Вы находитесь на странице: 1из 137

PETER McPHEE

PETER McPHEE
B IB L IO T E C A S I D E B O L S IL L O

La Revolucin Francesa, 1789-1799


Una nueva historia PETER McPHEE
Desde hace unas dcadas, y en especial tras el bicentenario de
1989, la historia de la Revolucin Francesa ha sido sometida a una
ofensiva revisionista que niega su carcter social y que ha creado
La Revolucin Francesa, 1789- i 799

La Revolucin Francesa, 1789-1799


desconcierto, sin ofrecer una visin alternativa satisfactoria. Este Una nueva historia
libro de Peter McPhee es la primera historia postrevisionista de
la Revolucin: una nueva interpretacin que incorpora las lneas
de investigacin que se han desarrollado en las ltimas dcadas:
una mejor comprensin de la cultura poltica, del papel de la mujer
y de los orgenes del Terror, y un inters mayor en la experiencia
de la gente comn, con el propsito de escuchar las diversas
voces de la Francia revolucionaria y recuperar su dimensin
social. Como ha dicho el profesor Tackett, de la Universidad de
California, sta es una de las mejores historias de la Revolucin
que han aparecido en muchos aos; un excelente correctivo a
muchos textos revisionistas recientes, que reafirma la importancia
de la dinmica social antes y durante la Revolucin.

PETER McPHEE, catedrtico de historia en la Universidad de K M M


Melbourne, es autor de numerosas publicaciones sobre la historia
de la Francia modeila, entre las que cabe destacar A Social
History ofFrance, 1780-1880 (1992) y Revolution and Envirott- IV ni.it
ment iti Southern France, 1780-1830 (1999).
PETER McPHEE

La Revolucin Francesa,
1789-1799
Una nueva historia

T ra d u c c i n ca stellana de
Silvia F uri

CRTICA
B arcelon a
V. 1111n u f n 111t rr 11t w t n i i t
INTRODUCCIN

La Revolucin Francesa es uno de los ms grandes y decisivos momentos


de la historia. Nunca antes haba intentado el pueblo de un extenso y po
puloso pais reorganizar su sociedad en base al principio de soberana
popular. El drama, el triunfo y la tragedia de su proyecto, y los intentos por
detenerlo o por invertir su curso, han ejercido una enorme atraccin en
los estudiosos a lo largo de ms de dos siglos. Aunque con ocasin del
bicentenario en 1989 los periodistas de derechas se apresuraron a procla
Primera edicin en B i b l i o t e c a d e B o ls illo : febrero de 2007 mar que la Revolucin Francesa est terminada, para nosotros su im
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares portancia y fascinacin no ha disminuido un pice.1
del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total Desde que unos cuantos miles de parisinos armados tomaron la forta
o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos
la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella leza de la Bastilla en Pars el 14 de julio de 1789, no se ha dejado de
mediante alquiler o prstamo pblicos. debatir sobre los orgenes y el significado de cuanto sucedi. Todo el
mundo est de acuerdo en la naturaleza trascendental y sin precedentes
Ttulo original: de la toma de la Bastilla y los actos revolucionarios vinculados a ella en
The Frencb Revolution, 1789-1799
tre los meses de mayo y octubre de 1789. No obstante, las consecuencias
Diseo de la cubierta: Jaime Fernndez de aquellos acontecimientos fueron tales que el debate sobre sus orgenes
Imagen de la cubierta: Cover/Corbis
Realizacin: tona, S.L. no muestra seales de concluir.
En los aos siguientes a 1789 los sucesivos gobiernos revolucionarios
2002, Peter McPhee trataron de reorganizar todos y cada uno de los aspectos de la vida de
The Frencb Revolution, 1789-1799, was originally publishcd in English in 2002.
This translation is published by arrangement with Oxford University Press acuerdo con lo que segn ellos eran los principios fundamentales de la
La Revolucin Francesa, 1789-1799, se public originalmente en ingls en 2002. revolucin de 1789. Sin embargo, al no haber acuerdo sobre la aplicacin
Esta traduccin se publica por acuerdo con Oxford University Press
2003 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: prctica de aquellos principios, la cuestin de qu clase de revolucin era
C r t i c a , S . L . , Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona
aqulla y a quin perteneca se convirti en seguida en fuente de divisin,
e-mail: editorial@ed-critica.es
www.ed-critica.es conduciendo a la revolucin por nuevos cauces. Al mismo tiempo, los
ISBN: 978-84-8432-866-7 ms poderosos oponentes al cambio, dentro y fuera de Francia, forzaron a
Depsito legal: B.5-2007
Impreso en Espaa

2007. -A&M Grfic, Santa Perpetua de Mogoda (Barcelona) 1. Stcvcn Laurcncc Kaplan, Farewell Revolution: Disputed L egad es, /'ranee 17H9/
1989 (Ithaca, N.Y., 1995), pp. 470-486.
los gobiernos a tomar medidas para preservar la revolucin, que culmina decir, esta aproximacin sostiene que slo podemos comenzar a com
ron en el Terror de 1793-1794. prender la Revolucin Francesa yendo ms all de la Corte y el Parla
Quienes ostentaron el poder durante aquellos aos insistieron repeti mento y tomando en consideracin una amplia gama de formas de pensar
damente en que la revolucin, una vez alcanzados sus objetivos, haba y llevar a cabo la poltica en aquellos tiempos. Relacionada con sta tene
terminado, y que la estabilidad era ahora el inmediato propsito. Cuando mos una segunda aproximacin que examina el dominio masculino de la
Luis XVI entr en Pars en octubre de 1789; cuando en julio de 1791 la poltica institucional y la respuesta agresiva a los desafos de las mujeres
Asamblea Nacional resolvi dispersar por la fuerza una muchedumbre de frente al poder de los hombres. Como corolario, una tercera aproxima
peticionarios que exigan que el rey fuera depuesto; y cuando la Conven cin ha reabierto los debates acerca de los orgenes del Terror de 1793-
cin Nacional introdujo en 1795 la Constitucin del ao III, en cada una 1794: hay que buscar las semillas de la poltica represiva y mortfera de
de estas ocasiones se asegur que haba llegado la hora de detener el pro aquel ao en los primeros momentos de la revolucin, en 1789, o fue el
ceso de cambio revolucionario. Al final, la subida al poder de Napolen Terror una respuesta directa a la desesperada crisis militar de 1793? Por
Bonaparte en diciembre de 1799 supuso el intento ms logrado de impo ltimo, y en otro orden de cosas, un renovado inters por la experiencia
ner la anhelada estabilidad. de la gente corriente ha hecho posible que los historiadores tengan en
Los primeros historiadores de la revolucin empezaron por aquel cuenta y profundicen en el estudio de la experiencia rural de la revolu
entonces a perfilar no slo sus relatos acerca de aquellos aos sino tam cin. Una dimensin de aquella experiencia en la que se har aqu hinca
bin sus opiniones sobre las consecuencias del cambio revolucionario. pi hace referencia a la historia del entorno rural.
Hasta qu punto fue revolucionaria la Revolucin Francesa? Acaso la La dcada de la Revolucin Francesa fue importante tambin por la
prolongada inestabilidad poltica de aquellos aos ocultaba una estabili elaboracin y proclamacin de ideas polticas fundamentales o ideolo
dad econmica y social mucho ms fundamental? Fue la Revolucin gas, tales como la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
Francesa un punto de inflexin trascendental en la historia de Francia, e en 1789 y la Constitucin Jacobina de 1793. Las descripciones contem
incluso del mundo, tal com o proclaman sus partidarios, o fue ms bien un porneas de algunos de los episodios ms espeluznantes de la revolucin,
prolongado perodo de violentos disturbios y guerras que arruin millo como las masacres de septiembre en 1792, son sorprendentemente con
nes de vidas? movedoras. Por esta razn se reproducen aqu fragmentos clave de una
Este volumen es un relato histrico de la revolucin que al mismo amplia gama de documentos para que el lector pueda escuchar las distin
tiempo trata de responder a las trascendentales cuestiones planteadas ms tas voccs de la Francia revolucionaria.
arriba. Por qu hubo una revolucin en 1789? Por qu resut tan dif Mi colega Chips Sowerwinc ha concedido a este manuscrito el benefi
cil lograr la estabilidad del nuevo rgimen? Cmo podra explicarse el cio de su visin critica y erudita: le estoy agradecido por ello, como lo
Terror? Cules fueron las consecuencias de un dcada de cambio revo estoy por su amistad y aliento. El manuscrito ha sido tambin mejora
lucionario? Este libro se inspira en la enorme riqueza de los escritos his do gracias a la lectura crtica de Charlotte Alien, Judy Anderson, Glenn
tricos de las ltimas dcadas, algunos de ellos forman parte de los reno Matthews, Tim Tackett y Suzy Schmitz; por supuesto, ninguno de ellos
vados debates con ocasin del bicentenario de la revolucin de 1789, pero es responsable de las deficiencias del presente libro. Tambin a Juliet
en su mayora estn influenciados por los cambios que se han ido produ Flesch, Marcia Gilchrist y Kate Mustafa debo su inestimable ayuda.
ciendo en la aproximacin al relato de la historia.
Cuatro temas sobresalen entre la rica diversidad de aproximaciones
a la Revolucin Francesa de los ltimos aos. El primero aplica una vi
sin ms imaginativa del mundo de la poltica situando la prctica del
poder dentro del contexto de cultura poltica y esfera pblica. Es
I. FRANCIA DURANTE LA DCADA
DE 1780 A 1789

La caracterstica ms importante de la Francia del siglo xvui era la de


ser una sociedad esencialmente rural. La poblacin que habitaba en pue
blos y granjas era diez veces mayor que la actual. En 1780 Francia tena
probablemente una poblacin de 28 millones de habitantes: si nos ate
nemos a la definicin de comunidad urbana como aqulla en la que convi
ven ms de 2.000 personas, entonces tan slo dos personas de cada diez
vivan en un centro urbano en el siglo xvm . La inmensa mayora estaba
repartida en 38.000 comunidades rurales o parroquias con una media de
600 residentes aproximadamente. Si echamos un vistazo a dos de ellas
descubriremos algunas de las caractersticas principales de aquel lejano
mundo.
El diminuto pueblo de Menucourt era tpico de la regin de Vexin, al
norte de Pars. Estaba situado entre los recodos de los ros Sena y Oise,
a unos pocos kilmetros al oeste de la ciudad ms cercana, Pontoise, y a
35 tortuosos kilmetros de Pars. Era un pueblo pequeo: haba tan slo
280 habitantes en sus 70 hogares (pero haba experimentado un fuerte
crecimiento desde los 38 hogares de 1711). El seigneur o seor del
pueblo era Jean Marie Chassepot de Beaumont, que contaba 76 aos en
1789. En 1785 haba solicitado y obtenido del rey el permfso y autoridad
para establecer un livre terrier (libro de becerro) para sistematizar los
considerables impuestos feudales que los aldeanos se negaban a recono
cer. La granja productora de cereales dominaba econmicamente el pue
blo del mismo modo que el castillo dominaba las mseras viviendas de los
aldeanos. Los campos cultivados ocupaban el 58 por ciento de las 352 hec
treas de la superficie de la minscula parroquia, el bosque cubra otro
26 por ciento. Algunos habitantes se dedicaban al cultivo de la vid o Ira
bajaban la madera de los castaos que haba al sur del pueblo convirtin
dola en toneles de vino y postes, otros extraan piedra para las nuevas
construcciones en Run y Pars. Esta actividad mercantil se complemen Durante mucho tiempo la monarqua haba tratado de imponer una
taba con una economa de subsistencia basada en el cultivo de pequeas uniformidad lingstica en poblaciones com o Gabian obligando a los
parcelas de vegetales y rboles frutales (nueces, manzanas, peras, cirue sacerdotes y a los abogados a utilizar el francs. Sin embargo, la mayora
las, cerezas), en la recoleccin de castaas y setas en el bosque, y en la de los sbditos del rey no usaba el francs en la vida cotidiana, al contra
leche y la carne de 200 ovejas y 50 o 60 vacas. Al igual que en todos los rio, podra decirse que la lengua que casi todos los franceses oan regular
pueblos de Francia, la gente ejerca varias profesiones a la vez: por ejem mente era el latn, los domingos por la maana. A lo largo y ancho del
plo, Pierre Huard regentaba la posada local y venda vino a granel, pero pas el francs slo era la lengua cotidiana de aquellos que trabajaban en
al mismo tiempo era el albail del pueblo.1 la administracin, en el comercio y en los distintos oficios. Los miembros
Sin embargo, el pueblo de Gabian, 20 kilmetros al norte de Bziers, del clero tambin la utilizaban, aunque solan predicar en los dialectos o
cerca de la costa mediterrnea del Languedoc, era totalmente distinto en lenguas locales. Varios m illones de habitantes del Languedoc hablaban
todos los aspectos. En efecto, gran parte de sus habitantes no podran variantes del occitano, el flamenco se hablaba en el noreste y el alemn
haberse comunicado con sus conciudadanos de Menucourt porque, al en Lorena. Haba tambin minoras de vascos, catalanes y celtas. Estas
igual que la inmensa mayora de la gente del Languedoc, hablaban occi- hablas locales o, dicho peyorativamente, patois variaban consi
tano en su vida cotidiana. Gabian era un pueblo importante, con un cons derablemente dentro de cada regin. Incluso en la Ile-de-France en torno
tante suministro de agua de manantial, y desde el ao 988 su seor haba a Pars haba diferencias sutiles en el francs hablado de una zona a otra.
sido el obispo de Bziers. Entre los tributos que deban pagarle figuraban Cuando el Abb Albert, de Embrun al sur de los Alpes, viaj a travs de
100 setiers (un setier eran aproximadamente unos 85 litros) de cebada, la Auvernia, descubri que:
28 setiers de trigo, 880 botellas de aceite de oliva, 18 pollos, 4 libras de
cera de abeja, 4 perdices, y un conejo. Teniendo en cuenta el antiguo Nunca fui capaz de hacerme entender por los campesinos con quienes me
papel de Gabian com o mercado situado entre las montaas y la costa, tropezaba por el camino. Les hablaba en francs, les hablaba en mi patois
tena tambin que pagar 1 libra de pimienta, 2 onzas de nuez moscada, y nativo, incluso en latn, pero todo en vano. Cuando por fin me hart de
hablarles sin que me entendieran una sola palabra, empezaron ellos i
2 onzas de clavo. Haba asimismo otros dos seores que ejercan de
hablar en una lengua ininteligible para m .3
rechos menores sobre los productos de dicha poblacin. Como en Me
nucourt, Gabian se caracterizaba por la diversidad de su economa mul
ticultural, puesto que sus 770 habitantes cultivaban gran parte de los Las dos caractersticas ms importantes que los habitantes de la Francia
productos que necesitaban en las 1.540 hectreas del pueblo. Mientras del siglo xvm tenan en comn eran que todos ellos eran sbditos del rey,
que Menucourt estaba vinculado a mercados ms amplios debido a su y que el 97 por ciento de ellos eran catlicos. En la dcada de 1780 Fran
industria maderera y sus canteras, la economa efectiva de Gabian estaba cia era una sociedad en la que el sentido ms profundo de la identidad de
basada en el cultivo extensivo de viedos y en la lana de 1.000 ovejas que la gente estaba vinculado a su propia provincia o pays. Las culturas regio
pacan en las pedregosas colinas que rodeaban el pueblo. Una veintena de nales y las lenguas y dialectos minoritarios estaban sustentados por estra
tejedores trabajaban la lana de las ovejas para los mercaderes de la ciudad tegias econmicas que trataban de acomodarse a las necesidades doms
textil de Bdarieux en el norte.2 ticas dentro de un mercado regional o microrregional. La economa rural

1. Denise, Maurice y Robert Brant, Menucourt: Un villaje du Vexin franfais pen 3. Fernand Braudel, La identidad de Francia, Gedisa, Barcelona, 1993. (En la traduc
dan! la Revolution 1789-1799 (Menucourt, 1989). cin inglesa Londres, 1988 corresponde a las pp. 91-97.) Daniel Roche, France in
2. Peter McPhee, Une communaut languedocicnne dans l'histoire: (tibian 1760- tlie Enlightenment, trad. Arthur Goldhammcr (Cambridge, Mass., 1998), caps. 1-2, 6,
1960 (Nimcs, 2001), cap. 1. pp. 488-491.
era esencialmente una economa campesina: es decir, una produccin posean alguna parcela de tierra, como es el caso del huerto del cura. El
agraria basada en el hogar y orientada esencialmente a la subsistencia. campesinado constitua aproximadamente cuatro quintas partes del ter
Este complejo sistema multicultural pretenda en la medida de lo posible cer estado o de los plebeyos, pero a lo largo y ancho del pas posea
cubrir las necesidades de consumo de los hogares, incluyendo el vestir. tan slo un 40 por ciento de la totalidad de las tierras. Esto variaba desde
Nicols R estif de la Bretonne, nacido en 1734 en el pueblo de Sacy, en un 17 por ciento en la regin del Mauges en el oeste de Francia hasta un
el lmite entre las provincias de Borgoa y Champaa, nos ofrece una 64 por ciento en Auvernia.
visin de este mundo. Restif, que se traslad a Pars y se hizo famoso por Por muy paradjico que pueda parecer, la Francia rural era al mismo
sus irreverentes historias en Le Paysan pervert (1775), escribi sobre sus tiempo el centro de gran parte de los productos manufacturados. La in
recuerdos de Sacy en La Vie de m on p re (1779). En ella rememora el dustria textil en especial dependa ampliamente del trabajo a tiempo par
ventajoso y feliz matrimonio que Marguerite, una pariente suya, estaba a cial de las mujeres en las zonas rurales de Normanda, Velay y Picarda.
punto de contraer con Covin, un fornido payaso, un patn, el gran em Esta clase de industria rural estaba relacionada con las especialidades
bustero del pueblo: regionales ubicadas en las ciudades de la provincia, como por ejemplo la
de guantes de piel de carnero en Millau, la de cintas en St-tiennc, enca
Marguerite posea tierras cultivables por un valor aproximado de 120 li jes en Le Puy y seda en Lyon. Existe un estudio reciente sobre la industria
bras, y las de Covin valan 600 libras, unas eran cultivables, otras viedos rural realizado por Liana Vardi que se centra en Montigny, una comuni
y otras eran prados; haba seis partes de cada tipo, seis de trigo, seis de dad de unas 600 personas en 1780 situada en la regin septentrional de
avena o cebada, y seis en barbecho ... en cuanto a la mujer, obtena los be Cambrsis, que pas a formar parte de Francia en 1677.4 A principios del
neficios de lo que hilaba, la lana de siete u ocho ovejas, los huevos de una siglo xviii, su poblacin, constituida esencialmente por terratenientes y
docena de gallinas, y la m antequilla y el queso que elaboraba con la le
arrendatarios de subsistencia, alcanzaba tan slo un tercio de aquel n
che de una vaca ... Covin era tambin tejedor, y su mujer haca algn tra
mero. A lo largo del siglo xvm , grandes terratenientes y arrendatarios
bajo domstico; por consiguiente, debi de considerarse harto afortunada.
monopolizaron las tierras, especializndose en el cultivo de! maz, mien
tras que los medianos y pequeos campesinos se vieron obligados a hilar
La gente de la ciudad se refera a la poblacin rural con el trmino de y tejer lino para escapar de la pobreza y el hambre. En Montigny una
paysans, esto es, gente del campo. Sin embargo, este sencillo vocablo industria rural floreciente aunque vulnerable era aquella en que los mer
al igual que su equivalente espaol campesino oculta las comple caderes sacaban y mostraban los productos hilados y tejidos a los dis
jidades de la sociedad rural que se revelaran en los distintos comporta tintos hogares de la poblacin. A su vez, la industria textil proporcionaba
mientos de aquella poblacin durante la revolucin. Los braceros cons a los granjeros un incentivo para aumentar sustancialmente el rendimien
tituan la mitad de la poblacin en reas como la le-de-France en torno a to de sus cosechas con el objeto de alimentar a una poblacin cada vez
Pars, dedicadas a la agricultura a gran escala. N o obstante, en la mayora mayor. Los intermediarios, mercaderes-tejedores de lugares como Mon
de las regiones el grueso de la poblacin estaba compuesto por minifun- tigny, que hipotecaron las pequeas propiedades familiares para unirse a
distas, agricultores arrendatarios o aparceros, dependiendo tambin mu la fiebre de ser ricos, desempearon un papel fundamental. Estas perso
chos de ellos de la prctica de un oficio o de un trabajo remunerado. En nas continuaron siendo rurales en sus relaciones y estrategias econmicas
todas las comunidades rurales haba una minora de hacendados, a menu
do apodados coqs du village, que eran importantes granjeros arrendata
4. Liana Vardi, The Land and the Loom: Peasants and Profi in Northern Frunce
rios (fermiers) o terratenientes (laboureurs). En los pueblos ms grandes
1680-1800 (Durham, NC, 1993). Sobre la Francia rural en general, vanse Roche, Fratur
haba una minora de personas sacerdotes, letrados, artesanos, trabaja in the Enlightenment, cap. 4, P. M. Jones, The Peasantry in the French Revolution (Cam
dores textiles que no eran en absoluto campesinos, pero que en general bridge, 1988), cap. 1.
mientras que por otro lado hacan gala de un notable entusiasmo y capa fia del pas eran un constante impedimento para la rpida transmisin de
cidad emprendedora. instrucciones, leyes y mercancas (vase mapa 1). Sin embargo, las me
Sin embargo, Montigny fue un caso excepcional. Gran parte de la joras en las carreteras realizadas despus de 1750 hicieron posible que
Francia rural era un lugar de continuo trabajo manual realizado por los ninguna ciudad de Francia estuviera a ms de quince das de la capital;
labradores. Un mundo rural en el que los hogares se enfrascaban en una las diligencias, que viajaban 90 kilmetros al da, podan trasladar en cin
estrategia ocupacional altamente compleja para asegurar su propia sub co das a sus viajeros de Pars a Lyon, la segunda ciudad ms grande de
sistencia slo poda esperar el inevitable bajo rendimiento de las cose Francia con 145.000 habitantes.
chas de cereales cultivadas en un suelo inadecuado o agotado. Tampoco Como muchas otras ciudades, Pars estaba circundada por una mura
las tierras secas y pedregosas de un pueblo sureo com o Gabian resul lla, principalmente para recaudar los impuestos aduaneros sobre las mer
taban ms aptas para el cultivo de los cereales que el suelo hmedo y cancas importadas a la ciudad. En el interior de las murallas haba nume
arcilloso de Normanda: no obstante, en ambos lugares se dedic una rosos fa u b o u rg s o suburbios, cada uno con su caracterstica mezcla de
gran extensin de tierras al cultivo de cereales para cubrir las necesida poblacin inmigrante y su comercio. La estructura ocupacional de Pars
des locales. Por consiguiente, muchas comunidades rurales disponan de era la tpica de una gran ciudad: todava predominaba la habilidosa pro
unos reducidos excedentes que podan ser vendidos a las grandes ciu duccin artesanal a pesar de la emergencia de numerosas industrias a
dades. No obstante, para los campesinos eran mucho ms importantes gran escala. Algunas de estas industrias, las ms importantes, estaban en el
las pequeas ciudades o bourgs de los alrededores, cuyas ferias sema fa u b o u rg St.-Antoine, donde la fbrica de papel pintado Rveillon daba
nales, mensuales o anuales constituan una ocasin para celebrar tanto empleo a 350 personas y el cervecero Santerre dispona de 800 obreros.
los rituales colectivos de sus culturas locales com o para intercambiar En los barrios occidentales de la ciudad, la industria de la construccin
productos. estaba en pleno auge puesto que las clases acomodadas levantaban impo
Las comunidades rurales consuman gran parte de lo que producan nentes residencias lejos de los abarrotados barrios medievales del centro
y viceversa , por lo que las pequeas y grandes ciudades sufran pro de la ciudad. No obstante, muchos parisinos seguan viviendo en las con
blemas crnicos por la falta de suministro de alimentos y por la limitada gestionadas calles de los barrios cntricos prximos al ro, donde la
demanda rural de sus mercancas y servicios. Sin embargo, aunque slo poblacin estaba segregada verticalmente en edificios de viviendas: a
el 20 por ciento de los franceses viva en comunidades urbanas, en un menudo, burgueses acaudalados o incluso nobles ocupaban el primer y
contexto europeo Francia destacaba por la cantidad y el tamao de sus segundo piso encima de las tiendas y puestos de trabajo, mientras los
ciudades. Tena ocho ciudades de ms de 50.000 habitantes (Pars er cla criados, los artesanos, y los pobres habitaban los pisos superiores y el
ramente la ms grande, con aproximadamente unas 700.000 personas; a desvn. Al igual que en las comunidades rurales, la Iglesia catlica era
continuacin le seguan Lyon, Marsella, Burdeos, Nantes, Lille, Run una presencia constante: en Pars haba 140 conventos y monasterios
y Toulouse) y otras setenta cuya poblacin oscilaba entre los 10.000 y (que albergaban a 1.000 monjes y a 2.500 monjas) y 1.200 clrigos de
40.000 residentes. En todas estas ciudades grandes y pequeas haba parroquia. Una cuarta parte de las propiedades de la ciudad estaban en
ejemplos de fabricacin a gran escala implicada en un marco comercial manos de la Iglesia.5
internacional, pero en la mayora de ellas imperaba el trabajo artesanal
para cubrir las necesidades de la propia poblacin urbana y sus alrededo
res, y una amplia gama de funciones administrativas, judiciales, eclesis 5. Daniel Roche, The People o f Pars: An Essay on Popular Culture in the Eigliteenth
ticas y polticas. Eran capitales de provincia: slo una de cada cuarenta Century, trad. Maric Evans (Berkclcy, Calif., 1987). Entre los numerosos estudios sobre
Paris, vase David Garrioch, Neighbourhood and Community in Pars, 1740-179(1 (Cam
personas viva en Pars, y las comunicaciones entre la capital Versal les y bridge, 1986); Arlette Farge, Frage Uves: Violence, Power, and Solidarity in Eigliteenth-
el resto del territorio solan ser lentas e inseguras. El tamao y la topogra- Century Paris, trad. Carol Shelton (Cambridge, Mass., 1993).
F R A N C IA D U R A N T E LA D C A D A D E 1780 A 1789 19

En Pars predominaban los pequeos talleres y las tiendas de venta rebelde de com pagnons que disfrutaban con travesuras obscenas, sexo
al por menor: haba miles de pequeas empresas que, como promedio, ocasional, y violencia ritual con otras hermandades. Sin embargo, M
daban empleo a unas tres o cuatro personas. En los oficios en que se ntra proclamaba tambin haber ledo el C ontrato social, E m ilio y La
requera una cierta especializacin, una jerarqua de maestros controla nueva Elosa de Rousseau, e incluso se vanagloriaba de haber conocido
ba el ingreso de oficiales, que haban obtenido su ttulo presentando su a su autor.6
obra maestra (c h e f d oeuvre) al finalizar su tour de France a travs de En las ciudades de provincias predominaban las industrias especficas,
centros provinciales especializados en su oficio. Este era un mundo en el como la textil en Run y Elbeuf. En torno a las grandes fundiciones de
que los pequeos patronos y los asalariados estaban unidos por un pro hierro y minas de carbn surgieron nuevos centros urbanos ms pequeos
fundo conocimiento mutuo y del oficio, y en el que los obreros cualifica como Le Creusot, Niederbronn y Anzin, donde trabajaban 4.000 empica
dos se identificaban por su profesin y tambin por su situacin de amos dos. No obstante, especialmente en los puertos del Atlntico, el florecien
u obreros. Los contemporneos se referan a los obreros de Pars con el te comercio con las colonias del Caribe fue desarrollando un sector eco
trmino de canalla (men peu p le): no eran una clase trabajadora. Sin nm ico capitalista en el mbito de la construccin de buques y del
embargo, los desengaos que se producan entre los obreros y sus maes tratamiento de las mercancas coloniales, com o en el caso de Burdeos,
tros eran harto evidentes en aquellos oficios en los que resultaba difcil donde la poblacin creci de 67.000 a 110.000 habitantes entre 1750 y
acceder a la maestra. En algunas industrias, como en el caso de la im 1790. Era un comercio triangular entre Europa, Norteamrica y frica,
prenta, la introduccin de nuevas mquinas supona una amenaza para las que exportaba a Inglaterra vinos y licores procedentes de puertos como el
destrezas de los oficiales y aprendices. En 1776 los asalariados cualifi de Burdeos e importaba productos coloniales com o azcar, caf y tabaco.
cados se alegraron ante la perspectiva de la abolicin de los gremios y de Un sector de este comercio utilizaba ingentes cantidades de barcos de
la oportunidad de poder establecer sus propios talleres, pero el proyec esclavos, construidos para este propsito, que trasportaban cargamento
to fue suspendido. A continuacin, en 1781 se introdujo un sistema de humano desde la costa oeste de Africa a colonias como Santo Domingo.
livrels, o cartillas de los obreros, que afianzaba la posicin de los maes All, 465.000 esclavos trabajaban en una economa de plantaciones con
tros en detrimento de los empleados dscolos. trolada por 31.000 blancos de acuerdo con las normas del Cdigo Negro
Las relaciones sociales se centraban en el vecindario y el puesto de de 1685. Este cdigo estableca leyes para el correcto tratamiento de
trabajo tanto como en la familia. Las grandes ciudades com o Pars, Lyon las propiedades de los dueos de esclavos, mientras que negaba a los
y Marsella se caracterizaban por ser abarrotados centros medievales esclavos cualquier derecho legal o familiar: los hijos de los esclavos
donde la mayora de familias no ocupaba ms de una o dos habitaciones: pertenecan a su propietario. En 1785 haba 143 barcos participando acti
muchas de las rutinas asociadas con la comida y el ocio eran actividades vamente en el trfico de esclavos: 48 eran de Nantes, 37 de ambos puer
pblicas. Los historiadores han documentado el uso que las mujeres tra tos, de La Rochela y de El Havre, 13 de Burdeos, y varios de Marsella,
bajadoras hacan de las calles y de otros espacios pblicos para zanjar St.-Malo y Dunkerque. En Nantes, el comercio de esclavos representaba
disputas domsticas y asuntos relativos a los alquileres y a los precios de entre el 20 y el 25 por ciento del trfico del puerto en la dcada de los
la comida. Los hombres que desempeaban oficios cualificados encon aos 1780, en Burdeos entre el 8 y el 15 por ciento y en La Rochela
traban solidaridad en las com pagnonnages, hermandades ilegales pero alcanz hasta el 58 por ciento en 1786. A lo largo del siglo, desde 1707,
toleradas de trabajadores que servan para proteger las rutinas laborales estos barcos de esclavos realizaron ms de 3.300 viajes, el 42 por cicnlo
y los salarios y proporcionaban una vlvula de escape para el ocio y la
agresividad tras trabajar de 14 a 16 horas diarias. Uno de estos traba
jadores, Jacques-Louis Mntra, recordaba, ya avanzada su vida, sus 6. Jacques-Louis Mntra, Journal o f My Life, trad. Arthur Goldhammer (Nueva
tiempos de aprendiz de vidriero antes de la revolucin, en un ambiente York, 1986); Roche, France in the Enlightenment, pp. 342-346, cap. 20.
de los mismos procedente de Nantes: este comercio fue esencial para el ! tierras altas con una prolongada temporada baja en invierno que tenan
gran auge econmico de los puertos del Atlntico en el siglo xvui.7 que emigrar hacia las ciudades en determinados perodos estacionales o
No obstante, la mayora de las familias de clase media obtenan sus | durante aos en busca de trabajo. Los hombres abandonaban lo que se ha
ingresos y su posicin a travs de actividades ms tradicionales, como el j denominado una sociedad matricntrica, en la que las mujeres cuida-
derecho y otras profesiones, la administracin real, y las inversiones en i ban del ganado y producan tejidos.
propiedades. Aproximadamente el 15 por ciento de la propiedad rural Sin embargo, la relacin ms importante que se estableci entre la
estaba en manos de aquellos burgueses. Mientras que la nobleza se apo ! Francia rural y la urbana fue la del suministro de alimentos, especialmen-
deraba de los puestos ms prestigiosos de la administracin, los rangos | te de cereales. Este vnculo a menudo se quebraba debido a las demandas
inferiores estaba ocupados por la clase media. La administracin real en i encontradas de los consumidores urbanos y rurales. En tiempos normales
Versal les era muy reducida, con tan slo unos 670 empleados, pero en toda los asalariados urbanos gastaban del 40 al 60 por ciento de sus ingresos
la red de pueblos y ciudades de provincias daba empleo a miles de perso slo en pan. Cuando en los aos de escasez suban los precios, tambin
nas en tribunales, obras pblicas y gobierno. Para los burgueses que con aumentaba la tensin entre la poblacin urbana, que dependa por com
taban con sustanciales rentas no haba inversiones ms atractivas ni ms pleto del pan barato, y los segmentos ms pobres de la comunidad rural,
respetables que los bonos del Estado, seguros pero de bajo rendimiento, o amenazada por los comerciantes locales que trataban de exportar los
las tierras y el seoro. Este ltimo en particular ofreca la posibilidad de cereales a mercados urbanos ms lucrativos. Veintids de los aos que
acceder a un estatus social e incluso a un matrimonio dentro de la noble van desde 1765 hasta 1789 estuvieron marcados por disturbios debidos a
za. En los aos ochenta, uno de cada cinco seores terratenientes en el | la escasez de comida, bien en los barrios populares urbanos donde las
rea de Le Mans era de origen burgus. mujeres en particular trataban de imponer una tdxation populaire para
La Francia del siglo xvm se caracterizaba por los mltiples vnculos mantener los precios al nivel acostumbrado, bien en las reas rurales don-
que existan entre la ciudad y el campo. En las ciudades de provincias j de los campesinos se asociaban para evitar que las pocas existencias fue
especialmente, los burgueses eran dueos de extensas propiedades rura ran enviadas al mercado. En muchas zonas la tensin por el suministro de
les de las que obtenan rentas de los campesinos y granjeros. En contra alimentos agravaba la sospecha de que las grandes ciudades no eran ms
partida, el servicio domstico en las familias burguesas constitua una que parsitos que se aprovechaban del esfuerzo rural, puesto que la Igle
fuente importante de em pleo para las mujeres jvenes del campo. Las sia y la nobleza obtenan sus riquezas del campo y consuman de forma
muchachas menos afortunadas trabajaban como prostitutas o en talleres ostentosa en la ciudad. No obstante, en este proceso creaban empleo para
de caridad. Otro vnculo importante entre el campo y la ciudad era a cos la gente de las ciudades y prometan caridad para los pobres.8
tumbre que tenan las mujeres trabajadoras de ciudades com o Lyon y La Francia del siglo xvm era un pas de pobreza masiva en el que la
Pars de enviar a sus bebs a las zonas rurales para ser criados, a menudo mayora de gente se encontraba indefensa ante una mala cosecha; Esto
durante varios aos. Los bebs tenan ms posibilidades de sobrevivir en explica lo que los historiadores han denominado equilibrio demogrfi-
el campo que en la ciudad, pero an as, una tercera parte de aquellos j co, en el que tasas muy altas de natalidad (sobre el 4,5 de cada cien per-
nios mora mientras estaba con el ama de cra (caso contrario es el de la
madre del vidriero Jacques-Louis Mntra, que muri mientras l se
8. Entre los importantes estudios sobre el comercio de cereales destacan Stevcn
encontraba al cuidado de su nodriza en el campo). Haba tambin otra Kaplan, Provisioning Paris: Merchants and Millers in the Grain and Flour Trade during
clase de comercio humano que afectaba a varios miles de hombres de las the Eighteenth Century (Ithaca, NY, 1984); Cynthia Bouton, The Flour War: Gender,
Class, and Community in late A nden Regime French Society (University Park, Pa., 1993);
Judith Miller, Mastering the Market: the State and 1989), pp. 24, 27. En lo relativo a la
7. Jean-Michcl Dcveau, La Traite rochelaise (Pars, 1990); Kochc, ''ranee in the
Iglesia en el siglo xvm vase tambin Roche, The Grain Trade in Northern France, 1700-
Enlightenment, cap. 5.
! 1860 (Cambridge, 1998).

