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Gua de contenidos y actividades 3 Cientfico Humanista E

Profesor Leonardo Rojas T. 2017

GUA DE ESTUDIO II:


Texto extrado del libro de Hernn Godoy Urza Estructura Social de Chile, editorial Universitaria, diciembre, 1971. Pg.240 a 246. La
letra en negrita y cursiva es del autor de la gua para una mejor comprensin del texto.

1891 1920. LA POLARIZACIN DE LA RIQUEZA Y LACUESTIN SOCIAL

En este perodo histrico denominado convencionalmente la repblica parlamentaria, se acentan


procesos que comenzaron en el anterior, como el desplazamiento de la poblacin rural, la polarizacin de las
clases sociales, el debilitamiento del poder ejecutivo y, como consecuencia, la agudizacin de la llamada
cuestin social, Bosquejemos sumariamente estos procesos de cambio en la estructura social.

Poblacin
La interrupcin de la regularidad decenal de los censos hace difcil seguir la evolucin demogrfica de
este periodo; se destaca, sin embargo, dos rasgos bien acusados. Uno consistente en la disminucin de la
poblacin de nueve provincias entre 1885 y 1895; ellas son: Atacama, Coquimbo, Aconcagua, OHiggins, Talca,
Maule, Linares Arauco y Bo-Bo; mientras Colchagua y Curic permanecen estacionarias. Como puede
observarse, la disminucin demogrfica corresponde principalmente a las provincias centrales de carcter
agrcola, cuya poblacin parece desplazarse hacia el extremo norte (Tarapac y Antofagasta suben de 7.588
habitantes en 1885 a 32.496 en 1907); hacia Santiago y Via del Mar (cuya poblacin crece de 4.859 a 26.262,
entre loa aos mencionados) y hacia el sur del pas, particularmente a Valdivia, Chilo y Magallanes (entre los
aos indicados, Punta Arenas sube de 850 a 12199 habitantes). Contribuyen al aumento de la poblacin en la
zona austral, que era bastante escasa, las fundaciones de Puerto Natales (1911) y Balmaceda (1917).
El segundo rasgo demogrfico de este periodo es el aumento de la inmigracin extranjera, que alcanza
su punto mximo en 1907 con 134.524 extranjeros (4,1% de la poblacin), cifra que despus disminuye para
mantenerse en una cantidad estable de alrededor de 1000.000 extranjeros hasta la actualidad (aos 1970).
Mientras en la segunda mitad del siglo pasado predomino la inmigracin sajona, en esta poca tiende a
dominar la de los pases latinos, particularmente de italianos, franceses y espaoles, los que alcanzan su
mximo en 1907. La inmigracin de italianos se mantuvo estable con cerca de 13.000 personas; los franceses
que en 1907 alcanzaban alrededor de 10.000 bajan despus a casi una tercera parte. La inmigracin espaola
culmina en 1920 con cerca de 26.000 personas, para mantenerse constante a travs de los censos siguientes.
No obstante, la reducida magnitud de la inmigracin extranjeras en Chile, su gravitacin econmica y
cultural es considerable. Su significacin se acrecienta en el siglo XX debido a su abrumadora concentracin
en Santiago y otras ciudades importantes, a su ocupacin en actividades industriales o comerciales y su
ubicacin casi inmediata en los estratos medios y altos de la sociedad.
Estas caractersticas, unida a su extraordinaria organizacin interna en grupos endogmicos y en
colonias cohesionadas-que mantienen sus propios colegios, iglesias, bancos, clubes, estadios e institutos
culturales-, otorgan a los grupos inmigrantes y a sus descendientes una fuerza e influencia sin proporcin con
sus nmeros.
La situacin no siempre es satisfactoria respecto a su incorporacin nacional, dado su alto grado de
segregacin social, que los lleva a actuar como grupos de presin y de inters en beneficio propio. Debido a
que no hubo en Chile una inmigracin masiva, como la recibida por Argentina o Estados Unidos, tampoco se
desarroll aqu la poltica de asimilacin nacional y cultural que adoptaron esos pases con respecto a los
inmigrantes.

