for a democratic thinking
in a tropical civilization
Abstract: This essay tries to understand to what extent the Brazilian
political and social thought, while questioning possibilities of
setting up a Brazilian civilization, has left some topics to consider a
democracy in Brazil. These topics were derived from different kinds 245
of interpretations about the country, sustained in dualities such as
tradition and rupture, iberianism and americanism, centralization
and decentralization, State control and social autonomy. In
order to link these subjects to understand the characteristics of a
democratic thinking, we have analyzed the works written from
the Empire to Republic by Visconde do Uruguai, Tavares Bastos,
Euclides da Cunha, Srgio Buarque de Holanda and Gilberto
Freyre. Futhermore, we have remarked how political science and
sociological analysis advocated a demiurgical action of the State
on society and developed a sort of understanding about sociability.
Keywords: Brazilian Social Thought; Brazilian Political Thought;
Brazilian Civilization, Democracy, Liberalism.
Recebido: 10/10/2011 Aprovado: 29/08/2012

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