L _
sonas) quedaban igualadas por elevadas tasas de mortalidad (3,5 aproxi La Iglesia obtena su riqueza principalmente del diezmo (normalmen
madamente). Los hombres y las mujeres se casaban tarde: normalmente te el 8 o el 10 por ciento) que impona a los productos agrcolas en el
entre los 26 y 29 aos y los 24 y 27 respectivamente. En las zonas ms momento de la recoleccin, que le proporcionaba unos ingresos de 150
devotas sobre todo, donde era menos probable que las parejas evitasen la millones de libras al ao, y de las vastas extensiones de tierras propiedad
concepcin mediante el coitus interruptus, las mujeres paran una vez de las rdenes religiosas y de las catedrales. Con ello se pagaba en
cada veinte meses. Sin embargo, en todo el pas, la mitad de los nios que muchas dicesis una portion congrue (porcin congrua) o salario al clero
nacan moran de enfermedades infantiles y malnutricin antes de cum de parroquia, que ste complementaba con las costas que se recaudaban
plir los cinco aos. En Gabian, por ejemplo, hubo 253 muertes en la por servicios especiales com o matrimonios y m isas celebradas por las
dcada de 1780 a 1790, de las que 134 eran nios menores de cinco aos. almas de los difuntos. En total, el primer estado posea aproximadamente
Aunque no resultase extraa la ancianidad en 1783 fueron enterrados el 10 por ciento de las tierras de Francia, alcanzando incluso el 40 por
tres octogenarios y dos nonagenarios , la esperanza de vida de aquellos ciento en Cambrsis, de las que obtena 130 millones de libras anuales en
que sobrevivan a la infancia se situaba alrededor de los 50 aos. concepto de arriendos y tributos. En las grandes y pequeas ciudades de
Despus de 1750, una prolongada serie de buenas cosechas alter el provincias, el clero de parroquia, monjas y monjes de rdenes abiertas
equilibrio demogrfico: la poblacin aument de unos 24,5 m illones a pululaban por doquier: 600 de los 12.000 habitantes de Chartres, por
28 millones en la dcada de los ochenta. A pesar de ello, la vulnerabilidad ejemplo, pertenecan a rdenes religiosas. En muchas ciudades provin
de esta poblacin creciente no era simplemente una funcin de la eterna ciales, la Iglesia era tambin uno de los principales propietarios: en
amenaza de las malas cosechas. La poblacin rural, especialmente, sus Angers, por ejemplo, posea tres cuartos de las propiedades urbanas.
tentaba los costes de los tres pilares de autoridad y privilegio en la Fran Aqu, com o en todas partes, la Iglesia constitua una importante fuente de
cia del siglo xvm: la Iglesia, la nobleza, y la monarqua. Juntas, las dos empleo local para el servicio domstico, para artesanos cualificados y
rdenes privilegiadas y la monarqua recaudaban como promedio de un abogados que cubran las necesidades de los 600 miembros del clero resi
cuarto a un tercio del producto de los campesinos, mediante impuestos, dentes en una ciudad de 34.000 habitantes: funcionarios, carpinteros, co
tributos de seoro y el diezmo. cineros y mozos de la limpieza dependan de ellos, del mismo modo que
Los 169.500 miembros del clero (el primer estado del reino) consti los abogados que trabajaban en los cincuenta y tres tribunales de la Igle
tuan el 0,6 por ciento de la poblacin. Segn su vocacin estaban dividi sia procesando a los morosos que no pagaban el diezmo o el arriendo de
dos en un clero regular de 88.500 miembros (26.500 monjes y,55.000 sus inmensas propiedades. La abada benedictina de Ronceray posea
monjas) de distintas rdenes religiosas y un clero secular compuesto cinco fincas, doce graneros y lagares, seis molinos, cuarenta y seis gran
por 59.500 personas (39.000 sacerdotes o curs y 20.500 vicarios o vicai- jas, y seis casas en el campo en los alrededores de Angers, que proporcio
res) que atendan a las necesidades espirituales de la sociedad laica. naban a la ciudad 27.000 libras anuales. *
Haba tambin otras clases de clero seglar. En trminos sociales, la En la dcada de 1780 a 1789 muchas rdenes religiosas masculinas
Iglesia era altamente jerrquica. Los puestos ms lucrativos com o los de estaban en vas de desaparicin: Luis XV haba clausurado 458 casas
responsables de rdenes religiosas (a menudo desempeados in absenti) religiosas (en las que slo haba 509 miembros) antes de su muerte en
y com o los de obispos y arzobispos estaban en manos de la nobleza: el 1774, y el reclutamiento de monjes descendi en un tercio en las dos d
arzobispo de Estrasburgo tena una paga de 450.000 libras al ao. Aun cadas posteriores a 1770. Las rdenes femeninas eran ms fuertes, como
que los salarios mnimos anuales de los sacerdotes y vicarios se incre la de las Hermanas de la Caridad en Bayeux, que proporcionaba comida y
mentaron hasta 750 y 300 libras respectivamente en 1786, estos sueldos refugio a cientos de mujeres agotadas por sus incesantes labores de enea
les proporcionaban mayor holgura y confort del que disfrutaban la mayo je. A pesar de todo, a lo largo y ancho de la Francia rural, el clcro de
ra de sus feligreses. parroquia era el centro de la comunidad: com o fuente de consuelo espiri
tual c inspiracin, com o consejero en momentos de necesidad, como El catolicismo era ms fuerte en el oeste y en Bretaa, a lo largo de los
administrador de caridad, como patrono y como portador de noticias del Pirineos, y al sur del Macizo Central, regiones caracterizadas por un
mundo exterior. Durante los meses de invierno, el prroco ofreca unos reclutamiento clerical masivo de muchachos procedentes de familias
rudimentos de enseanza, aunque tan slo un hombre de cada diez y una locales bien integradas en sus comunidades y culturas. Por otro lado, en
mujer de cada cincuenta fuera capaz de leer la Biblia. En las zonas en que la zona occidental las pagas de los sacerdotes estaban muy por enciroa
el hbitat estaba muy disperso, com o suceda en algunos lugares del del mnimo requerido; adems, sta era una de las partes del pas donde
Macizo Central o en el oeste, los habitantes de las granjas y caseros ms el diezmo se pagaba al clero local en vez de hacerlo a la dicesis, facili
remotos tan slo se sentan parte de la comunidad en la misa de los do tando con ello la tarea de los sacerdotes de atender a todas las necesida
mingos. En el rea occidental los feligreses y el clero decidan todos los des de la parroquia. En todas partes, los feligreses ms devotos solan ser
asuntos locales despus de la misa, en lo que se ha descrito como diminu viejos, mujeres y del mbito rural. La teologa a la que estaban sometidos
tas teocracias. Incluso en estos casos la educacin tena una importancia se caracterizaba por una desconfianza tridentina respecto a los placeres
marginal: en la devota parroquia occidental de Lucs-Vende slo el 21 por mundanos, por el nfasis en la autoridad sacerdotal y por una poderosa
ciento de los novios podan firmar en el registro de matrimonio, y nica imaginera de los castigos que aguardaban ms all de la tumba a los que
mente el 1,5 por ciento poda hacerlo de forma que permitiese suponer un mostraban una moral laxa. Yves-M ichel Marchais, el cur de la devota
cierto grado de alfabetizacin. La mayora de los parisinos saba por lo parroquia de Lachapelle-du-Gnet en el oeste, predicaba que Todo
menos leer, pero la Francia rural era esencialmente una sociedad oral. aquello que pueda calificarse de acto impuro o de accin ilcita de la car
La Iglesia catlica gozaba de monopolio en el culto pblico, a pesar ne, si se hace por propia y libre voluntad, es intrnsecamente malo y casi
de que las comunidades judas, aunque geogrficam ente separadas, siempre un pecado mortal, y por consiguiente motivo de exclusin del
40.000 personas en total, conservaban un fuerte sentido de identidad en Reino de Dios. Predicadores com o el padre Bridaine, veterano de 256
Burdeos, en el Condado Venesino y en Alsacia, al igual que los aproxima misiones, informaban exhaustivamente a los pecadores acerca de los cas
damente 700.000 protestantes en ciertas zonas del este y del Macizo Cen tigos que les aguardaban una vez excluidos:
tral. Los recuerdos de las guerras religiosas y de la intolerancia que
sigui a la revocacin del Edicto de Nantes en 1685 estaban muy arraiga Crueles hambrunas, sangrientas guerras, inundaciones, incendios ... inso
portables dolores de muelas, punzantes dolores de gota, convulsiones epi
dos: los habitantes de Pont-de-Montvert, en el corazn de la regin de los
lpticas, fiebres ardientes, huesos rotos ... todas las torturas sufridas pol
Camisards protestantes, cada vez ms numerosos en 1700, tenan una
los mrtires: afiladas espadas, peines de hierro, dientes de tigres y leones,
guarnicin del ejrcito y un seor catlico (los caballeros de Malta) para
el potro, la rueda, la cruz, la parrilla al rojo vivo, aceite hirviendo, plomo
recordarles diariamente su sometimiento. Sin embargo, mientras que el
d e r r e t i d o
97 por ciento de los franceses eran nominalmente catlicos, los niveles
tanto de religiosidad (la observancia externa de las prcticas religiosas, Los puestos de lite en el seno de la Iglesia catlica estaban en manos de
como la asistencia a la misa de Pascua) como de espiritualidad (la impor los miembros del segundo estado o nobleza. Los historiadores nunca han
tancia que los individuos otorgaban a tales prcticas) variaba a lo largo llegado a ponerse de acuerdo sobre el nmero de nobles que haba en
del pas. Por supuesto, la esencia de la espiritualidad est fuera del alcan Francia en el siglo xvm, en parte debido a la cantidad de plebeyos que
ce del historiador; no obstante, el declive de la fe en determinadas reas
puede deducirse por el nmero cada vez mayor de novias que quedaban
9. Ralph Gibson, A Social History oj Frencli Catholicism 1789-1914 (Londres, Frun
embarazadas (que oscilaba entre el 6,2 y el 10,1 por ciento en todo el
ce in the Enlightcnment, cap. 11; y el extraordinario estudio de John McManncrs, Cliurch
pas) y por la disminucin de la vocacin sacerdotal (la cantidad de nue and Society in the Eighteenth-Cenlury France, 2 vols. (Oxford, 1998). El cap. 46 de esta
vos religiosos decreci en un 23 por ciento durante los aos 1749-1789). ltima obra analiza la postura de los protestantes y de los judos.
reclamaban el estatus de nobleza en un intento por obtener posicin, pri tasque) que se recolectaban en las tierras pertenecientes al seigneurie;
vilegios y rango, que estaban ms all del alcance de la riqueza. Clculos esto representaba entre una doceava y una sexta parte, pero en algunas
recientes sugieren que no haba ms de 25.000 familias nobles o 125.000 zonas de Bretaa y de la Francia central ascenda incluso a un cuarto de
personas nobles, aproximadamente un 0,4 por ciento de la poblacin. la recoleccin. A todo esto haba que aadir otros derechos fundamen
La nobleza, en cuanto a orden, gozaba de varias fuentes de riqueza y tales, com o el monopolio (banalit) sobre el horno del pueblo, sobre la
poder corporativo: privilegios seoriales y fiscales, el estatus que acom prensa de las uvas y las aceitunas, y sobre el molino; impuestos econm i
paaba a la insignia de eminencia, y el acceso exclusivo a una serie de cos sobre la transmisin de tierras e incluso sobre matrimonios; y la exi
puestos oficiales. No obstante, al igual que el primer estado, la nobleza se gencia de trabajo no remunerado por parte de la comunidad en las tierras
caracterizaba por una gran diversidad interna. Los nobles de provincias del seor en la poca de recoleccin. Se ha calculado que el valor de es
ms pobres (hobereaux) con sus pequeas propiedades en el campo tos tributos constitua el 70 por ciento de los ingresos de los nobles en
tenan muy poco en comn con los miles de cortesanos de Versalles o con Rouergue (donde el cham part se llevaba un cuarto de la produccin del
los magistrados de los parlamentos (parlem ents) y los administradores campesinado), mientras que, al sur, en la vecina regin de Lauragais,
superiores, aunque su estatus de nobleza fuera mucho ms antiguo que el alcanzaba tan slo el 8 por ciento.
de aquellos que haban comprado un ttulo o haban sido ennoblecidos La solucin a la paradoja de cmo una sociedad esencialmente cam
por sus servicios administrativos (noblesse de robe o nobleza de toga). El pesina poda mantener a tantas ciudades importantes se encuentra en las
ingreso de un hijo en una academia militar y la promesa de una carrera funciones que estos centros provincialGS desempeaban en el siglo xvm.
com o oficial era el trato de favor de que disponan los nobles de provin En cierto modo las ciudades del interior dependan del campo, puesto que
cias para conservar su estatus y seguridad econmica. Su rango en el seno el grueso de los tributos de seoro, arriendos, diezmos y pagos recauda
del ejrcito se vio reforzado por el reglamento Sgur de 1781 que exiga dos por la lite de los dos primeros estados del reino se gastaban en los
cuatro generaciones de nobleza para los oficiales del ejrcito. Dentro de centros urbanos. Por ejemplo, el cabildo de la catedral de Cambrai obte
la lite de la nobleza (les Grands), las fronteras familiares y de riqueza na dinero de sus propiedades sitas en pueblos com o Montigny, donde
estaban fracturadas por intrincadas jerarquas de posicin y prerrogati posea el 46 por ciento del rea total en 1754. Al mismo tiempo era tam
vas; por ejemplo, de aquellos que haban sido presentados formalmente bin el seor del pueblo, a pesar de que aqulla era una regin en la que el
en la corte haba que distinguir entre los que tenan permiso para sen rgimen feudal tena un peso relativamente escaso.
tarse en un escabel en presencia de la reina y los que podan montar en Los habitantes del campo haban nacido en un mundo marcado por
su carruaje. Sin embargo, lo que todos los nobles tenan en comn era el manifestaciones fsicas y materiales del origen de la autoridad y del esta
inters personal por acceder al sumamente complejo sistema de estatus y tus. La parroquia y el castillo dominaban el entorno edificado y recorda
jerarqua en el que se obtenan privilegios materiales y prom ociones.10 ban a los plebeyos su obligacin de trabajar y someterse. A pesar de que
La mayora de nobles obtenan de la tierra una parte significativa de su en la dcada de 1780 los seores ya no residan en sus fincas como solan
riqueza. Aunque el segundo estado posea en total aproximadamente un hacerlo a principios de siglo, continuaban ejerciendo sus numerosas
tercio de las tierras de Francia, ejerca derechos seoriales sobre el resto prerrogativas que reforzaban la posicin subordinada de la comunidad,
del territorio. El ms importante de estos derechos era la percepcin sis ya fuera reservando un banco en la Iglesia parroquial, llevando armas en
temtica de un tributo sobre las mayores cosechas (cham part, censive o pblico, o nombrando a los funcionarios del pueblo. No podemos saber
hasta qu punto la deferencia que exigan era un sincero reconocimiento
de su eminencia; no obstante, hay repetidos ejemplos de animosidad del
10. Vcase Roche, France in the Enlightenment, cap. 12. Un brillante estudio local nos
lo brinda Robert Forster, The House o f Saulx-Tavanes: Versailles and Burgundy 1700- campesinado que desesperaban a los miembros de la lite. En Provenza,
1830 (Baltimore, 1977). por ejemplo, se exiga que las comunidades locales respetasen las muer
tes que pudiesen producirse en la familia del seor evitando cualquier ba de una cierta autonoma respecto de Roma, pero a su vez dependa de
fiesta pblica durante un ao. En esta regin, un afligido noble se lamen la buena voluntad del personal de la Iglesia para mantener la legitimidad
taba de que, en el da de la festividad del santo patrn del pueblo de Saus- de su rgimen. A cambio, la Iglesia catlica disfrutaba del monopolio del
ses en 1768, la gente haba tocado tambores, disparado mosquetes y bai culto pblico y del cdigo moral. Asimismo, en reciprocidad a la obedien
lado todo el da y parte de la noche, con gran boato y vanidad.11 cia y respeto de sus semejantes de la nobleza, el rey aceptaba que estuvie
La Francia del siglo xvm era una sociedad corporativa, en la que el sen en la cspide de todas las instituciones, desde la Iglesia hasta las fuer
privilegio era parte integral de la jerarqua social, de la riqueza y de la zas armadas, desde el sistema judicial hasta su propia administracin.
identidad individual. Es decir, las personas formaban parte de grupos Jacques Necker, un banquero de Ginebra que fue ministro de finanzas
sociales surgidos de una concepcin medieval del mundo en el que la durante el perodo de 1777-1781 y ministro de Estado desde 1788, fue el
gente tena la obligacin de rezar, de luchar o de trabajar. Era una visin nico miembro del consejo de ministros de Luis XVI que no era noble.
esencialmente esttica o fija del orden social que no se corresponda con La residencia del rey en Versalles fue la manifestacin fsica de poder
otros aspectos del valor personal, como la riqueza. El tercer estado, el 99 ms imponente en la Francia del siglo xvm. Sin embargo, la burocracia
por ciento de la poblacin, inclua a todos los plebeyos, desde los mendi estatal era a la vez reducida en tamao y limitada en sus funciones al
gos hasta los financieros ms acaudalados. Los dos primeros estados orden interno, a la poltica exterior, y al comercio. Haba tan slo seis
estaban unidos internamente por los privilegios inherentes a su estado y ministros, dedicndose tres de ellos a los asuntos exteriores, a la guerra y
por su visin de sus funciones sociales e identidad, pero tambin estaban a la armada, mientras que los otros se ocupaban de las finanzas, de la jus
divididos internamente por las diferencias de estatus y riqueza. A la cabe ticia y de la Casa Real. Gran parte de la recaudacin de impuestos se
za de toda forma de privilegio legal, fiscal, ocupacional o regional se cosechaba en los ferm iers-gnraux privados. Y lo que es ms impor
encontraba siempre la lite noble de los dos primeros estados u rdenes. tante, todos los aspectos de las estructuras institucionales de la vida
Estas antiguas familias nobles e inmensamente ricas en la cima del poder pblica la administracin, las costumbres y medidas, la ley, las con
compartan una concepcin de la autoridad poltica y social que manifes tribuciones y la Iglesia llevaban el sello del privilegio y reconocimien
taban a travs de un ostentoso exhibicionismo en sus atuendos, en sus to histrico a lo largo de los siete siglos de expansin territorial de la
moradas y en el consumo de lujos. monarqua. El precio pagado por la monarqua por la expansin de sus
El primer y segundo estado constituan corporaciones privilegiadas: territorios desde el siglo xi haba sido el reconocimiento de derechos y
es decir, la monarqua haba reconocido ya tiempo atrs su estatus privi privilegios especiales para las nuevas provincias. En efecto, el reino
legiado a travs, por ejemplo, de cdigos legales distintos para sus miem inclua un extenso enclave Avin y el Condado Venesino que conti
bros y de la exencin del pago de impuestos. La Iglesia pagaba tan slo nu perteneciendo al papado desde su exilio all en el siglo xiv.
una contribucin voluntaria (don gratuit) al Estado, normalmente no ms La constitucin por la que el rey gobernaba Francia era consuetuina-
del 3 por ciento de sus ingresos, por decisin del snodo gobernante. Los ria, no escrita. Una parte esencial de la misma estableca que Luis era rey
nobles estaban generalmente exentos del pago directo de contribuciones de Francia por la gracia de Dios, y que l solo se haca responsable ante
salvo del modesto vingtime (vigsimo), un recargo impuesto en 1749. No Dios del bienestar de sus sbditos. El linaje real era catlico y se transmi
obstante, las relaciones entre las rdenes privilegiadas y el monarca el ta solamente a travs de los hijos mayores (ley slica). El rey era el jefe
tercer pilar de la sociedad francesa estaban basadas en la dependencia del ejecutivo: nombraba a los ministros, diplomticos y altos funciona
mutua y la negociacin. El rey era el jefe de la Iglesia galicana, que goza rios, y tena la potestad de declarar la guerra y la paz. Sin embargo, al
tener los parlamentos la responsabilidad de certificar los decretos del rey,
11. Alain Collomp, La Maison du pre: Famille et vilage en I autc-Provence auxhaban ido asumiendo paulatinamente el derecho a hacer algo ms que
xvu* et xvm* sicles (Pars, 1983), p. 286. revisar su correccin jurdica; es decir, los parlamentos insistan en que sus
advertencias podan tambin defender a los sbditos de las violaciones coincida con el de los parlamentos (parlem ents y conseils souverains).
de sus privilegios y derechos a m enos que el rey decidiese utilizar la se El Parlamento de Pars ejerca su poder sobre medio pas, mientras que el
sin para imponer su voluntad. conseil souverain de Aras tena slo una pequea jurisdiccin local. Nor
Los compromisos histricos a los que los monarcas franceses haban malmente, el centro de administracin, la archidicesis y la capital judi
tenido que sucumbir para garantizar la aquiescencia de las provincias cial tenan sede en distintas ciudades dentro de la misma provincia. Ade
recin adquiridas a lo largo de los siglos se manifestaban en los compli ms, rebasando todas estas fronteras an haba otra antigua divisin entre
cados acuerdos relativos a los impuestos en todo el pas. El impuesto la ley escrita o romana del sur y la ley consuetudinaria del norte. A am
directo ms importante, la taille (la talla), variaba segn las provincias y bos lados de esta divisin haba decenas de cdigos de leyes locales; por
algunas ciudades haban comprado el modo de escabullirse por completo. supuesto, tanto el clero com o la nobleza tenan tambin sus propios cdi
El principal impuesto indirecto, la gabelle (la gabela) sobre el consumo gos especficos.
de la sal, variaba de ms de 60 libras por cada 72 litros hasta slo 1 libra y Los que se dedicaban al comercio y a los distintos oficios se quejaban
10 cntimos. Olwen Hufton describe grupos de mujeres ostensiblemente de las dificultades que en su trabajo les creaba la multiplicidad de jurisdic
embarazadas haciendo contrabando de sal en Bretaa, la zona en que los ciones y cdigos legales. Tambin la multiplicidad de sistemas moneta
impuestos eran ms bajos, y llevndola hacia el este, a las zonas que rios, de pesos y medidas las medidas de tamao y volumen no estaban
mayores impuestos pagaban, para venderla clandestinamente y obtener unificadas en todo el reino y las aduanas internas suponan obstcu
ganancias con este producto de primera necesidad.12 los insalvables. Los nobles y las ciudades imponan sus propios peajes
En cuanto a la administracin, las palabras clave eran excepcin y ipages) a los productos que se trasladaban por ros y canales. En 1664
exencin. Las cincuenta y ocho provincias de la Francia del siglo xvm casi todo el norte de Francia haba formado una unin de aduanas, pero
estaban agrupadas a efectos administrativos en 33 gnralits (vase segua habiendo aduanas entre dicha unin y el resto del pas, aunque no
mapa 2). stas variaban enormemente en tamao y raramente coincidan siempre entre las provincias fronterizas y el resto de Europa. Para las pro
con el territorio que cubran las archidicesis. Adems, los poderes que vincias orientales era ms fcil comerciar con Prusia que con Pars.
los principales administradores del rey (intendants) podan ejercer varia Todos los mbitos de la vida pblica en la Francia del siglo xvm esta
ban considerablemente. Algunas de las gnralits (generalidades), cono ban caracterizados por la diversidad regional y la excepcionalidad, y la
cidas como pays d tat (pases de Estado), com o la Bretaa, el Langue constante resistencia de las culturas locales. Las estructuras instituciona
doc y la Borgoa, reclamaban una cierta autonoma en la distribucin de les de la monarqua y los poderes corporativos de la Iglesia y la nobleza
los impuestos que otras zonas, los pays d lection (pases de eleccin), no estaban siempre implicadas mediante prcticas locales, exenciones y
tenan. Las dicesis se alineaban en tamao y riqueza desde la archidi lealtades. La regin de Corbires perteneciente al Languedoc nos propor
cesis de Pars hasta los vchs crotts u obispados enlodados, pe ciona un interesante ejemplo de esta complejidad institucional y de*las
queos obispados que no eran ms que el producto de acuerdos polticos limitaciones con las que se encontraba la monarqua al tratar de ejercer
de siglos anteriores, especialmente en el sur durante el exilio del papado control sobre la vida diaria. Aqulla era una zona geogrficamente bien de
a Avin en el siglo xiv. limitada cuyas 129 parroquias hablaban todas occitano, con excepcin
El mapa de las fronteras administrativas y eclesisticas de Francia no de tres pueblos catalanes en su frontera sur. Sin embargo, la regin estaba
dividida a efectos administrativos, eclesisticos, judiciales y contributi
vos entre los departamentos de Carcasona, Narbona, Limoux y Perpin.
12. Olwcn Hufton, Womcn and the Family Economy in Eightccnth-Ccntury Frail
Los lmites de estas instituciones no eran fijos: por ejemplo, los pueblos

!
ee, French Historical Sludies, 9 (1975), pp. 1-22; Hufton, The Prospect before Her: A
History ofWomen in Western Europe, 1500-1800 (Nueva York, 1996), esp. cap. 4; Roche, vecinos administrados por Perpin pertenecan a diferentes dicesis. En

!
France in the Enlightenment, cap. 7, pp. 287-299. Corbires haba diez volmenes distintos para los que se utilizaba el tr

I
U
H
mino setier (normalmente, unos 85 litros), y no menos de cincuenta me
didas para definir un rea: la stre abarcaba desde 0,16 hectreas en las
tierras bajas hasta 0,51 en las tierras altas.
Voltaire y otros reformistas hicieron campaa en contra de lo que con II. LA CRISIS DEL ANTIGUO RGIMEN
sideraban la intolerancia y crueldad del sistema judicial, especialmente en
el famoso caso de la tortura y ejecucin en 1762 del protestante de Tou-
louse Jean Calas, condenado por el supuesto asesinato de su hijo para evi
tar su conversin al catolicismo. El sistema punitivo que Voltaire y otros
condenaban era una manifestacin de la necesidad que tena el rgimen de
ejercer el control sobre su inmenso y diverso reino mediante la intimida Una de las cuestiones largamente debatidas por los historiadores es la de
cin y el temor. Los castigos pblicos eran severos y a menudo espectacu si la burguesa del siglo xvm tena conciencia de clase: es decir, si la
lares. En 1783, un monje capuchino apartado del sacerdocio acusado de Revolucin Francesa fue obra de una burguesa decidida a derrocar los
agredir sexualmente a un muchacho y apualar a su vctima diecisiete rdenes privilegiados acelerando con ello la transicin del feudalismo al
veces fue quebrado en la rueda y quemado vivo en Pars; y dos mendigos capitalismo de acuerdo con el modelo marxista de desarrollo histrico.
de Auvernia fueron tambin despedazados en la rueda en 1778 por haber Los trminos de dicho debate se han planteado a menudo de forma harto
amenazado a su vctima con una espada y un rifle. En total, el 19 por ciento simplificada, esto es, tratando de responder a la cuestin de si los miem
de los casos comparecidos ante el tribunal prebostal de Toulouse entre 1773 bros ms ricos de la burguesa estaban integrados en las clases gobernan
y 1790 acabaron en ejecucin pblica (alcanzando incluso el 30,7 por tes. De ser as, no podra argumentarse que no haba ninguna crisis anti
ciento en 1783) y otros tantos en cadena perpetua en prisiones navales. gua ni profundamente arraigada en el seno de esta sociedad?, que la
Sin embargo, para la mayora de los contemporneos la monarqua de revolucin tan slo esgrima causas recientes y por ello relativamente
Luis XVI pareca el ms estable y poderoso de todos los regmenes. Aun insignificantes? Hay pruebas evidentes a favor de este razonamiento.1
que la protesta fuera endmica tanto en forma de disturbios por la Los nobles desempearon un papel activo en el cambio agrcola y minero,
comida como de quejas sobre los atrevimientos de los privilegiados , en contraste con lo que su reputacin supona entonces y ahora, y los reyes
casi siempre se desarrollaba dentro del sistema: es decir, contra las ame ennoblecieron de entre los financieros y fabricantes ms brillantes a indi
nazas a una forma idealizada en la que se supona que el sistema haba viduos com o el emigrante bvaro Christophe-Philippe Oberkainpf, que
funcionado anteriormente. Efectivamente, durante los motines populares haba establecido una fbrica de tejidos estampados en Jouy, cerca de Ver-
ms generalizados en los aos previos a 1789 la guerra de la harina salles. Entre los objetos ms codiciados por los burgueses figuraban unos
en el norte de Francia en 1775 los amotinados gritaban que estaban 70.000 cargos venales, de los que 3.700 conferan nobleza a quiepes los
bajando el precio del pan a los acostumbrados 2 cntimos la libra en ostentaban. Algunos de estos jvenes burgueses ambiciosos que acabaran
nombre del rey, reconocimiento tcito de la responsabilidad que tena el
rey ante Dios de procurar el bienestar de su pueblo. No obstante, en la 1. La clsica formulacin marxista de los orgenes de la crisis de 1789 se encuentra en
dcada de 1780, una serie de cambios a largo plazo en la sociedad france Georgcs Lefebvre, The Corning o f the French Revolution, trad. R. R. Palmer (Princeton,
sa comenzaron a minar algunos de los pilares fundamentales de la autori 1947); y en Soboul, La Revolucin Francesa, Crtica, Barcelona, 1994. (En la traduccin
dad y a amenazar el orden social basado en los privilegios y las corpo inglesa Londres, 1989 corresponde a las pp. 25-113.) Su teora es rebatida por William
Doylc , Origins o f the French Revolution, 2." ed. (Oxford, 1980); y porT. C. W. Blanning,
raciones. Dificultades financieras profundamente arraigadas pondran a The French Revolution: Aristocrats versus Bourgeois? (Londres, 1987). William Doylc
prueba la capacidad de la lite para responder a los imperativos de cam plantea el argumento de que los nobles y burgueses adinerados formaban una lite de no
bio. Una abrupta crisis poltica hara aflorar estas tensiones y problemas. tables en su obra, The Oxford History o f the French Revolution (Oxford, 1989), cap. 1.
estando a la vanguardia de la iniciativa militante contra los nobles despus
y conciencia de clase en la Francia del siglo xvm . David Garrioch
de 1789, encontraban apropiado e incluso deseable aadir un prefijo o su comienza su estudio de la formacin de la burguesa parisina afirman
fijo noble a su apellido plebeyo: de Robespierre, Brissot de Warville, y do que no haba burguesa parisina alguna en el siglo xvm , es decir,
Danton. Por otro lado, hay que sealar que los distintos grupos profesiona que los burgueses no se definan a s mismos como parte integrante de
les que conformaban la burguesa no se definan a s mismos como miem
una clase con intereses y puntos de vista similares. Los diccionarios
bros de una clase compacta, unida a lo largo y ancho de todo el pas por
de la poca definan el trmino burgus por lo que no era ni noble ni
los cargos que desempeaban y por intereses socioeconmicos similares.
obrero manual o utilizando burgus como trmino despectivo.
Sin embargo, podra resultar mucho ms esclarecedor el considerar a
No obstante, como Sarah Maza nos muestra, ello no equivale a decir
la lite de la burguesa como un grupo que buscaba ingresar en el mundo
que no hubiera crtica de la nobleza: al contrario, las causes clebres que
de la aristocracia trastornndolo al mismo tiempo sin darse cuenta. Los
ha estudiado a travs de la publicacin de informes judiciales de tiradas
burgueses ms acaudalados trataban de comprar cargos y ttulos nobles,
de hasta 20.000 en los aos 1780 demuestran un frecuente y poderoso
pues stos les aportaban riqueza y a la vez un puesto en aquella sociedad.
rechazo de un mundo aristocrtico tradicional que aparece descrito como
N o es de sorprender que intentasen abrirse camino en un mundo que nun
violento, feudal e inmoral, y opuesto a los valores de la ciudadana, racio
ca habran imaginado que pudiese terminar. Por ejemplo, Claude Prier,
nalidad y utilidad.3 En el mundo cada vez ms comercial de finales del
el adinerado propietario de una fbrica textil de Grenoble, que tambin
siglo xvm , los nobles discutan acerca de si la abolicin de las leyes de
posea una plantacin de azcar en Santo Domingo, pag un milln de
drogeance (degradacin) para permitir su ingreso en el comercio resuci
libras por varios seoros y el inmenso castillo de V izille en 1780, don
tara la utilidad de la nobleza a ojos de los plebeyos. Lo que todo ello
de construy una nueva fbrica textil. El rendimiento de sus seoros
sugiere es que, aunque entre la burguesa no haba conciencia de clase
37.000 libras anuales era aproximadamente el mismo que el que po
con un programa poltico, s haba sin lugar a dudas una enrgica crtica
dra haber obtenido de haber llevado a cabo otras alternativas de inver
de los rdenes privilegiados y de las supuestamente anticuadas reivindi
sin. No obstante, aunque la burguesa ms acomodada pusiera todas sus
caciones de las funciones sociales en las que se sustentaban.
esperanzas y fortunas en lograr el ingreso en la nobleza, nunca dejaban de
Si los cambios se manifestaban en la forma en que se expresaba el
ser intrusos: sus reivindicaciones por alcanzar prestigio no slo se basa
debate pblico en los aos previos a 1789, no es eso indicativo de mayo
ban en sus distintos logros, sino que su mismo xito resultaba subversivo
res cambios en la sociedad francesa? Recientemente los historiadores han
para la raison d'tre del estatus de nobleza. A su vez, los nobles que emu
vuelto al estudio de lo que ellos llaman cultura material de la Francia
laban a la burguesa tratando de parecer progresistas y se unn, por
del siglo xvm , es decir, de los objetos materiales y prcticas de la vida
ejemplo, a las logias masnicas, socavaban la exclusividad de su orden.
econmica. No obstante, no han dado este paso para recuperar las viejas
Otros historiadores han tildado de infructuosas y zanjadas las
interpretaciones marxistas de la vida cultural e intelectual como reflejos
cuestiones acerca de los orgenes sociales y econmicos de la revolucin
de la estructura econmica, sino ms bien para comprender los significa
y afirman que sus orgenes y naturaleza pueden observarse mejor a travs
dos que la gente de la poca otorgaba a su mundo a travs de su conducta
de un anlisis de la cultura poltica, segn palabras de Lynn Hunt, del
y tambin de sus palabras. De ello se desprende que una serie de cambios
papel de los smbolos, el lenguaje, y el ritual al inventar y transmitir una
tradicin de accin revolucionaria.2 Efectivamente, algunos historiado
res han puesto en tela de juicio la idoneidad de trminos com o clase Social Change: Why there was no Middlc-Class Consciousness in Prercvolutiomiiy
France, Journal o f Modern History, 69 (1997), pp. 199-229.
3. David Garrioch, The Formation o f the Parisian Bourgeosie I690-IH3I) (Cambridge,
2. Lynn Hunt, Prlogo a Mona Ozouf, Festivals and the French Revolution, trad.
Mass., 1996), p. 1; Sarah Maza, Prvate Uves and Public Affairs: The Causes Clebres <>J
Alan Sheridan (Cambridge, Mass. 1988), pp. ix-x; Sarah Maza, Luxury, Morality, and
Prerevolutionary France (Berkeley, Calif., 1993); y Luxury, Morality, and Social Change.
interrelacionados econmicos, sociales y culturales estaba socavan Coincidiendo con la articulacin de estos valores y con el gradual,
do las bases de la autoridad social y poltica en la segunda mitad del si prolongado e irregular cambio econmico, se produjo una serie de desa
glo xvm. La expansin limitada pero totalmente visible de la empresa ca fos intelectuales a las formas polticas y religiosas establecidas, que los
pitalista en la industria, en la agricultura de las tierras del interior de Pars, y historiadores denominan Ilustracin. La relacin entre el cambio eco
sobre todo en el comercio, vinculada al negocio colonial, generaba formas nmico y la vida intelectual se encuentra en el seno de la historia social
de riqueza y valores contrarios a las bases institucionales del absolutismo, de las ideas, y los tericos sociales e historiadores permanecen divididos
una sociedad ordenada de privilegios corporativos y de reivindicacio acerca de la naturaleza de dicha relacin. Los historiadores, especialmen
nes de autoridad por parte de la aristocracia y de la Iglesia. Colin Jones ha te los marxistas, para los que los orgenes de la revolucin estn inextri
calculado que el nmero de burgueses aument de unos 700.000 en 1700 a cablemente unidos al importante cambio econmico experimentado, han
aproximadamente 2,3 millones en 1780. Incluso entre la pequea burgue interpretado la Ilustracin com o un sntoma de una sociedad en crisis,
sa se iba gestando una clara cultura de consumo, patente en el gusto como la expresin de los valores y frustraciones de la clase media. Por
por los escritorios, espejos, relojes y sombrillas. Las dcadas posteriores a consiguiente, para Albert Soboul, que escribi en 1962, la Ilustracin era
1750 se revelaron com o una poca de revolucin en el vestir, segn en efecto la ideologa de la burguesa:
palabras de Daniel Roche, en la que los valores de respetabilidad, decen
cia y slida riqueza se expresaban a travs del vestir en todos los grupos La base econm ica de la sociedad estaba cambiando, y con ella se modifi
sociales, pero especialmente entre las clases medias. Los burgueses caron las ideologas. Los orgenes intelectuales de la revolucin hay que
tambin se distinguan de los nobles y artesanos por su cuisine bourgeoise buscarlos en los ideales filosficos que la clase media haba estado plan
teando desde el siglo xvn ... su conciencia de clase se haba visto reforza
(cocina burguesa), haciendo comidas menos copiosas y ms regulares, y
da por las actitudes exclusivistas de la nobleza y por el contraste entre su
por sus virtudes ntimas de simplicidad en sus viviendas y modales.
avance en asuntos econm icos e intelectuales y su declive en el campo tic
Jones ha estudiado las diferentes expresiones de este cambio de valo
la responsabilidad cvica.5
res en las revistas de la poca. En los aos ochenta, salieron al mercado el
Journal de sant y otras publicaciones peridicas dedicadas a la higiene y Esta visin de la Ilustracin ha sido rebatida por otros historiadores cinc
a la salud, que abogaban por la limpieza de las calles y la circulacin del hacen hincapi en el inters que muchos nobles mostraban por la filoso
aire: la densa mezcla de sudor y perfume que despedan los cortesanos fa. Adems, mientras que una generacin de historiadores intelectuales
con sus pelucas era tan insoportable como el hedor de los campesinos veteranos tenda a mirar retrospectivamente desde la revolucin a las ideas
y de los pobres en las ciudades, con su creencia en el valor medicinal de que parecan haberla inspirado, como el Contrato social de Rousseau,
la suciedad y la orina. El contenido de los anuncios y de las hojas de noti otros insisten en que el inters prerrevolucionario se centraba en su nove
cias denominadas A ffiches, que se elaboraban en cuarenta y cuatro ciuda la romntica, La nueva Elosa. *
des y lean unas 200.000 personas, se fue haciendo perceptiblemente cada
vez ms patritico. En dichas pginas abundaba el uso de trminos
of Buying: Medical Advertisemcnt, the Bourgeois Public Sphere, and the Origins of the
com o opinin pblica, ciudadano, y nacin en comentarios pol
French Revolution, American HistricaI Review, 101 (1996), pp. 13-40; Gcorgcs Viga-
ticos, y al mismo tiempo poda leerse en un anuncio en el A /fiche de relio, Lo limpio y lo sucio: la higiene del cuerpo desde la Edad Media, (Madrid, 1991),
Toulouse de diciembre de 1788 sobre les vritables pastilles la Neckre caps. 9-11. Roche trata el tena del desarrollo de una cultura comercial y de consumo de
(sic): gotas patriticas para la tos para el bien pblico.4 forma harto atractiva en France in the Enlightenment, caps. 5, 17, 19, y en The Culture o f
Clothing: Dress and Fashion in the Ancient Regime, trad. Jean Birrell (Cambridge, 1994).
5. Albert Soboul, La Revolucin Francesa, Crtica, Barcelona, 1994. (En la traduccin
4. Colin Jones, Bourgeois Revolution Revivificd: 1789 and Social Change, en inglesa Londres, 1989 corresponde a las pp. 67-74.) En The Enlightenment (Cam
Colin Lucas (ed.), Rewriling the French Revolution (Oxford, 1991); y The (real Chain bridge, 1995) de Dorinda Outram encontramos una lcida argumentacin sobre el tema.
H15 f t t Tf f f f t t t f f f i t i i i i t t i i i
L A C R IS IS D E L A N T IG U O R G IM E N 39