Economa
La situacin econmica en este periodo se halla caracterizada por la dependencia del ingreso fiscal de
la exportacin salitrera, que declina hacia el trmino de la primera guerra. La oposicin entre los partidarios del
papel moneda y de la conversin metlica contina. Esta solo se restablece durante un breve lapso (1895-
1898), para volver luego al rgimen del papel moneda, que estimula la inflacin y las crisis especulativas
afectando principalmente a los sectores asalariados (obreros y empleados). Mientras tanto, la produccin
agropecuaria no alcanza satisfacer las necesidades internas y empiezan a importarse la carne y el trigo.
Las dos primeras dcadas del siglo xx presencian el surgimiento de la gran minera del cobre y su
desnacionalizacin. Capitales norteamericanos explotan El Teniente (1905), Chuquicamata (1913) y Potrerillos
(1920).
La primera guerra mundial provoca la demanda de salitre, cobre y productos agrcolas. El incremento de
las exportaciones, junto a la obligada restriccin de la importacin, entonan el valor de la moneda y obligada a
fabricar en el pas muchos productos que venan del exterior. Empieza de este modo el desarrollo de una
industria nacional que, al trmino de la guerra, es favorecida por algunas medidas proteccionistas. Con ello se
acrecienta el nmero de fbricas, talleres y de mano de obra industrial. Mientras en 1911 existan 5.722
establecimientos en que trabajaban 67.000 personas, en 1928, las fabricas se haban multiplicado ocupando a
cerca de 3000.000 trabajadores. El comercio y la industria van quedando en gran parte en manos de inmigrantes
o de empresas extranjeras.
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La declinacin del ingreso fiscal originada por las contracciones del mercado del salitre es compensada
con el endeudamiento externo e interno.

Estratificacin
La masa rural, desarraigada del sistema de la hacienda, se va instalando en las ciudades, lejos de su
antiguo marco de referencia, en situacin de abandono econmico y de inseguridad psicolgica. encuentra en
las organizaciones obreras y en los nuevos partidos polticos un nuevo marco de referencia, donde la va de
protesta es la huelga. Esta situacin va produciendo el rompimiento con la sociedad, la crisis del consenso.
En esta poca en que se pierde de vista la sociedad rural y empieza a configurarse una sociedad urbana
en su etapa inicial de industrializacin, se acenta en Chile una extrema polarizacin de la riqueza y la pobreza.
Mientras se consolidad en el gobierno los grupos oligrquicos que viven fastuosamente, se acrecienta
en diversos puntos del pas una masa proletaria que vive en forma miserable, experimentando los efectos de la
devaluacin monetaria y de la escasez de viviendas que la obliga a albergarse en conventillos o en barracas.
La ausencia de una legislacin del trabajo la deja sometida a los abusos de la ficha-salario, los despidos, las
pulperas. La organizacin de las familias es afectada por la migracin obrera y en 1909 ms de la mitad de los
nacimientos son ilegtimos (fuera del matrimonio).
Los obreros mineros y urbanos se organizaron para expresar sus aspiraciones y protestas, pero no hay
cauces legales de advenimiento; el liberalismo econmico inhibe la intervencin estatal y la protesta obrera es
reprimida con violencia. En breve lapso se sucede la huelga portuaria de Valparaso (1903), el estallido en
Santiago por el alza de la carne (1905), la huelga de Antofagasta (1906) y la de Iquique (1907), que dejan
innumerables muertos y heridos. Un autor calcula que entre 1911 y 1920 hubo 293 luchas violentas en que
participan cerca de 150.000 obreros.
Proliferan los discursos, artculos, conferencias y libros sobre la cuestin social, pero la conciencia del
problema no se traduce en respuestas adecuadas. No se produce en Chile el fenmeno general, sealado por
algunos socilogos de que a medida que avanza la industrializacin se va formando un nuevo consenso, que
hace declinar la protesta obrera. Transcurren por el contrario los 30 aos que constituyen nuestra primera etapa
de industrializacin sin que surja un sistema de relaciones laborales.
Se produce con ello el enfrentamiento de las clases sociales. A la prdida del consenso poltico, sucede
la prdida del consenso social. Aquel haba escindido a conservadores catlicos y liberales doctrinarios, quienes
se hallaban no obstante ligados socialmente por intereses y por lazos de parentesco. Ahora la escisin es entre
clases sociales polarmente ubicadas. Situados entre ellas, los sectores medios se incrementan constantemente,
pero carecen todava de organizacin y de conciencia poltica. Segn algunas estimaciones el nmero de
funcionarios pblicos fue aumentando de 3.048 en 1880, a 13.119 en 1900 y a 27.469 en 1919.