Al igual que la Ilustracin no fue una cruzada intelectual unificada Para muchos filsofos esta crtica quedaba restringida por la aceptacin
que socavara por s sola los supuestos fundamentales del Antiguo Rgi del valor social de los sacerdotes de parroquia com o guardianes del orden
men, tampoco la Iglesia catlica fue un monolito que sustentara siempre pblico y de la moralidad. Tambin los intelectuales, resignados por lo
el poder de la monarqua. Algunos de los filsofos ms prominentes fue que consideraban la ignorancia y supersticin de las masas, se volvieron
ron prelados: Mably, Condillac, Raynal y Turgot, entre otros. Por su parte, hacia los monarcas ilustrados com o la mejor manera de garantizar la libe-
Dale Van Kley insiste en la importancia del legado religioso de las no ralizacin de la vida pblica.
ciones protestantes y jansenistas de libertad poltica y los desafos a la Semejante liberalizacin propiciara necesariamente el desencadena
jerarqua eclesistica. Si hacia 1730 la polica calculaba que el respaldo miento de la creatividad en l vida econmica: para los fisicratas
a las crticas jansenistas de las jerarquas eclesisticas ascenda a tres como Turgot y Quesnay, el progreso del mundo resida en liberar la ini
cuartos de la poblacin en los vecindarios ms populares de Pars, cu ciativa y el comercio (laissez-faire, laissez-passer). Al suprimir obstcu
les podran haber sido las consecuencias a largo plazo? A pesar de la los a la libertad econmica gremios y controles en el comercio de los
supresin del jansenismo a lo largo del siglo, su valores sobrevivieron en cereales y fomentar las mejoras agrcolas y los cercados, la riqueza
tre los richeristas, seguidores de un cannigo jurista del siglo xvn que econmica que se creara sustentara el progreso de las libertades civi
aseguraba que Cristo no haba nombrado obispos solamente a los doce les. Dichas libertades haban de ser slo para los europeos: con escasas
apstoles, sino tambin a los setenta y dos discpulos o sacerdotes excepciones, los filsofos desde Voltaire hasta Helvetius racionalizaron
mencionados en Lucas.6 la esclavitud en las plantaciones justificndola com o el destino natural de
Sin embargo, haba una conexin fundamental entre los temas princi los pueblos inferiores. En 1716-1789 el volumen de com ercio a travs
pales de la nueva filosofa y la sociedad a la que pona en tela de juicio. de los grandes puertos se multiplic por cuatro, es decir, creci en un 2 o
La vibrante vida intelectual de la segunda mitad de siglo era producto de 3 por ciento anual, en parte debido al trfico de esclavos. Marsella, con
aquella sociedad. N o es de extraar que los objetivos principales de la 120.000 habitantes en 1789, estaba econmicamente dominada por 300
literatura crtica fueran el absolutismo real y la teocracia. En palabras de grandes familias de comerciantes que constituan la fuerza que apoyaba a
Diderot en 1771: la Ilustracin y al mismo tiempo representaban el crecimiento econm i
co. Una de ellas dijo en 1775:
Cada siglo tiene su propio espritu caracterstico. El espritu del nuestro
parece ser la libertad. El primer ataque contra la supersticin fue violento,
El comerciante al que me refiero, cuyo estatus no es incompatible con la
desenfrenado. Una vez que el pueblo se ha atrevido de alguna manra a
ms rancia nobleza o los ms nobles sentim ientos, es aquel que, superior
atacar la barrera de la religin, esta misma barrera que es tan impresio
por virtud de sus opiniones, su genio y su empresa, aade su fortuna a la
nante y a la vez la ms respetada, ya es im posible detenerlo. D esde el
riqueza del Estado ...8 *
m om ento en que lanzaron miradas amenazadoras contra la celestial
majestad, no dudaron en dirigirlas a continuacin contra el poder terrenal.
La cuerda que sujeta y reprime a la humanidad est formada por dos En estos trminos la Ilustracin aparece com o una ideologa de clasc.
ramales: uno de ellos no puede ceder sin que el otro se rompa.7 Pero cul era la incidencia social de sus lectores? Los historiadores se han
acercado a valorar los cambios culturales de los aos setenta y ochen
ta, precisamente en el mbito de la historia social de la Ilustracin. Par
6. Roche, France in the Enlightenment, cap. 11; Dale Van Kley, The Religious Ori- tiendo de la premisa de que la edicin es una actividad comercial mltiple,
gins o f the French Revolution: From Calvin to the Civil Constituion, 1560-1791 (New
Haven, 1996).
7. John Lough, An Introduction to Eiglueenth-Century France (Londres, 1960), 317;
Roche, France in the Enlightenment, caps. 18, 20. 8. Roche, France in the Enlightenment, pp. 159, 167.
Robert Darnton ha intentado descubrir, mediante el anlisis del comercio El tono irreverente aunque moralista de dichas publicaciones y can
suizo clandestino de libros, lo que quera el pblico lector. En un rgimen ciones haca mofa de la Iglesia, de la nobleza y de la propia familia real
de fuerte censura, las ediciones pirata baratas de la Enciclopedia entra por su decadencia e impotencia, socavando al mismo tiempo la mstica de
ban de contrabando en el pas procedentes de Suiza y se llegaron a vender aquellos que haban nacido para gobernar y su capacidad para hacerlo.
unos 25.000 ejemplares entre 1776 y 1789. A pesar de que las autori Poco importaba que la hija de Luis hubiese nacido en 1778, y sus hijos en
dades del Estado toleraban el com ercio de ediciones baratas de obras 1781 y 1785. Incluso en las ciudades de provincias dominadas por los
como la Enciclopedia o la Biblia, exista al mismo tiempo un comercio rdenes privilegiados, como Toulouse, Besangon y Troyes, la Enciclope
sumergido de libros prohibidos que resulta harto revelador, pues toda una dia y la osada de la literatura clandestina encontraron un mercado ham
amplia red de personas, impresores, libreros, vendedores ambulantes y briento. A partir de 1750, esgrime Arlette Farge, la clase obrera de Pars
arrieros, arriesgaba la crcel para obtener beneficios de las demandas se implic mucho ms en los debates pblicos, no porque las obras de
del pblico. Los catlogos suizos ofrecan a los lectores de las distintas los intelectuales de la Ilustracin se hubiesen filtrado hasta el pueblo,
capas de la sociedad urbana una mezcla socialmente explosiva de filoso sino en respuesta a lo que ste consideraba el gobierno arbitrario de la
fa y obscenidad: las mejores obras de Rousseau, Helvetius y Holbach monarqua.
competan con ttulos com o Venus dans le cloitre, ou la religieuse en La Ilustracin no fue simplemente un movimiento cultural con con
chem ise, y La Filie de jo ie . L A m our de Charlot et Toinelte empezaba con ciencia propia: se vivi de manera inconsciente, con valores cambiantes.
una descripcin de la reina masturbndose y de sus intrigas amorosas Inventarios de propiedades realizados en Pars en 1700 evidenciaron que
con su cuado, a la vez que ridiculizaba al rey: los libros estaban en manos de un 13 por ciento de asalariados, un 32 por
ciento de magistrados y un 26 por ciento de nobles de espada: en la se
Es de sobra sabido que el pobre Seor
gunda mitad de siglo, las cifras eran del 35, 58 y 53 por ciento respectiva
tres o cuatro veces condenado ...
mente. David Garrioch, el historiador del J'aubourg St.-Marcel, ha compa
por absoluta impotencia
no puede satisfacer a Antoinette. rado los testamentos de dos acaudalados curtidores. A su muerte en 1734
De esta desgracia estam os seguros dej N icols Bouillerot 73 libros, todos ellos de religin. Jean Auffray,
puesto que su cerilla que muri en 1792, era menos rico pero dej 500 libros, entre los que
no es ms gruesa que una brizna de paja haba obras de historia y clsicos en latn, as com o una serie de mapas
siempre blanda y siempre encorvada ... , y panfletos. Obviamente, esto podra no ser ms que un ejemplo de los
gustos literarios de dos individuos, pero para Garrioch ilustra ms bien
El tono subversivo de estos libros y panfletos era imitado en las cancio los valores e intereses cambiantes entre la burguesa para quien la Ilustra-
nes populares. Un empleado del departamento encargado de regular el / * 1 0 A
cin era una forma de vida.
comercio de libros acudi a su superior para pedirle que impusiese una Otra aproximacin a la Ilustracin se inspira fundamentalmente en el
censura ms severa: Observo que las canciones que se venden en la calle trabajo del socilogo alemn Jrgen Habermas, que escribi en la dcada
para entretenimiento del populacho les instruyen en el sistema de la liber de los sesenta de nuestro siglo en el contexto de la historia reciente de su
tad. La chusma de la ms baja ralea, creyndose parte del tercer estado,
ya no respeta a la alta nobleza.9
1989 de la novela de Choderlos de Lacios, Las amistades peligrosas, Planeta, Barcelo
na, 1991, de 1782, y en la pelcula de 1997 Ridicule.
9. Robert Darnton, The Literary Background o f the Od Regime (Cambridge, Mass., 10. Garrioch, Formalion o f the Parisian Bourgeoisie, 278; Roche, France in the
1982), pp. 200; Roche, France n the Enlightenment, 671. Los orgenes culturales de la Enlightenment, p. 199; Arlette Farge, Subversive Words: Public Opinin in Eighteenth
Revolucin Francesa se analizan de forma convincente en la versin cinematogrfica de Century France, trad. Roscniary Morris (Oxford, 1994).
Vllllllllll nitlfitit'mnn
pas y de los emergentes conocim ientos de la Rusia de Stalin. Para propiedades, y corporaciones. Daniel Roche hace hincapi en la
Habermas, la Ilustracin tena que ser entendida com o la expresin inte importancia de la crisis cultural evidente en una nueva esfera pblica
lectual de la cultura poltica democrtica. Historiadores recientes han de razn crtica en los salones de Pars, sociedades eruditas y logias
desarrollado las nociones de Habermas sobre cultura poltica y espacio masnicas: En algunos aspectos la ruptura con el pasado ya se haba
pblico yendo ms all de la historia de la lite intelectual hasta los producido: la censura no consegua nada, y un reino de libertad estaba
espacios en los que las ideas se articularon y defendieron. Por ejemplo, emergiendo a travs de un consumo de productos cada vez ms intenso,
a diferencia de las corporaciones, el mundo privilegiado de las academias rpido y elocuente.12 En el mundo del arte exista tambin la misma
aristocrticas era mucho ms abierto, las logias masnicas de librepensa relacin compleja entre el pblico lector y el escritor, ilustrada por la aco
dores eran una forma de sociabilidad masculina y burguesa que prolifer gida que el pblico dispens a la obra de David El ju ra m en to tic los
abundantemente despus de 1760: a pesar de los mandamientos de varios H oracios en 1785, con su exaltacin de la conducta cvica percibida
papas (que no evitaron que 400 sacerdotes se unieran a ellas), haba unos como virtuosa. Este tema hall resonancia entre la audiencia de la dasi-
210.000 miembros en 600 logias en la dcada de 1780. La expansin de media educada en los clsicos. El autor de Sur la peinlurc ( 1782) atacaba
la francmasonera era en parte la expresin de una cultura burguesa la pintura convencional y la decadencia de la lite social, exhortando .1
caracterstica fuera de las normas de la lite aristocrtica. Los hombres los crticos de arte a comprometerse en consideraciones do ca r a d a
de negocios, excluidos de las academias de los nobles, constituan del 30 moral y poltico.
al 35 por ciento de las logias, que atraan tambin a los soldados, a ios El inquieto mundo de la literatura en la dcada de los ochenta era
funcionarios pblicos y a los hombres que ejercan profesiones liberales. esencialmente una fenmeno urbano: en Paris, por ejemplo, haba una
En Pars, el 74 por ciento de los francmasones procedan del tercer esta escuela primaria para cada 1.200 personas, y la mayora de hombres y
do. Sin embargo, Dena Goodman arguye que la francmasonera fue un mujeres saba leer. En las zonas rurales, la principal fuente de palabras
espacio masculino opuesto al mundo de los salones parisinos donde las impresas que los pocos alfabetizados podan leer de vez en cuando en voz
mujeres desempeaban un papel fundamental en la creacin de espacios alta en las reuniones nocturnas (veilles) era la Biblia, los almanaques
feminizados y en los que se ejerca el libre pensamiento." populares de festivales y estaciones, y la Bibliothque b leue.'1 Esta ltima
La verdadera importancia de la Ilustracin, pues, es la de ser el snto la constituan ediciones rsticas y baratas producidas en cantidades masi
ma de una crisis de autoridad y parte de un discurso poltico mucho ms vas, que ofrecan a los pobres del campo un escape a su miseria cotidiana
amplio. Mucho antes de 1789, los trminos de ciudadano, nacin, para adentrarse en un mundo medieval de maravillas sobrenaturales,
contrato social y voluntad general ya circulaban por la sociedad vidas de santos y magia. Aunque parece que se produjo una seculariza
francesa, en claro enfrentamiento con el viejo discurso de rdenes, cin del tipo de informacin contenida en los almanaques, no hay prueba
alguna de que los temas de lectura vendidos en el campo por los colpor-
teurs (buhoneros) estuvieran imbuidos de preceptos ilustrados.
II. En lo relativo a los espacios de la vida en sociedad, vase Thomas E. Crow, N o obstante, la Francia rural estaba en crisis en la dcada de 1780. En
Pintura y sociedad en el Paris del siglo xvm (Nerea, Madrid, 1989); Joan B. Landcs,
Montigny (vase captulo I), el tratado de libre comercio con Inglaterra
Women and the Public Sphere in the Age o f the French Revolution (Ithaca, NY, 1988), cap. 1;
Jack Censcr y Jeremy Popkin (eds.), Press and Politics in Pre-Revolutionary France
(Bcrkelcy, Calif., 1987); Dena Goodman, The Republic o f Letters: A Cultural History o f
the French Enlightenment (Ithaca, NY, 1994); Margaret C. Jacob, Living the Enlighten- 12. Roche, France in the Enlightenment, p. 669.
ment: Freemasonry and Politics in the Eighteenth-Century Europe (Oxford, 1991); y 13. Emmet Kennedy, /I Cultural History o f the French Revolution (New llaven,
Roche, France in the Enlightenment, cap. 13. En la Introduccin de Prvate Lives and 1989), pp. 38-47. Roger Chartier duda de la prctica de la lectura en voz alta en Cultural
Public Affairs, de Maza, encontraremos una lcida exposicin del uso que los historiado History; Between Practices and Representations, trad. Lidia Cochrane (Cambridge,
res han hecho de Habermas. 1988), cap. 7.
en 1786 fue un duro revs para la industria textil; tambin los productores comunidad. Gradualmente, el sistema de seoros se fue convirtiendo en
rurales se vieron sacudidos por la triplicacin de los arriendos de las poco ms que una estafa. La respuesta de los seores a este desafio a su
tierras propiedad de la Iglesia en los aos ochenta y por las malas cose autoridad y riqueza desde arriba y desde abajo hizo que parecieran
chas de 1788. En Borgoa, por lo menos, el discurso mediante el que los especialmente agresivos. Algunos historiadores que argumentan que el
pueblos ponan en tela de juicio los derechos de seoro estaba salpicado feudalismo ya haba dejado efectivamente de existir a finales del s i
de nociones de ciudadana y de llamamientos a la utilidad social y a la glo xvm tienen razn slo en la medida en que el concepto de noblesse
razn. Hay abundantes pruebas de nobles que empleaban abogados feu- oblige pareca haber perdido toda validez frente a seores ausentes que
distas para controlar o forzar la exaccin de los tributos como medio de obtenan su supervit de un campesinado reticente. Si en el Roselln y la
aumentar los ingresos en tiempos de inflacin, cosa que ms tarde se Bretaa el rgimen seorial era relativamente permisivo y bastante dis
denomin reaccin feudal. En 1786, por ejemplo, la familia de Saulx- creto, en otros extremos del pas no era en absoluto as, como ocurra en
Tavanes en Borgoa utiliz su ascenso al ducado para doblar todos sus zonas del centro de Francia o del Languedoc. Este resentimiento hacia
tributos durante un ao, resucitando as una prctica que no se usaba des los seoros hizo que las comunidades rurales se uniesen en contra de sus
de el siglo x i i i . Sus inversiones en la mejora de las granjas, nunca por seores.15
encima del 5 por ciento de sus ganancias, disminuyeron hasta desapare Los campesinos no se sometan incondicionalmente al poder de aque
cer a finales de la dcada de los ochenta, mientras que los arriendos se llos a quienes haban aprendido a respetar. En las tierras bajas del Lan
duplicaron para que los nobles pudieran pagar sus deudas. Un funciona guedoc, en especial, tenemos evidencias de la mentalidad que Olwen
rio de Hacienda que viajaba por el suroeste de Francia qued asombrado Hufton y Georges Fournier nos describen, de jvenes que con frecuencia
al ver que haba nobles que imponan derechos y tributos desconocidos rebaten la autoridad del seor, del c u r , y de los funcionarios locales,
u olvidados, como una ta lla extraordinaria que un noble magistrado del exhibiendo una terquedad que las autoridades tachaban de espritu repu
Parlamento de Toulouse haca pagar cada vez que compraba tierras. Esta blicano. Examinemos algunos ejemplos de la regin de Corbires en el
reaccin se produjo en el contexto de una prolongada inflacin en la que Languedoc, al sudeste de Carcasona. Un jornalero de Albas coment a
el precio de los cereales sobrepas el de los salarios de los labradores, y sus compaeros mientras pasaba su seor: Si hicierais lo que hago yo
las malas cosechas de 1785 y 1788 doblaron los precios. Todas estas cir pronto pondramos en su sitio a esta clase de seoritos. Luego le dijo
cunstancias juntas explican la escalada de conflictos en el campo: unas a un herrero: Si todos hicierais lo que hago yo, no slo no os descubri
tres cuartas partes de las 4.400 protestas colectivas registradas en los rais la cabeza cuando pasis por delante de ellos, sino que ni siquiera los
aos 1720-1788 se produjeron despus de 1765, casi todas en forma de reconocerais como seores, porque por lo que a m respecta, nunca me
disturbios a causa de la comida y en contra de los seoros.14 he descubierto la cabeza ni nunca en mi vida lo har, no son ms que un
Esto concuerda con las tesis de Tocqueville de una ingerencia estatal enorme montn de escoria, ladrones, jvenes ... . En la localidad cercana
cada vez mayor y ms poderosa que converta a la nobleza en un colecti de Termes, un hombre llev a su cuado a los tribunales en los aos pre
vo disfuncional socavando la justificacin terica de sus privilegios. vios a la revolucin por haber dicho que se comportaba como un seor,
Los tributos de seoro no podan ya legitimarse com o el precio que con su tono arrogante. Aquellos que los sacerdotes, nobles y personas
tenan que pagar los no privilegiados para el alivio de los pobres, o la pro
teccin y la ayuda de sus seores, que raramente estaban presentes en la
15. El argumento de que el feudalismo estaba muerto lo plantea de forma contun
dente Alfred Cobban, La interpretacin social de la Revolucin Francesa (Narcea, Ma
14. Hilton L. Root, Peasant and King in Burgundy: Aguaran Foundatons o f French drid, 1976; en 1999 se public una segunda edicin en ingles con una introduccin a
Absolutism (Berkeley, Calif., 1987); Forster, The House ofSaulx-Tavanes, ca|>. 2; Jones, cargo de Gwynne Lewis); y Emmanuel Le Roy Ladurie, en Georges Duby y Armand
Peasantry, pp. 53-58. Wallon (cds.), Histoire de la France rurale (Paris, 1975), vol. 2, csp. pp. 554-572.
acomodadas del lugar describan com o libertinos y sediciosos eran Obviamente, resulta comprensible que un hombre en semejante posicin
en una abrumadora mayora jvenes campesinos, y las tres cuartas partes lamente el desmoronamiento de las pautas de comportamiento idealizadas,
de los incidentes en que estaban implicados tenan que ver con su negati pero hay indicios de que no estaba equivocado respecto a la erosin del
va a mostrar signos de sumisin. En 1780 un joven de Tuchan se mof respeto y la deferencia.
del seor del lugar con una cancin harto provocadora en occitano, acu La advertencia de Bazin de Bezons fue escrita el mismo ao en que
sndole de ir detrs de las faldas y aludiendo a una de sus conquistas: las colonias norteamericanas de Gran Bretaa declararon su indepen
dencia, provocando la ingerencia francesa a su favor y haciendo estallar
Regardas lo al front Mrala, tiene la cara una crisis financiera. Es posible que el triunfo de la guerra de la indepen
sen ba trouba aquel homme de ir a buscar a aquel hombre
dencia sufragada por Estados Unidos apaciguara de alguna manera las
jusquos dins souns saloun. en su propio saln.
hum illaciones sufridas por Francia a manos de Inglaterra en la India,
Bous daisi a pensa Os dejo que imaginis
Canad y el Caribe; no obstante, la guerra haba costado ms de mil mi
se que naribara. lo que all suceder.16
llones de libras, dos veces las rentas del Estado. Cuando despus de 178.1
el Estado real se tambale en una crisis financiera, las cambiantes cstna
Georges Fournier distingue signos claros de creciente friccin en el Lan turas econm icas y culturales de la sociedad francesa provocaron res
guedoc en el seno de las comunidades rurales y entre ellas y sus seo puestas conflictivas a las demandas de ayuda de Luis XVI. Los costes dr
res en la segunda mitad del siglo xvm . Los antiguos resentimientos hacia la guerra cada vez mayores, el mantenimiento de una corte y una bur
el sistema de seoros se vieron agravados por la consistencia con que el cracia en expansin, y el pago de los intereses de una enorme deuda obli
rgido y aristocrtico Parlamento de Toulouse defendi los derechos de garon a la monarqua a buscar el modo de reducir la inmunidad do la
los seores contra sus comunidades por el acceso a las accidentadas lade nobleza en lo relativo a los impuestos y la capacidad de los parlamentos
ras (garrigues) utilizadas como pastos para las ovejas. En aquellos tiem de resistirse a los decretos reales. La arraigada hostilidad de gran parte de
pos los miembros de la lite saban tambin que las relaciones sociales la nobleza respecto a la reforma fiscal y social se gener a causa de dos
estaban cambiando. En 1776, hacia finales de su prolongado y activo antiguos factores: primero, por las reiteradas presiones del gobierno real
perodo como obispo de Carcasona, Armand Bazin de Bezons advirti a que redujeron la autonoma de la nobleza y, segundo, por el desafio de
sus superiores en Versalles que: una burguesa ms rica, ms numerosa y ms crtica y de un campesinado
claramente descontento de los conceptos aristocrticos de propiedad,
desde hace algn tiempo el espritu de rebelin y la falta de rspeto por jerarqua y orden social.
los mayores se ha vuelto intolerable ... no hay remedio alguno para ello
Los sucesivos intentos de los ministros reales por convencer a las
porque la gente cree que es libre; la palabra libertad, conocida incluso
Asambleas de Notables de que eliminasen los privilegios fiscales*del se
en las ms recnditas montaas, se ha convertido en una irrefrenable
gundo estado fracasaron debido a la insistencia de aqulla en que slo
licencia ... Espero que esta impunidad no nos lleve al final a cosechar fru
tos amargos para el gobierno. una asamblea de representantes de los tres rdenes como los Estados Ge
nerales poda aceptar dicha innovacin. Al inicio, Calonne trat de con
vencer a una asamblea de 144 Notables, de la que slo diez miembros
no eran nobles, en febrero de 1787, ofreciendo concesiones com o el osla
16. Peter McPhee, Revolution and Environment in Southern France: Peasants,
blecimiento de asambleas en todas las provincias a cambio de la intro
Nobles and Murder in the Corbires, 17X0-1830 (Oxford, 1999), 36-39; Olwen Hufton,
Altitudes towards Authority in Eighteenth-Century Languedoc, Social History, 3 duccin de un impuesto territorial universal, de la reduccin de la tulla
(1978), pp. 281-302; Georges Fournier, Dmocratie et vie municipale en Languedoc du y la gabela, y de la abolicin de las aduanas internas. Sus propuestas li a
milieu du xvm*' au dbut du xixr sicle, 2 vols. (Toulouse, 1994). casaron principalmente a causa del impuesto territorial. Tras la dimisin
de Calonne en abril, su sucesor Lomnie de Brienne, arzobispo de Toulouse, Por ltimo, que el poder legislativo reside en la persona del soberano,
tampoco logr convencer a los Notables con propuestas similares, y la depende de l y no es compartido con nadie.
Asamblea fue disuelta a finales de mayo. stos, seores, son los principios inalienables de la monarqua francesa.
Brienne prosigui con su amplio programa de reformas; esta vez, en
julio, fue el Parlamento de Pars el que se neg a registrar un impuesto Cuando nuestro rey estableci los parlamentos, les record, stos
territorial uniforme. La tensin entre la corona y la aristocracia lleg a su queran nombrar funcionarios cuyo deber fuera el de administrar justicia
punto lgido en agosto, con el exilio del Parlamento a Troyes. Sin embar y mantener los edictos del reino, y no el de fomentar en sus organismos
go, el apoyo popular y de la lite al Parlamento fue de tal calibre que el rey un poder que desafiase la autoridad real.17 No obstante, esta contundente
se vio forzado a restaurarlo. El 28 de septiembre regres a Pars en medio afirmacin de los principios de la monarqua francesa no intimid a los
de un gran bullicio popular. El principio de una contribucin universal sbditos ms eminentes del rey ni hizo que se sometieran.
qued arrinconado. Coincidiendo con el agravamiento de la crisis entre la En mayo, Lamoignon public seis edictos encaminados a socavar el
corona y los parlamentos en septiembre de 1787, llegaron noticias de que poder poltico y judicial de los parlamentos, provocando sublevaciones
el da 13 tropas prusianas haban cruzado la frontera para prestar apoyo en Pars y en los centros provinciales. Incluso los ms arraigados intere
a la princesa Hohenzollern de Orange contra el partido patritico de la ses de la nobleza fueron redactados en el lenguaje de los filsofos: el Par
Repblica Holandesa. La suposicin de que la intervencin francesa para lamento de Toulouse aseguraba que los derechos naturales de los muni
respaldar a los patriotas era inminente qued desmentida cuando el go cipios, comunes a todos los hombres, son alienables, imprescindibles, tan
bierno anunci que los militares no estaban preparados. eternos com o la naturaleza que los conforma. Este lenguaje de oposi
La resistencia de los parlamentos se expresaba mediante la exigen cin a la realeza, los llamamientos a la autonoma provincial en centros
cia de la convocatoria de los Estados Generales, un cuerpo consultivo provinciales como Burdeos, Rennes, Toulouse y Grenoble, y los vnculos
compuesto por representantes de los tres estados, que se haban reunido verticales de dependencia econmica fomentaron la alianza entre la gente
por ltima vez en 1614. En noviembre de 1787, Lamoignon, el garde des obrera urbana y los parlamentos locales en 1788. Cuando en junio de
sceaux o ministro de Justicia, pronunci un discurso en una sesin real 1788 el Parlamento de Grenoble fue desterrado por su desafio al golpe
del Parlamento de Pars. Este antiguo presidente del Parlamento record ministerial propinado al poder judicial de la nobleza, las tropas reales
a sus pares la preeminencia de Luis XVI rechazando su demanda de con fueron expulsadas de la ciudad por una rebelin popular el llamado Da
vocar los Estados Generales: de las tejas. El propio inters oculto tras las nobles invocaciones a la
ley natural, a los derechos inalienables y a la nacin demostr que
Estos principios, umversalmente aceptados por la nacin, ratifican que el semejante alianza no poda ser duradera. De una reunin de notables
poder soberano de su reino pertenece slo al rey; locales en julio de 1788 en el recientemente adquirido castillo de Claude
Que el rey tan slo es responsable ante Dios por el ejercicio de su
Prier en V izille surgi otro llamamiento para que se convocasen los
poder supremo;
Estados Generales, pero esta vez para que el tercer estado tuviera re
Que el vinculo que une al rey y a la nacin es indisoluble por natu
raleza; presentacin doble respecto a los otros rdenes en reconocimiento a su
Que los intereses y deberes recprocos del rey y de sus sbditos garan importancia en la vida de la nacin. Aquel mismo mes, Luis decidi, des
tizan la perpetuidad de dicha unin; pus de todo, convocar los Estados Generales en mayo de 1789, y La
Que la nacin tiene sumo inters en que los derechos de su gobernan moignon y Brienne dimitieron.
te permanezcan invariables;
Que el rey es el gobernante soberano de la nacin, y Jornia con ella
una unidad; 17. Archives parlementaires, 19 de noviembre de 1787, serie 1, vol. 1, pp. 265-269.
L A C R IS IS D E L A N T IG U O R G IM E N

En septiembre de 1788, el agrnomo ingls Arthur Young se encontra cas entre mayo y diciembre de 1788 y durante los primeros cuatro meses
ba en el puerto atlntico de Nantes justo seis semanas despus de que de 1789 dichos panfletos fueron seguidos por una avalancha de 2.639 t
Luis XVI anunciase la convocatoria de los Estados Generales. Young, tulos. Esta guerra de palabras se vio estimulada por la indecisin de Luis
agudo observador, anot en su diario que: respecto a los procedimientos que haba que seguir en Versalles. Dividido
entre la lealtad hacia el orden corporativo establecido de rango y privilegio
Nantes est tan inflam ada por la causa de la libertad com o cualquier otra y las exigencias de la crisis fiscal, el rey vacilaba ante la cuestin poltica
ciudad de Francia; las conversaciones de las que fui testimonio muestran crucial de si los tres rdenes deban reunirse por separado, como en 1614, o
el importante cam bio que se ha efectuado en las mentes de los franceses,
en una cmara comn. En septiembre, el Parlamento de Pars decret que
por lo tanto no creo posible que el presente gobierno pueda durar ni
se seguira la tradicin en este asunto; a continuacin, la decisin de Luis
medio siglo ms en su puesto a menos que los ms preclaros y eminentes
talentos lleven el tim n.18
el 5 de diciembre de duplicar el nmero de representantes del tercer esta
do slo sirvi para desvelar la cuestin crucial del poder poltico, pero no
Nantes era un bullicioso puerto de 90.000 habitantes que haba experi se pronunci en cuanto a la forma de llevar a cabo las votaciones. En ene
mentado un rpido crecimiento gracias al comercio colonial con el Cari ro de 1789, un periodista suizo, Mallet du Pan, comentaba: el debate
be a lo largo del siglo xvm. Los comerciantes con los que Young conver pblico ha cambiado por completo en su nfasis: ahora el Rey, el despo
saba le haban convencido de los derechos de los que tenan talento a tismo y la Constitucin son slo cuestiones secundarias, el debate se lia
participar de forma plena en la vida pblica. Adems, el entusiasmo de convertido en una guerra entre el tercer estado y los otros dos rdenes.''"
aqullos por la reforma revela hasta qu punto la crisis de la Francia El hermano menor de Luis, el conde de Provenza, estaba dispuesto a
absolutista iba ms all de la friccin entre la nobleza y el monarca. Esta consentir una mayor representacin del tercer estado, pero su hermano
conciencia poltica tampoco se limitaba a las lites. El zapatero remen ms pequeo, el conde de Artois, y los prncipes de sangre pusieron de
dn parisino Joseph Charon recordaba en sus memorias que antes de los manifiesto su contumacia y temor en una memoria dirigida a Luis en
disturbios de agosto y septiembre de 1788 el fermento poltico haba des diciembre:
cendido desde los hombres de mundo de los ms altos rangos a las cla
Quin puede predecir dnde terminar la temeridad de opiniones? Los
ses ms bajas a travs de distintos canales ... la gente adquira y dispensa derechos del trono han sido cuestionados, los derechos de los dos rde
ba un conocimiento e ilustracin tales que en vano se hubieran podido nes del Estado enfrentan opiniones, pronto ser atacado el derecho a la
buscar en aos anteriores ... y tenan nociones acerca de las constitucio propiedad, la desigualdad de riquezas ser objeto de reforma, la supresin
nes pblicas de los ltimos dos o tres aos.19 de los derechos feudales ya ha sido planteada, al igual que la abolicin de
La convocatoria de los Estados Generales facilit la manifestacin un sistema de opresin, los restos de barbarie ...
de las tensiones en todos los niveles de la sociedad francesa y revel Por lo tanto, que el tercer estado deje de atacar los derechos de los dos
divisiones sociales que desafiaban la idea de una sociedad de rdenes. primeros rdenes, derechos que, no menos antiguos que la monarqua,
El considerable dinamismo del debate en los meses anteriores a mayo deben permanecer tan invariables com o su constitucin; que se limite a
de 1789 se debi en parte a la suspensin de la censura en la prensa. Se
calcula que se distribuyeron unos 1.519 panfletos sobre cuestiones polti- 20. Soboul, La Revolucin Francesa, Crtica, Barcelona, 1994. (En la traduccin in
glesa Londres, 1989 corresponde a la p. 120.) Jercmy Popkin, Revolutlonary Nvws
The Press in France (Londres, 1990), pp. 25-26. Para contrastar con mayor detalle las
18. Arthur Young, Travels in France during the years 1787-1788-1789 (Nueva York, historias polticas de 1788-1792 vase tambin, Doy le, Oxford History o f the i'rcnth
1969), pp. 96-97. En la actualidad el antiguo castillo de Prier en Vizille alberga el musco Revolution', Simn Schama, Ciudadanos: Crnica de la Revolucin Francesa (Huellos
de la Revolucin Francesa. Aires, 1990). Ningn relato evoca de forma tan efectiva la dinmica social que siisli-iitn In
19. Roche, France in the Enlightenment, pp. 669-672. poltica como el de Soboul.
buscar la reduccin de los impuestos con los que se ve agravado; enton generacin nacional y por lo tanto poda ser excluida del cuerpo pol
ces los dos primeros rdenes, reconociendo en el tercero ciudadanos que
tico. Hay que destacar tambin que Sieys aluda tan slo a un orden pri
le son gratos, renunciarn, por la generosidad de sus sentimientos, a aque
vilegiado, asumiendo evidentemente que el clero estaba tambin dividido
llas prerrogativas que tengan un inters financiero, y consentirn en so
portar las cargas pblicas en perfecta igualdad.21 entre la lite noble y los prrocos plebeyos.
El desapacible invierno de 1788-1789, seguido de las devastadoras
En aquellos mismos das, un sacerdote de cuarenta aos de origen bur granizadas en el mes de julio que arrasaron las cosechas en la cuenca de
gus, Emmanuel Sieys, escribi el panfleto ms significativo de cuantos Pars, no contribuy a que los campesinos pudieran pagar sus impuestos.
difundi, titulado Q u es el tercer estado?22 Al censurar la obsesin de Aquel invierno supuso tambin una extrema penuria en las ciudades: los
la nobleza con sus odiosos privilegios, Sieys hizo una enrgica decla contemporneos hablan de 80.000 desempleados en Pars y la mitad de
racin de la capacidad de los plebeyos. No obstante, Sieys no era ningn los telares o ms estaban parados en la ciudades textiles como Amiens,
demcrata, pues aseguraba que no se podan confiar responsabilidades Lyon, Carcasona, Lille, Troyes y Run. La respuesta a la crisis en el sumi
polticas ni a las mujeres ni a los pobres, pero su desafo expresaba una nistro de alimentos adopt las formas tradicionales de acciones colec
intransigencia radical: tivas por parte de los consumidores para rebajar por la fuerza el precio
del pan. Sin embargo, haba informes de oposicin al sistema seorial en
Memos de plantearnos tres cuestiones.
muchas regiones del norte, especialmente en lo relativo a las leyes de la
1. Qu es el tercer estado? todo.
caza y a sus restricciones. En las propiedades del prncipe de Conti cerca
2. Qu ha sido hasta ahora en el orden poltico? nada.
de Pontoise, no lejos de Menucourt (vase captulo 1), los campesinos y
3. Qu es lo que pide? ser algo ...
los granjeros ponan trampas a los conejos desafiando el privilegio seo
Quin, pues, se atrevera a decir que el tercer estado no contiene todo rial. En Artois, los campesinos de una docena de pueblos se juntaban en
lo necesario para formar una nacin com pleta? Es un hombre fuerte y cuadrillas para apoderarse de la caza del conde dOisy.
robusto que todava tiene un brazo encadenado. Si se eliminasen los rde En la primavera de 1789, se pidi a todos los habitantes de Francia
nes privilegiados, la nacin no perdera, sino que estara mejor. Por lo tan que formulasen propuestas para la reforma de la vida pblica y para ele
to, qu es el tercer estado? Todo, pero un todo encadenado y oprimido.
gir a los diputados de los Estados Generales. Especialmente las parro
Qu sera sin el orden privilegiado? Todo, pero un todo libre y prspero
quias y las asambleas de los grem ios, y las reuniones del clero y los
... el temor de ver reformados sus abusos inspira ms m iedo en los arist
nobles se enfrascaron en la elaboracin de sus listas de quejas para
cratas que el deseo de libertad que sienten. Entre sta y unos pocos privi
guiar a sus diputados en el consejo que deban ofrecer al rey. La confec
legios odiosos, eligen estos ltimos ... Hoy temen a los Estados Generales
a los que un da convocaron con tanto fervor. cin de estos cahiers de dolances (cuadernos de quejas, o libros de re
clamaciones) en el contexto de una crisis de subsistencia, de incertidum-
El panfleto de Sieys se nutra del lenguaje del patriotismo: que la no bre poltica y de caos fiscal constituy el momento decisivo de friccin
bleza era demasiado egosta para comprometerse en un proceso de re social en la politizacin de las masas. Por lo menos en la superficie, los
cahiers (cuadernos) de los tres rdenes muestran un considerable nivel de
coincidencia, en particular en lo que se refiere a las circunscripciones
21. Archives parlementaires, 12 de diciembre de 1788, serie 1, vol. 1, pp. 487-489.
22. Emmanuel Sieys, Qu es el tercer estado? (Aguilar, Madrid, 1973). Vase
judiciales, es decir a las senescalas o bailas (sncliausse o bailliage).
tambin Jay M. Smith, Social Categories, the Languagc o f Patriotism, and tile Origins of En primer lugar, a pesar de las expresiones de gratitud y lealtad hacia el
the French Revolution: The Debate over noblesse commerfante, Journal o f Modcrn llis- rey indudablemente sinceras, los cahiers de los tres rdenes daban por
lory, 72 (2000), pp. 339-374; William Sewell, A Relhoric o f Bourgeois Revolution: The sentado que la monarqua absoluta estaba moribunda, que la reunin de
Abb Sieys and What is the Third Estate? (Durham, NC, 1994).
los Estados Generales en mayo iba a ser la primera de un ciclo regular. Si
no hay razn para dudar de la sinceridad de las repetidas expresiones de tributos de seoro o que por lo menos fuesen amortizables, la nobleza
gratitud y devocin hacia el rey, sus ministros en cambio fueron dura reafirmaba su creencia en un orden social idealizado de jerarqua y de
mente censurados por su ineficacia fiscal y sus poderes arbitrarios. Se le pendencia mutua, reconociendo los sacrificios que los nobles guerreros
exigi al rey que hiciese pblico el nivel de endeudamiento del Estado y haban hecho por Francia. En general, la nobleza buscaba un papel pol
que cediese a los Estados Generales (llamados tambin asamblea de la tico de mayor envergadura para s misma en el seno de una monarqua
nacin) el control sobre los gastos y los impuestos. constitucional limitada, con un sistema de representacin que garantizase
En segundo lugar, tambin haba consenso en que la Iglesia necesitaba la estabilidad del orden social concediendo slo un papel restringido a la
urgentes reformas para controlar los abusos en el seno de su jerarqua y lite del tercer estado.
mejorar la suerte del clero de parroquia. En tercer lugar, pareca que entre Un mecanismo retrico tpico de los nobles de toda Francia era el de
muchos de los nobles, sacerdotes y burgueses haba ya una aceptacin hacer declaraciones grandilocuentes argumentando que estaban dispues
general de los principios bsicos de igualdad fiscal, que los nobles y el cle tos a unirse al tercer estado en el programa de reformas aceptando debe
ro renunciaran a su inmunidad contributiva, o por lo menos en parte. Los res comunes, pero al mismo tiempo aadan clusulas sutiles y matizadas
cahiers de los tres estados mostraban acuerdos similares en cuanto a la que negaban de forma efectiva la generosidad inicial. As, por ejemplo,
necesidad de una reforma judicial: en que las leyes deberan ser uniformes el segundo estado de la provincia de Berry reunido en Bourgcs expres
en toda la sociedad y entre las distintas regiones, en que la administracin su satisfaccin por el hecho de que el espritu de unidad y acuerdo, que
de justicia debera ser ms expeditiva y menos costosa, y en que las leyes siempre haba reinado entre los tres rdenes, se ha puesto de manifiesto
fueran ms humanas. Por ltimo, las ventajas del libre comercio interno y por igual en sus cahiers. La cuestin de la votacin por cabeza en la
las facilidades de transporte y comercio fueron ampliamente aceptadas. asamblea de los Estados Generales fue la nica que dividi al tercer esta
No obstante, en diversos asuntos fundamentales de orden social y po do de los otros dos rdenes, cuyo constante deseo era el de que se delibe
der poltico, divisiones insalvables socavaran las posibilidades de una rase all por rdenes. De hecho, haba una serie de asuntos en los que no
reforma consensuada. Los contrastes ms agudos de los cahiers residan haba acuerdo alguno. Por ejemplo, en la parroquia de Levet, 18 kilme
en las visiones del mundo tan encontradas que sostenan el campesina tros al sur de Bourges, donde haba nada menos que diecisiete eclesis
do, la burguesa y los nobles de provincias. Incluso los burgueses de las ticos y nueve personas laicas que reclamaban derechos seoriales, una
ciudades pequeas hablaban abiertamente de una nueva sociedad carac reunin de cuatro granjeros y treinta jornaleros decidi:
terizada por profesiones abiertas a los talentos, por el estmulo empre
sarial, por la igualdad contributiva, por las libertades liberales, y por la Artculo 1. Que el tercer estado vote por cabeza en la asamblea de los
abolicin de los privilegios. La nobleza respondi con una visin utpica Estados Generales ...
de una jerarqua reforzada de rdenes sociales y obligaciones, de protec Artculo 4. Que queden abolidas todas las exenciones, especialm ente
cin de las exenciones de los nobles y renovada autonoma poltica. Para las relativas a la talla, la capitacin, el hospedaje de soldados, etc., sopor
los nobles provinciales, los derechos de seoro y privilegios de la noble tadas totalmente por la clase ms desfavorecida del tercer estado ...
Artculo 9. Que la justicia seorial sea abolida y que aquellos que
za eran demasiado importantes para ser negociables, y de ah surgi la
estn reclamados por la justicia puedan apelar ante el ju ez real ms pr
intransigencia de la mayora de los 270 nobles diputados elegidos para
xim o.23
Versalles. Para los funcionarios orgullosos, para los profesionales y terra
tenientes, tales pretensiones resultaban ofensivas y degradantes, opinin
que quedaba reflejada en la repetida insistencia en los cahiers a nivel de
23. Cahiers de dolances du bailliage de Bourges et des bailliages secondaires de
baillage que los diputados del tercer estado no deberan reunirse por se Vierzon et d'Henrichment potir les Etats-Gnraux de 17X9 (Bourgcs, 1910); Archives
parado. Ante la insistencia de los aldeanos para que se suprimiesen los parlementaires, tats Gnraux 17X9. Cahiers. Pwvince du Berry.
En calidad de miembros de una corporacin, cuerpo privilegiado, los zacin y la competencia, y control en el comercio de cereales. No llame
sacerdotes de parroquia imaginaban asimismo un orden social rejuvene mos egostas a los ricos capitalistas: son nuestros hermanos, admitan
cido bajo los auspicios de un monopolio catlico de credo y moralidad. Sin los sombrereros y peleteros de Run, antes de exigir la supresin de la
embargo, siendo plebeyos de nacimiento, sentan inquietantes simpatas maquinaria, as no habr competencia ni problemas en los mercados.
por las necesidades de los pobres, por la apertura de puestos incluyen El cahier del pueblo de Normanda, Vatimesnil, suplicaba tambin a Su
do la jerarqua eclesistica a hombres de talento, y por las peticio Majestad por el bien del pueblo la abolicin de las mquinas de hilar por
nes de contribucin universal. No obstante, a diferencia del tercer estado, que causan un gran dao a la gente pobre. Un argumento semejante se
el clero era comprensiblemente hostil a la cesin de su monopolio de esgrima elocuentemente en uno de los escasos cahiers de mujeres, el de
credo religioso y moralidad pblica. El primer estado de Bourges apel a las floristas parisinas, que se lamentaba de los efectos de la falta de re
Su Majestad para que ordenase que todos aquellos que mediante sus gulacin en su oficio:
escritos tratasen de divulgar el veneno de la incredulidad, de atacar a la
religin y sus misterios, la disciplina y los dogmas, fuesen considerados La multitud de vendedoras est lejos de producir los efectos beneficiosos
que al parecer deberamos esperar de la competencia. Al no aumentar el
enemigos de la Iglesia y del Estado y por ello severamente castigados; que
nmero de consum idores de forma proporcional al de los productores,
se prohibiese de nuevo e inmediatamente a los editores la publicacin de
estos no hacen otra cosa que perjudicarse unos a otros ... Hoy en da que
libros contrarios a la religin. Aseguraba que la religin catlica apos
todo el mundo puede vender flores y hacer ramos, los modestos benefi
tlica y romana es la nica religin verdadera. Mientras que los cahiers
cios quedan divididos hasta tai punto que ya no procuran el sustento ... y
de los nobles fueron aprobados por consenso, los del clero revelan una puesto que la profesin ya no puede alimentar a tantas vendedoras, estas
genuina tensin entre el clero de parroquia y los cabildos catedralicios y buscan los recursos de que carecen en el libertinaje y la depravacin ms
monasterios de las ciudades. El clero de Troyes insista en la tradicional vergonzosa.25
distincin de los tres rdenes que deban reunirse por separado, pero
haca una excepcin fundamental en lo relativo a la contribucin: en este La autenticidad de los 40.000 cahiers de dolances rurales como muestra
tema exigan que una asamblea comn adoptase un impuesto que fue de las actitudes populares ha sido a menudo cuestionado: el nmero de
se asumido proporcionalmente por todos los individuos de los tres r aquellos que participaron en su confeccin no slo variaba considerable
denes.24 mente, sino que en muchos casos circulaban cahiers modelo por el cam
Los cahiers de la canalla (men peu p le) urbana se elaboraron en las po y las ciudades, aunque frecuentemente se ampliaban y adaptaban a las
reuniones de maestros artesanos, en la asambleas parroquiales y, muy necesidades locales. A pesar de todo, constituyen una fuente incompara
ocasionalmente, en encuentros de mujeres dedicadas al comercio. La ma ble para los historiadores. John Markoff y Gilbert Shapiro han realizado
yor parte de la clase obrera era demasiado pobre como para reunir los un anlisis cuantitativo de una muestra de 1.112 cahiers, de los que 748
requisitos mnimos de propiedad necesarios para poder participar: en proceden de comunidades rurales. Sus anlisis demuestran que en 1789 los
Pars slo uno de cada cinco hombres mayores de veinticinco aos era campesinos estaban mucho ms preocupados por las cargas materiales
elegible. Los cahiers de los artesanos, al igual que los de los campesinos, que por las simblicas, que ignoraban por completo las trampas del esta-
revelaron una coincidencia de intereses con la burguesa en cuestiones
fiscales, judiciales y polticas, pero manifestaron una clara divergencia en
lo relativo a regulacin econmica, pidiendo proteccin contra la mccani- 25. JcTry Kaplow (ed.), France on the Eve o f Revolution (Nueva York, 1971), pp. 161-
167; Richard Cobb y Colin Jones (eds.) Voices o f the French Revolution (Topsfield,
Mass., 1988), p. 42; Dolances particulieres des marchandes bouquelires flcuristes
chapclicrcs en fleurs de la Ville et faubourgs de Paris, en Charlcs-Louis Chassin, Les
24. Paul Beik (ed.), The French Revolution (Londres, 1971), pp 56-6.1 lections et les cahiers de Paris en 1789, 4 vols. (Pars, 1888-1889), vol. 2, pp. 534-537.
u i u f fff ui f n t t u t t t f t t ' m i i i i i t
tus seorial, como la exhibicin pblica de armas y los bancos reservados de la ira del campesinado, tal com o se pona de manifiesto en el artculo
en las iglesias, que poco les abrumaban en trminos materiales. La hosti ampliamente repetido de los cahiers parroquiales en la zona de Amont,
lidad hacia las exacciones seoriales sola ir acompaada de fuertes crti en el este de Francia, que insista en que todas las forjas, fundiciones y
cas relativas al diezmo, a los tributos y a las prcticas de la Iglesia; es hornos establecidos en la provincia del Franco Condado en los ltimos
decir, se consideraban interdependientes dentro del rgimen seorial. treinta aos sean destruidas, as com o las ms antiguas cuyos propieta
Los cahiers de los campesinos variaban en extensin desde muchas rios no poseen un bosque lo suficientemente grande como para mantener
pginas de detalladas crticas y sugerencias hasta tres nicas frases escri las en funcionamiento durante seis meses al ao. Otros mostraban su
tas en una mezcla de francs y cataln en los diminutos pueblos de Serra- descontento a causa de las aguas residuales de las minas, cuyo pozo
bone en las pedregosas estribaciones de los Pirineos. En los distritos de negro y sumidero desaguan en los ros que riegan los campos o en los que
Troyes, Auxerre y Sens, una anlisis de 389 cahiers parroquiales realiza bebe el ganado provocando enfermedades en los animales y matando a
do por Peter Jones muestra que los tributos seoriales y las banalits se i los peces. Desde Bretaa, la parroquia de Plozvet expresaba un punto de
criticaban de forma explcita en el 40, el 36 y el 27 por ciento de los mis vista frecuentemente repetido:
mos respectivamente, dejando a un lado otras quejas harto comunes sobre
los derechos de caza y las cortes seoriales. Inevitablemente, los cahiers El pobre vasallo que tiene la desgracia de cortar la rama de un rbol de
compuestos por la burguesa urbana a nivel de circunscripcin (bailia) poco valor, pero de la que tiene gran necesidad para su casa, para un carro
o para un arado, es condenado y doblegado por su seor por el valor de un
eliminaron muchas de las quejas rurales por considerarlas demasiado
rbol entero. Si todo el mundo tuviera derecho a plantar y cortar para sus
provincianas y estrechas de miras; sin embargo, el 64 por ciento de los
necesidades, sin poder vender, no se perdera tanto bosque.
666 cahiers a nivel de distrito en toda Francia clamaban por la abolicin de
los tributos de seoro. Cabe sealar el fuerte contraste del 84 por ciento Muchos cahiers rurales hacan hincapi en que la monarqua estimulaba
de los cahiers de los nobles, que ni siquiera mencionaban el tema.26 la deforestacin de las tierras. Decretos reales de 1764, 1766 y 1770 ofre
En el campo, las tensiones acerca del control de los recursos provoca can exenciones de todos los impuestos estatales y diezmos durante quin
ban permanentes fricciones. Tal com o nos muestra Andre Corvol, mu ce aos por tierra desbrozada, informando debidamente a las autoridades.
cho antes de 1789 la administracin y conservacin de los bosques era Aunque el decreto estipulaba que el Cdigo forestal de Colbcrt de 1669
objeto de fuertes tensiones debido a la creciente presin por el cre segua en vigor y prohiba la deforestacin de terrenos boscosos, mrge
cimiento de la poblacin y de los precios de la madera, as como por las nes fluviales y laderas, las parroquias se lamentaban amargamente de la
actitudes comerciales de los propietarios de los recursos forestales.27 Los erosin que causaba semejante desbrozo. En sus crticas apuntaban no
cahiers redactados en las asambleas parroquiales se preocupaban por la slo a sus semejantes campesinos, sino tambin a los seores que eran
conservacin de los recursos, especialmente de la madera, y tachaban demasiado mezquinos o negligentes como para replantar las zonas defo-
de contrarias al entorno local las excesivas demandas de la industria de la restadas. As, desde Quinc y otras parroquias cerca de Angers se articu
zona y de los seores. Especialmente en la Francia oriental, la prolifera laba la demanda de que se exigiese a los grandes terratenientes y seores la
cin de industrias extractivas alimentadas con madera constituan el foco replantacin de rboles en determinados sectores de las laudes; el cahier
de la localidad de St.-Barthlcmy insista en que se exigiese la reforesta
cin a todo aquel que talase rboles siguiendo el prudente ejemplo de
26. Sobre las limitaciones de la utilidad de los cuadernos, vase Jones, Peasantry,
los ingleses.
pp. 58-67; John Markoff, The Abolilion o f Feudalism: Peasants, Lords, and Legislators in
the French Revolution (Filadelfia, 1996), pp. 25-29. Tal como afirma Markoff, los cahiers son una gua imperfecta de lo
27. Peter McPhee, The misguided greed of peasants? Popular Attitudes to the En- que a continuacin haba de suceder en el campo, no slo por las circuns
vironment in the Revolution o f 1789, French Histrica! Studies, 24 (2001), pp. 247-269. tancias en que fueron redactados, sino debido al contexto cambiante de la

JL_-----------------------------------------
poltica nacional y local una vez reunidos los Estados Generales. En cual industria y agricultura orientada a la obtencin de beneficios. Sin embar
quier caso, el pueblo estaba siendo consultado sobre propuestas de refor go, en el seno de esta lite noble y burguesa haba una clase dominante de
ma, no sobre si quera una revolucin. Las exigencias de los campesinos nobles con ttulos heredados que gozaba de los ms altos escalafones
acerca de cmo deba ser el mundo que previamente haba existido en de privilegio, cargo, riqueza y rango. Mientras que el ennoblecimiento era
el reino de la imaginacin se convirtieron ms tarde en el foco de una la ambicin de los burgueses ms adinerados, las recherches de noblesse
accin organizada. En las comunidades rurales, los econmicamente del segundo estado, establecidas para investigar las peticiones de noble
dependientes se daban perfecta cuenta de los costes que poda representar za, guardaban minuciosamente los lmites. Y dentro del segundo estado
el hablar francamente acerca de los privilegios de los nobles. No obstan haba, en palabras de un contemporneo, una cascada de desprecio
te, algunas asambleas parroquiales se atrevieron a criticar abiertamente hacia aquellos que descendan en su estatus.29
el diezmo y el sistema seorial. En el extremo sur del pas, las escasas Mientras que los ms altos escalafones de la nobleza y la burguesa
lneas remitidas por la pequea comunidad de Perillos expresaban su hos estaban fundidos en una lite de notables, el grueso del segundo estado
tilidad sin reservas al sistema seorial que permita que su seor les trata no estaba dispuesto a ceder sus privilegios en aras de un nuevo orden
se como esclavos.28 social de igualdad de derechos y obligaciones. Los intentos de reforma
De todas formas, lo ms notorio era que los nobles y los plebeyos no institucional posteriores a 1774 fracasaron siempre en los escollos de esta
podan llegar a ningn acuerdo sobre los procedimientos de voto en los intransigencia y en la incapacidad del rey de dirigir los cambios bsicos
Estados Generales. La decisin de Luis del 5 de diciembre de duplicar el hacia un sistema en cuya cspide se encontraba l mismo. Desde 1750 los
nmero de representantes del tercer estado, mientras guardaba silencio en cambios sociales haban ido agravando las tensiones entre esta lite y la
cuanto a la forma de llevar a cabo la votacin en Versalles, slo sirvi menos eminente mayora de las rdenes privilegiadas mientras que, por
para poner de manifiesto la importancia del poder poltico. Exista el com otro lado, alimentaban concepciones opuestas sobre las bases de la auto
promiso compartido por los tres rdenes de la necesidad de cambio, y un ridad poltica y social entre los plebeyos. Nombres fraudulentos com o de
acuerdo general sobre una serie de abusos especficos en el seno del apa Robcspierre, Brissot de Warville, y Danton no engaaban a nadie, ll (ra
rato del Estado y de la Iglesia; sin embargo, las divisiones acerca de las to de celebridad que recibieron en Pars e incluso en Versalles Benjamn
cuestiones fundamentales del poder poltico, el sistema seorial, y las exi Franklin, Thomas Jefferson y John Adams representantes de un gobierno
gencias a los privilegios corporativos eran ya irreconciliables cuando los republicano elegido por el pueblo indica lo profunda que era la crisis
diputados llegaron a Versalles. de confianza en las estructuras jurdicas del Antiguo Rgimen. La dis
Durante largo tiempo los historiadores han debatido si realmente ha cusin sobre las disposiciones especficas para la convocatoria de los
ba causas profundamente arraigadas de friccin poltica que emergieron Estados Generales haba servido para centrar con dramtica claridad las
en 1788, y si haba lneas claras de antagonismo social. Algunos insisten en imgenes de la nobleza, la burguesa y el campesinado de una Ft'ancia
que el conflicto poltico era reciente y evitable, y sealan la coexistencia regenerada.
de nobles y acaudalados burgueses en una lite de notables, unidos como
terratenientes, funcionarios, inversores e incluso por su implicacin en la

28. McPhee, Revolution and Environment, 49. El cuaderno est reproducido en Cobti
y Jones (eds.), Voices o f the French Revolution, 40. Para un anlisis detallado de los cui
demos rurales, vase Markoff, Abolition o f Feudalism, cap. 6; Gilbcrt Shapiro y Johi
Markoff, Revolutionary Demands: A Content Analysis o f the Cahiers de Dolances o/
1789 (Stanford, Calif., 1998). 29. Roche, France in the Enlightenment, 407.
III. LA REVOLUCIN DE 1789

Ms de 1.200 diputados de los tres estados se reunieron en Versalles a


finales de abril de 1789. Las expectativas de los constituyentes eran ili
mitadas com o se desprende de la publicacin por parte de un sedicente
rolurier (plebeyo) de Anjou, en el oeste de Francia, de un opsculo de
siete pginas titulado Ave et le credo du liers-tat, que conclua con una
adaptacin del Credo de los Apstoles:

Creo en la igualdad que D ios Todopoderoso, creador del cielo y de la


tierra, ha establecido entre los hombres: creo en la libertad que fue con
cebida por el coraje y nacida de la magnanimidad; que sufri bajo Brienne
y Lamoignon, fue crucificada, muerta y sepultada, y descendi a los in
fiernos; que pronto resucitar, aparecer en plena Francia, y se sentar a
la diestra de la Nacin, desde donde juzgar al tercer estado y a la no
bleza.
Creo en el Rey, en el poder legislativo del Pueblo, en la Asamblea de
los Estados Generales, en la ms justa distribucin de los impuestos, en la
resurreccin de nuestros derechos y en la vida eterna. A m n.1

Por supuesto, resulta difcil discernir con certeza si el autor estaba siendo
deliberadamente satrico y sacrilego o si crea genuinamentc que la refor
ma ilustrada era el evangelio de Dios. No obstante, sea cual fuere el caso,
el Ave muestra hasta qu punto los intentos por articular un nuevo
orden simblico estaban en deuda con el lenguaje eclesistico.
La formulacin de los cahiers de dolances en el mes de marzo se haba
completado con la eleccin de diputados de los tres estados para los Es
tados Generales que haban de reunirse en Versalles el 4 de mayo de 1789.

1. Ave el le credo du tiers-tat (s. p., 1789).

JL
Los sacerdotes se apresuraron a sacar el mximo partido de la decisin de fue Michel Grard, un campesino de la zona de Rennes que apareci en
Luis de favorecer al clero de parroquia en la eleccin de los delegados del Versalles con su indumentaria de trabajo.
primer estado: para elegir a sus diputados en las asambleas tenan que Una vez en Versalles, el primer y segundo habran de vestir el atuendo
votar individualmente, mientras que los monasterios tendran tan slo un apropiado a su rango particular dentro del orden al que pertenecan,
representante y los cabildos catedralicios tendran uno por cada diez ca mientras que el tercer estado vestira uniformemente trajes, calzas y ca
nnigos. Esta decisin responda a las propias convicciones religiosas de pas de tela negra: en palabras de un doctor ingls que a la sazn viva en
Luis, y al mismo tiempo ejerca una mayor presin sobre la nobleza. Como Pars, peor incluso que la clase ms baja de togados en las universidades
sacerdotes tenemos derechos, exclamaba un prroco de la Lorena, Henri inglesas. Una ley ridicula y extraa se ha impuesto a nuestra llegada,
Grgoire, hijo de un sastre, en doce siglos por lo menos no hemos tenido comentaba un diputado, por parte del gran maestro de puerilidades de la
una oportunidad tan favorable com o sta ... aprovechmosla. Su alegato corte.2 Dejando constancia de su estatus inferior en la jerarqua de aque
fue escuchado: cuando el clero se reuni para elegir a sus diputados a lla sociedad corporativa desde la misma inauguracin de los Estados
principios de 1789, 208 de los 303 elegidos pertenecan al bajo clero; Generales, aquellos hombres, mayoritariamente de provincias y acauda
solamente 51 de los 176 obispos fueron escogidos delegados. La mayo lados, no tardaron en mostrar una actitud comn. Se trataba de una soli
ra de los 282 diputados nobles pertenecan a los ms altos rangos de la daridad que, al cabo de seis semanas, haba de alentarles en la organiza
aristocracia, pero eran menos reformistas que Lafayette, Condorcet, Mi- cin de un desafio revolucionario al absolutismo y a los privilegios. El
rabeau, Talleyrand, y que otros que ejercan su actividad en la Sociedad resultado inmediato fue el de los procedimientos de votacin: mientras
Reformista de los Treinta en Pars, que eran lo suficientemente ricos y que los diputados del tercer estado se negaban a votar por separado, la
mundanos para comprender la importancia de ceder por lo menos en los nobleza abogaba por ello (por 188 votos a 46) al igual que el clero, por un
privilegios fiscales. estrecho margen de votos (134 a 114). Por ltimo, la aquiescencia de Luis
En las pequeas parroquias rurales, las reuniones de contribuyentes a la demanda de la nobleza de que la votacin se efectuase en tres cma
masculinos mayores de 25 aos del tercer estado deban elegir dos dele ras separadas agrav el ultraje de los diputados burgueses. Sin embargo,
gados por los 100 primeros hogares y uno ms por cada centenar extra; a se vieron alentados en sus demandas por disidentes de los rdenes privi
su vez, los delegados tenan que elegir diputados por cada una de las 234 legiados. El 13 de junio tres sacerdotes de Poitou se unieron al tercer
circunscripciones electorales. La participacin fue significativa en to estado, seguidos de otros seis, incluyendo a Grgoire, al dia siguienle.
das partes, pero variaba sustancialmente desde la alta Normanda, en cuyas El da 17 los diputados del tercer estado insistieron en sus pretcnsio
parroquias oscilaba entre el 10 y el 88 por ciento, hasta Bziers donde iba nes y proclamaron que la interpretacin y presentacin de la voluntad
del 4,8 al 82,5 por ciento y Artois, que abarcaba del 13,6 al 97,2 por cien general les perteneca a ellos ... El nombre de Asamblea Nacional es el
to. Un rasgo que haba de convertirse en una caracterstica comn del nico adecuado .... Tres das ms tarde, tras ser excluidos de la sala
* de
perodo revolucionario era que en las comunidades ms pequeas con un sesiones por cierre, los diputados se trasladaron a un local interior prxi
mayor sentido de la solidaridad los niveles de participacin eran ms ele mo, el trinquete del Juego de Pelota, y, bajo la presidencia del astrnomo
vados. Para el tercer estado haba un sistema indirecto de elecciones Jean-Sylvan Bailly, juraron su inamovible resolucin de continuar sus
mediante el cual las parroquias y los gremios elegan delegados .que a su deliberaciones donde fuera necesario:
vez votaban a los diputados de la circunscripcin. Esto garantizaba que
prcticamente todos los 646 diputados del tercer estado fueran abogados,
2. J. M. Thompson (ed.), English Witnesses o f the French Revolulion (Oxford, 1938),
funcionarios y hombres acaudalados, hombres de fortuna y reputacin en p. 58; Aileen Ribciro, Fashion in the French Revolution (Londres, 1988), p. 46. En lo rela
la regin. Tan slo 100 de aquellos diputados burgueses procedan del tivo a las elecciones de 1789, vase Malcom Crook, Elections in the French Revolution:
comercio o la industria. Una rara excepcin en las filas de la clase media An Apprenticeship in Democracy, 17X9-1799 (Cambridge, 1996), cap. 1.
LA R E V O L U C I N D E 1789 67

Habiendo sido convocada la Asamblea Nacional para elaborar la consti


tucin del reino, regenerar el orden pblico y mantener los verdaderos
sin alterar los seoros. No obstante, el tercer estado se mantuvo inamovi
principios de la monarqua, nada podr impedir que contine sus delibe ble y su resolucin se vio reforzada por la llegada a la Asamblea, dos das
raciones en cualquier em plazam iento en el que se vea obligada a esta despus, de cuarenta y siete nobles liberales conducidos por el primo de
blecerse, y por ltimo, en cualquier sitio donde se renan sus miembros, Luis, el duque de Orlens. El 27 de junio Luis pareci capitular y orden
stos constituirn la Asamblea Nacional. a los diputados que quedaban que se uniesen a sus colegas de la Asam
Queda decidido que todos los miembros de esta Asamblea pronuncia blea. Sin embargo, a pesar de su aparente victoria, los diputados burgue
rn ahora el solem ne juramento de no separarse nunca, y de reunirse cada ses y sus aliados no tardaron en ser desafiados por un contraataque de la
vez que las circunstancias lo exijan, hasta que se haya elaborado la consti corte. Pars, a 18 kilmetros de Versalles y crisol del entusiasmo revolu
tucin del reino y consolidado en una base firme, y que una vez efectuado cionario, fue sitiado por 20.000 mercenarios y, en un acto de desafo sim
el m encionado juramento, cada uno de los miembros ratificar esta inque
blico, Luis destituy a Jacques Necker, el nico ministro que no proce
brantable resolucin con su firma.3
da de la nobleza, el 11 de julio.
Los miembros de la Asamblea se salvaron de una destitucin sumaria
Hubo slo una voz discordante, la de Martin Dauch, elegido por Castel-
gracias a la accin colectiva de la clase obrera parisina. A pesar de que les
naudary, en la zona sur.
estaba vetado por sexo o pobreza participar en la formulacin de los cua
La resolucin de los diputados del tercer estado se vio respaldada por
dernos o en la eleccin de los diputados, desde el mes de abril la canaIIa
el constante goteo a sus filas de nobles liberales y de muchos prrocos
haba demostrado su conviccin de que la revuelta de los diputados bur
reformistas que dominaban numricamente la representacin del primer
gueses se haca en nombre del pueblo. En efecto, una observacin hecha
estado. El voto que el 19 de junio dieron 149 diputados del clero de unir
a la ligera sobre los salarios por parte del acaudalado fabricante Rveillon
se al tercer estado, contra 137, fue lo que liber a la poltica del punto
en una reunin del tercer estado el 23 de abril haba provocado una rebe
muerto en que se encontraba. El motivo clave de su decisin fue su enojo
lin en el fa u b o u rg St.-Antoine durante la cual, imitando a Sieys, se oye
por el abismo que les separaba de sus compaeros episcopales. El Abb
ron gritos de Larga vida al tercer estado! Libertad! No cederemos!
Barbotin escribi a un sacerdote compaero suyo:
(vase mapa 4). La revuelta fue sofocada por las tropas a costa de varios
centenares de vidas. Numerosos panfletos manifestaban la ira de la cana
Al llegar aqu todava me senta inclinado a creer que los obispos eran
tambin pastores, pero todo lo que veo me obliga a pensar que no son ms lla ante su exclusin del proceso poltico. Una escalada en los precios de
que mercenarios, polticos m aquiavlicos, que slo se preocupan de sus las barras de pan de cuatro libras de 8 a 14 cntimos sustent este m ales
propios intereses y estn dispuestos a desplumar incluso a devorar si es tar, que se asumi mayoritariamente como consecuencia de una retencin
necesario a su propio rebao antes que apacentarlo.4 deliberada de las existencias por parte de los nobles terratenientes. El
librero parisino Sbastien Hardy, cuyos diarios constituyen una incompa
El 23 de junio, Luis trat de suavizar aquel desafo proponiendo una mo rable fuente de informacin acerca de los primeros meses de la revolu
desta reforma contributiva que mantena un sistema de rdenes separados cin, escribi que el pueblo aseguraba que los principes estaban acumu
lando trigo deliberadamente para poner la zancadilla a M. Necker, a quien
3. Gazette nalionale ou le Moniteur universel, n. 10, pp. 20-24 de junio de 1789,
estaban ansiosos por derrocar.5
vol. 1, 89. Charles Panckoucke, editor de la Encyclopdie, era el propietario de este peri La destitucin de Neckcr, que fue sustituido por el favorito de la reina,
dico, que vinculaba la Gazette prerrevolucionaria al Moniteur patritico. Su reedicin el barn de Breteuil, supuso la seal de partida de la accin popular.
en la dcada de 1840 resulta una inestimable fuente para los debates parlamentarios.
4. Dale Van Kley, The Religious Origins o f the French Revolution (New Haven,
1996), p. 349.
5. George Rud, The Crowd in tile French Revolution (Oxford, 1959), p. 46.
Entre los oradores en torno a los que los parisinos se arremolinaban en parte de los miembros burgueses del tercer estado qued institucionaliza
busca de noticias e inspiracin se encontraba Camille Desmoulins, ami do mediante un nuevo gobierno municipal a cargo de Bailly y una milicia
go del diputado del tercer estado por Arras, Maximilien Robespierre, a civil burguesa dirigida por el hroe francs de la guerra americana de la
quien haba conocido durante su poca escolar en el C ollge Louis-le- Independencia, Lafayette. A primera hora de la maana del 17 de julio, el
Grand en la dcada de 1770. Durante los cuatro das posteriores al 12 de hermano ms pequeo de Luis, el conde de Artois, abandon Francia as
julio, cuarenta de las cincuenta y cuatro aduanas que circundaban Pars queado por el desmoronamiento del respeto propiciado por el tercer esta
fueron destruidas. La abada de Saint-Lazare fue registrada en busca de do. Un goteo constante de cortesanos descontentos se unira a su emigrada
armas; las sospechas del pueblo de que la nobleza trataba de doblegarlo corte en Turn. Aquel mismo da, Luis acept formalmente lo ocurrido
mediante el hambre quedaron confirmadas cuando se descubrieron reser entrando en Pars para anunciar la retirada de sus tropas y llamando de nue
vas de trigo all almacenadas. Los insurrectos se apoderaron de las armas vo a Necker para devolverle el cargo. Das despus, Lafayette aadira el
y municin que haba en las armeras y en el hospital militar de los Inv blanco de la bandera borbnica al rojo y el azul de la ciudad de Pars:
lidos, y se enfrentaron a las tropas reales. El objetivo final era la fortaleza acababa de nacer la revolucionaria escarapela tricolor.
de la Bastilla, sita en el faubourg St.-Antoine, porque dispona de exis Sin embargo, el asalto a la Bastilla plante tambin a los revoluciona
tencias de armas y plvora y porque esta poderosa fortaleza dominaba los rios un dilema acuciante y espinoso. La accin colectiva del pueblo de
barrios populares del este de Pars. Adems, era tambin un imponente Pars haba sido decisiva en el triunfo del tercer estado y de la Asamblea
smbolo de la autoridad arbitraria de la monarqua. El 14 de julio, unos Nacional; no obstante, algunos de los participantes en la exultante multi
8.000 parisinos armados pusieron sitio a la fortaleza; el gobernador, el tud que tom la Bastilla respondieron violentamente matando al goberna
marqus de Launay, no quiso rendirse y, viendo que la multitud se abra dor de la fortaleza, De Launay, y a seis soldados de sus tropas. Fue ste
camino a la fuerza hacia el patio, orden a sus 100 soldados que dispara un comprensible e incluso justificable acto de venganza popular
sen a la turba, con un saldo de 98 muertos y 73 heridos. Slo accedi a la ejercido en la persona cuya decisin de defender a toda costa la prisin
rendicin cuando dos destacamentos de Gardes Franpaises se unieron a haba provocado la muerte de un centenar de asaltantes? Fue acaso un mo
los sublevados y situaron su can frente a la entrada principal. mento de locura profundamente lamentable y retrgrado, el acto de una
Quines fueron los que tomaron la Bastilla? Se hicieron varias listas turba demasiado habituada a ios castigos espectaculares impuestos por la
oficiales de los vencedores de la Bastilla, como se les llam despus, in monarqua a la violenta sociedad que la revolucin pretenda reformar?
cluyendo una elaborada por su secretario Stanislas Maillard. De los 662 O bien se trat de un acto de barbarie totalmente imperdonable, la
supervivientes que figuraban en la lista, haba quiz una veintena de bur anttesis de todo aquello que la revolucin deba significar? En la primera
gueses, incluyendo fabricantes, comerciantes, el cervecero Santerre, y 76 edicin de uno de los nuevos peridicos que se apresuraron a informar
soldados. El resto pertenecan a la canalla: tenderos, artesanos y asalariados acerca de los recientes acontecimientos sin precedentes, Les Rvplutions
de unos treinta oficios distintos. Entre ellos haba 49 carpinteros, 48 ebanis de Paris, Elyse Loustallot consideraba el asesinato de Launay repugnan
tas, 41 cerrajeros, 28 zapateros remendones, 10 peluqueros que tambin te pero legtimo:
confeccionaban pelucas, 11 vinateros, 9 sastres, 7 canteros, y 6 jardineros.6 Por primera vez, la augusta y sagrada libertad ha penetrado finalmente en
La triunfal toma de la Bastilla el 14 de julio tuvo importantes con esta morada de horrores [la Bastilla], en este temible refugio de despotis
secuencias revolucionarias. En trminos polticos, salv a la Asamblea mo, monstruos y delincuencia ... el pueblo que estaba tan ansioso de ven
Nacional y legitim un brusco cambio de poder. El control de Pars por ganza no permiti ni a de Launai, ni a los dems funcionarios llegar al tri
bunal de la ciudad; los arrancaron de manos de sus conquistadores y los
6. Sobre el asalto a la Bastilla, vase ibid., cap. 4; y Jacqucs Godechot, The Taking o f pisotearon uno tras otro; de Launai fue atravesado por innumerables esto
the Bastille: July I4tli, 1789, trad., Jean Stcwart (Londres, 1970). cadas, decapitado, y su cabeza clavada en la punta de una lanza, su sangre
manaba por todas partes ... Este glorioso da debe sorprender a nuestros La toma de la Bastilla fue tan slo el ejemplo ms espectacular de
enem igos, y presagiar por fin el triunfo de la justicia y la libertad. conquista popular del poder local. En toda Francia, desde Pars hasta la
ms remota y diminuta aldea, la primavera y verano de 1789 supusieron
Loustallot, un joven abogado de Burdeos, debi de pensar que aquel inci el desmoronamiento total y sin precedentes de siglos de gobierno de la
dente sera nico, pero lo peor estaba an por llegar. El da 22, el gober realeza. En los centros provinciales se produjeron revoluciones munici
nador real de Pars desde 1776, Louis Bertier de Sauvigny, fue apresado pales, en las que los nobles se retiraban o eran obligados a marcharse
cuando trataba de huir de la ciudad. l y su suegro Joseph Foulon, que por la fuerza, como sucedi en Troyes, o en las que nuevos hombres ac
haba sustituido a Necker en su ministerio, fueron apaleados hasta la cedan al poder, com o en Reims. El vaco de autoridad causado por la
muerte y decapitados, y sus cabezas exhibidas por todo Pars, al parecer cada del Estado borbnico se cubri temporalmente en los pueblos y ciu
en merecido castigo por presunta conspiracin para empeorar el largo pe dades pequeas por m ilicias populares y consejos. Esta toma de poder
rodo de hambruna que atravesaron los parisinos en 1788-1789. Supues fue acompaada en todas partes por un rechazo generalizado de las rei
tamente Foulon haba declarado que si los pobres estaban hambrientos vindicaciones del Estado, de los seores y de la Iglesia, que exigan el
que comieran paja. El informe de Loustallot acerca de aquel da terrible pago de los impuestos, tributos y diezmo; por otro lado, al confraternizar
y aterrador estaba ahora marcado por la angustia y la desesperacin. abiertamente las tropas con los civiles, el poder judicial no tenia fuerza
Tras la decapitacin de Foulon, alguna para hacer cumplir la ley.
Paralelamente a la revolucin municipal, la toma de la Bastilla tuvo
Tena un puado de heno en la boca, una explcita alusin a los sentimien otra consecuencia todava de mayor envergadura. Las noticias de este
tos inhumanos de aquel brbaro ... la venganza de un pueblo comprensi desafo sin precedentes al poder del Estado y a la nobleza llegaron a un
blemente furioso! ... Un hombre ... Oh D ios! El brbaro! arranca el
campesinado en plena efervescencia, se respiraba en el campo un am
corazn [de Berthier] de sus entraas todava palpitantes ... Qu horrible
biente de conflicto, esperanza y temor. Desde diciembre de 1788, los
visin! Tiranos, contem plad este terrible y espeluznante espectculo!
campesinos se haban negado a pagar los impuestos o los tributos seo
Temblad y ved cm o se os trata! ... Conciudadanos, percibo cmo os afli
gen el alma estas espantosas escenas; al igual que vosotros, estoy conm o
riales, o se haban apoderado de las reservas de comida, en Provenza, en
cionado por todo lo sucedido, pero pensad cun ignom inioso es vivir el Franco Condado, en Cambrsis y Hainaut en el noreste, y en la cuenca
com o un esclavo ... Sin embargo, no olvidis que estos castigos ultrajan a de Paris. Arthur Young, en su tercer viaje por Francia, plasm las deses
la humanidad, y hacen que la Naturaleza se estremezca. peradas ilusiones depositadas en la Asamblea Nacional, al conversar con
una mujer campesina en la Lorena el 12 de julio:
Simn Schama insiste en que esta violencia punitiva estaba en el corazn

t ? f r r f f f f f r r t
Mientras suba a pie por una empinada colina, para aliviar a mi yegua,
de la revolucin desde el principio, y que los lderes de la clase media
una pobre mujer se uni a m y com enz a quejarse de aquellos tiempos
eran cmplices de tales barbaridades. Segn Schama, Loustallot, que se que estbamos viviendo, y de lo triste que era el pas; al preguntarle yo las
convertira en el periodista revolucionario ms importante y admirado, razones de su lamento, dijo que su marido no tena ms que un pedazo de
haba escarnecido el horror causado por la violencia para condonarla y tierra, una vaca, y un pobre caballo, y sin embargo tenan que pagar un
alentarla: mientras finga sentirse estremecido por la extrema violencia fra n c h a r (42 libras) de trigo y tres pollos por el arriendo a un seor, y
que estaba describiendo, su prosa se revolcaba en ella. El afligido repor cuatro J,ranchares de avena, un pollo y una libra a otro seor, adems de
taje de Loustallot plantea argumentos difciles de justificar.7 las gravosas tallas y otros impuestos ... Ahora decan que algunas perso-

7. Schama, Cilizens, 446; Les Rvolulions de Paris, n. 1, 12-18 de julio de 1789, pp. peridico nos la brinda J. Gilchrist y W. J. Murray (eds.), The Press in the French Revolu-
17-19, n. 2, 18-25 de julio de 1789, pp. 18-25. Una excelente coleccin de artculos de tion (Melbournc, 1971).
LA R E V O L U C I N D E 1789 73

as importantes iban a hacer algo por los pobres, pero ella no sabia
ttulos de arrendamiento y concesiones de seoro, y derruido sus palo
quin ni cmo, pero D ios nos favorecer, car les tailles et les droits nous
mares: a continuacin le dejaron una nota informndola del robo con la
crasent. Esta mujer, vista no de muy lejos, aparentaba unos sesenta o
firma La Nacin,9
setenta aos, su figura encorvada y su rostro ajado y endurecido por el
arduo trabajo, pero ella asegur tener slo veintiocho.8
La noche del 4 de agosto, en un ambiente de pnico exacerbado, abnega
cin y extrema excitacin, una serie de nobles montaron la tribuna de la
El miedo a la venganza de los aristcratas sustituy tales esperanzas a
Asamblea para responder al gran miedo renunciando a sus privilegios y
medida que llegaban noticias de la Bastilla: acaso las pandillas de men
aboliendo los tributos feudales. No obstante, una semana ms tarde, hi
digos que merodeaban por los campos de cereales eran agentes de los ven
cieron distinciones entre servidumbre personal, que fue abolida en su
gativos seores? La esperanza, el temor y el hambre convirtieron el campo
totalidad, y derechos de propiedad (tributos de seoro pagaderos en
en un polvorn al que imaginarias visiones de bandidos prendieron fue
cosechas) por los que los campesinos tenan que pagar una indemniza
go. El pnico se extendi a partir de unas pocas chispas aisladas causando
cin antes de dejar de pagar definitivamente:
incendios de violentos rumores, diseminndose de pueblo en pueblo a
varios kilmetros por hora, e invadiendo todas las regiones a excepcin Artculo 1. La Asamblea Nacional aniquila por completo el rgimen
de Bretaa y el este. Al no materializarse las represalias de los nobles, las feudal y decreta la abolicin sin indemnizacin de los derechos y debe
milicias de los pueblos apuntaron con sus armas al mismo sistema seo res, tanto feudales como censuales, derivados de manos muertas reales o
rial, obligando a los seores o a sus agentes a entregar los archivos feu personales, y de la servidumbre personal, as como de aquellos que los
dales para ser quemados en la plaza del pueblo. Esta revuelta tan extraor representan; todos los dems son amortizables, y el precio y la manera de
dinaria se dio a conocer con el nombre de gran pnico. Se eligieron amortizarlos sern establecidos por la Asamblea Nacional. Aquellos dere
tambin otros objetos a los que dirigir el odio: en Alsacia se ejerci la vio chos que no sean abolidos por este decreto seguirn siendo recaudados
lencia contra los judos. En las afueras del norte de Pars, en St. Dcnis, un hasta nuevo acuerdo.
funcionario que se haba burlado de una multitud que se quejaba de los
As pues, la Asamblea aboli por completo la servidumbre, los palomares,
precios de la comida fue arrastrado desde su escondrijo en el chapitel de
los privilegios seoriales y reales de caza, y el trabajo no remunerado.
una iglesia, apualado hasta causarle la muerte y decapitado; sin embargo,
Quedaron tambin suprimidos los tribunales seoriales: en el futuro, la
ste fue un caso poco frecuente de violencia personal en aquellos das. Al
justicia iba a ser administrada desinteresadamente de acuerdo con un con
igual que la canalla de Pars, los campesinos adoptaron el lenguaje de la
junto de leyes uniformes. El diezmo, al igual que los impuestos estatales
revuelta burguesa para sus propios fines; el 2 de agosto, el mayordomo del
existentes, seran sustituidos por modos ms equitativos de financiar al Es
duque de Montmorency escribi a su seor en Versalles que:
tado y a la Iglesia, pero mientras tanto habra que continuar pagando.
El populacho, culpando a los seores del reino de los altos precios del tri Ms tarde, el 27 de agosto, tras concienzudos y largos debates, la Asam
go, ataca ferozmente todo lo que les pertenece. N o hay razonamiento que blea vot una Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.
valga: este populacho desenfrenado tan slo atiende a su propia furia ... Lo fundamental de dicha Declaracin era la insistencia en que la igno
Justo cuando estaba a punto de terminar mi carta, me enter de que rancia, el olvido o el menosprecio de los derechos del hombre son las
aproximadamente trescientos bandidos procedentes de todos los rincones,
unidos a los vasallos de la marquesa de Longaunay, hablan robado los
9. Armales historiques de la Rvolution franfuise (1955), pp. 161-162. La revuelta
rural constituye el tema del estudio clsico de 1932 de Georges Lefcbvrc, El gran pnico
de 1789: la Revolucin Francesa y los campesinos (Paids, Barcelona, 1986). Existe un
8. Arthur Young, Travels in France during the Yearx / 7.V7-/7<V.V 1789 (Nueva York,
estudio reciente de Clay Ramsay, The tdeology o f the Greal Fear: The Soissonnais in
1969).
1789 (Baltimore, 1992).
nicas causas de las desventuras pblicas; la Asamblea rechaz la suge Los Decretos de Agosto tuvieron tambin gran importancia por otra ra
rencia por parte de los nobles de que se incluyese junto a esta declaracin zn: porque estaban basados en la presuncin de que a partir de aquel
una declaracin de deberes para que el pueblo llano no abusase de sus momento todos los individuos de Francia gozaran de los mismos dere
libertades. En su lugar, se estableca la esencia del liberalismo, que la li chos y estaran sujetos a las mismas leyes: la edad de los privilegios y
bertad consiste en poder hacer todo lo que no dae a otro. Por con excepciones haba terminado:
siguiente, la Declaracin garantizaba los derechos de libre expresin y
asociacin, y de religin y opinin, limitados tan slo y de forma ms Artculo X ... todos los privilegios especiales de las provincias, principa
lidades, condados, cantones, ciudades y com unidades de habitantes, ya
bien ambigua por la ley. Aqulla iba a ser una tierra en la que todos
sean financieros o de cualquier otro tipo, quedan abolidos sin indemniza
seran iguales ante la ley, y estaran sujetos a las mismas responsabilida
ciones, y sern absorbidos dentro de los derechos comunes de todos los
des pblicas: era una invitacin a convertirse en ciudadanos de una
franceses."
nacin en vez de sbditos de un rey.
Los Decretos de Agosto y la Declaracin de los Derechos del Hombre
La Declaracin, as com o los Decretos de Agosto, afirmaba de forma
representaban el fin de la estructura absolutista, seorial y corporativa de
explcita que todas las carreras y cargos estaran abiertas al talento, y que
la Francia del siglo xvm . Eran tambin una proclamacin revolucionaria
en lo sucesivo las distinciones sociales se basaran solamente en la lili
de los principios de una nueva edad dorada. En s misma la Declaracin lidad general. Por consiguiente, se consider poltico excluir clusulas
era un documento extraordinario, una de las ms poderosas afirmaciones de un borrador inicial que trataba de explicar los lmites de la igualdad de
de liberalismo y de gobierno representativo. Aun siendo universal en su forma ms directa:
lenguaje y rebosante de optimismo, no dejaba por ello de ser ambigua en
su redaccin y en sus silencios. Es decir, mientras proclamaba la univer II. Para garantizar su propia conservacin y encontrar el bienestar, todo
salidad de derechos y la igualdad cvica de todos los ciudadanos, la hombre recibe facultades de la naturaleza. La libertad consiste en el com
Declaracin era ambigua respecto a si los desposedos, los esclavos y las pleto y pleno uso de dichas facultades.
mujeres gozaran tambin de igualdad poltica y legal, y silenciaba el V. Pero la naturaleza no ha dotado a todos los hombres de los mismos
modo en que se pretenda garantizar el ejercicio del propio talento a medios para ejercer sus derechos. La desigualdad entre los hombres nace
aquellos que carecan de educacin o propiedades. Esta cuestin se haba de ello. As pues, la desigualdad se encuentra en la propia naturaleza.
planteado ya en la primavera de 1789 en un cahiers de mujeres del Pas VI. La sociedad est basada en ia necesidad de mantener la igualdad
de Caux, una regin situada al norte de Pars: de derechos en plena desigualdad de medios. 12