Poltica
El rasgo ms acusado de las instituciones polticas en este periodo es el debilitamiento del poder
ejecutivo, obtenido con la derrota de Balmaceda y expresado en diversas leyes como la del municipio autnomo
y de incompatibilidad parlamentaria, ambas de 1891. Por otra parte, la guerra civil del 91 contribuy a acentuar
la declinacin del papel prominente que Chile jugaba en Amrica, quedando rezagado frente a Brasil y
Argentina.
Se alternan en el poder la Alianza y la Coalicin, pero por encima de esas divisiones se advierte la unidad
oligrquica en Presidentes de la Repblica con relaciones de parentesco, designados por crculos o salones y
elegidos mediante el fraude o el cohecho.
Los electores ya no obedecen al gobierno, como en el periodo anterior. El precio de la libertad electoral
es el cohecho. Son elegidos quienes pueden pagar su eleccin, con lo cual desciende y se desnaturaliza la
funcin pblica. Al predominio del Presidente sucede el dominio del parlamento oligrquico, del que depende la
permanencia de los ministros.
El resultado es la paralizacin del Ejecutivo, la inmovilidad en una paz octaviana (estado de calma y
quietud de una sociedad), que deja insoluta los problemas de fondo agitndose slo la superficie en las cbalas
(suposiciones) y combinaciones electorales. Cuando la anarqua poltica y parlamentaria se agudiza se busca
la salida en un Presidente enrgico e independiente como D. Pedro Montt.
La principal organizacin de los trabajadores fue la Federacin Obrera de Chile (FOCH), fundada en
1909 con fines mutualistas, que evolucion rpidamente y diez aos ms tarde propiciaba la abolicin del
sistema capitalista, adhirindose en 1922 con sus 1000.000 afiliados a la Internacional Comunista.
Frente al desafo que impone la industrializacin para crear un sistema legal de relaciones laborales, las
lites se dividen y paralizan. Las respuestas de los partidos tradicionales son dbiles y tardas. El Partido
Conservador, bajo el influjo retardado de la Encclica Rerum Novarum (1891) reconoce en 1901 la cuestin
social, en cuyo estudio se destacan Abdn Cifuentes y Juan Enrique Concha.
Solo en 1905 el Partido Radical reconoce al Estado un papel en la cuestin social, impulsado por Valentn
Letelier. El Partido Demcrata adopta una posicin ms decidida y pronta, organizando a los obreros y
proponiendo proyectos legales, mientras los Partidos Liberal y Nacional generalmente se desentienden del
problema.