A
V t ses p'x TEZOT) c por necesitam. i b ; itonrorEV psrmiKr> aut ; muiars Puesto que tanto los Decretos de Agosto como la Declaracin constituan
compartan su trabajo, que cultiven el suelo, que aren los campos, que se un conjunto profundamente revolucionario de principios fundamentales
hagan cargo del servicio postal; otras emprenden largos y arduos viajes
de un nuevo orden, ambos documentos se encontraron con el rechazo de
por m otivos com erciales ...
Luis. Los Estados Generales haban sido convocados para ofrecerle con-
N os han dicho que se est hablando de liberar a los negros; el pueblo,
casi tan esclavizado com o ellos, est recuperando sus derechos ...
Seguirn los hombres insistiendo en querer hacernos vctim as de su
11. Moniteur universel,n.40, 11-14 de agosto de 1789, vol. I, pp. 332-333.
orgullo e injusticia?10 12. Moniteur universel, n. 44, 20 de agosto de 1789, vol. 2, pp. 362-363; Archives
parlementaires, 2 de septiembre de 1791, pp. 151-152. En Dale Van Kley (ed.), The
10. Cahier des dolances et rclamations des femmes par Mme. B... B..., 1789, en French idea o f Freedom: The Od Regime and the Declaration o f Riglits o f 1789 (Stan-
Cahiers des dolances des femmes et aulres lexles (Pars, 1981), pp. 47-59. ford, Calif., 1994) encontramos una detallada reflexin sobre la Declaracin.
scjo sobre el estado de su reino: acaso la aceptacin de la existencia de regres al Ayuntamiento de Pars con el seor Maillard y otras dos mu
una Asamblea Nacional le obligaba a aceptar las decisiones de esta jeres, llevando consigo los decretos que les fueron entregados en la
Asamblea Nacional.
ltima? Adems, a medida que la crisis empeoraba y se multiplicaba la
evidencia de un desprecio manifiesto por la revolucin por parte de los
oficiales del ejrcito, la victoria del verano de 1789 pareca de nuevo dis El alcalde Bailly record que cuando las mujeres regresaron a Pars el
cutible. Por segunda vez, la canalla de Pars intervino para salvaguardar da 6, iban cantando cancioncillas vulgares que al parecer mostraban
una revolucin que haba hecho suya. Sin embargo, esta vez fueron las poco respeto por la reina. Otras se vanagloriaban de haber trado consi
mujeres de los mercados quienes la abanderaron: en palabras del obser go a la familia real tildndolos de el panadero y su esposa, y el aprendiz
vador librero Hardy, estas mujeres dijeron a voces que los hombres no del panadero.14 Con esto las mujeres explicitaban pblicamente la anti
saban de qu iba todo aquello y que ellas queran intervenir en el curso gua creencia de la responsabilidad real ante Dios de proveer comida. Una
de los acontecimientos.13 El 5 de octubre, 7.000 mujeres emprendieron la vez sancionados los decretos clave, y la corte totalmente desorganizada,
marcha hacia Versalles; entre sus lderes espontneos figuraba Maillard, el triunfo de la revolucin pareca asegurado; y para dar cuenta de la
un hroe del 14 de julio, y una mujer de Luxemburgo, Anne-Josephe Ter- magnitud de lo conseguido, el pueblo empez ahora a referirse al antiguo
wagne, que se hizo famosa con el nombre de Throigne de Mricourt. rgimen.
Ms tarde fueron secundadas por la Guardia Nacional, que oblig a su En toda Europa, la gente estaba impresionada por los dramticos
reacio comandante Lafayette a acaudillarlas. Una vez en Versalles, las sucesos de aquel verano. Pocos fueron los que no se entusiasmaron con
mujeres invadieron la Asamblea. Una delegacin se present ante el rey, los acontecimientos: entre las cabezas coronadas de Europa, slo los
que inmediatamente consinti en sancionar los decretos. No obstante, no reyes de Suecia y de Espaa y Catalina de Rusia se mantuvieron decidi
tard en hacerse evidente que las mujeres slo se contentaran si la fa damente hostiles desde el inicio. Otros quiz sintieran cierta satisfaccin
milia real regresaba a Pars. As lo hizo el da 6 y la Asamblea sigui sus al ver humillada por su propio pueblo a una de las mayores potencias de
pasos. Europa. No obstante, entre el populacho europeo general el respaldo a la
Aqul fue un momento decisivo en la revolucin de 1789. La Asam revolucin era mayoritario, aunque tambin haba unos pocos contrarre
blea Nacional deba de nuevo su existencia y su xito a la intervencin volucionarios como Edmund Burke. Mientras que en Inglaterra muchos
armada del pueblo de Pars. Convencida de que ahora la revolucin era empezaron a sentirse incmodos con los informes acerca de los brutales
completa y estaba asegurada, y de que el pueblo llano de Pars nunca ms derramamientos de sangre o cuando la Asamblea Nacional desestim sin
volvera a ejercer semejante poder, la Asamblea orden una investigacin dilacin la posibilidad de emular el sistema britnico de dos cmaras, con
acerca de los delitos del 5 al 6 de octubre. Entre los cientos de partici su Cmara de los Lores, otros muchos mostraron abiertamente su entu
pantes y observadores entrevistados se encontraba Madelaine Glain, una siasmo. Poetas como Wordsworth, Burns, Colcridge, Southcy y Blake se
encargada de la limpieza de 42 aos, que estableci una relacin entre los unieron a sus semejantes alemanes e italianos en el mundo artstico y
imperativos de garantizar el suministro de pan a precio razonable y el filosfico (Beethovcn, Fichte, Hegel, Kant y Herder) en la celebracin de
destino de los decretos revolucionarios clave: lo que se interpretaba como un momento ejemplar de liberacin en la his
toria del espritu europeo. Lafayette mand un juego de llaves de la Basti-
acudi con las dems mujeres a la sala de la Asamblea Nacional, donde
irrumpieron en tropel; tras haber exigido algunas de aquellas mujeres
panes de 4 libras a 8 cntim os, y carne por el mismo precio, la.testigo ... 14. Rimpression de l'Anden Moniteur, seule histoire authentique et inaltre de la
Revolution frangaise, depuis la reunin des Etats-Gnraux jusqu au Consulat, 32 vols.
(Pars, 1847), vol. 2, 1789, p. 544; Cobb y Jones (eds.), Voices o f the French Revolution,
13. Rud, Crowd in the French Revolution, p. 69 y cap. 5, p. 88.
nnuuuum uuuunnnH u
lia a George Washington en calidad de tributo que debo como hijo a mi
padre adoptivo, com o ayudante de campo a mi general, y como misionero
de la libertad a su patriarca. A su vez, Washington, elegido presidente de
listados Unidos seis meses antes, escribi a su enviado en Francia, el go
bernador Morris, el 13 de octubre: La revolucin que se ha llevado a
IV. LA RECONSTRUCCIN DE FRANCIA,
cabo en Francia es de tan maravillosa ndole que la mente apenas puede 1789-1791
reconocer el hecho. Si termina como ... [yo] pronostico, esta nacin ser
la ms feliz y poderosa de Europa.
Junto con el potente sentido de euforia y unidad en aquel otoo de 1789
se abra paso la conciencia de cmo se haba alcanzado la revolucin y la
La Asamblea Nacional o Constituyente de 1789-1791 fue el parlamento
magnitud de lo que quedaba por hacer. La revolucin de los diputados
ms numeroso de la historia de Francia, con ms de 1.200 miembros del
burgueses haba triunfado slo por la intervencin activa de la clase
clero, de la nobleza y del pueblo llano, que previamente se haban reuni
obrera de Pars; los recelos de los diputados se pusieron de manifiesto
do en los Estados Generales en mayo de 1789. A lo largo de los dos aos
en la proclamacin temporal de la ley marcial el 21 de octubre. Por otro
posteriores, los diputados se enfrascaron con extraordinaria energa en la
lado, el hecho de que Luis consintiera en cambiar a regaadientes, qued
tarea de remodelar todos los aspectos de la vida social. El trabajo de su s
parcialmente disfrazado por la invencin de que su obstinacin se deba
treinta y un comits se vio facilitado por la presteza con que colaboraron
nicamente a la maligna influencia de la corte. Pero lo ms importante de
muchos nobles, denominados patriotas, por las abundantes cosechas
todo, la declaracin revolucionaria de los principios del nuevo rgimen
de 1789 y 1790 y, sobre todo, por la inmensa reserva de buena voluntad de
presupona la remodelacin de todos los aspectos de la vida social. Y a
que hizo gala el pueblo. Sin embargo, la tribuna y los comits de la Asam
esta tarea se dedicaron.
blea estaban dominados por una dcima parte de los diputados aproxi
madamente, circunstancia que nos lleva a deducir que las semillas de los
posteriores recelos del sur sobre la revolucin fueron sembradas en la
Asamblea por hombres del norte desde el inicio.
La reconstruccin de Francia se basaba en la creencia de una identi
dad comn a todos los ciudadanos franceses independientemente de su
extraccin social u origen geogrfico. Esto constitua un cambio funda
mental en la relacin del Estado con sus provincias y ciudadana. En
todos los mbitos de la vida pblica la administracin, la judicatura,
las fuerzas armadas, la Iglesia, el orden pblico las tradiciones de dere
chos corporativos, nombramientos y jerarqua cedieron a la igualdad
civil, a la responsabilidad y a las elecciones en el seno de las estructuras
nacionales. La estructura institucional del antiguo rgimen se haba ca
racterizado por el reconocimiento de la extraordinaria diversidad provin
cial controlada por una red de personas nombradas por el rey. Ahora la
situacin se invirti: en todos los niveles los funcionarios haban de ser
elegidos, y las instituciones en las que trabajaban tenan que ser las m is
mas en todas partes.
Las 41.000 nuevas comunas, en su mayor parte formadas por las La Declaracin de los Derechos del Hombre ya haba adelantado la
parroquias del antiguo rgimen, se convertiran en la base de una jerar promesa de que a partir de aquel momento todos los ciudadanos tendran
qua administrativa de cantones, distritos y departamentos. Los 83 depar el mismo derecho a la libertad de conciencia y a la prctica externa de su
tamentos anunciados en febrero de 1790 fueron diseados para facilitar fe. A finales de 1789, se haba otorgado la plena ciudadana a los protes
la accesibilidad de la administracin, la distancia desde cualquier comu tantes y, en enero siguiente, a los judos sefarditas de Burdeos y Avin
na a la capital no haba de ser mayor a la de un da de viaje (vase mapa 3). (por slo 374 votos contra 280). Sin embargo, la Asamblea dud frente al
La creacin de este nuevo mapa de Francia fue resultado de la labor de antisemitismo de los diputados de Alsacia, como Jean-Frangois Reubell de
las lites urbanas con una clara visin de la organizacin espacial y la Colmar, que se opona a la concesin de la ciudadana a los judos del
jerarqua institucional. El propsito que con ello se persegua era el de este (pero no a los del sur) con la misma vehemencia con que defend
hacer realidad dos palabras clave: regenerar la nacin mientras se los derechos de la gente de color. Esto provoc una enrgica adverten
cimentaba su unidad. Haba un fundamento geogrfico vlido para cia por parte de los judos askenazes orientales en enero de 1790:
cada departamento, pero tambin representaba una importante victoria
del nuevo Estado sobre las renacientes identidades provinciales mani Francia tiene el deber, por justicia c inters, de garantizarles los derechos
festadas desde 1787. Sus mismos nombres, extrados de ros, montaas y de ciudadana, puesto que su hogar se halla en este imperio, viven aqu
com o sbditos, sirven a su patria en la medida de sus posibilidades, con
otros accidentes naturales, cortaron de raz las pretendidas lealtades
tribuyen al mantenimiento dd las fuerzas pblicas igual t|ue los dems
a otras etnias y provincias: el territorio vasco se convertira en Basses-
ciudadanos del reino, con independencia de los onerosos, degradantes y
Pyrnes, no en el Pays Basque, y no habra ninguna clase de recono
arbitrarios impuestos que las antiguas injusticias y prejuicios del antiguo
cimiento institucional de regiones como Bretaa o el Languedoc.
rgimen acumularon sobre ss hombros: ellos afirman que slo puede
La Asamblea tena tambin inters en acelerar desde arriba la sin haber dos clases de hombres en un Estado: ciudadanos o extranjeros, y
crona de la nueva nacin de ciudadanos franceses extendiendo el uso de demostrar que no som os extranjeros es demostrar que somos ciudadanos;'
la lengua francesa. La investigacin del Abb Grgoire realizada en 1790
resulta aleccionadora para los legisladores que asumieron errneamente En las ltimas sesiones de la Asafnblea Nacional en septiembre de 17>1
que el dominio del francs era indispensable para la condicin de patrio qued garantizada la total igualdad y elegibilidad de los judos orientales.
ta. Tan slo quince departamentos, con tres millones de habitantes, pudie El complejo conjunto de tribunales reales, aristocrticos y eclesisti
ron ser genuinamente calificados de francfonos. En Lot-et-Garonne, en cos y sus variaciones regionales fue sustituido por un sistema nacional
el suroeste, donde se hablaba gascn, los sacerdotes se quejaban de que mucho ms accesible, humano e igualitario. La introduccin de jueces de
los campesinos se dorman durante la lectura de los decretos de la Asam paz electos en cada cantn result inmensamente popular puesto que pro
blea, porque no comprenden ni una sola palabra, por ms que se lean en porcionaba una justicia barata f accesible. Por ejemplo, los delitos capita
voz alta y clara y que se expliquen. Por consiguiente, en posteriores les experimentaron una notable reduccin, y quienes los cometieran se
asambleas se acord traducir los decretos a las lenguas locales, y en gran ran castigados en adelante mediant; la indolora mquina presentada por
parte de Francia los nuevos aspectos de la vida poltica se dieron a cono el presidente del comit de sVnidadde la Asamblea, Dr. Joseph Guillotin.
cer a travs de la traduccin.1 El principio de libertad individual se extendi tambin a la prostitucin:

2. Moniteur universel, n. 46; l de febrero 1790, vol. 2, pp. 368-369; Gary Kates,
1. Jones, Peasantry, 209. Martin Lyons comenta la investigacin de Grgoire en Jews into Frenchmen: Nationality and Rcprcsentation in Rcvolutionary France, en
Politics and Patois: The Linguistic Policy of the French Revolution, Auslralian Journal Ferenc Fehr (ed.), The French Kevolilion and the Birth o f Modcrnily (Uerkeley, Calif.,
oj French Studies, 18 (1981), pp. 264-281. 1990), pp. 103-116.
en julio de 1791, nuevas regulaciones municipales eliminaron toda referen La Asamblea Nacional tuvo que abordar la urgente necesidad de llevar
cia a la prostitucin y su vigilancia. Con estas medidas muchas mujeres a cabo importantes reformas en tres reas fundamentales: la reforma fis
quedaron libres de la represiva coaccin que ejercan los reformatorios cal para poner en prctica el compromiso de la Asamblea respecto al
religiosos a los que eran enviadas bajo el antiguo rgimen, y al mismo principio de una contribucin proporcional y uniforme; la reforma admi
tiempo se reconoci que la prostitucin y sus efectos secundarios eran nistrativa para establecer la prctica de la soberana popular en el seno de
eleccin y responsabilidad individuales. La libertad alcanzada en 1789 las estructuras institucionales reformadas; y medidas para resolver las
era por lo tanto una espada de doble filo en sus aplicaciones prcticas. ambigedades relativas al feudalismo dentro de la legislacin de Agosto.
Las unidades de ciudadanos activos de la Guardia Nacional de cada La Asamblea haba heredado la quiebra financiera de la monarqua,
comuna elegan a sus lderes. Sin embargo, mientras que los puestos de agravada por la negativa popular a pagar impuestos, y tuvo que adoptar
oficiales en las fuerzas armadas estaban tambin a disposicin de los que medidas para poder afrontar la crisis. En todo el pas la gente responda a
no eran nobles, la Asamblea rechaz la aplicacin de la soberana popular las peticiones de contribucin patritica o donaciones. En noviembre
para su eleccin. El ejrcito y la armada se vieron sumidos en conflictos de 1789, las tierras de la Iglesia fueron nacionalizadas y, a partir de no
internos entre los oficiales de procedencia noble y los soldados acerca del viembre de 1790, subastadas. Estas tierras sirvieron para respaldar la
control de los fondos del regimiento y el papel del ejrcito en la represin emisin de asignados (assignats), papel moneda que pronto empezara a
de las protestas civiles. Hubo graves rebeliones en diciembre de 1789 en depreciarse convirtindose en autntico poder adquisitivo. La necesidad de
la flota de Toln y en septiembre de 1790 en la de Brest. Uno de los moti un sistema de impuestos radicalmente nuevo y universal tard mucho
nes que se produjo en la guarnicin de Nancy en agosto de 1790 fue cruel ms en abordarse. El 25 de septiembre de 1789, la Asamblea decret que
mente reprimido por el comandante Bouill, primo de Lafayette, comandan la nobleza, el clero y otros sectores que hasta entonces haban gozado de
te en jefe del ejrcito. La Asamblea respald las acciones de Bouill. Para inmunidad fiscal pagasen una parte proporcional de impuestos directos,
Elyse Loustallot de Les Rvoluions d e Paris, abatido por la violencia con efectos retroactivos para cubrir la segunda mitad de 1789. Sin embar
que se haba instalado desde julio de 1789, la noticia de la masacre resul go, las dificultades relativas a la elaboracin de nuevas listas tributarias y
t inconcebible: estimaciones de ingresos para cada comunidad requeran demasiado
tiempo, y la Asamblea se vio obligada a continuar con el sistema tributa
Cmo puedo relatar lo sucedido con el corazn apesadumbrado? Cmo rio del antiguo rgimen durante 1790. El anuncio hecho por la Asamblea
puedo reflexionar cuando mis sentimientos estn desgarrados por la de el 14 de abril de 1790, de que el diezmo quedara abolido a partir del 1 de
sesperacin? Les veo all, !od )s aquellos cadveres esparcidos por las enero del ao siguiente com o parte de una reforma fiscal general, signifi
calles de Nancy ... Aguardad, rufianes, la prensa que descubre todos los caba que todava tendra que seguir pagndose al estado durante 1790.
crmenes y desvela todos los errores os privar de vuestro gozo y de vues No obstante, el decreto fue interpretado por todas las comunidades de
tra fuerza: qu dulce sera ser vuestra ltima vctima! Francia com o algo que no era lgico seguir pagando en aquellos momen
tos. Las comunas se negaron rotundamente a pagar el diezmo y recolecta
Loustallot mora poco despus, jtsto a jo s 29 aos. La oracin en su
ron las cosechas sin esperar al recaudador del diezmo. Finalmente, a prin
funeral fue ofrecida por otro proitnpnU periodista y revolucionario,
cipios de 1791 se introdujo un nuevo sistema contributivo basado en el
Camille Desmoulins.3
valor estimado de las propiedades y de las rentas obtenidas de aqullas.

3. J. Gilchrist y W. J. Murray (cds.), The Preqswie French Revolution (Mclbournc,


1971), p. 15. Sobre el impacto de la revolucin en lasfuerzas armadas, vase Jean-Paul
Bcrtaud, The Army o f the French Revolution: tan Citizen-Soldiers to Instrument o f Revolution (Durham, NC, 1990), cap. 2 ; William S. Cormack, Revolution and PolticaI
Power, trad. R. R. Palmer (Princcton, 1988), cap I; Atan Forrest, Soldiers o f the French Conflict in tlie French Navy, 17X9-1794 (Cambridge, 1995).
Los nuevos impuestos eran considerablemente ms elevados que los que de reformar y uniformizar los gobiernos locales en todo el pas, aunque
haban gravado a la poblacin durante el antiguo rgimen y, para los era mucho ms democrtica. El alcalde, los funcionarios municipales y
agricultores arfendatarios, a menudo se aadan al alquiler. En Bretaa, los notables deban ser elegidos por contribuyentes con propiedades. La
donde el rgimen feudal y los impuestos haban sido relativamente bajos ley del gobierno local representaba un cambio significativo en la autono
y los arrendatarios haban gozado de alquileres a largo plazo (llamados ma y el electorado de los concejos municipales de los pueblos. Ahora las
dom aine congable), la revolucin aument sustancialmente las cargas municipalidades quedaban libres del control de los seores. La nueva ley
contributivas sin tener en cuenta las demandas de los agricultores arren supuso un pesado gravamen en la responsabilidad de los aldeanos: ahora
datarios relativas a la seguridad de ocupacin. Sin embargo, para la ma eran ellos los encargados de asignar y de recaudar los impuestos directos,
yora de campesinos el aumento de un 15 o 20 por ciento en impuestos de llevar a cabo las obras pblicas, de supervisar las necesidades ma
estatales fue ms que una compensacin por la supresin de los diezmos teriales de la iglesia y de la escuela y de mantener la ley y el orden. En las
y, finalmente, de los tributos de seoro. comunidades ms pequeas estas responsabilidades resultaban abruma
La segunda y extensa rea a la que la Asamblea deba prestar inmediata doras, incluso imposibles. Por otro lado, en el oeste, la ley de gobierno lo
atencin era la relativa al ejercicio del poder y de la soberana popular. cal cre una desconcertante separacin entre la municipalidad y la parro
A la vez que rechazaban el sistema ingls de dos cmaras debido a la pro quia excluyendo a muchos hombres y a todas las mujeres acostumbrados
funda desconfianza que sentan hacia la nobleza, dotaban a Luis de am a discutir los asuntos de la comunidad despus de misa.
plios poderes ejecutivos como, por ejemplo, el de nombrar a sus minis La tercera rea que requera atencin urgente era la relativa al seoro.
tros y diplomticos. Tena tambin derecho de veto, lo cual le permita Las comunidades rurales de toda Francia estaban a la espera de transcri
suspender una legislacin inaceptable durante varios aos (aunque no en bir un decreto en especial. Desde el comienzo de la revolucin, la Asam
asuntos relativos a finanzas o a la constitucin). La ambigedad acerca blea Nacional se encontraba entre la espada y la pared en cuanto a las exi
del significado de ciudadana en la Declaracin de los Derechos del gencias radicales de la revolucin campesina y sus compromisos con los
Hombre qued resuelta con la exclusin de las mujeres y de los ciudada principios de la propiedad privada y su apoyo a ios nobles liberales. Ade
nos masculinos pasivos, aquellos, aproximadamente un 40 por ciento ms, el rey, a quien las comunidades de campesinos consideraban su pro
de los hombres adultos, que pagasen menos de tres jornadas de trabajo en tector en el momento de la elaboracin de sus cahiers, se haba negado
impuestos, e imponiendo complicados requisitos de propiedad a quienes a dar su consentimiento para equilibrar la comprometida ley sobre el feu
podan ser elegidos electores y diputados. Habiendo como mnimo cuatro dalismo. Hubo que aguardar hasta el 20 de octubre, despus de la marcha
m illones de ciudadanos activos, slo unos 50.000 pagaban suficientes de las mujeres a Versalles, para que la legislacin feudal del 4 al 11 de
impuestos com o para ser electores; los 745 diputados de la Asamblea agosto se convirtiera en ley. Incluso entonces estaba plagada de ambige
Legislativa tenan a su vez que pagar el marco de plata, equivalente a la dades relativas al alcance de la abolicin del seoro.
contribucin de cincuenta y cuatro jornadas de trabajo. En su peridico No obstante, los campesinos slo aceptaron sin cuestionarla la frase
Les Rvolutions de France et d e Brabant, Camille Desmoulins denuncia inicial del Decreto de Agosto, que rezaba: la Asamblea Nacional destru
ba el nuevo sistema aristocrtico: Pero qu significa esta palabra tan ye por completo el rgimen feudal. Durante los cuatro meses siguientes
repetida de ciudadano activo? Los ciudadanos activos son los que toma a diciembre de 1789, campesinos procedentes de 330 parroquias del sur
ron la Bastilla.4
oeste invadieron ms de cien castillos para protestar contra el pago obli
La Asamblea Nacional aprob la ley municipal el 14 de diciembre de gatorio de los tributos sobre las cosechas. Otras protestas similares, tanto
1789. sta se inspiraba en gran medida en el intento de Calonnc de 1787 mediante acciones violentas como mediante el no cumplimiento de la ley,
se sucedieron en los departamentos de Yonne, Loiret, Aisne, y Ose, y en
4. Doyle, Oxford History o f he French Revolution, p. 124. las regiones del Macizo Central, Bretaa, Dauphin y la Lorcna. Muchas
LA R E C O N S T R U C C I N D E F R A N C IA , 1789-1791 87

de estas rebeliones fueron acompaadas por lo que Mona O zouf denomina


no haba prueba alguna de un contrato de aceptacin de su existencia:
fiestas silvestres en las que los aldeanos empezaron a inventar nuevas
ste poda adoptar la forma de un documento original o de documentos
formas de celebraciones espontneas en torno a improvisados rboles
de la libertad. En Picarda, las exigencias de una revolucin ms radical se Iposteriores aceptando dicho contrato. Finalmente, el 3 de mayo un decre-
i to estableca el valor de la amortizacin de los derechos seoriales. Para
centraron en los impuestos y en el seoro. Por ejemplo, en el pueblo de
I lallivillcrs (en el departamento del Somme), la mayora de los habitantes las corves, banalits y todos aquellos tributos pagados con dinero, el
inters de amortizacin qued fijado en veinte veces el valor anual y, para
decidi que haba llegado el momento de poner fin al pago del champart
y de forzar a los dems terratenientes para que se uniesen a ellos y se | los impuestos pagaderos en especie, en veinticinco veces.
negasen a pagar dicho impuesto. La difusin de tales protestas dio lugar No tard en hacerse notorio, a travs de inquietantes informes proce
a un contexto propicio que favorecera el activismo del joven autodidacta dentes de los nuevos departamentos y de la correspondencia personal
Fanpois-Nol Babeuf (nacido en 1760). Babeuf haba trabajado para el recibida por los diputados, que en gran parte del pas las leyes pactadas
sistema seorial antes de 1789 com o feudista, y fue all, aseguraba, en marzo y mayo de 1790 haban encontrado una obstinada y a veces
donde aprendi los ms oscuros secretos del sistema. Ahora abogaba por incluso violenta resistencia. Esta accin adopt dos formas. Primero, ya
la distribucin de las tierras a los pobres (ley agraria), por la total abo | que la legislacin de 1789-1790 consideraba que las exacciones seoria-
licin del seoro, y por un impuesto sobre las rentas ms que sobre la ; les eran una forma legal de arriendo de la que los campesinos slo podan
propiedad. En 1790 empez a llamarse a s mismo Camille, en honor a desvincularse indemnizando al seor, muchas comunidades decidieron
Camilo, que en el siglo iv a.C. defenda una paga igual para todo el ejr iniciar acciones legales para obligar a los seores a presentar sus ttulos
cito romano.5 feudales para ser verificados judicialmente. Esta accin era absolutamen
El 15 de marzo de 1790 comenzaron los debates en el Comit sobre el te legal, pero refleja hasta qu punto las pequeas comunidades rurales
feudalismo de la Asamblea Nacional relativos a una propuesta de ley estaban dispuestas a cuestionar la legalidad del sistema seorial bajo el
integral sobre la aplicacin de las decisiones de agosto de 1789. Los que haban estado viviendo, pues eran ellos quienes corran con las costas
comunes fueron advertidos no slo de que el pago de tales derechos no legales derivadas de la verificacin. Este desafo legal iba a menudo
poda suspenderse mientras se discutan legalmente, sino tambin de que acompaado de un segundo tipo de accin, ilegal esta vez: la negativa a
las pruebas aceptables que justificaban el pago de los mismos parecan seguir pagando mientras tanto los tributos feudales. En la regin de Cor
decantarse hacia los antiguos seores, que requeran slo la evidencia bires del Languedoc, por lo menos 86 de las 129 comunidades estaban
que se desprenda de los estatutos, costumbres y normas observadas implicadas en acciones legales contra sus seores o se negaban abierta
hasta la actualidad. En otras palabras, la tarea de demostrar la arbitrarie mente a pagar tributos en 1789-1792. Por otro lado, la nacin se haba
dad de aquellos tributos recaa en los que pagaban. La Asamblea votara colocado en una incmoda posicin debido al simultneo y parcial des-
tambin a favor de la abolicin de las banalits sin indemnizacin slo si mantelamiento del rgimen seorial y a la nacionalizacin de las propie
dades de la Iglesia, porque ahora se descubra propietaria de todos aque
llos tributos de seoro no abolidos todava y pertenecientes a antiguos
5. Bryant T. Ragan, Rural Political Equality and Fiscal Activism in the Rcvolutio-
seores eclesisticos.
nary Somme, en Ragan y Elisabcth A. Williams (cds.), Re-creating Authority in Revolu-
lionary France (New Brunswick, NJ, 1992), p. 46; Ozouf, Feslivals and llie French La revolucin era, y continu sindolo durante largo tiempo, abruma
Revolution, pp. 37-39; R. B. Rose, Gracclius Babeuf 1760-1797, the First Revolutionary doramente popular: el alcance de los cambios en la vida social no puede
Communist (Stanford, Calif., 1978), caps. 5-7. La continua revolucin en el campo es comprenderse ms que en un contexto de optimismo y respaldo de las
analizada por Jones, Peasantry, pp. 67-85; Markoff, Abolition o f Feudalism, caps. 5-7; y
masas. Michael Fitzimmons, por ejemplo, hace hincapi en la buena
Anatoli Ado, Paysans en Revolution: Terre, pouvoir et jaequerie 1789-1794, trad. Scrgc
Abcrdam y otros (Pars, 1996), caps. 4-6. voluntad nacional en cuanto a las perspectivas de armona social y rege
neracin (palabra clave a lo largo de toda la revolucin) cuando despus
de 1789 la Asamblea Nacional se enfrasc en su ardua tarea. Aquellos que legiada relacin comercial con Santo Domingo (la exclusiva) que La
accedieron a llenar el vaco de poder que dej el desmoronamiento del Rochela. En este lugar, la revolucin fue celebrada con entusiasmo, espe
antiguo rgimen y aquellos que figuraron entre los principales beneficia cialmente por los protestantes, que no eran ms que el 7 por ciento apro
rios de la revolucin eran burgueses. La dramtica reorganizacin de las ximadamente de los 18.000 habitantes de la ciudad, pero que dominaban
estructuras institucionales supuso la prdida de puestos de trabajo, vena lodos los mbitos de la economa y la sociedad, excepto el poder poltico.
les o no, de miles de funcionarios y abogados. Sin embargo, stos no slo En 1789 accedieron tambin a l. Nueve de los doce hombres que consti
lograron ser elegidos para importantes cargos en las nuevas estructuras, tuyeron el primer concejo municipal de La Rochela eran comerciantes, y
sino que tambin fueron indemnizados por la prdida de sus anteriores cinco de ellos protestantes. Dichos comerciantes construyeron con asom
puestos. As pues, el coste final del pago de indemnizaciones a los pro brosa rapidez una iglesia protestante y pusieron sus recursos a disposi
pietarios de puestos venales ascendi a ms de 800 millones de libras, cin de la nueva nacin. Daniel Garesch, propietario de seis buques de
cosa que cre la apremiante necesidad de emitir asignados precipitando esclavos (negreros), y alcalde en 1791-1792, don 17.000 libras, y des
la inflacin. Esta compensacin lleg en un momento ideal para invertir pus otras 50.000 ms, en concepto de contribucin patritica.
en la inmensa cantidad de propiedades de la Iglesia puestas al mercado El entusiasmo de los comerciantes por la revolucin era tan pragmtico
desde noviembre de 1790. Subastadas en grandes lotes, estas ricas pro como apasionado. Los habitantes de La Rochela siempre haban sido
piedades fueron adquiridas por la burguesa urbana y por adinerados capaces de reconciliar sus principios con su propio inters. El cahier del
campesinos, as como por un ingente nmero de nobles. En el distrito de tercer estado de dicha localidad era un largo y elocuente alegato a la liber
Gras, en el sureste de Francia, por ejemplo, donde tan slo el 6,8 por tad y a la humanidad: se condenaba el uso del ltigo con los esclavos
ciento de las tierras cambiaron de manos, fueron los burgueses del lugar como contrario a la piedad, como irreconciliable con la ilustracin y la
quienes dominaron las subastas. Las tres cuartas partes de las propieda humanidad que distingua a la nacin francesa. No obstante, no se haca
des fueron a parar a manos de una cuarta parte de los compradores; 28 de mencin alguna al trfico de esclavos. Los comerciantes saban que los
los 39 compradores ms importantes eran comerciantes de Gras.6 africanos eran seres humanos que anhelaban vivir en libertad: as pues,
No obstante, haba pequeos grupos dentro de la burguesa que la los esclavos eran liberados automticamente una vez pisaban la costa fran
mentaban la cada del antiguo rgimen porque amenazaba su sustento. Es cesa, por lo que haba 44 negros libres en la ciudad en 1777 (y unos 750 en
decir, aqullos cuya riqueza proceda del sistema esclavista como negre Pars). Uno de los observadores de La Rochela en los Estados Generales,
ros o dueos de plantaciones coloniales teman que los principios que Picrre-Samucl Demissy, cometi el error de unirse a los Amis des Noirs y
sustentaba la Declaracin de los Derechos del Hombre se extendiesen a de pedir la abolicin de la esclavitud en 1789. Al ao siguiente se percat
las colonias caribeas. Un encarnizado debate enfrent al grupo de pre del error de sus actos. Se puso de acuerdo con su compaero observador
sin colonial (el Club Massiac) con la Socit des Amis des Nors, entre Jcan-Baptiste Nairac, que deseaba siempre que los aspectos polticos que
cuyos miembros figuraban Brissot, Robespierre y Grgoire. son tan importantes triunfen sobre las consideraciones morales. Cuando
No haba otra ciudad ms vulnerable a las vicisitudes de las relaciones por fin la Asamblea decidi no modificar nada en su decreto del 8 de marzo
internacionales o ms dependiente del comercio de esclavos y su privi de 1790, Nairac estaba exultante: Sin llamar a las cosas por su verdadero
nombre, mantiene el comercio de esclavos, la esclavitud y el rgimen
exclusivo. Slo cinco diputados votaron en contra del decreto.7 La subsi
6. Aim Coiffard, La Vente des biens nalionaux dans te district de Gras (1790-1X15) guiente reaccin de la Asamblea, en mayo de 1791, garantizaba el estatus
(Pars, 1973), pp. 94-103; William Doylc, Venality: The Sale o f Offices in Eigliteenth-
Cenlury France (Oxford, 1996). Sobre el respaldo popular a la regeneracin de Francia:
Michael P. Fitzsimmons, The Remaking o f France: The National Assembty witli the Cons- 7. La revolucin en La Rochela tan slo ha sido investigada por historiadores locales.
titution u f 1791 (Cambridge, 1994). Vcasc Claudc Lavcau, Le Monde rochelais des Bourbons a Bonaparte (La Rochela, 1988);
de ciudadano activo a los negros libres de padres libres y con las propie miento hacia la revolucin surga de numerosas decepciones, com o la
dades requeridas, pero evitaba el tema de la esclavitud: de la prdida de estatus segn la reorganizacin administrativa, como
sucedi en Vence (departamento de Var), donde ni siquiera con una enr
La Asam blea Nacional decreta que nunca tomar en consideracin la
gica campaa lograron conservar su obispado, trasladado a la cercana
posicin de la gente de color que no haya nacido de padre y madre libres,
sin el expreso deseo libre y espontneo de las colonias; que las asambleas poblacin de St.-Paul. Como muestra Ted Margadant, la ubicacin de las
coloniales existentes en la actualidad seguirn funcionando; que la gente capitales (chefs-lieux) de departamento, de cantn o de distrito abrumaba
de color nacida de padre y madre libres ser admitida en toda parroquia y a los legisladores con una avalancha de quejas y rivalidades que podan
asamblea colonial, siempre que cumpla con los requisitos necesarios. (La hacer replantear el apoyo a la revolucin en ciudades que anteriormente se
sala se deshace en aplausos.)8 mantenan gracias a la presencia de un laberinto de tribunales y oficinas
del rgimen borbnico.
El ejemplo de La Rochela hace hincapi en la enorme importancia de los En los lugares donde las lealtades de denominacin coincidan con ten
asuntos exteriores. Los historiadores coinciden en que, antes de 1789 y siones de clase, la revolucin desencadenaba hostilidades manifiestas. En
despus de 1791, los temas relativos a la poltica exterior y a la estrategia algunas zonas del sur, donde la burguesa protestante haba alcanzado la
militar dominaron la agenda de las reformas internas; en general conside libertad religiosa y la igualdad civil, allanndoles el camino hacia el poder
ran que los dos aos de arrollador cambio revolucionario, 1789-1791, poltico, la negativa de la Asamblea a proclamar el catolicismo como reli
fueron una poca en que la Asamblea estaba sumida en profundos y radi gin estatal en abril de 1790 proporcion el pretexto para actos violentos a
cales cambios internos. Por el contrario, Jeremy Whiteman argumenta gran escala en Montauban y Nimes. Aqu, com o en otras comunidades
que el principal impulso de aquella reforma revolucionaria fue el deseo protestantes del sur del Macizo Central, los recuerdos del antiguo rgimen
de regenerar la capacidad de Francia para actuar como pieza comercial acentuaron el respaldo de los protestantes a una revolucin que les haba
y militar clave en Europa y el Caribe. Una parte esencial del espritu aportado la igualdad civil. En Nimes, la hostilidad popular de los catlicos
reformador de la Asamblea Nacional era la creencia de que la nueva por el papel poltico y econmico de los ricos protestantes fue salvajemen
nacin quedara as regenerada y recuperara el estatus internacional te aplastada cuando pandillas de campesinos protestantes de las regiones
del que haba gozado antes de las sucesivas humillaciones en los asuntos cercanas de Cvennes y Vaunage entraron en la ciudad. La violencia de
exteriores desde 1763. Como en los aos anteriores a 1789, tres de los Nimes se dio a conocer como la reyerta o bagarre de Nimes, un nombre
seis ministerios eran el de la Guerra, la Marina y Asuntos Exteriores.9 inapropiado para cuatro das de luchas que se saldaron con 300 catlicos
A pesar de la preocupacin por su futura prosperidad, La Rochela muertos, pero muy pocos protestantes. Las noticias de la matanza alimen
apoyaba firmemente la revolucin. En las dems localidades el resenti- taron las sospechas de que los protestantes estaban manipulando la revo
lucin; acaso no haba sido elegido presidente de la Asamblea un pastor
protestante llamado Rabaut de Saint-Etienne? La gravedad de tales divi
J.-M. Dcvcau, La Traite rochelaise (Paris, 1990); y Le Commerce rochelais face la
Revolution: Correspondance de Jean-Baptiste Nairac (1789-1790) (La Rochela, 1989). siones religiosas se puso de manifiesto de forma alarmante en la primera
8. Moniteur universel, n. 136, 16 de mayo de 1791, vol. 8, p. 404; Robert Forstcr, muestra de descontento popular con la revolucin, cuando, a mediados de
Who is a Citizen? The Boundarics o f La Patrie : The French Revolution and the Peoplc 1790, de 20.000 a 40.000 campesinos catlicos de 180 parroquias estable
ofColor, 1789-1791, French Politics & Society, 7 (1989), pp. 50-64.
cieron el efmero Camp de Jales en Ardche.
9. Jeremy Whiteman, Trade and the Regeneration o f France 1789-1791: Liberalism,
Protcctionism, and the Commercial Policy of the National Constituent Assembly, Euro- Sin embargo, la coalicin popular del tercer estado y sus aliados entre
pean History Quarterly, 31 (2001), pp. 171-204; Orville T. Murphy, The Diplomatic el clero y la nobleza patritica segua, hasta bien entrado 1790, inspi
Retreat o f France and Public Opinin on the Eve o f the French Revolution, 1783-1789 rndose en un poderoso sentido de unidad nacional y regeneracin. Dicha
(Washington, DC, 1998). unidad fue representada en Pars por la gran Fiesta de la Federacin,
coincidiendo con el primer aniversario de la toma de la Bastilla. En el Muchos sacerdotes resultaron materialmente beneficiados por la nue
Campo de Marte, que haba sido allanado mediante trabajos voluntarios, va escala salarial, y slo el alto clero lamentara la drstica reduccin de
Luis, Talleyrand (antiguo obispo de Autun), y Lafayette proclamaron el los sueldos de los obispos. No obstante, la Asamblea redistribuy los
nuevo orden ante 300.000 parisinos. Esta ceremonia se llev a cabo de lmites de jurisdiccin de las dicesis y las parroquias, provocando una
distintas formas en toda Francia, un ejemplo del uso de las fiestas como avalancha de quejas por parte de las comunidades ms pequeas y de las
elemento de la cultura poltica revolucionaria. En una sociedad repleta de parroquias urbanas que ahora tenan que asistir a los oficios religiosos
rituales religiosos y exhibiciones del esplendor real, las ceremonias desti en iglesias de los alrededores. Sin embargo, el tema de cmo se realiza
nadas a ensalzar la unidad revolucionaria se inspiraban en las viejas cos ran los nombramientos del clero en el futuro fue mucho ms conflictivo.
tumbres, aunque diferan de ellas en su sustancia e imaginera. Los mine Ante las mordaces protestas de los diputados del clero en la Asamblea
ros de Montminot adaptaron una fiesta tradicional jurando por el hacha que esgriman que la jerarqua de la Iglesia estaba basada en el principio
siempre levantada para defender, aun a riesgo de la propia vida, el ms de la autoridad divina inspirando a sus superiores en los nombramientos,
bello edificio que jams existi, la Constitucin Francesa. En Beaufort- diputados com o Treilhard replicaron que aquella prctica haba condu
en-Valle, en el valle del Loira en la Francia occidental, ochenta y tres cido al nepotismo. Slo el pueblo tena potestad para elegir a sus sacerdo
mujeres se escabulleron durante los festejos y regresaron vestidas como tes y obispos:
los nuevos departamentos. Para las mujeres acomodadas que seguan la
moda, el Journal de la m ode et du gout parisino estaba repleto de vesti Lejos de socavar la religin, al garantizar que los fieles tengan los m inis
dos recomendados para la nueva era, deliberadamente ms simples y con tros ms honestos y virtuosos, lo que se hace es rendirle el mayor de los
motivos patriticos como estampados con diminutos gorros frigios de la homenajes. Aquel que crea que eso significara daar a la religin, se ha
libertad.10 formado verdaderamente una idea falsa de la misma."
La Fiesta de la Federacin celebraba la unidad de la Iglesia, de la mo
narqua y de la revolucin. Dos das antes la Asamblea haba votado una Sin embargo, al aplicar la soberana popular a la eleccin de sacerdotes y
reforma que haba de convulsionar a estos tres elementos. El amplio obispos, la Asamblea cruzaba la delgada lnea que separa la vida tempo
acuerdo alcanzado en los cuadernos respecto a la necesidad de reformas ral de la espiritual.
hizo posible que la Asamblea consiguiese aprobar la nacionalizacin de Muchos historiadores consideran que la Constitucin Civil del Clero
las tierras de la Iglesia, el cierre de las rdenes contemplativas y la conce fue lo que precipit la fatal fractura de la revolucin, y se preguntan poi
sin de libertad religiosa a los protestantes en 1789, y a los judos en qu la Asamblea no pareca dispuesta a negociar ni a comprometerse. AI
1709-1711. La creciente oposicin clerical a estos cambios dio lugar final result imposible conciliar una Iglesia basada en una jerarqua de
finalmente a la Constitucin Civil del Clero, votada el 12 de julio de ordenacin divina, un dogma y la certeza de una fe verdadera con una re
1790. La separacin de la Iglesia y el Estado era inadmisible: las funcio volucin basada en la soberana popular, la tolerancia y la certeza de la
nes pblicas de la Iglesia se consideraban parte integrante de la vida dia satisfaccin mundana mediante la aplicacin de la razn secular. Pero, so
ria, y la Asamblea aceptaba que las rentas pblicas sustentasen cconmi bre todo, mediante la aplicacin de la prctica de la ciudadana activa
camente a la Iglesia tras la abolicin del diezmo. Por consiguiente se
argumentaba que, al igual que antes la monarqua, el gobierno tena dere
cho a reformar la organizacin temporal de la Iglesia. 11. Moniteur universel, n. 150, 30 de mayo de 1790; n. 151, 30 de mayo de 1790,
pp. 498-499. Acerca de la Constitucin Civil del Clero, vase Timothy Tackett, Religin,
Revolution and Regional Culture in Eightecnth- Century France (Princeton, 1986); Jones,
10. Ozouf, Festivals and the French Revolution, 51; A i leen Klbciio, Fasliion in llit
Peasantry, pp. 191-204; Dale Van Kley, The Religins Origins o f the French Revolution
French Revolution (Londres, 1988). (New 1laven, 1996), pp. 349-367.
a la eleccin del clero, la Asamblea exclua a las mujeres y a los pobres 7 y la Declaracin de los Derechos del Hombre como enemigas del cristia-
de la comunidad de fieles, incluyendo tericamente a los protestantes, | nismo. Incluso aconsej al clero de Francia que considerase herejes a los
judos y no creyentes lo suficientemente ricos como para poder votar. No i clrigos constitucionales:
se pudo tampoco alcanzar ningn compromiso porque, con la abolicin
de las corporaciones en 1789, la mayora de los miembros de la Asamblea Tened mucho cuidado de no prestar odos a las voces insidiosas de esta
insistan en que solamente ellos podan elaborar leyes que afectasen a la secta seglar, pues sus voces traen la muerte, y evitad as a todo usurpador,
ya se llame arzobispo, obispo o prroco, para que no haya nada en comn
vida social: no se poda consultar al snodo eclesistico sobre si estaba de
entre vosotros y ellos, especialmente en asuntos divinos ... porque nadie
acuerdo con las reformas votadas por los representantes del pueblo.
puede ser miembro de la Iglesia de Cristo a menos que est unificado con
Frente a la oposicin de la mayora de diputados del clero, pero forza la propia cabeza visible de la Iglesia ...n
da por la creciente impaciencia por la intransigencia de la mayor parte de
los obispos, la Asamblea trat de imponer su criterio exigiendo la cele
bracin de elecciones el 1 de enero de 1791, y haciendo que los elegidos i A mediados de 1791 surgieron dos Francias, que destacaban las diferen
jurasen lealtad a la ley, a la nacin y al rey. Este juramento supuso para cias de las zonas prorreformistas del sureste, la cuenca de Pars, Champaa
los sacerdotes de parroquia un tremendo problema de conciencia. La | y el centro con el refractario oeste y suroeste, y el sur del Macizo Cen-
Constitucin haba sido sancionada por el rey, pero ello no les libraba de tral. La fuerza del clero refractario en las zonas fronterizas hizo sospe
la angustia que supona el pensar que aquel juramento traicionaba la leal char a los parisinos de que los campesinos que no comprendan el francs
tad al papa y a las antiguas prcticas. Muchos sacerdotes intentaron resol ; podan ser presa de las supersticiones de sus sacerdotes fanticos.
ver el dilema haciendo un juramento con reservas, como el que hizo el Los marcados contrastes regionales en cuanto a la disposicin para
prroco de Quesques y Lottinghem al norte del departamento de Pas-de- prestar juramento sugiere que no slo era una cuestin de eleccin ndivi-
Calais: dual, sino tambin de cultura eclesistica local. En amplios distritos
regionales, el clero refractario se consideraba siervo de Dios, mientras
Declaro que mi religin no me permite prestar un juramento com o el que que el clero constitucional se consideraba siervo del pueblo. Para los pri
exige la Asamblea Nacional; estoy contento e incluso prometo atender lo meros, sustentados por una fuerte presencia clerical, la Constitucin
mejor posible a los fieles de esta parroquia que me han sido confiados, ser Civil era un anatema para la estructura corporativa y jerrquica de la Igle
fiel a la nacin y al rey y observar la Constitucin decretada por la Asam sia y el liderazgo del papa; para los ltimos, en zonas donde la Iglesia se
blea Nacional y sancionada por el rey en todo lo que est en mis /nanos, en
haba acomodado a desempear un papel temporal en la vida cotidiana, la
todo lo que a ella atae en el marco de lo puramente civil y poltico, pero
Constitucin era la voluntad del pueblo de Dios y reforzaba el galicans-
en lo relativo al gobierno y a las leyes de la Iglesia, no reconozco ningn
mo a expensas de la jerarqua eclesistica.
superior ni ningn otro legislador que no sea el Papa y los obispos ...l2
La reaccin del clero ha de considerarse como reflejo de las actitudes de
Al final, tan slo un puado de obispos y quiz la mitad del clero de parro una comunidad mucho ms amplia, pues tan slo una minora de sacerdo
quia prest juramento. Muchos de estos ltimos se retractaron cuando en tes se senta lo suficientemente independiente de su comunidad como para
abril de 1791 el papa, contrariado por la absorcin que la nueva nacin hizo hacer caso om iso de la opinin pblica. En las ciudades grandes como
de sus tierras en Avin y sus alrededores, conden la Constitucin Civil Pars, los sacerdotes que se oponan a la Constitucin Civil se arriesga
ban a hacer el ridculo. El revolucionario e incisivo observador Lous-

12. Marcel Coqucrcl, Le Journal dun cur du Boulonnais, Annales historiques de


la Revolution frarifaise, 46 (1974), p. 289. Sobre el tema de la reaccin de los sacerdotes 13. Augustin Thciner, Documents indita rlatifi aux affaires retigieuses de la Frati
en general, vase Tackett, Religin, Revolution, and Regional Culture, caps. 3-4. ce (Pars, 1857), p. 88.
Sbastien Mercier describi cmo el cura de la parroquia de St.-Sulpice nobles paguen impuestos com o cualquier otro plebeyo, stas fueron las
intentaba predicar contra las reformas de la Asamblea: palabras que pronunci el da 11 del pasado marzo, cuando se retract,
conforme a su conciencia, de todo lo que afectaba al mundo espiritual.
Un clamor universal de indignacin reverber por los arcos de la iglesia Por otro lado, declar que estaba dispuesto a jurar sostener a la p a trie con
... De repente, el majestuoso rgano llen la iglesia con su armoniosa todas sus fuerzas y que no desea otra cosa que permanecer entre nosotros
msica y reson en todos los corazones la conocida meloda: A h ! f a ira! hasta el fin de sus dias para seguir ofrecindonos su buen ejemplo y bue
f a ir a ! ... el instigador contrarrevolucionario fue invitado a cantar f a ira. na instruccin todos los dom ingos y das festivos ...l5
D escendi de su pulpito humillado por las risas, y cubierto de sudor y
vergenza.14
En agosto, m iles de comunas se encontraron sin sacerdotes y sin las ruti
En la Francia rural, el juramento se convirti en una prueba popular de la narias costumbres de la vida parroquial.
aceptacin global de la revolucin. En el sureste y en la cuenca de Pars, La radical descentralizacin del poder crc una situacin en la que las
donde la vida social se haba secularizado desde haca tiempo y los leyes revolucionarias de Pars se interpretaron y se adaptaron a las nece
sacerdotes tan slo proporcionaban un servicio espiritual, la aceptacin sidades locales. En todas partes, el nacimiento de nuevos sistemas admi
de la Constitucin Civil y de la revolucin en general fue masiva. Sin em nistrativos en el seno de un contexto de soberana popular y agitada acti
bargo, en las regiones en las que haba prominentes minoras protestan vidad legislativa formaba parte de la creacin de una cultura poltica
tes, como en Cvennes, el juramento suscit grandes temores acerca de revolucionaria. En este proceso, el medio milln de hombres o ms que
hipotticos ataques a una forma de vida en la que el ritual y la caridad fueron elegidos en los gobiernos locales para puestos dentro de la admi
catlica eran fundamentales. En la pequea ciudad surea de Sommires, nistracin y la judicatura desempearon un papel clave en el vaco que
una multitud de mujeres pobres y nios dirigieron su rabia no slo contra exista entre el programa nacional de la Asamblea y las exigencias de la
los protestantes del lugar sino tambin contra los administradores catli situacin local. El considerable volumen de leyes que llegaba de Pars,
cos prorrcvolucionaros que, segn ellos, estaban destruyendo las formas as como la esperanza de que las comunas participasen en su ejecucin,
establecidas de la vida religiosa. contrastaba profundamente con la situacin vivida bajo el antiguo rgi
La retractacin del juramento por parte de los sacerdotes populares men. En su empeo por ejecutar leyes cuyo contenido resultaba extrao y
alarmaba a las comunidades. En las estribaciones de los Pirineos, en Mis- cuya lengua era desconocida para mucha gente, los ciudadanos activos
sge, unos funcionarios municipales informaron con evidente disgusto en profesionales, campesinos acaudalados, empresarios y terratenien
abril de 1792 que su prroco se haba retractado: tes derrocharon un inmenso caudal de tiempo y energa, aun carecien
do a menudo de recursos. En los casos en que una ley en particular era
M. Lacaze, nuestro cura, no se retract en absoluto de su juramento en lo impopular, especialmente en lo relativo a la amortizacin de los tributos
concerniente a los asuntos temporales. Muy al contrario: nos exhorta a de seoro o a la reforma religiosa, el empeo de estos ciudadanos les
obedecer y mantenernos fieles a la ley, a la nacin y al rey, y no desea otra granjeaba incluso rencor y aislamiento.
cosa que el bien, la paz y la felicidad del pueblo. N os anima tambin con El trabajo de la Asamblea era inmenso en cuanto a posibilidades y
firmeza a seguir la religin cristiana, cosa que nos causa una profunda de energa. Se haban instalado los fundamentos de un nuevo orden social,
sazn cuando pensamos en las grandes y loables cualidades de esta perso sustentados por la creencia de la unidad nacional de una fraternidad de
na que bien conocem os. Renuncia al diezm o y dice que quiere que los
ciudadanos. Pero al mismo tiempo, la Asamblea caminaba por la cuerda

14. Laura Masn, Singing the French Revolution: Popular Culture and Politics,
1787-1799 (Ithaca, NY, 1996), p. 50. 15. McPhee, Revolution andEnvironment, pp. 77-78.
floja: a quin perteneca aquella revolucin? Por un lado, haba una cre vidad econmica, ambas apuntaban tambin a las prcticas contrarrevo
ciente hostilidad por parte de los nobles y la lite de la Iglesia furiosa por lucionarias y a los privilegios del antiguo rgimen. Ya no haba rdenes
la prdida de estatus, riqueza y privilegios, reforzada por un clero de concretas del clero o de la nobleza, ni gremios, ni provincias, ni ciudades
parroquia desilusionado y sus feligress. Por el otro, la Asamblea se esta que pudieran reclamar m onopolios particulares, privilegios o derechos.
ba alejando de la base popular de la revolucin por su compromiso con El viejo mundo corporativista haba muerto.
los tributos feudales, su antipata hacia el clero que no haba prestado En el campo, la frustracin por los nuevos impuestos coincidi a
juramento, la exclusin de los pasivos del proceso poltico, y su aplica mediados de 1791 con un renovado malestar por la cuestin todava sin
cin del liberalismo econmico. resolver de los tributos de seoro. Mientras que las constantes negativas
La Declaracin de los Derechos del Hombre no mencionaba los asun a pagar se manifestaron a lo largo de 1791, el nuevo ao se distingui
tos econmicos, pero en 1789-1791 la Asamblea aprob una serie de me porque las comunas, a pesar de su pobreza, tuvieron que aumentar los
didas que revelaron su compromiso con el liberalismo econmico. Supri impuestos locales para poder iniciar una serie de litigios y acciones lega
m i las fronteras internas y los controles en el comercio de los cereales les mediante las cuales requeran a los antiguos seores que pusiesen a
con el fin de estimular el mercado nacional y alentar las iniciativas. Des disposicin de la comunidad sus ttulos de propiedad para ser verificados.
de este punto de vista, todas las estructuras corporativas del antiguo rgi Adems, el asunto ms candente de la revolucin, en el sur especialmente,
men desde los rdenes privilegiados hasta los teatros y gremios se no slo concerna a los derechos seoriales, sino al acceso a las tierras.
consideraban un atentado contra la libertad individual. Los obstculos a Durante largos siglos las tierras yermas (vacants) marginales haban sido
la libertad de ejercer una profesin fueron suprimidos con la abolicin usadas por las comunidades locales como pastos a cambio del pago de
de los gremios (la ley de D Allarde, de abril de 1790) y, lo ms importante, una cuota al seor. Por su parte, los seores haban permitido que se des
la ley de Le Chapelier del 14 de junio de 1791 impuso un libre mercado de brozase una pequea porcin acotada de los terrenos baldos, aunque
trabajo legalizando las asociaciones de empresarios y empleados: dicho desbrozo estaba limitado por la necesidad de pastos para las ovejas
y porque saban que las tierras cultivadas seran inmediatamente someti
Artculo 1. El desmantelamiento de toda clase de corporaciones de ciu
das al pago de tributos de seoro.
dadanos del m ism o oficio y profesin es una de las bases fundamentales La preocupacin acerca de las acciones directas sobre las tierras per
de la Constitucin francesa, se prohbe bajo cualquier concepto volver a
tenecientes al Estado y a los seores respaldaba las medidas de la Asam
crearlas sea cual fuere su forma.
blea para tranquilizar a los antiguos seores y poner freno a la iniciativa
11. Los ciudadanos del m ism o oficio o profesin, empresarios, dueos
popular en el campo. En octubre y noviembre de 1789, las noticias de
de tiendas, obreros y artesanos de cualquier ramo, no pueden, cuando
estn juntos, nombrar presidente, secretario o sndico, llevar registros, mltiples invasiones en los bosques suscitaron proclamas reales advir
promulgar decretos o tomar decisiones, ni imponer normas en su propio tiendo que semejantes infracciones seran duramente castigadas. El 11 de
inters com n.16 diciembre, la Asamblea aprob otro decreto anunciando que ahora los
bosques estaban bajo el control de la nacin y reiteraba la advertencia
Le Chapelier, abogado ennoblecido, haba presidido la sesin del 4 de del rey. Preocupada por la masiva destruccin de todo tipo de bosques,
agosto de 1789 en la Asamblea Nacional, y era uno de los diputados bre la Asamblea avis tambin a las comunidades de que no podan asumir el
tones radicales que haban fundado el Club Jacobino. Mientras que su ley, control de los bosques o de las tierras yermas por las buenas en lugar de
junto con la de D Allarde, fueron decisivas en la creacin de una permisi iniciar acciones legales contra las usurpaciones de las que tenan razn
de lamentarse.
No tard en ponerse de manifiesto que tales advertencias no surtan
16. Moniteur universel, n. 166, 15 de junio de 1791, p. 662. efecto alguno. En enero de 1791 Raymond Bastoulh, el procureur-gnral-
syndic o administrador general del departamento del Aude, expresaba sus I- su propiedad, los derechos de uso comunales de pastos y bosques en
inquietudes a la administracin de su departamento manifestando que: i particular deban ser respetados. Inevitablemente la legislacin gene-
; raba todava ms confusin.y protestas sobre lo que constitua una prueba
el pueblo se queja insistentemente y por todas partes de la torpe avaricia ' vlida de anterior propiedad. Los pobres y desesperados aldeanos que
de los campesinos que se pasan da tras da desbrozando los bosques y las I nada tenan se apoderaron de estas tierras marginales y no cultivadas,
tierras baldas de las laderas de los montes sin darse cuenta de que este | que sustentaban una rica fauna y flora, y las desbrozaron para hacerlas
suelo slo podr ser productivo durante un ao o dos ... Este pernicioso aptas al cultivo. El alcance de los desbrozos posteriores a 1789 cre ense-
desbrozo ha acelerado la destruccin del rgimen feudal porque la gente | guda el mito de que la revolucin haba dado rienda suelta a la rapacidad
del campo imagina que los plebeyos se han convertido en los dueos de | ms arraigada de los campesinos respecto a su entorno, de que la revolu-
las tierras baldas, que los antiguos seores han sido despojados de ellas I cin era un desastre ecolgico. La realidad era mucho ms compleja.
al igual que lo han sido del poder judicial ...l7
Los legisladores de la Asamblea Nacional se vieron atrapados entre su
>; compromiso frente a la inviolabilidad de la propiedad privada, su con-
Sealaba tambin que, como ya era evidente, la grava y las piedras haban | ciencia intranquila del fuerte apego de los campesinos a las prcticas
sido arrastradas hasta los arroyos congestionando sus lechos y haciendo colectivas, y su horror frente al dao ambiental que se estaba causando en
que se desbordasen y provocasen inundaciones en las mejores tierras. muchos lugares de Francia. Esta confusin se hizo patente en dos leyes
Tanto las autoridades locales como las posteriores asambleas revolucio E aprobadas a finales de septiembre de 1791. En primer lugar, el 28 de sep-
naras fracasaron en sus intentos por detener la extensiva tala de rboles tiembre, la Asamblea vot el Cdigo Rural. En este decreto sobre la pro-
en los bosques y la ocupacin de los eriales. A pesar de las constantes * piedad y las prcticas rurales y su control, los diputados revolucion
misivas procedentes de Pars recordando a las municipalidades las leyes is rios, en una de las ltimas leyes de la Asamblea Nacional, impusieron su
de proteccin de los bosques con fecha de 1669 y 1754 y ratificadas en ; proclamacin del individualismo agrario. En ella se afirmaba que las
1791, la tala ilegal de rboles prosigui con total impunidad. E prcticas colectivas de derecho de paso (que permita al ganado acceder a
En respuesta a una pltora de informes similares procedentes de nu | los bosques a travs de tierras privadas) y de pasto com unal (envo de
merosas regiones de Francia, la Asamblea Nacional, con su decreto del ! ganado a tierras privadas en barbecho) no poda obligar a los propietarios
22 ele febrero de 1791, trat de resolver el asunto de la propiedad de las \ de las ovejas a considerarlas parte del rebao comunal, ni poda impedir
tierras baldas. En este tema la Asamblea tuvo dificultades para solventar | que los individuos cercasen sus tierras para uso privado. No obstante,
la contradiccin entre su poltica sobre las tierras de acuerdo con los prin > reconoca la tradicional existencia de prcticas colectivas. Al da siguien-
cipios de la propiedad privada y los antiguos supuestos populares de ; te, la Asamblea aprob su largamente esperado Cdigo Forestal, que en
derechos colectivos de uso. La legislacin dejaba claro que los antiguos i esencia no era ms que un replanteamiento de las principales disposicio-
seores ya no tenan derecho a apropiarse de las tierras yermas: a partir de f; nes del cdigo de Colbert de 1669, con una reorganizacin administrativa
entonces seran tierras de la comunidad a menos que el seor pudiese : que se ajustase a los nuevos departamentos. No obstante, fiel a los princi
demostrar la adquisicin de las mismas antes de 1789, bien habindolas pios proclamados en 1789, la Asamblea insista en que los bosques de
hecho productivas durante cuarenta aos antes por lo menos, bien por propiedad privada estaban a la entera disposicin de los propietarios
virtud de las leyes, costumbres, estatutos o usos locales existentes en la para hacer con ellos lo que quieran.
poca. Aun as, en el caso de que los antiguos seores pudieran justificar La visin que tena la Asamblea de una nueva sociedad era ambiciosa
y arrolladora, y su compromiso con la libertad poltica favoreci una dra
17. Peter McPhee, The misguided greed o f peasants? Popular Altitudes lo llic mtica revelacin de los nuevos supuestos acerca de la ciudadana y los
Environment in the Revolution of 1789, French HistricaI Stuihcs, 24 (2001), p. 247. j derechos. Puestos ya de m anifiesto en algunas reas urbanas y rurales
r

102 LA R E V O L U C I N F R A N C E S A , 1789-1799 LA R E C O N S T R U C C I N D E F R A N C IA , 1789-1791 103

antes de 1789, los nuevos supuestos sobre las bases legtimas del poder bino de Pars fue fundado en enero de 1790 por ciertos diputados radica
local fueron el cambio cultural ms corrosivo y discutido del perodo les pertenecientes a la Sociedad de Amigos de la Constitucin, y pronto
revolucionario. Por ejemplo, en la pequea comunidad de Frai'sse, al sur se dio a conocer con el nombre de su local de reunin en un antiguo con
oeste de Narbona, el alcalde describi en una ocasin el terror de sus vento. Una de las actividades ms comunes en los miles de clubes jacobi-
conciudadanos ante la conducta del seor, el barn de Bouisse, y sus so f nos y en otras sociedades populares era el intercambio de cartas con otras
brinos, que hacen gala de un fsico imponente y se pasean por ah con asociaciones similares a lo largo y ancho del pas. Con esta habitual
palos de cuatro libras. En 1790, el barn, de 86 aos de edad, se vio a su experiencia de reuniones de hombres para recabar votos en las elecciones
vez amenazado por la conducta de los antao pacficos campesinos de qued establecido el espectro de un nuevo tipo de espacio pblico.19
Frai'sse: el pueblo se haba negado a pagar los tributos de seoro y el Mientras que los clubes jacobinos solan estar limitados a los ciuda
diezmo. El barn se desesperaba: danos activos, en Pars y en otros lugares se crearon foros alternativos
de sociabilidad revolucionaria para los ciudadanos pasivos. En Pars, el
Siempre apreci y sigo apreciando a los habitantes de Frai'sse com o si
Club de los Cordeleros, dirigido por Danton y Marat, estaba abierto a to
fueran mis propios hijos; eran tan encantadores y tan honestos en sus cos
dos los participantes. Partiendo de la insistencia en que todos los ciudada
tumbres, pero qu cambio tan repentino se ha producido en ellos. Todo lo
que oigo ahora es corve, lanternes, dmocrates, aristocrates, palabras
nos constituan el pueblo soberano se desarroll la idea de democracia
que me resultan brbaras y que no puedo usar ... los antiguos vasallos se como sistema poltico global, como en Inglaterra y Estados Unidos, ms
creen ahora ms poderosos que los reyes.18 que com o parte de un gobierno en equilibrio entre la cmara alta y el po
der ejecutivo. Los patriotas se referan a s mismos como demcratas.
La participacin electoral era tan slo una parte de esta nueva cultura Tambin las mujeres eran bien recibidas en algunos clubes. En Pars,
poltica. El nmero de votantes en las elecciones locales era escaso en las la Sociedad Fraternal de Ciudadanos de Ambos Sexos, que reuna hasta
pequeas comunidades y vecindarios donde de sobra se saba quin iba a ochocientos hombres y mujeres en sus sesiones, pretenda encarecida
ganar porque ya se haban hecho pblicas las preferencias, tanto en las mente integrar a las mujeres en la poltica institucional. Los derechos de
tabernas como en los mercados o despus de los servicios eclesisticos. las mujeres eran defendidos tambin por activistas individuales com o
En el mbito nacional, la participacin electoral era tambin baja en Olympe de Gouges, el marqus de Condorcet, Etta Palm, y Throigne de
general, un 40 por ciento en los Estados Generales (aunque alcanzaba el Mricourt, y el Cercle Social, que exigan el voto de las mujeres, la dis
85 por ciento en los pueblos de la alta Normanda). Estas cifras no impli ponibilidad del divorcio, y la abolicin de las leyes de herencia que fa
can apata alguna: la proporcin de votantes que ejercan sus derechos era vorecan al hijo varn primognito. La ltima de estas demandas, por lo
generalmente baja debido a un engorroso sistema de votos indirectos en menos, fue rpidamente aceptada, aunque ms con la idea de acabar con
el que el electorado votaba a electores, quienes a su vez elegan entre los el poder de los grandes patriarcas nobles que con la intencin de reforzar
distintos candidatos. Adems, la votacin era tan slo una de las vas por la posicin econmica de las mujeres. El 15 de marzo de 1790, la Asam
las que el pueblo francs ejerca su soberana. Otra va era el extraordina blea decretaba:
rio volumen de correspondencia no oficial que se entrecruzaba por todo
el pas. Esta viajaba tanto verticalmente, entre los constituyentes y sus 19. Crook, Elecions in the French Revolution; Timothy Tackctt, Beconiing a Revolu-
diputados en Pars, com o horizontalmente, en particular entre los clubes tionary: The Deputies o f the French National Assembly and the Emergence o f a Revolutio-
jacobinos (o sociedades de los Amigos de la Constitucin). El Club Jaco- nary Culture 1789-1790), (Princeton, 1996). Esta cultura poltica, uno de los mbitos
ms frtiles en la investigacin de la historia social, se explora con detenimiento en los
cuatro volmenes de The French Revolution and the Creation o f Modern Political Culture
(Oxford, 1987-1994); Miehael Kennedy, The Jacobin Clubs in the French Revolution:
18. McPhee, Revolution and environment, p. 60. The First Years (Princeton, 1982); Ozouf, Festivals and the French Revolution.
Articulo 11. Todos los privilegios, aniquilado el sistema feudal y las pro
piedades de la nobleza, los derechos de nacimiento y de varona respecto Esta participacin de hombres y mujeres en la vida asociativa de los
a los feudos de la nobleza, dominios y descendencia, y desigual distribu clubes y en las elecciones no era ms que uno de los medios por los que
cin por razones de ttulo quedan abolidos. se expresaba la lucha sobre la naturaleza de la revolucin. A principios de
Por consiguiente, la Asamblea ordena que todas las herencias, tanto 1789, haba unos ochenta peridicos en todo el pas; en los aos siguien
directas com o colaterales, personales o patrimoniales, a partir del da de tes surgieron otros 2.000 aproximadamente, aunque cuatro quintas partes
la publicacin del presente decreto, sin distincin de antiguos ttulos de estas publicaciones no sacaron ms de doce ejemplares. El pblico
nobiliarios de posesiones o personas, sean repartidas entre los herederos lector de peridicos se triplic en tres aos. La prensa contrarrevolucio
de acuerdo con la ley, los estatutos y las costumbres que regulan el repar naria contribua al desarrollo de las mismas libertades que sus enemigos.
to entre todos los ciudadanos.20
El ultramonrquico Am is du Roi resuma la divisin acerca del juramento
clerical en estos emotivos trminos:
Esta legislacin tendra un fuerte impacto en aquellas regiones (en gran
parte del sur de Normanda, por ejemplo) donde la libertad testamentaria El ala derecha de la El ala izquierda, y la
haba favorecido siempre a los varones primognitos; sin embargo, en las Asamblea Nacional, o monstruosa asamblea de
regiones de Maine y Anjou, la herencia compartida era ya una norma. la lite de los defensores los principales enem igos de
La contradiccin entre las promesas globales y universalistas de la de la religin y del la Iglesia y de la
Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano y las exclusio Trono. Monarqua, judos,
nes llevadas a cabo en posteriores legislaciones no cay en saco roto para protestantes, destas.
las mujeres activistas. En 1791 De Gouges public un proyecto de contra Todos respetables y virtuosos Todos libertinos, tramposos,
to social para acuerdos matrimoniales relativo a los hijos y a la propiedad ciudadanos judos y protestantes.
y una Declaracin de los Derechos de las Mujeres y de los Ciudadanos:
Este peridico mencionaba aqu de paso una de las ms perdurables inno
Primer Artculo: La mujer nace libre y tiene los m ism os derechos que el vaciones del lenguaje poltico de la revolucin: el uso de izquierda y
hombre. Las distinciones sociales slo pueden basarse en la utilidad derecha, refirindose a la ubicacin de los bancos que ocupaban en la
comn ... Asamblea Nacional los grupos de diputados con ideas afines.22
VI: La ley debe ser la expresin de la voluntad general; todos los Ciu La produccin de libros disminuy: en 1788 se publicaron 216 nove
dadanos hombres y mujeres deben colaborar personalmente, o a Iravcs de las, pero en 1791 tan slo 103. Por otro lado, en el mismo perodo el
sus representantes, en su elaboracin; la ley debe ser la misma para todos: nmero de nuevas canciones polticas aument de 116 a 308, incluyendo
todos los Ciudadanos hombres y mujeres, siendo iguales a sus ojos, han el Ca ira, al parecer cantado por primera vez mientras el Campo de
de poder ser elegidos para cualquier dignidad pblica, cargo o puesto
Marte se preparaba para la Fiesta de la Federacin en 1790. Aqulla era
segn sus capacidades, y sin distincin de ninguna otra clase ms que la
una sociedad en la que la opinin ms acalorada se expresaba a travs de
de sus virtudes y sus talentos.21
la palabra hablada y cantada, o a travs de miles de grabados baratos que
circulaban por todo el pas popularizando imgenes de lo que la revolu
cin haba logrado. Simultneamente a la Fiesta de la Federacin en julio
20. Archives parlementaires, 15 de marzo de 1790, p. 173.
de 1790, por ejemplo, se celebraron ritos funerarios por la aristocracia
21. Olympe de Gouges, Les Droits de lafemm e (Pars, 1791). Entre lu cada ve/ ms como farsas cmicas en el Campo de Marte:
abundante literatura dedicada al movimiento por los derechos de las mujeres, vase I an
des, Women and the Public Sphere, pp. 93-129.
22. Cobb y Jones (eds.), Voices o fthe French Revolution, p. 110.
Cogieron un leo y lo disfrazaron de sacerdote: faja, solideo, abrigo corto,
no le faltaba detalle. Una larga fila de plaideros segua el fnebre cor
tejo, levantando de vez en cuando las manos al cielo y repitiendo en sollo
zos con voz ronca y cortante: M or! M ori! 23 V. UNA SEGUNDA REVOLUCIN, 1792
A travs de estos medios de expresin, millones de personas aprendieron
el lenguaje y la prctica de la soberana popular y, en un perodo de pro
longada debilidad estatal, llegaron a cuestionar los supuestos ms profun
damente arraigados sobre la santidad y benevolencia de la monarqua y
sobre su propio lugar en la jerarqua social. A mediados de 1791 la Cons Desde julio de 1789 la Asamblea tuvo que hacer frente a un doble desafio:
titucin estaba casi terminada. Era una ley fundamental que mantena el cmo salvaguardar la revolucin de sus adversarios? De quin haba de
equilibrio entre el rey (con el poder de nombrar ministros y diplomticos, ser aquella revolucin? Estas cuestiones se hicieron acuciantes a mediados
de bloquear temporalmente la legislacin, y de declarar la paz y la guerra) de 1791. Ultrajado por los cambios infligidos a la Iglesia y las limitaciones
y el cuerpo legislativo (con una sola cmara, con poderes sobre la econo a su propio poder, Luis huy de Pars el 21 de junio, repudiando pblica
ma y derecho a la iniciativa de la legislacin). Para Luis, el dilema con mente el rumbo que haba tomado la revolucin: la nica recompensa por
sista en cmo interpretar las distintas voces de un pueblo soberano hasta tantos sacrificios es la de presenciar la destruccin del reino, la de ver
entonces sbdito suyo, que cada vez estaba ms dividido acerca de los arrinconados todos los poderes, violada la propiedad privada y puesta en
cambios que la revolucin haba acarreado y sobre la direccin que haba peligro la seguridad del pueblo. Luis hizo un llamamiento a todos sus
de tomar en el futuro. sbditos para que recuperasen las convicciones que antao conocieron:

Pueblo de Francia, y especialm ente vosotros parisinos, habitantes de una


ciudad que los antepasados de Su Majestad se deleitaban en denominar
la buena ciudad de Pars, desconfiad de las proposiciones y mentiras de
vuestros falsos amigos; volved a vuestro rey; l siempre ser vuestro pa
dre, vuestro mejor am igo.1

Sin embargo, al extenderse por toda la ciudad la noticia de la huida del


rey, la reaccin fue de conmocin ms que de arrepentimiento.
La desesperada huida de la familia real a Montmdy, cerca de (a fron
tera, para ponerse a salvo, fue desde el principio un grave error. La noche
del 21 de junio, Luis fue reconocido por Drouet, el jefe de correos de
Sante-Menehould, quien acudi apresuradamente a la ciudad de Vrennos
para arrestarle. La Asamblea no sala de su asombro: Luis fue suspendido