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La reaccin ms positiva partes de los estudiantes universitarios, que desde fines del siglo (XIX) elaboran
una serie de Memorias sobre diversos aspectos de la llamada cuestin social. Dichas Memorias constituyen un
aporte valioso para la preparacin de una legislacin del trabajo. Entre 1898 y 1924 se elaboraron alrededor de
setenta tesis de alumnos que examinan la situacin en los pases ms avanzados y sugieren normas para Chile
en lo relativo a sindicalismo, huelgas, contratos de trabajo, seguridad social, etc.
La huelga revolucionaria de 1905 produce en Santiago un fuerte impacto: se mira con temor la
organizacin obrera y la prensa revolucionaria; persiguindose a su promotor, Luis Emilio Recabarren.
Pero el rgimen de la paz octaviana no se caracteriza por su agilidad frente a los cambios profundos que
le toca presenciar; en forma tmida y tarda se dicta una ley de la silla para los empleados de comercio (1914),
de Accidentes del Trabajo (1916), de Salas Cunas (1917), de Previsin del Personal de Ferrocarriles (1918),
mientras crece el clima revolucionario que Alessandri intentar encauzar por la va legal.
Entretanto continua el equipamiento urbano. Con el nuevo siglo (XX) llegan los tranvas elctricos (1900)
que reemplazan a los de traccin animal y se establece el alumbrado elctrico (1902) que sucede al de gas.
La celebracin del Centenario de la Independencia contribuye al esplendor de la fachada urbana con las
fuentes, arcos y monumentos donados por las colonias extranjeras. Pero este exterior contrasta con la miseria
que se ha extendido en las principales ciudades. Ambos aspectos se reflejan respectivamente en los laudatorios
(elogiables) discursos oficiales del Centenario y los ensayos de crtica social que, en 1910, publican Alejandro
Venegas y Luis E. Recabarren.
La literatura nacional, particularmente la novelstica y el ensayo traduce este contraste de opulencia y
pobreza. Augusto dHalmar publica en 1902 su novela naturalista Juana Lucero; Baldomero Lillo Sub Terra
(1904) y Sub Sole (1907). Luis Orrego Luco nuestra la decadencia de la clase alta en Casa Grande (1908) y
Joaqun Edwards Bello, los bajos fondos en El Roto (1920).
En las primeras dcadas del siglo (XX) se da a conocer un gripo de ensayistas sociales que denuncian
desde diversos ngulos la crisis moral que afecta a la sociedad chilena. No obstante, sus diferentes
orientaciones polticas, poseen una comn preocupacin por el destino patrio y un fervoroso nacionalismo.
Forman parte de este grupo de ensayistas, Nicols Palacios (1854-1911), autor de Raza Chilena (1904) y de
conferencias sobre Decadencia del Espritu Nacional y Nacionalizacin de la Industria Salitrera (1908).
Tancredo Pinochet, quien publica en 1909 La Conquista de Chile en el siglo XX; Alejandro Venegas (1871-
1922), autor de Sinceridad (1910), Francisco Antonio Encina (1874-1965), quien publica en 1912 su ensayo
todava actual: Nuestra Inferioridad Econmica; Alberto Cabero (1874), autor de El Problema Nacional (1917).
Un tema bastante comn en esta generacin de ensayistas es la crtica a la poltica de inmigracin, por su
liberalidad y su escasa preocupacin por asimilarla a la comunidad nacional, as como su examen crtico de los
rumbos de la educacin nacional.
En sntesis, la estructura social chilena de este periodo presenta los siguientes rasgos caractersticos:

- El desplazamiento demogrfico de la poblacin de las provincias centrales.


- El aumento de la inmigracin, particularmente de origen latino.
- La extrema polarizacin de las clases sociales.
- El predominio poltico de la plutocracia.
- El debilitamiento del poder ejecutivo.
- La penetracin del capital ingls y norteamericano en la explotacin minera.
- La decadencia de la produccin agropecuaria y el dficit alimenticio.
- La consolidacin del papel moneda y el comienzo de la inflacin.
- El auge y organizacin del movimiento obrero.
- La discusin de la cuestin social.
- El surgimiento de una generacin de ensayistas sociales de orientacin nacionalista que ha pasado
desapercibida para los historiadores de la literatura.

ACTIVIDADES: Trabajo en parejas o individualmente. Nota Acumulativa.


Realice las siguientes actividades de comprensin del texto.

I.- Esquemas:
1. Realice un mapa conceptual sobre la estructura social de Chile del periodo identificado en la presente gua.
8p
2. Realice un cuadro comparativo de las clases sociales del periodo descrito en la presente gua. 6p
II.- preguntas:
a. Cmo la plutocracia se hizo del predominio de la poltica en Chile? 5p
b. Cules son las causas y que efectos provoco el desplazamiento demogrfico dentro de Chile? 5p
c. Con respecto a la cuestin social, Cmo abordaron este asunto los diferentes partidos polticos de la poca
y que papel jugaron los jvenes estudiantes universitarios en el problema? 5p

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