23. Rolf Rcichardt, The Politicization of Popular Prints in the French Revolution,
en lan Gcrmani y Robin Swales (eds.), Symbols, Myths and Images: Essays in Honour of 1. Archives parlementaires, 21 de junio de 1791, pp. 378-383. Dos versiones cinema
James A. Leilh (Regina, Saskatchewan, 1998), p. 17. El desarrollo del movimiento popu togrficas distintas aunque igualmente brillantes de la huida del rey son la pelcula
lar ocupa un espacio prominente en R. B. Rose, The Making o f the sans-culottes: 1789, de Ariane Mnouchkine de 1974, una obra del Thtrc du Soleil, y La Nuil de Varen
Democratic Ideas and Institutions in Paris, 1789-1792 (Manchester, 1983). nes, de Ettore Scola (1982).
de su rango de rey, pero se mantuvo firme la decisin de sofocar cual En su alocucin Barnave aluda a la oleada de huelgas y manifestaciones
quier alboroto durante su regreso a la capital. Quien aplauda al rey ser que haba sacudido la capital y en la que haban participado los asalaria
apaleado, se adverta, quien le insulte ser colgado. El retorno de dos y los parados, y al constante malestar que se respiraba en el campo.
Luis fue humillante. En las carreteras se agolpaban colas interminables Por ello, Luis se haba convertido en un smbolo de la estabilidad contra
de sbditos resentidos que, segn informes, se negaban a descubrirse la las cada vez ms acuciantes y radicales exigencias de los ciudadanos
cabeza en su presencia. Durante esta suspensin por parte de la Asam pasivos y sus partidarios.
blea, diputados jacobinos como el Abb Grgoire manifestaron que haba El da 17, el Club de los Cordeleros organiz una manifestacin des
que obligarle a abdicar: provista de armas en el Campo de Marte para exigir la abdicacin de
Luis, en el mismo altar de la patria en el que un ao antes se haba
El primer funcionario pblico abandona su puesto; se procura un pasaporte celebrado la Fiesta de la Federacin. La peticin original qued destruida
falso y, tras haber manifestado por escrito a las potencias extranjeras que en el incendio del Hotel de la Ville de Pars en 1871, no obstante, gracias
sus ms temibles enem igos son aquellos que pretenden sembrar dudas al Rvolutions de Paris conocem os la esencia de la misma que instaba a:
sobre las intenciones del monarca, rompe su palabra, y deja a los franceses
una declaracin que, si no es delictiva, es por lo menos se la mire por
tener en cuenta el hccho de que el delito de Luis XVI ha quedado dem os
donde se la mire contraria a los principios de nuestra libertad. No poda
trado, que el rey ha abdicado; aceptar su abdicacin, y convocar a un nue
ignorar que su huida expona a la nacin a los peligros de una guerra civil;
vo cuerpo constituyente para que proceda de forma verdaderamente
y por ltimo, en la hiptesis de que slo quisiera ir a Montmdy, digo yo: o
nacional con el juicio de la parte inculpada, y sobre todo con la sustitu
bien queda darse la satisfaccin de amonestar pacficamente a la Asamblea
cin y organizacin de un nuevo poder ejecutivo.
Nacional en lo relativo a sus decretos, en cuyo caso 110 tena necesidad
alguna de huir, o bien buscaba el respaldo de las armas para sus reivindi
caciones, en cuyo caso estamos ante una conspiracin contra la libertad. Lafayette, el comandante de la Guardia Nacional, recibi la orden de dis
persar a los manifestantes peticionarios. Una vez en el Campo de Marte
No obstante, a pesar de su humillante arresto y retorno, la Asamblea orden izar la bandera roja en seal de que las tropas abriran fuego si la
decret el 15 de julio que el rey haba sufrido un secuestro mental y muchedumbre no se dispersaba; a continuacin, los ciudadanos responsa
que las disposiciones monrquicas de la Constitucin de 1791 seguan en bles de su Guardia Nacional dispararon a los peticionarios matando cerca
vigor. Para la mayora de los diputados el asunto estaba claro; en palabras de una cincuentena.
de Barnave: Evidentemente, ste no fue el primer derramamiento de sangre a gran
escala de la revolucin, sin embargo, por primera vez, era consecuencia
en la actualidad cualquier cambio resultara fatal: cualquier prolongacin
de un conflicto poltico manifiesto en el seno del tercer estado de Pars,
de la revolucin sera hoy desastrosa ... Vamos a acabar la revolucin o
vamos a empezar de nuevo? ... si la revolucin da un paso ms, slo pue
que tan decisivamente haba actuado en 1789. La huida del rey y la reac
de ser un paso peligroso: si avanza hacia la libertad su primera accin cin de la Asamblea haban dividido al pas. Varios das despus de la
podra ser la de la destruccin de la realeza, si avanza hacia la igualdad su matanza del campo de Marte, una delegacin de Chartres que representaba
primera accin podra ser la de un ataque a la propiedad ... Ya es hora de al cuerpo gubernamental del departamento de Eure-et-Loir fue calurosa-
poner fin a la revolucin ... queda an por destruir alguna aristocracia
que no sea la de la propiedad?2
Emanucl Chill (cd. y trad.), Power, Property and History: Barnaves Introduction to the
French Revolution and other Writings (Nueva York, 1971). Sobre esta journe, vase
2. Archives parlementaires, 15 de julio de 1791, pp. 32(> VM l u 1792-1793, Dar- Rud, Crowd in the French Revolution, cap. 6.
nave escribi el primer anlisis de la revolucin hasndo on lus i lusi s socinlcs: vase 3. Les Rvolutions de Paris, 16-23 de julio de 1791, pp. 53-54, 60-(> 1, 64-65.
mente recibida en la Asamblea. Los delegados expresaron su satisfaccin ; laAsamblea para que sin ms demora desterrase al monstruo del feuda-
por la decisin de la Asamblea de mantener a Luis en su trono y de pre lismo a fin de que el campo, tan desolado hoy en da, se convierta en el
sentarle la Constitucin: ms firme baluarte de lo que ya denominaban la Repblica.5
* La nueva Asamblea Legislativa fue elegida precisamente en este clima
Memos venido a manifestar, con la mayor sinceridad, que este decreto que tan cargado y se reuni en Pars en octubre de 1791. Estaba formada por
decide el destino del imperio fue recibido con gran alegra y gratitud por
i hombres nuevos de acuerdo con la resolucin excluyente, propuesta
parte de todos los ciudadanos del departamento; que no ha hecho ms que
; por Robespierre a la Asamblea Nacional, que inhabilitaba para su reelec-
aadir a la confianza ya existente la admiracin de la que por tantos moti
vos sois m erecedores. Por ltim o, estam os aqu para repetir en vuestra
! cin a quienes haban participado en la elaboracin de la Constitucin. Al
presencia el solem ne juramento de derramar hasta la ltima gota de nues inicio la mayora de sus miembros intentaba consolidar el estado de la
tra sangre en el cumplimiento de la ley y en defensa de la Constitucin. revolucin tal com o se expresaba en la Constitucin y abandonaron el
(A plausos.)4 Club Jacobino por el de los Feuillants, nombre tambin adoptado del Iu-
gar de reunin, un antiguo convento. N o obstante, la creciente hostilidad
El 14 de septiembre Luis promulg la Constitucin que plasmaba el traba de los adversarios de la revolucin dentro y fuera de Francia concentr la
jo de la Asamblea desde 1789. Francia sera una monarqua constitucio atencin de los diputados en la contrarrevolucin ubicada en Coblenza,
nal en la que el poder se reparta entre el rey, como jefe del ejecutivo, y donde el conde de Artois se haba unido a su hermano el conde de Proven-
una asamblea legislativa elegida por un restringido grupo de contribuyen ' za, emigrado all desde el mes de julio. El cuerpo de oficiales del ejrcito
tes con propiedades. N o obstante, cuestiones como la de la lealtad del rey real empez a desintegrarse, y ms de 2.100 oficiales de la nobleza em i
y la de si la revolucin haba terminado no estaban ni mucho menos graron entre el 15 de septiembre y el 1 de diciembre de 1791 y 6.000 cu
resueltas. Los demcratas del Club Jacobino se identificaban cada vez total a lo largo del ao. En semejante contexto los cada vez ms inquietos
ms con las tendencias radicales del movimiento popular, especialmente diputados de la Asamblea Legislativa, que en un principio se haban com
con las del Club de los Cordeleros. Fuera de Francia, los monarcas expre prometido con el proyecto Feuillant de estabilizar la revolucin bajo el rey
saron su preocupacin por la seguridad de Luis, y sus temores de que la y la Constitucin, encontraron harto convincente la retrica de un grupo
revolucin se extendiese, en unas amenazadoras declaraciones desde de jacobinos liderados por Jacques-Pierre Brissot, que achacaba las difi
Padua (el 5 de julio) y desde Pillnitz (el 27 de agosto). En el segundo ani cultades de la revolucin a conspiraciones internas en contacto con los
versario de la toma de la Bastilla, el 14 de julio de 1791, agitadores par enemigos del exterior.
tidarios del Rey y la Iglesia destrozaron la casa de Birmingham del Como ha demostrado Timothy Tackett en su anlisis de los discur
qumico Joseph Priestley, encarnizado defensor de la revolucin y adver sos y cartas de los diputados, los temores a posibles conspiraciones
sario de Edmund Burke. En el interior de Francia, la Gazette de Paris del aumentaron drsticamente en los meses siguientes a la huida del rey. Su
monrquico De Rozoi peda rehenes para el rey, ciudadanos dispuestos retrica reverberaba incluso fuera de la Asamblea. El 16 de octubre de
a ofrecerse a cambio de la libertad de Luis. Recibi miles de cartas: ms 1791 los partidarios de la anexin de los territorios papales de los alrede
de 1.400 de Pars e ingentes cantidades procedentes de Normanda, del dores de Avin masacraron a sesenta adversarios encarcelados en el
noreste, de Alsacia y de Guyena. En las ciudades del oeste el marqus de antiguo palacio de los papas. La rebelin de cientos de miles de mulatos
la Rourie cre comits monrquicos secretos. Por otro lado, en el pueblo y esclavos en Santo Domingo a com ienzos de agosto de 1791 hizo que
provenzal eminentemente protestante de Lourmarin, el cabildo apremi a

5. William Murray, The Right-Wing Press in the French Revolution, 1789-1792 (Lon
dres, 1986), pp. 126-128, 289; Thomas F. Shcppard, Lourmarin in the Eighteenth Cen-
4. Moniteur universel, n. 201,20 de julio de 1791, vol. 10, p. 170. tury: A Study o f a French Villagc (Baltimore, 1971), p. 186.
la Asamblea Legislativa extendiera la igualdad civil a todas las personas que invadan la Asamblea que la mayora de los diputados se persuadieron
libres de color en abril de 1792. La importancia de las colonias caribe de que los gobernantes de Austria y Prusia en particular estaban prepa
as para la economa francesa acab de convencer a los diputados de las rando una ostensible agresin contra la revolucin. Se vieron alentados en
insidiosas intenciones de sus rivales, Inglaterra y Espaa. su optimismo por la apremiante insistencia de los refugiados polticos
Los partidarios de Brissot soliviantaron a la Asamblea. En un debate en Paris que se haban agrupado en una fuerza de cincuenta y cuatro
sobre los emigrados, Vergniaud declaraba que un muro de conspiracio compaas de voluntarios dispuestos a partir para liberar a sus respectivas
nes se haba levantado en torno a Francia, e Isnard expresaba sus temo patrias. El 20 de abril de 1792 la Asamblea declar que:
res a que un volcn de conspiraciones est a punto de hacer erupcin,
pues estamos adormecidos por un falso sentido de seguridad. El 9 de la nacin francesa, fiel a los principios establecidos en la Constitucin de
no em prender guerra alguna con el objetivo de llevar a cabo conquistas,
noviembre, la Asamblea aprob una ley radical que declaraba proscritos a
y de no utilizar nunca sus fu erza s contra la libertad de ningn pueblo, se
los em igrados que no regresasen a comienzos del nuevo ao:
levanta en armas slo para mantener su libertad y su independencia; que
la guerra a la que se ve abocada no es de ningn modo una guerra tic una
Desde este m omento se declaran sospechosos de conspiracin contra nacin contra otra, sino la legtima defensa de un pueblo contra la injusta
la patria aquellos franceses que se encuentren ms all de las fronteras del agresin de un rey.7
reino ... Si el 1 de enero de 1792 siguen todava congregados fuera del
pas, sern declarados culpables de conspiracin, y com o tales sern pro La guerra puso en evidencia a la oposicin interna, tal como esperaban
cesados y castigados con la muerte.6 los partidarios de Brissot, pero aqulla no fue ni limitada ni breve. Junto
con la Constitucin Civil del Clero, la guerra marca uno de los hitos ms
Tres das despus el rey utiliz su veto suspensivo para bloquear esta ley. decisivos del perodo revolucionario, influyendo en la historia interna de
Los afectos a Brissot argumentaban que la revolucin no estara a sal Francia durante veintitrs aos. A los pocos meses de su estallido, acarre
vo hasta haber destruido la amenaza externa. El golpe militar en Austria y una serie de consecuencias fundamentales. En primer lugar, alent inme
Prusia, de escasa duracin debido a la acogida que los plebeyos de aque diatamente las esperanzas y los anhelos de la contrarrevolucin al aadir
llos pases brindaron a sus hermanos liberados, expuso a los contrarrevo una funcin militar a las pequeas y resentidas comunidades de em igra
lucionarios internos al caldo de cultivo de un conflicto armado entre la dos en el exilio en Europa, especialmente en Coblenza. En el interior de
nueva y vieja Europa. En su decreto del 22 de mayo de 1790 en el que se la propia Francia no slo haba miembros de la vieja lite, especialmente
pona en manos de la Asamblea el poder de declarar la guerra o la paz en la corte, que vean la derrota como un medio para aplastar la revolucin,
vez de otorgrselo al rey, la Asamblea declaraba que la nacin francesa sino que los primeros reveses que sufrieron los desorganizados ejrcitos
renuncia a emprender guerra alguna con el objetivo de llevar a cabo con revolucionarios fueron celebrados por los em igrados nobles y por los
quistas, y nunca utilizar sus fuerzas contra la libertad de ningn pue oficiales del ejrcito que pretendan restaurar un rejuvenecido antiguo
blo. A principios de 1792 era tal la inquietud, la exaltacin y el miedo rgimen.
En segundo lugar, mientras que la contrarrevolucin poda alardear de
estar combatiendo en una santa cruzada para restaurar la religin, en el
6. M oniteur universel, n. 313, 9 de noviembre de 1791, vol. 10, p. 325; Timothy interior de Francia la guerra complic sobremanera la posicin de los cl
Tackett, Conspiracy Obsession in a Time of Revolution: French lilites mil the Oiiginso rigos que no haban prestado juramento. El 27 de mayo recibieron la orden
the Terror, American Historical Review, 105 (2000), pp. 691-713. Sobre el csclavismo y
las colonias, vanse los captulos de Carolyn Fick y lierre lloulle en I rcderick Krantz
(ed.), History from Below: Studies in Popular Proles! and Popular Itleology in llonour of 7. Proces Verbal (Assemble lgislative), vol. 7, 355; Moniteur universel, n. 143, 23
George Rud (Montreal, 1985). de mayo de 1790, vol. 4, p. 432.
' La destitucin llevada a cabo por Luis de sus ministros brissotinos o
de abandonar el pas si eran denunciados por veinte ciudadanos, ley que fue
vetada por el monarca. Aquellos que buscaban un blanco fcil al que in
culpar de las dificultades por las que atravesaba la revolucin, hallaron en
patriotas el 13 de junio provoc una violenta manifestacin una sema
na despus. Entre las pancartas que desfilaron ante el rey haba algunas
en las que poda leerse el siguiente eslogan: Tremblez tyrans! Voici les
el clero la diana ms evidente. Acaso no estaba el papa bendiciendo las
sans-culottes! Desde mediados de 1791 los demcratas ms activos
tropas extranjeras que mataban a los franceses? Un antiguo sacerdote, que
; entre la canalla se dieron a conocer con el nuevo nombre de sans-culottes,
haba estado diciendo misa en Lille para la orden de las monjas ursulinas
I que era a la vez una etiqueta poltica para el patriota militante y una des-
dedicada a la enseanza, fue asesinado el 29 de abril en sangrienta ven
j cripcin social que designaba a los hombres del pueblo que no llevaban
ganza cuando las tropas revolucionarias se retiraban a la desbandada tras
los calzones cortos ni las medias de las clases altas. Por su parte, a las
su primera batalla contra los austracos. Pocos meses despus, las ursulinas
; mujeres radicales del pueblo, que no llevaban enaguas como las mujeres
fueron expulsadas y su orden clausurada. Mientras que la mayora atrave
de clase alta, se las conoca com o las sans-jupons. A s pues, los elemen-
saron la frontera y entraron en Flandes, trece de ellas, cuyo sentido del
f tos polticamente activos de la canalla no eran la clase obrera asalariada,
deber las indujo a permanecer en sus puestos, fueron posteriormente gui
I sino una amalgama de artesanos, tenderos y peones. En esta misma poca
llotinadas por actividades contrarrevolucionarias de apoyo al enemigo.8
el uso de los trminos ciudadano y ciudadana se convirti en un signo
Una tercera consecuencia de la guerra fue la revitalizacin de la revo
I de entusiasmo patritico. Un versificador jacobino defini a los sa n s-
lucin popular: tras el llamamiento de ciudadanos voluntarios para com
batir en tiempos de gran inflacin, las exigencias polticas y sociales de la " culotles como:
clase trabajadora se incrementaron hasta hacer imposible su rechazo.
Partisanos de la pobreza,
Entre dichas reivindicaciones estaba la insistencia de las mujeres en cada uno de estos orgullosos guerreros,
poder participar activamente en el esfuerzo blico. En la Asamblea Legis lejos de gozar de excesos,
lativa se ley una peticin de la Socit Fraternelle des Minimes con 30 a travs de la virtud cvica,
firmas (incluyendo la de la activista Pauline Lon): apenas le alcanza el honor de estar casi desnudo.
Con el nombre de patriotas
Nuestros padres, maridos e hijos pueden ser quiz vctimas de la furia de trmino glorioso que tanto les satisface,
nuestros enem igos. Se nos puede prohibir el placer de vengarles o de se consuelan fcilmente
morir a su lado? ... Deseam os tan slo que se nos permita defendernos. No de no tener medias ni calzones.
nos podis rechazar, y la sociedad no puede negarnos este derecho que nos
viene dado por naturaleza, a m enos que se proclame que la Declaracin Esta slida imagen fsica contrastaba fuertemente con las burlas difama
de Derechos no se aplica a las mujeres.9 torias del rey y la reina. Tal com o sostiene Antoine de Baecque, el jiuevo
hombre de la revolucin se representaba e imaginaba fsica y politica
La Asamblea no respondi a la peticin.
mente viril, con una imagen radicalmente opuesta a la de la ridicula aris
Los primeros m eses de la guerra fueron desastrosos para los ejrci
tos revolucionarios que se encontraban en un estado de autntico desor tocracia, moral y fsicamente decadente.10
den debido a la desercin masiva de la mayora de los cuerpos de oficiales.
10. Rose, Making o f the sans-culottes, p. 106; Antoine de Baecque, The Body Poli
tic: Corporeal Metaphor in Revolutionary France, 770-1800 (Stanford, C alif, 1997).
8. Elisabeth Rapley, Pieuses Contre-Rvolutionnaircs: The Experience o f the Lynn Hunt estudia los orgenes de los injuriosos ataques a Mara Antonicta en The Family
Ursulincs of Northern France, 1789-1792, French History, 2 (1988), pp. 453-473. Romance o f the French Revolution (Londres, 1992); Chantal Thomas, La reina desalma
9. Elisabeth Roudinesco, Madness and Revolution: The Uves and Legends o f Th- da: Mara Antonieta en los panfletos (Muchnik, Barcelona, 1998); y Thomas E. Kaiser,
roigne de Mricourt (Londres, 1991), p. 95.
En los peridicos, las canciones, las obras de teatro y la prensa aman- | sechas? Que arrasasen nuestra patria incendiando y aniquilando? En una
Ha, el perodo de 1789-1792 constituy una era de salvajes stiras y ala- | palabra, que os dominasen con cadenas teidas con la sangre de aquellos
ques licenciosos especialmente contra los adversarios polticos debido a la j a quienes ms am is.12
abolicin de la censura poltica en una poca en que la literatura popular
se distingua ya por su mezcla de burla obscena, anticlericalismo y difa A principios de agosto lleg a odos de los parisinos un manifiesto publi-
macin poltica. N o fueron nicamente los revolucionarios quienes hicie | ; cado por el comandante en jefe de los ejrcitos prusianos, el duque de
ron uso de las nuevas libertades. Escritores monrquicos como Gautier, | Brunswick. El lenguaje utilizado provoc iras e inquietud puesto que
Rivarol, Suleau y Peltier llevaron al extremo dichos abusos, calificando a amenazaba con aplicar justicia sumaria sobre el pueblo de Pars si se atre-
Brissot de negro Bis-sot (amigo de los negros dos veces necio), mofn I van a hacer dao a Luis y a su familia:
dose de la homosexualidad del marqus de Villette, partidario de la revo
lucin, convirtiendo a Ption en Pet-hion (pedo de burro) y tachando a impondrn una venganza ejemplar e inolvidable entregando la ciudad de
Throigne de Mricourt de prostituta cuyos cien amantes diarios pagaban Pars para su ejecucin militar y total destruccin, y los rebeldes culpa
cada uno cien cntimos en calidad de contribuciones patriticas." bles de asesinatos sern ejecutados tal com o se merecen.13
En este mundo febril de ataques satricos y pornogrficos, el rey y la
reina constituan los blancos ms vulnerables de los revolucionarios. Mara : Esta amenaza acab de convencer al pueblo de que Luis era cmplice de
Antonieta, en especial, fue despiadadamente atacada por sus supuestas las derrotas sufridas por su ejrcito. En respuesta a ello, las cuarenta y
depravaciones sexuales y su malfico poder poltico que haba castrado a ; ocho secciones de Pars, salvo una, votaron la formacin de una Comuna
la monarqua. En semejante situacin, la crisis militar hizo insostenible la de Paris para organizar la insurreccin y un ejrcito de 20.000 sans-
posicin del rey. Al utilizar su veto suspensivo para bloquear ciertas leyes culottes a partir de la recin democratizada Guardia Nacional. Los fede
crticas (la suspensin de la paga a los refractarios, la orden de retorno de rados, voluntarios de distintas provincias de camino al frente, se unieron
los emigrados y de expulsin para los refractarios, la incautacin de las a estos sans-culottes que, liderados por Santcrre y comandantes de otras
propiedades de los emigrados y el llamamiento de voluntarios a Pars), el circunscripciones, asaltaron y tomaron el Palacio de las Tulieras el 10 de
rey pareca estar actuando a favor del sobrino de su esposa, el emperador agosto. Entre las mujeres que participaron en la lucha estaba Throigne
de Austria. No eran prueba de ello las derrotas militares sufridas desde de Mricourt, conocida junto con Pauline Lon por su defensa del dere
el m es de abril, as com o, retrospectivamente, su intento de huida en cho de las mujeres a llevar armas.14 Luis se refugi en la cercana Asam
junio de 1791?
blea mientras 600 guardias suizos, principales defensores de palacio,
El 11 de julio la Asamblea fue obligada a declarar pblicamente a la moran en combate o eran masacrados en justa venganza.
nacin que la patria est en peligro y pidi un apoyo total en un espri Luis pudo haber salvado el trono de haber estado dispuesto a-aceptar
tu de autosacrificio:
un papel secundario en el gobierno o de no haber mostrado tanta inde
cisin. No obstante, su cada fue debida tambin a la intransigencia
Consentirais que hordas extranjeras penetrasen en vuestros campos y se
de muchos nobles y a la lgica de la politizacin popular en un perodo de
extendiesen com o implacables torrentes? Que destruyesen vuestras co-
crisis y de grandes cambios. La declaracin de guerra y las posteriores
derrotas militares hicieron insostenible su situacin. La crisis del verano
Whos afraid o f Maric-Antoinctte? Diplomacy, Austrophobia and the Queen, French
History, 14 (2000), pp. 241-271.
12. Moniteur universel, n. 194, 12 de julio de 1792, vol. 13, p. 108.


11. Murray, Right-Wing Press, caps. 11-12; Kennedy, Cultural History, caps. 5,
13. Moniteur universel, n. 216, 3 de agosto dc 1792, vol. 13, pp. 305-306.
pp. 9-10; Masn, Singing tlie French Revolution.

14. Rudo, Crowd in the French Revolution, cap. 7.


de 1792 fue un momento decisivo para la revolucin. Al derrocar a la fue a su vez condenado a muerte por los mismos ejecutores por este in-
monarqua, el movimiento popular plante un grave desafo a toda i cvico acto.16
Europa, pero en 1 seno de su propio pas la declaracin de guerra y des Restif de la Bretonne, quiz el ms agudo e informado observador del
titucin de la monarqua radicaliz la revolucin. La exclusin poltica de Pars revolucionario, presenci las matanzas. R estif qued horrorizado
los ciudadanos pasivos requeridos ahora para defender la repblica era por lo que vio, e intent convencerse a s mismo de que los canbales
insostenible. Si la revolucin quera sobrevivir, tendra que apelar a todas no eran habitantes de su amada ciudad. Le result harto difcil describir
las reservas de la nacin. la muerte de la princesa de Lamballe, ntima confidente de Mara Anto-
Las derrotas militares del verano de 1792 volvieron a enfrentar a los I. nieta y arrestada con ella en la prisin de La Forc:
sacerdotes con la cuestin ms fundamental de sus lealtades. Muchos
aceptaron su nuevo papel como ciudadanos sacerdotes cuya tarea consis [ Por ltimo, vi aparecer a una mujer, plida como su ropa interior, sosteni-
ta en reforzar la resolucin de sus conciudadanos. Sin embargo, la po da por un funcionario. Con voz spera le espetaron: Grita: Larga vida a
sicin del clero refractario era ahora insoportable. El 23 de agosto la la nacin! No! no!, respondi. Entonces la hicieron trepar hasta lo
alto de un montn de cadveres ... Le dijeron otra vez que gritase Larga
Asamblea decret la deportacin de dicho clero en el plazo de siete das,
vida a la nacin!. Ella se neg desdeosamente. A continuacin uno de
considerando que el malestar creado en el reino por los curas que no
los verdugos la asi, le arranc el vestido y le raj el vientre. Ella se des
han prestado juramento constituye uno de los mayores peligros para la
plom y los dems acabaron con su vida. Nunca mi imaginacin habra
patria.15
sido capaz de concebir semejante horror. Intent huir pero me fallaron las
A continuacin, el 2 de septiembre, lleg a Pars la noticia de que la
piernas. Me desmay.
gran fortaleza de Verdn, a 250 kilmetros de la capital y el ltimo gran
obstculo para el avance de la tropas invasoras, haba cado a manos de Despus de reflexionar sobre estos hechos, R estif dej muy claro el
los prusianos. Esta noticia gener una inmediata y dramtica oleada impulso que se esconda detrs de las matanzas; no era simple e irracio
popular de temor y reaccin. Convencidos de que los contrarrevolucio nal sed de sangre:
narios (tanto nobles, sacerdotes, com o presos comunes) aguardaban en
prisin la llegada de los invasores para ser liberados una vez los volun Cul es, pues, el verdadero motivo de toda esta carnicera? Algunos
piensan que fue porque los voluntarios, al partir hacia las fronteras, no
tarios hubieran partido al frente, se apresuraron a convocar tribunales
queran dejar a sus esposas e hijos a merced de los bandidos a quienes los
populares que sentenciaron a muerte cerca de 1.200 de los 2 . 7 0 0 presos
tribunales podan indultar, o a quienes personas malvolas podan ayudar
que comparecieron ante ellos. Entre stos haba aproximadamente unos
a escapar, etc. Yo quera saber la verdad y por fin la he encontrado. Tan
240 sacerdotes. Esta fue la prueba final para el clero refractario de que la slo queran una cosa: deshacerse de los curas refractarios. Algunos que
revolucin se haba vuelto atea y anrquica. Por otro lado, aquellos que ran incluso deshacerse de todos ellos.17
juzgaron a los presos estaban totalmente convencidos de la necesidad e
incluso de la justicia de sus acciones. Uno de ellos escribi a su casa el Revolucionarios prominentes como Danton y Marat disculparon las ma
da 2 diciendo que la necesidad ha hecho que esta ejecucin resulte tanzas, al igual que la Comuna de Pars: a partir de entonces seran ridicu
inevitable ... Es triste tener que llegar a estos extremos, pero es mejor lizados por sus adversarios com o septembriseurs. Nunca antes haba
(com o dicen) matar al diablo que dejar que el diablo te mate a ti. Otro
de ellos, que haba robado un pauelo de entre las ropas de un cadver,
16. Colin Lucas, The Crowd and Politics between A nden Rgime and Revolution in
France, Journal o f Modern History, 60 (1988), p. 438; M. J. Sydcnham, The French
Revolution (Nueva York, 1966), p. 122.
15. Moniteur universel, n. 241, 23 de agosto de 1792, vol. 13, p. 540. 17. Restif de la Bretonne, Les Nuits de Paris, parte XVI (Pars, 1794).
[ prcticas que la Asamblea dudaba en suprimir. Esta actitud dur hasta la
contemplado la revolucin semejante derramamiento de sangre. Para his
total abolicin del feudalismo en 1792-1793.
toriadores com o Simn Schama, Norman Hampson y Fran^ois Furet, Las vacilaciones manifestadas en las sucesivas asambleas acerca de la
esta escalada de violencia punitiva fue consecuencia de una intolerancia
inmediata abolicin del seoro dieron pie a un complejo dilogo entre
revolucionaria discernible ya en 1789: la contrarrevolucin fue bsica
campesinos y legisladores, en el que las comunidades rurales, por medios
mente una creacin de la paranoia revolucionaria y de la sed de sangre
legales e ilegales, presionaron y reaccionaron ante las sucesivas asambleas
del pueblo. Schama describe las masacres de septiembre como la autn
eligiendo los medios polticos para llevar a cabo las reformas. Fue un
tica verdad de la revolucin. Una explicacin alternativa, com o la de
proceso en dos direcciones, en palabras de John Markoff: As como las
Hampton, hace hincapi en ideologas milenarias ms que en conflic
insurrecciones de los campesinos ofrecieron un contexto fundamental
tos sociales com o causa del fracaso en el consenso. Es decir, los revolu
para la legislacin contra el feudalismo, tambin la legislacin contra el
cionarios estaban obsesionados con su visin de una sociedad regenerada
feudalismo ofreci un contexto fundamental para la accin del campesi-
y depurada.18
! nado. Markoff ha calculado que hubo 4.689 protestas o incidentes
Estos argumentos minimizan el alcance de los enem igos internos y
j entre 1788 y 1793, entre ellas las protestas relativas al feudalismo ascen-
externos a los que se enfrentaban los republicanos, e ignoran las violentas
j.dian al 36 por ciento del total. Slo en el mes de abril de 1792, se regis
amenazas lanzadas por los monrquicos. Mucho antes del 10 de agosto,
traron por lo menos cien ataques de campesinos a castillos en el departa-
la prensa de derechas haba estado publicando listas de patriotas a los
; ment del Gard. El 25 de agosto se aprob en la Asamblea Legislativa
que los prusianos haban de ejecutar cuando entrasen en Pars, junto con
una mocin para acabar con el seoro. Los tributos de seoro quedaron
escabrosas imgenes del Sena infestado de jacobinos y las calles teidas
abolidos sin indemnizacin, a menos que pudiese probarse que aquellos
con la sangre de los sans-culottes. En el verano de 1792, era mucho lo
derivaban de concesiones de tierras, con un contrato legalmente vlido.
que estaba en juego tanto en Francia como en la Europa occidental, de
En esencia, el rgimen feudal estaba muerto.20
manera que una concienzuda purga de los respectivos enemigos pareca a
En otoo de 1792 la revolucin haba pasado por una segunda revolu
ambos bandos el nico modo de asegurar o de poner fin a la revolucin.19
cin ms radical. Ahora estaba armada y era democrtica y republicana.
La radicalizacin de la revolucin anim tambin a la Asamblea a
! Sin embargo, el entusiasta sentido de regeneracin y resolucin que la
resolver por fin el asunto de la indemnizacin de los tributos seoriales.
haban caracterizado aquellos meses estaba, en fuerte contraste con 1789,
Desde el inicio del debate prerrevolucionario, las cuestiones relativas al
mudo por los horrores de septiembre y la desesperada situacin militar.
control de los recursos del campo y a la descarga de los impuestos seo
Un par de semanas despus de las masacres, los ejrcitos revoluciona
riales que las agravaban fueron fundamentales para la poltica del campo.
rios obtuvieron su primera gran victoria en Valmy, 200 kilmetros al este
En gran parte de la Francia rural la respuesta a la prevaricacin de la
de la capital. Cuando lleg la noticia, la Convencin Nacional, elegida
Asamblea Nacional en agosto de 1789 sobre la total abolicin del seoro
por sufragio universal masculino (aunque en un proceso de voto en dos
fue una extensin de su incumplimiento y una rebelin contra aquellas
etapas), se estaba instalando en Pars. La crisis militar fue el principal
asunto al que se enfrentaron aquellos 750 diputados, pero tenan tambin
18. Schama, Citizens, 637; Norman Hampson, Pretude lo Terror. The Constituent
Assembly and the Failure o f Consensus, 1789-1791 (Oxford, 1988); Franpois l'urct, The
French Revolution 1774-1884 (Oxford, 1992). 20. Markoff, Aholilion o f Feudalism, pp. 426, 497-498, cap. 8; Jones, Peasantry,
19. La potencia de la contrarrevolucin se destaca de distinta manera en I). M. G. pp. 70-74; Anatol Ado, Paysans en Revolution (Iaris, 1996), cap. 2. Segn Markoff, el de
Suthcrland, France 1789-1815: Revolution and Coitnterrcvolullon (Londres, 1985), creto de agosto termin de forma efectiva con la protesta antifeudalista. Sobre el decreto
caps. 4-6; y en Murray, Right-Wing Press, caps. 9, 12. Vase tambin el estudio de Mona dejunio, vase C. J. Mitchell, The French Legislativo Assembly o f 1791 (Lciden, 1989),
Ozouf, War and Terror in French Rcvolutionary Diseourse (179.1 1794))*, Journal of
Modern History, 56 (1984), pp. 579-597. cap. 5.
que decidir el destino de Luis y trabajar para alcanzar nuevos acuerdos cancin ahora conocida como la Marsellesa a la capital en el mes
constitucionales ahora que la Constitucin de 1791 era inoperante. Los de agosto. A finales de septiembre el Rvolutions de Paris informaba:
hombres de la Convencin estaban unidos por unos mismos antecedentes
Los nimos del pueblo son todava excelentes ... hay que verles, hay que
sociales y por los mismos supuestos polticos. De origen social abruma
orles repitiendo a coro el estribillo de la cancin de guerra de la Marse-
doramente burgus, se mantuvieron firmes en lo relativo al liberalismo
llesa, que los cantantes les ensean cada da con un clamoroso xito fren
econmico y se erigieron en garantes de la propiedad privada. Eran tam
te a la estatua de la Libertad en los jardines de las Tulleras.
bin demcratas y republicanos: en su primera reunin abolieron la
monarqua y proclamaron la repblica en Francia. En gran parte del pas Adelante hijos de la patria!
esa noticia fue motivo de celebraciones, moderadas siempre por el reco El glorioso da ha llegado.
nocimiento de la crtica posicin militar de la nacin. En Villardebelle, en Contra nosotros se alza
las estribaciones de los Pirineos, el sacerdote constitucional Marcou cele el sangriento estandarte de la tirana.
br la proclamacin de la repblica el 21 de septiembre plantando un No os rugir por la campia
rbol de la libertad, que hoy todava sigue en pie. En el puerto de Brest, esta turba de feroces soldados?
se colocaron gorros frigios de la libertad de 80 cm de dimetro en los cas A nuestro regazo se acercan
tillos de popa y se izaron gorros de madera en lo alto de los mstiles. para degollar a nuestros hijos y esposas!
La composicin de la Convencin da fe de la transformacin social que A las armas, ciudadanos,
formad en batalln!
trajo consigo la revolucin. Los antiguos nobles (23) y el clero catlico
Marchad, marchad,
(46) eran ostensiblemente pocos; en cambio, la Convencin estaba forma
que la sangre impura riegue la tierra de nuestros surcos.21
da por profesionales, funcionarios, terratenientes y hombres de negocios,
junto con unos cuantos granjeros y artesanos. Uno de los pocos obreros de Fuera de Pars la Marsellesa se utilizaba para propsitos ms ambicio
la Convencin era Jean-Baptiste Armonville, un tejedor de Reims que tuvo sos. El 21 de octubre los judos de Metz, en el este de Francia, se unieron a
el prurito de asistir a las sesiones con su indumentaria de trabajo. Aunque sus vecinos gentiles para celebrar la victoria de los ejrcitos franceses en
los diputados eran comparativamente jvenes (dos terceras partes no Thionville. Uno de ellos, Moise Ensheim, amigo del Abb Grgoire, haba
alcanzaban los 45 aos), despus de tres aos de revolucin tenan sufi compuesto una versin hebrea de la Marsellesa que utilizaba imaginera
ciente experiencia en poltica local y nacional. Los concejos municipales bblica y relacionaba la historia de los judos con la revolucin:
eran algo ms democrticos en su com posicin. En ciudades importan
tes de provincias como Amiens, Nancy, Burdeos y Toulouse predomina Oh Casa de Jacob! Has padecido innumerables sufrimientos.
ban todava los miembros de la burguesa, pero los artesanos y tenderos Caste sin cometer falta alguna ...
constituan del 18 al 24 por ciento en las cuatro ciudades. Tambin en las Feliz seas, oh, tierra de Francia! Feliz seas!
pequeas comunidades rurales los aos 1792-1794 fueron aos de equipa Tus posibles destructores se han convertido en polvo.
racin social, en los que los campesinos ms pobres e incluso los jorna
leros estaba rcpresentadospor primera vez en los cabildos. De este modo la emancipacin de los judos ortodoxos un ao antes poda
celebrarse al mismo tiempo que una victoria republicana.22
Precisamente en esta poca se hizo famoso el Chant de guerre pour
larme du Rhin de Rouget de Lisie. Compuesta por este monrquico
oficial del ejrcito de Estrasburgo para las tropas del rey, esta cancin 21. Masn, Singing the French Revolution, pp. 93-103.
se extendi hacia el sur y los patriotas republicanos de Marsella y Mont- 22. Ronald Schechtcr, Translating the Marscillaisc: Biblical Rcpublicanistn and the
pellier la hicieron suya. Los soldados de Marsella llevaron consigo la Emancipation of Jcws in Revolutionary France, Past & Presen!, 143 (1994), pp. 128-155.
La forma organizada ms importante de diversin popular en el Pars humanidad, y habla un perfecto francs. Mathurin, uno de aquellos
revolucionario era el teatro. Un rico ejemplo de este teatro y de la ideo hombres verdaderamente tiles que Europa sola despreciar, es el hroe
loga poltica que lo inundaba en el otoo de 1792 es una obra escrita de la obra. Oziambo lo nombra lder de la colonia: El amor hacia sus se
por el ciudadano Gamas. Em igrados en tierras australes o E l ltimo mejantes, el valor, la integridad, stas son sus obligaciones. No hay otras
capitulo de una gran revolucin, una comedia, fue representada por pri ms sagradas ... El hombre holgazn es el mayor azote de la sociedad, y
mera vez en el Thtre des Amis de la Patrie en Pars en noviembre de ser para siempre desterrado de la nuestra. El abad Zalamero ve con
1792.23 Anteriormente, haba habido en Europa dos siglos de literatura esto frustradas sus maquinaciones para ponerse a s mismo al frente de
utpica sobre las Tierras Australes: un lugar ideal en el que los autores los lugareos, convirtiendo a los nativos en un nuevo tercer estado, y l
podan situar un mundo imaginario al revs. En Francia se haba reavivado y los dems emigrados son condenados a ganarse el sustento. La obra ter
este inters gracias a los relatos del Pacfico recogidos por Bouganville. mina con una clamorosa cancin condenando a la horrible hidra del des
sta era una literatura que haca referencia a Francia y a su descontento potismo y prometiendo que nuestros vigorosos brazos liberarn al uni
ms que cualquier otra acerca de las tierras del sur. La breve obra de verso, cantada con la meloda de la Marsellesa, que unos meses antes
Marn Gamas, dentro de su gnero, tiene especial inters porque fue la se haba escuchado en Pars por primera vez.
primera obra teatral de todas las lenguas que versaba sobre la colonia bri La Convencin tena la impresin de estar en el centro de una lucha de
tnica de Nueva Gales del Sur. La accin transcurra en Baha Botnica, trascendencia internacional debido a la presencia, com o diputados elec
descrita en la obra como un paisaje no cultivado tapizado de rocas y de tos, de dos revolucionarios extranjeros: Tom Paine y Anacharsis Cloots.
unas pocas tiendas. Joseph Priestley fue elegido en dos departamentos, pero renunci a su
La obra hace gala de la apasionada mezcla de virtudes patriticas y escao. Estos eran tres de los dieciocho extranjeros que en varios pases
odio hacia la vieja Europa de la aristocracia tan tpca de aquellos meses. han elevado la razn a su actual madurez que fueron nombrados ciuda
Describe la lucha de un grupo de emigrados anturevolucionarios exilia danos franceses honorarios. Entre los dems figuraban hroes de la Revo
dos en Australia para adaptarse a la vida en un estado natural. Los per lucin y Repblica Americana (James Madison, Alexander Hamilton y
sonajes son estereotipos: entre ellos destacan Ciervoleal, capitn de la George Washington), radicales britnicos y europeos (William Wilberfor-
Guardia Nacional, y los emigrados prncipe Fanfarrn, barn Estafa, juez ce, Jeremy Bentham y Thaddeus Kosciuszko) y los educadores alemn y
Metepatas, abad Zalamero, financiero Sanguijuela, y monje Codicia. Los suizo Campe y Pestalozzi:
clrigos y nobles emigrados, vestidos todava con todo su esplendor y
absolutamente recalcitrantes en sus prejuicios, aprenden a sobrevivir en aquellos hombres que, a travs de sus escritos y su coraje, han servido a la
un entorno natural. Oziambo, jefe de los aborgenes, es un hijo idealizado causa de la libertad y colaborado en la emancipacin de los pueblos, 1 1 0
de la naturaleza, que adora a un Ser Supremo, pero que no necesita sacer pueden ser considerados extranjeros por una nacin que se ha liberado
dotes: es ms, manifiesta un perfecto anticlericalismo parisino cuando gracias a su conocimiento y su valor.2'1
confunde al abad Zalamero vestido con su sotana con una mujer. Oziambo
est ansioso por aprender de Mathurin el labrador, el benefactor de la
24. Moniteur universel, n. 241, 23 de agosto de 1792, vol. 13, pp. 540-541. Durante
la revolucin no haba partidos polticos en el sentido moderno del concepto, y la identifi
23. En realidad no sabemos apenas nada acerca de Gamas excepto que escribi otrascacin de las distintas tendencias polticas y sociales en el seno de la Convencin ha sido
tres obras en aquella misma poca. El texto fue publicado por la ciudadana Toubon en motivo de debate durante largo tiempo: vase Alison latriek, The Men o f the First French
1794. La obra de teatro ha sido editada y traducida por Patricia ( lancy, The First Austro- Republic: Poltica! Alignments in the National Convention o f 1792 (Baltimore, 1972);
lian Play: Les Emigres aux Ierres australes (1792) hy ( ill.u n (timas (Melbourne, Michael Svdcnham, The Grondins (Londres, 1961); y French llistorical Studies, 15
1984). (1988), pp. 506-548.
frea

A pesar del mayoritario consenso, en el otoo e invierno de 1792-1793 la Tras expresa o legal abdicacin, el rey podr ser calificado de ciuda- A gg
Convencin tenda a dividirse en tres bloques de votos ms o menos igua dao, y com o tal puede ser acusado y juzgado por actos posteriores a su
abdicacin.25
les. Pars estaba dominado por jacobinos (20 de sus 24 diputados) de re
nombre como Robespierre, Danton, Desmoulins y Marat, lo cual dio lugar
a la costumbre de identificar a los jacobinos con Pars como si de sinni Por su parte, la gran fuerza del argumento de los jacobinos durante este
mos se tratase. No obstante, al igual que sus antagonistas los girondinos, dramtico y elocuente debate era la de que indultar a Luis equivaldra a i ^
eran ante todo una tendencia poltica de mbito nacional. En trminos admitir su naturaleza especial: no era Luis Capeto un ciudadano culpa-
sociopolticos, los jacobinos estaban en cierto modo ms cerca del movi ble de traicin? Robespierre, Marat y Saint-Just aseguraban que, como
miento popular, y su hbito de sentarse juntos en los escaos superiores proscrito, sencillamente debera ser ejecutado sumariamente: el pueblo
del lado izquierdo en la Convencin les vali enseguida el epteto de la ya le haba juzgado. Sin embargo, la mayora de jacobinos peda un juicio
Montaa y una imagen de republicanismo intransigente. La etiqueta de completo: la huida del rey haba invalidado toda proteccin constitucio-
girondinos designaba a hombres cuyas simpatas iban dirigidas a la alta nal y ahora tena que ser juzgado como cualquier otro presunto traidor. I I
burguesa de Burdeos, capital de la Gironda, de donde fueron elegidos los 16-17 de enero 361 diputados votaron por la pena de muerte; 360 lo hi
diputados Vergniaud, Gaudet y Gensonn, y cuyo comercio colonial y de cieron a favor de otros castigos. Finalmente, los jacobinos lograron venen
esclavos se haba visto amenazado por la revolucin y la guerra. Un la ltima peticin de clem encia de los girondinos por 380 votos a 310,
nutrido grupo de diputados no comprometido, apodado Llanura o Muchas personas apoyaron la postura de los jacobinos: desde Burdeos,
Pantano, que inclua a Sieys y Grgoire, brindaba su apoyo a un grupo capital de la Gironda, la Sociedad de Ciudadanas de los Amigos de la
u otro dependiendo de la cuestin discutida. Libertad acus a Luis de:
Desde el principio, las actitudes adoptadas y la prctica poltica en
una serie de asuntos cruciales divida a los diputados. El primero de es matar a sus enem igos en secreto, con el m ism o oro que haba obtenido de
tos asuntos fue el juicio del rey. El propio Luis se mantuvo digno y conci su fortuna, proteger a los sacerdotes facciosos, que sembraban la discoi'-
so durante el proceso. Una y otra vez, mientras sus acusadores repasaban dia en el interior del pas ... l, que dirige sus ejrcitos contra la patria!
l, que ordena la masacre de sus sbditos! ... y era la reclusin o el des
la lista de las crisis a las que se haba enfrentado la revolucin desde
tierro suficiente castigo para aquel que haba derramado tanta sangre? ...
1789, como la de las matanzas del Campo de Marte el 17 de julio de 1791,
No: su cabeza tena que rodar. Representantes, vosotros habis cumplido
Luis simplemente respondi: Lo que sucedi el 17 de julio no tiene nada
los deseos de la Repblica, habis sido justos ...2<
que ver conmigo. Mientras que los diputados presentes en el juicio del
rey reconocan su culpabilidad, los girondinos se decantaban por que su
destino se decidiera mediante referndum, argumentaban que no deba Luis subi al cadalso el 21 de enero, con evidente coraje. Avanz hacia el
ser condenado a muerte ni indultado. Parece que haba disposiciones es borde de la tarima e intent silenciar el repique de un tambor para poder
pecficas en la Constitucin de 1791 que respaldaban su postura legalista:
25. Moniteur universel, n." 21X, 6 de agosto de 1791, vol. 9, pp. 312-320, n." 348, I I
La persona del rey es inviolable y sagrada, su nico ttulo es rey de los de diciembre de 1792, vol. 14, pp. 720-721. Sobre el proceso del rey, vase latrick, Aln
fra n c eses ... ofthe First French Republic, caps. 3-4; David Jordn, The King's Triol: The French Revo
Si el rey se pone al frente de un ejrcito y dirige sus tropas contra la lution versus Louis XVI (Bcrkcley, Calif., 1979); Michacl Wal/.er (ed.), Regicide miil
Revolution: Speeches at the Trial o f Louis XVI (Cambridge, 1974).
nacin, o si, mediante solem ne declaracin, no se opone a cualquier
26. Archives dcpartcmcntalcs de la Girondc. Sobre los clubes provinciales de muje
accin llevada a cabo en su nombre, se considerar que ha abdicado del
res, vase Suzanne Desan, Constilulonal Amazons: Jacobin Womcns Clubs in the
trono ... French Revolution, en Ragan y Williams (cds ), Re-creating Authority.
de la batalla con las tropas espaolas en torno a Perpin, el antiguo
dirigirse a la multitud all congregada. No sabemos a ciencia cierta si su
seor Antoine Viguier, convertido en un autntico patriota, no estaba
gesto fue efectivo, pero un relato recoge sus palabras:
convencido de los voluntarios: Los oficiales que han sido elegidos por
sus compaas saben tanto de asuntos militares como del Corn. Los sol
Muero siendo completamente inocente de los crmenes de que se me acu
sa. Perdono a aquellos que son la causa de mi infortunio. Es ms, espero
dados no tienen experiencia, se pasan el da buscando ranas en las mrge
que mi sangre derramada contribuya a la felicidad de Francia ...27 nes del ro.28 El entusiasmo de los voluntarios de 1792-1793 pronto iba
a ser puesto a prueba.
Los girondinos se sentan cada vez ms inquietos por el deterioro de
una guerra que ellos, com o seguidores de Brissot, tan vehementemente
haban reclamado en 1792. La nacin en pie de guerra haba ocupado
en Navidades los Pases Bajos, Renania y Saboya (que acept convertir
se en un departamento de Francia), pero la ejecucin de Luis el 21 de enero
de 1793 extendi la guerra abarcando Gran Bretaa y Espaa y alterando
los resultados de la contienda. Una serie de derrotas en el sureste, suroes
te y noreste provocaron la penetracin en Francia de fuerzas extranjeras
en el mes de marzo. Las sospechas de que los girondinos eran incapaces
de dirigir la Repblica a travs de aquella crisis militar quedaron demos
tradas por la desercin el 5 de abril de un prominente simpatizante giron
dino, el general Dumouriez, que haba sido el hroe de las primeras gran
des victorias en Valmy y Jemappes.
La situacin militar cada vez ms deteriorada exiga medidas deses
peradas. En las zonas fronterizas especialmente, el llamamiento de volun
tarios que hizo la Convencin estuvo acompaado por la organizacin de
batallones de voluntarios equipados por las comunidades locales. Los
informes acerca de la formacin de dichos batallones constituyen un elo
cuente testimonio del cambio revolucionario que se haba producido en el
mbito de la cultura poltica. Mientras que los principios de soberana
popular nunca llegaron a aplicarse en el ejrcito profesional, las unida
des locales de voluntarios eligieron a sus propios oficiales en todos los
niveles en ceremonias de exaltado patriotismo. Su entusiasmo revolucio
nario no siempre era un buen sustituto del entrenamiento militar. En el
sur del departamento del Aude, desde donde se poda ver y or el clamor

27. John Ilardman, Louis XVI (New Ilaven, 1993), p. 232. In esta simptica y ex
celente biografa se describe a Luis como harto inteligente y bastante trabajador:
p. 234. 28. McPhee, Revolution and Environment, p. 97.
n
n

VI. LA REVOLUCIN PENDIENTE

t
DE UN HILO, 1793

u
u
i
Antes de 1792 los girondinos haban culpado a Luis de los reveses milita
res, pero ahora a quin podan acusar? Consiguieron encontrar un ca
beza de turco, los sans-culottes y sus aliados jacobinos, a quienes tilda

u
ron de anarquistas y niveladores. Hacia finales de ao, el eminente
periodista y diputado girondino Antoine-Joseph Gorsas se sirvi de unu

i
parodia de la Marsellesa como villancico para atacar a los jacobinos:

u
Adelante hijos de la anarqua,
el vergonzoso da ha llegado ...
el pueblo cegado por la ira

m
alza el sangriento cuchillo.
En esta hora de crmenes y horror,

t
para servir a los ms inicuos designios,
no cuentan sus infamias,

t
ni el nmero de sus presas.

t
Para Vergniaud, la igualdad del hombre com o ser social consiste sola
mente en la igualdad de sus derechos legales; Brissot por su parte hizo

u
pblico un A ppel tous les rpublicains de France en octubre advirtin
doles contra la hidra de la anarqua, acusando a los jacobinos de des


organizadores que desean nivelarlo todo: la propiedad, el ocio, el precio
de los alimentos y los distintos servicios prestados a la sociedad.

t
Mientras Brissot exageraba los impulsos niveladores de los jacobi
nos, stos eran obviamente ms flexibles en su disposicin por controlar


temporalmente la economa, especialmente el precio de la comida. A lina
Ies de 1792 Robespierre respondi a los disturbios a causa de la comida


originados en el departamento de Eure-et-Loire insistiendo en que I I
ms fundamental de todos los derechos es el derecho a la existencia I a


ley ms fundamental de la sociedad es, por consiguiente, aquella que





garantiza los m edios de subsistencia a toda persona: cualquier otra ley slidos contratos por granjeros relativamente prsperos a travs de inter
est supeditada a ella. Asim ism o, su joven aliado Louis-Antoine de mediarios burgueses. Las exacciones de los seores y del Estado antes de
Saint-Just, elegido para la Convencin a la edad de 25 aos, procedente 1789 haban sido comparativamente suaves. Un clero numeroso, activo y
del departamento del Aisne, en la frontera norte, declaraba que en un reclutado localmente desempe un papel social preponderante, con la
solo instante se le puede dar al pueblo francs una autntica patria dete riqueza suficiente para llevarlo a cabo: como en otras dicesis de la zona
niendo los estragos de la inflacin, garantizndole el suministro de ali occidental, la mayora de sacerdotes recaudaban el diezmo directamente
mentos y relacionando ntimamente su bienestar con su libertad.1 en vez de recibir de la catedral la porcin congrua asignada. Para la
A principios de 1793, la retrica girondina sonaba cada vez ms hueca mayor parte de la gente que viva en granjas y caseros diseminados por
en el contexto de la crisis militar externa, y la mayora de diputados de la la regin, la misa del domingo era la ocasin en que, al acudir al bourg, la
Llanura empezaron a secundar las propuestas de emergencia de los ja comunidad senta su identidad parroquial, tomaba decisiones y se entera
cobinos. La Convencin respondi a la crisis ordenando la movilizacin ba de las noticias que el sacerdote les transmita.
de 300.000 reclutas en el mes de marzo. Este reclutamiento se puso en Los cuadernos de la regin expresaban los innumerables anhelos de la
prctica fcilm ente en el sureste, en el este dos regiones fronte gente del lugar, reclamando el fin de los privilegios y su participacin en
rizas y en los alrededores de Pars. En el oeste provoc una multitudi el poder poltico. Tan slo por la falta de crticas a la Iglesia resultaban
naria insurreccin armada y una guerra civil, conocida con el mismo extraos aquellos cuadernos. La revolucin no aport ningn beneficio
nombre de la regin en la que se produjo, la Vende (vase mapa 5). Al aparente a los campesinos de la Vende. Los impuestos estatales aumenta
estallar precisamente en un momento desesperado para la joven repblica ron y fueron recaudados de forma mucho ms rigurosa por los burgueses de
y desembocar en la prdida de numerosas vidas, la insurreccin dej la localidad, que tambin monopolizaron los nuevos cargos y los ayunta
cicatrices indelebles en la sociedad y la poltica francesa. Todava hoy mientos, y compraron todas las tierras de la Iglesia en 1791: en el distrito
sigue dividiendo a los historiadores: para algunos, la represin de la rebe de Cholet, los nobles compraron el 23,5 por ciento de dichas tierras, los
lin fue equiparable a un genocidio mientras para otros fue una reac burgueses el 56,3 por ciento y los campesinos tan slo el 9,3. El desplo
cin lamentable pero necesaria ante una pualada por la espalda propi me en la demanda de tejidos, consecuencia del tratado de libre comercio
nada en el momento de mayor crisis de la revolucin. con Inglaterra en 1786 y de las dificultades econmicas del perodo revo
Las causas de la rebelin hay que buscarlas en las caractersticas lucionario, afect enormemente a los trabajadores del sector. Asimismo,
peculiares de la regin y en el impacto especfico que la revolucin haba al suponer que los arriendos a largo plazo caractersticos de la zona oeste
tenido all desde 1789. Los departamentos del sur del Loira donde estall no eran ms que otra forma de acuerdo de alquiler, los gobiernos revolu
la violencia estaban en una regin de bocage (granjas diseminadas sepa cionarios hicieron ms vulnerable a la clase media rural en lugar de reco
radas por altos setos), con escasa com unicacin con el exterior, y una nocerla com o terrateniente d e facto. ,
mezcla de agricultura de subsistencia y cra de ganado, con una produc En la zona occidental los sacerdotes eran contrarios a la abolicin del
cin textil ubicada en pequeos centros urbanos (bourgs). Las inmensas diezmo y a la imposicin de un concepto cvico y urbano de sacerdocio.
propiedades de la nobleza y las rdenes religiosas fueron arrendadas en Estaban respaldados por sus comunidades, decepcionadas con el resul
tado de la revolucin y contrariadas por la minuciosa aplicacin de la
reforma de la iglesia por parte de los funcionarios burgueses. En Angers,
1. Estas afirmaciones sobre las actitudes de los girondinos y los jacobinos lian sido por ejemplo, los nuevos administradores burgueses se caracterizaban por
extradas de Masn, Singing the French Revolution, p. 82; Albert Soboul, A Sliort History
o f the French Revolution 1789-1799, trad. Gcoffrey Symcox (llcrkeloy, Cnlif., 1977),
su hostilidad a las riquezas y propiedades eclesisticas. Tambin en el
pp. 86-90; Soboul, La Revolucin Francesa, Critica, Barcelona, 1994, (En la traduccin distrito de La Rochc-sur-Yon los administradores tuvieron pocas dudas a
inglesa Londres, 1989 corresponde a las pp. 273-282, 303-313.) la hora de cerrar diecinueve parroquias (de un total de cincuenta y dos)
f f f f r r f f f f f f i k i i u m n u M V i t l l Vi
consideradas de ms segn las disposiciones de la Constitucin Civil del Por consiguiente, los primeros objetivos fueron los funcionarios locales,
Clero. Harto extraa fue la actitud del funcionario de Vitr (departamen que fueron asaltados y humillados, y los pequeos centros urbanos como
to de Dcux-Svres) que, aun creyendo que desgraciadamente el fana Machecoul, donde cerca de quinientos republicanos fueron torturados y
tismo est profundamente arraigado en este distrito, insista en que no asesinados en el mes de marzo.
debemos enfrentarnos a l directamente [por temor a] derramar dema En un principio, la Vende no fue ni contrarrevolucionaria ni antirre-
siada sangre. Eduquemos, seamos persuasivos y les convenceremos a volucionaria: la revolucin, tan ansiada al inicio, no haba trado consigo
todos.2 ms que problemas. La posterior participacin de los nobles y del clero
La comunidad rural respondi a estos agravios acumulados uno tras refractario le dio un matiz contrarrevolucionario, pero muchos campesi
otro en 1790-1792 humillando al clero constitucional elegido por los nos no estaban dispuestos a formar un ejrcito para invadir Pars ni a vol
ciudadanos activos, boicoteando las elecciones nacionales y locales, ver a pagar tributos ni diezmos. El terreno resultaba apto para la guerra de
y mediante repetidos actos de hostilidad hacia los funcionarios locales. El guerrilla, emboscadas y retirada fcil, cosa que provocaba un crculo
decreto del servicio militar obligatorio concentr su odio ms que cual vicioso de matanzas y represalias en ambos bandos, convencidos de la
quier otra cosa, pues los funcionarios burgueses que lo imponan estaban traicin de unos y otros. Para las tropas republicanas, los rebeldes eran
exentos de su cumplimiento. Mientras que los republicanos o azules supersticiosos y crueles, manipulados en su ignorancia por los malvados
eran en su mayora burgueses, artesanos y tenderos, los rebeldes repre nobles y clrigos. Para los rebeldes, el alcance de las represalias qur
sentaban una seccin transversal de la sociedad rural. Las mujeres desem algunos historiadores describen, de forma incorrecta, com o grnoi'
pearon un papel fundamental en la rebelin com o intermediarias entre dio reforzaba la imagen sangrienta de Pars que durante el siglo pos
las comunidades eclesistica y seglar y en el mantenimiento de sus hoga terior perdur en numerosas zonas rurales.
res mientras dur la lucha. Los republicanos despreciaban a los rebeldes Por ltimo, la guerra civil acabara exigiendo la atroz cifra de 200.000
por ser campesinos ignorantes y supersticiosos bajo el dominio de sacer vidas a cada uno de los bandos, tantas como las de las guerras externas de
dotes fanticos. A su vez, el lema de los insurgentes pona de manifies 1793-1794. La crudeza de la lucha en momentos de crisis militar nacional
to su apoyo a los buenos sacerdotes como esencia de un modo de vida alent una terrible represin: cuando el general Westermann inform a la
amenazado, y su odio hacia los burgueses: Convencin en diciembre de 1793 que la Vende ya no existe, admiti
que no hicimos prisionero alguno: habra sido preciso darles el pan de la
Pereceris en vuestras ciudades libertad, y la piedad no es revolucionaria. Entre diciembre y mayo de
malditos patanes (burgueses patriotas) 1794, tras aplastar la insurreccin, las columnas infernales del general
igual que orugas
Turreau llevaron a cabo una venganza de tierra quemada en 773 comu
patas arriba.3
nas declaradas fuera de la ley. Inform al ministro de la guerra que todos
los rebeldes y presuntos rebeldes de cualquier edad y sexo seran ajusticia
dos: todos los pueblos, granjas, bosques, pramos, todo lo que pueda
2. Michel Ragon, 1793: L insurreclion vendenne el les malentendus de la libert
(Pars, 1992), p. 180. Entre los estudios ms importantes sobre la Vendce figuran el inno arder, ser incendiado. Se ha calculado que en estas comunidades mtii ir
vador trabajo de Charles Tilly, La Vende (Cambridge, Mass., 1964); Tmothy Tackctt, ron unas 117.000 personas (el 15 por ciento de la poblacin).'1
The West in France in 1789: The Religious Factor in the Origins of the Counterrevolu-
tion, Journal o f Modern History, 54 (1982), pp. 715-745. Un ensayo crtico muy til es
el de Claude Petitfrere, The Origins o f the Civil War n the Vende, French History, 2 4. Cobb y Jones (eds.,), Voices o f the French Revolution, 206; Rcynald Scchcr, Le ( icno
(1988), pp. 187-207. cidefranco-frangais: La Vende-veng (Pars, 1986). La proclamacin de genocidio por par
3. Charles Tilly, Local Conflicts in the Vende before the Rebellion o f 1793, te de Sechcr es rebatida por Hugh Gough, Gcnocide and the Bicentenary: The I;rcncl)

i
French HistricaI Studies, 2 (1961), p. 231. Revolution and the Revengc of the Vende, Historical Journal, 30 (1987), pp. 977-988.
En La Rochela, en el extremo sur de la Vende, la revolucin acarre
incertidumbre y dificultades econmicas; no obstante, aqu la frustracin Quince das despus, tras la ejecucin de Luis XVI, Francia e Inglaterra
se manifest de otro modo muy distinto. La Rochela haba vivido siem estaban en guerra. El comercio costero, ms importante que el comercio
pre de sus relaciones comerciales privilegiadas con Santo Domingo, de colonial y de esclavos, comenz a declinar. El bloqueo naval de los ingle
su comercio con el norte de Europa y la costa, de la venta de esclavos ses supuso la ruina de las familias protestantes cuya riqueza estaba basa
africanos y de sus exportaciones de sal, vino y trigo. La guerra supuso un da en el comercio de ultramar, especialmente en la trata de esclavos y en
desastre para el comercio de esclavos: de veintids expediciones en 1786, productos coloniales. Entre estas familia se encontraba la de Weis, que
la cifra descendi a dos en 1792. Las refineras de azcar cerraron con el parti hacia Pars tras perder las tres cuartas partes de su fortuna.
derrumbe del comercio colonial. En el mes de junio de 1792, cinco de los En el relato que los rocheleses hacan de sus infortunios, los curas re
ms acaudalados comerciantes estaban en bancarrota, entre ellos el alcal fractarios eran los ms flagrantes chivos expiatorios, igual que sucedi en
de Daniel Garesch. Lille en abril de 1792 y en Paris en septiembre. No slo personificaban
A pesar de estas vicisitudes, La Rochela se mantuvo firmemente revo las dificultades a las que se enfrentaba la revolucin sino que, al menos
lucionaria, en especial la lite protestante. El 16 de enero de 1793 siete para algunos hombres de la ciudad, al parecer fueron acusados tambin
muchachos y ocho muchachas de unos trece aos se presentaron ante el de causar frustraciones sexuales: una turba desenfrenada de aproximada
consejo municipal de la Rochela para entregar ropas de soldado que mente cuatrocientos hombres irrumpi en los monasterios y conventos
haban comprado reuniendo sus ahorros. Una de las nias, Nanine Weis, en mayo de 1792 destrozando todo el mobiliario con el pretexto de estar
de una de las familias protestantes ms ricas de la ciudad, habl en nom buscando sacerdotes refractarios. En pleno alboroto se les oa gritar: Es
bre de todos los dems: mejor destrozar sillas y ventanas que los brazos y piernas de nuestras
esposas, hace cuatro meses que no gozamos, el diablo se ha instalado en
Ciudadanos magistrados, se presenta ante vosotros un pequeo grupo de nuestros hogares. Esto nos lleva a suponer que los curas refractarios
jvenes patriotas, que a menudo se renen por la necesidad de diversin haban aconsejado a las mujeres que se negasen a practicar el sexo con
que a nuestra edad se tiene, bajo los auspicios de la amistad que une a los maridos patriotas. Por supuesto, en mayo de 1792 Francia estaba en
nuestros padres. El amor por la patria ha arraigado en nuestros jvenes guerra y el clero refractario haba huido.
corazones y nos preocupa enormemente pensar que los valientes volunta Cuando estall la insurreccin en la Vende, la ciudad estaba en un esta
rios de nuestro departamento que se han alzado en nuestra defensa carecen do de desesperacin, resentimiento y hambruna. Los rebeldes de la locali
de algunos elem entos esenciales de su equipamiento. Iniciamos una co
dad eran odiados por ser la personificacin de la vieja Francia catlica y de
lecta entre nosotros m ism os, valindonos de nuestros m odestos ahorros:
Europa que, al rechazar la revolucin, haban provocado la ms absoluta
no tenemos mucho que ofrecer. Nuestros esfuerzos han alcanzado hasta
miseria y la frustracin de todas sus esperanzas. Un grupo de 2.000 volun
ahora slo para la compra de 26 pares de zapatos y 29 pares de calcetines,
que les rogamos enven a nuestros generosos compatriotas en las fronte tarios enviados a la Vende el 19 de marzo fue aplastado rpidamente; a su
ras. N o dejaremos de ofrecer plegarias al cielo por el xito de nuestros regreso a La Rochela, los supervivientes heridos y humillados encontraron
ejrcitos contra los enem igos de la repblica.5 una vlvula de escape para su ira. La maana del 21, cuatro sacerdotes
refractarios tuvieron que ser trasladados por su propia seguridad de la pri
sin de la ciudad a otra lejos de la costa. En palabras del juez de paz:

5. El siguiente relato procede de los registros de los Archivos Municipales de La El pueblo, reunido en una gran multitud, se opona a que fueran embarca
Rochela y de los Archives Dpartamentalcs de la Charcntc-Maritimc; y de ( 'luudy Valin, dos cerca de la Tour de la Chaine. La efervescencia lleg a su punto lgido
Autopsie d'un massacre: Les journes des 21 el 22 nuns I7V.I ,i /,,/ lltichcllc (St.-Jean-
dAngly, 1992).
cuando de repente apareci un gran nmero de ciudadanos de esta ciudad
heridos durante la desafortunada expedicin a la Vende el da 19 de aquel
mismo mes.
Los sacerdotes fueron rodeados y apualados hasta morir. A continua La insurreccin antijacobina del mes de abril en Crcega, importante
cin, inform el juez de paz, el pueblo se apoder de los cuerpos y tras baza para la revolucin debido a la popularidad de Paoli y a la larga tra
decapitarlos desfil con ellos por todos los rincones de la ciudad. ste no dicin republicana de la isla, supuso otro duro revs para la repblica. En
es ms que un resumen decoroso de los deplorables actos de mutilacin calidad de general en jefe de la isla, Paoli haba contado con una constitu
infligidos a los cuerpos, repetidos la tarde siguiente cuando otros dos cin liberal democrtica adoptada por la Consulte Generale di Corti en
sacerdotes tuvieron la desgracia de llegar a La Rochela procedentes de la 1755. Ms tarde, en 1768, las tropas francesas de Luis XV invadieron la
lle-de-R. Los cuerpos fueron literalmente despedazados y los genitales isla y terminaron con la autonoma. No es, pues, de sorprender, que a partir
colgados en el extremo de sendos palos. de 1789 Paoli fuera considerado un hroe por la Asamblea Nacional. No
En cambio, en el rincn ms alejado de Pars, en la pequea localidad obstante, con la cada de la monarqua y la derrota del federalismo a media
pirenaica de St.-Laurent-de-Cerdans, la respuesta a la crisis de la prima dos de 1793, Paoli estaba cada vez ms preocupado por los imperativos
vera de 1793 fue totalmente distinta. Aqu, la revolucin, inicialmente centralizadores de la Convencin Nacional. La sociedad corsa estaba divi
secundada por una mayora empobrecida como preludio al fin de los pri dida entre los partidarios de Paoli y los del clan Bonaparte, estos ltimos
vilegios, no tard en deteriorarse debido a las crecientes dificultades del obligados a huir al continente y acusados por la Asamblea corsa de traido
comercio legal e ilegal a travs de los Pirineos y sobre todo por las refor res y enemigos de la patria, condenados a eterna abominacin c infamia,'
mas eclesisticas percibidas como un ultraje urbano y secular contra el La guerra civil en la Vende, las prdidas militares en las fronteras, y
catolicismo ortodoxo. El 17 de abril de 1793 los habitantes de dicha po la cada vez ms desesperada retrica de los girondinos impulsaron a la
blacin recibieron con los brazos abiertos a las tropas reales espaolas y Llanura a respaldar las propuestas jacobinas de medidas de emergencia
la Guardia Nacional local dispar a los voluntarios franceses en su retira en tiempos de guerra. Entre marzo y mayo de 1793 la Convencin puso el
da. Las tropas espaolas fueron recibidas con una cancin en cataln que poder ejecutivo en manos de un Comit de Salud Pblica y el poder poli
les peda buenas leyes, un cdigo para la Iglesia catlica que haban tico en las de un Comit de Seguridad General, y se dedic a supervisai
conocido: al ejrcito a travs de los representantes en misin. Aprob una serie de
decretos que declaraban a los emigrados civilmente muertos, que pro
La bonica mozardalla es la deis fusillers bermels, curaban el bienestar pblico y que controlaban los precios del pan y de
ni ha pas en tot Franca de comparables a els, los cereales.
tots volem ser ab vosaltres, Los girondinos se vieron afectados por su prdida de poder en la Con
mentres nos dongueu bonas leys.
vencin y por los constantes y crecientes ataques de los sans-culottes.
Respondan tratando de acusar de prevaricacin a Marat, el amigo del
Qu hermosos soldados son los fusileros de la casaca roja!
pueblo, amenazando con trasladar la capital a Bourgcs, y atacando al
en toda Francia no los hay comparables a ellos,
todos queremos unirnos a vosotros,
gobierno municipal de Pars, es decir a la Comuna. Isnard advirti a los
siempre que nos deis buenas leyes. sans-culottes con estas palabras: Os aseguro en nombre de Francia que
si estas constantes y repetidas insurrecciones llegan a perjudicar al Parla
Varios centenares de hombres combatieron junto a las tropas espaolas ment elegido por la nacin, Pars ser aniquilado, y habr que buscar en
durante un ao hasta que los ejrcitos jacobinos reconquistaron la cuenca las mrgenes del Sena los desaparecidos vestigios de la ciudad listas
alta del Vallespir en mayo de 1794.6
7. Dorothy Carrington, The Corsican Constitution of Pascal Paoli, ICnglish Ilisio
6. Pctcr McPhee, Counter-Revolution in the Pyrnes: Spirituality, Class and Lithni- rical Review, 88 (1973), pp. 481-503; Jcan Dcfranceschi, La Corsfranfaise, 31) novan
city in the Haut-Vallcspir, 1793-1794, French History, 7 (1993), pp. 313-343. bre 1789-15 juin 1794 (Pars, 1980).
amenazas, en un contexto de crisis militar y de rpida inflacin, resulta y la purga de sus representantes electos fue la gota que colm el vaso.
ban estremecedoras al igual que el manifiesto del duque de Brunswick Los blancos inmediatos de las insurrecciones fueron los jacobinos y m ili
de julio de 1792, y atentaban contra la clase obrera parisina. Las mujeres de tantes del lugar, que reflejaban la naturaleza clasista de las divisiones
los mercados empezaron a reclamar que se depurase a estos mandata locales. En Toln, el Comit General que accedi al poder estaba com
rios del pueblo no revolucionarios: a mediados de abril, treinta y cinco puesto por 16 comerciantes, 8 abogados, 6 rentistas, 11 oficiales de la
secciones haban elaborado una lista de girondinos para ser expulsados marina e ingenieros navales, 3 funcionarios, 3 sacerdotes y 3 artesanos.
de la Convencin y establecieron un Comit Central Revolucionario. La Insista en afirmar: Queremos disfrutar en paz de nuestros bienes, de
Comuna de Pars orden la formacin de una m ilicia remunerada de nuestras propiedades, del fruto de nuestros esfuerzos y de nuestra indus
20.000 sans-culottes que rodearon la Convencin a finales de mayo y tria ... En cambio, los vemos constantemente expuestos a las amenazas de
obligaron a los diputados reacios a acceder a su peticin. Veintinueve aquellos que no tienen nada. Tambin en Lyon la lucha entre jacobinos y
diputados girondinos fueron arrestados.8 girondinos estaba ligada a la militaneia poltica y sede laboral de los teje
Al principio la Convencin vacil: acaso no era aquella purga de la dores de seda, expresada a travs de los clubes jacobinos a lo largo de los
Convencin una afrenta imperdonable al principio de soberana nacional? aos desde 1789. Sin embargo, los federalistas no pudieron reunir en
No obstante, actu para hacer frente a la crisis de una nacin en peligro de ninguna parte una fuerza militar bastante poderosa para suponer una
desplome interno y derrota externa. En el verano de 1793 la revolucin amenaza seria para los ejrcitos nacionales.9
se enfrent a su ms grave crisis, que era al mismo tiempo social, militar La amenaza lleg al centro mismo de la Convencin el 13 de julio
y poltica. Las tropas enemigas estaban en suelo francs en el noreste, cuando Charlotte Corday asesin a Marat. Corday, procedente del baluar
sureste, y suroeste, mientras que en el interior del propio pas la revuelta te federalista de Caen, era partidaria de los girondinos para quienes
de la Vende absorba la mayor parte del ejrcito de la repblica. Estas Marat personificaba los excesos de la revolucin. Fue procesada el 17 y
amenazas se vieron agravadas por la respuesta hostil que sesenta admi ejecutada el mismo da. Junto con Le Peletier, asesinado por un monr
nistraciones departamentales dieron a la purga de los girondinos. Las ma quico la noche en que la Convencin vot la muerte de Luis, y Joseph
yores ciudades de provincias cayeron a manos de una coalicin de repu Chalier, lder jacobino de Lyon asesinado por federalistas el 17, Marat
blicanos conservadores y monrquicos, y el 29 de agosto los propios formaba un triunvirato de mrtires revolucionarios. Desde el punto de
oficiales entregaron el arsenal clave mediterrneo de Toln a la armada vista econmico, la grave situacin de los asalariados sigui deteriorn
inglesa que bloqueaba la costa. dose: en el mes de agosto el poder adquisitivo de los asignados haba
Las llamadas revueltas federalistas tan slo tenan en comn su descendido al 22 por ciento de su valor nominal, de un 36 por ciento en
coincidencia en el tiempo. Sin embargo, todas se inspiraban en fuertes junio. Para entonces la revolucin, e incluso la propia Francia, estaba en
tradiciones regionales. Estas revueltas resultaron particularmente podero peligro de desintegrarse.
sas en las grandes ciudades del sur (Burdeos, Lyon, Toulouse y Marsella) El objetivo primordial del Comit Jacobino de Salud Pblica elegido
y en Normanda (localizada en Caen). En el corazn del federalismo se por la Convencin el 27 de julio era el de aplicar las leyes y controles
encontraba sobre todo el rencor de la alta burguesa, especialmente la de
las ciudades comerciales, por el giro radical que haba dado la revolucin,
9. Malcom Crook, Toulon in War and Revolution: Frorn the A na en Redime to the
Restoration, 750-1820 (Manchester, 1991). Entre los numerosos estudios acerca del
X. Soboul, La Revolucin Francesa, Crtica, Harcelona, 1994. (lin la traduccin Federalismo, vase el de Alan Forrest, Society and Politics in Rcvolutionary Bordeaux
inglesa Londres, 1989 corresponde a la p. 309.) Sobre esta journc, vase Rudc, (Oxford, 1975), cap. 5; Bill Edmonds, Jacohuusm and the Revolt oj Lyon, 789-1793 (Oxford,
Crowd in the French Revolution, cap. 8; Morris Slavin, The Makinn o f an Insurrcclion: 1990); Paul Hanson, Provincial Politics in the French Revolution: Caen and Limoges,
Parisian Sections and the Gironde (Cambrigde, Mass., 19X6), 1789-1794 (Baln Rouge, La., 1989).
u;;uan}ium nninu;;;i
142 L A R E V O L U C I N F R A N C E S A , 1789-1799 LA R E V O L U C I N P E N D IE N T E D E U N H IL O , 1793 14 3

necesarios para instalar el Terror en los corazones de los contrarrevolu tropel en la asamblea para dar su consentimiento a la C onstitucin.11
cionarios. La Convencin consinti que se tomasen las medidas draco Similares acontecimientos se produjeron en Laon, donde 343 mujeres
nianas necesarias como la creacin de comits de vigilancia, la deten ejercieron el voto, y en Pontoise, donde votaron 175 mujeres y 163 nios.
cin preventiva y el control de las libertades civiles para asegurar la No obstante, a pesar del alcance de la libertad individual garantizada en
repblica hasta el lmite mximo permitido por la Constitucin democr la Constitucin, sta qued en suspenso hasta conquistar la paz, para evi
tica y libertaria de junio de 1793. La Constitucin, en gran medida obra tar que los contrarrevolucionarios abusasen de dichas libertades.
de Robespierre, era extraordinaria por sus garantas de los derechos A mediados de 1793, la repblica estaba en guerra con gran parte de
sociales y control popular sobre una asamblea elegida por sufragio mas Europa, y las tropas extranjeras estaban en su territorio en el suroeste,
culino directo y universal:
sureste y noreste. El desafio militar supuso un extraordinario despliegue
de los recursos de la nacin y la represin de sus adversarios. A esta mo
Artculo 21. Los socorros pblicos son una deuda sagrada. La sociedad
vilizacin hay que aadir la creacin por parte del gobierno jacobino de
debe la subsistencia a los ciudadanos desafortunados, sea procurndoles
trabajo o asegurando los medios de existencia a quienes no pueden tra una alianza urbanorual a travs de una mezcla de intimidacin, obliga
bajar. cin y polticas destinadas a solventar las reivindicaciones populares y n
Artculo 22. La instruccin es necesidad de todos los hombres. La poner al pas entero en pie de guerra.
sociedad debe favorecer con todo su poder el progreso de la razn pblica La Convencin tena que conseguir la victoria en numerosos lientos
y poner la instruccin al alcance de todos los ciudadanos ... en un momento de divisin interna y guerra civil, y de autntica desispe
Artculo 35. Cuando el gobierno viola los derechos del pueblo, la racin: unos 35.000 soldados (el 6 por ciento del total) haban desertado
insurreccin es para el pueblo y para cada porcin del pueblo el ms en la primera mitad de 1793, y otros muchos reaccionaron con el robo de
sagrado de los derechos y el ms indispensable de los deberes.10 los productos locales a la falta de suministros y provisiones. Durante el
invierno de 1793 un soldado escribi desde el sureste que su batalln se
El resultado de un referndum sobre la aceptacin de la misma (oficial encuentra en la mayor de las penurias, com o autnticos sans-culottes,
mente, un milln ochocientos mil ses contra once mil seiscientos votos puesto que todos, del primero al ltimo, carecemos de zapatos, estamos
en contra) se anunci en la Fiesta de la Unidad el 10 de agosto, primer invadidos por la sarna, y somos pasto de las sabandijas. Otro batalln de
aniversario del derrocamiento de la monarqua. La cifra final de los votos la zona inform que sobrevivan comiendo races.12
a favor del s estaba prxima a los dos millones de los aproximadamen Las deserciones fueron mnimas en el ao 1793-1794 a consecuencia
te seis millones de votantes masculinos. La participacin oscilaba desde de una mezcla de coaccin y propaganda, y de la efectividad del Comit
menos del 10 por ciento en gran parte de la Bretaa hasta el 40-50 por Jacobino de Salud Pblica y de sus funcionarios que reclutaron un ejrci
ciento en la cuenca del Rin y en zonas del Macizo Central. En algunas to de un milln de hombres. La exigencia de los sans-culottes de que
reas la votacin constituy una autntica fiesta: en St.-Nicolas-de-la- solamente la total movilizacin de los ricos y pobres por igual podra sal
Grave (departamento del Haute-Garonne) un discurso conm ovi a los var a la repblica insufl energas a la Convencin y a sus comits: el 23
presentes hasta el extremo de ser transportados por el ms sublime de de agosto todos los hombres solteros de 18 a 25 aos fueron reclutados
los entusiasmos ... y con los ojos inundados de lgrimas de alegra, se
mediante una leva masiva:
arrojaron los unos a los brazos de los otros fundindose en un beso frater
nal. Asim ism o en Lamballe (Ctes-du-Nord), las mujeres entraron en

11. Crook, Elections in the French Revolution, cap. 5.


12. Alan Forrcst, Conscripts and Deserters: TheArmy and French Society dttrlnn lln
10. Archives parlementaires, 24 de junio de 1793, vol. 67, pp. 143-150.
Revolution and Empire (Oxford, 1989), pp. 94-95.
Los hombres jvenes irn a luchar; los hombres casados forjarn armas y La Ley de Sospechosos (17 de septiembre) tena por objeto descubrir
transportarn las provisiones; las mujeres confeccionarn tiendas de cam y detener a los no patriticos o intimidarlos por su inactividad. El arresto de
paa y uniform es; los viejos sern trasladados a lugares pblicos para los sospechosos por parte de los comits de vigilancia se llevaba a cabo
alentar el valor de los guerreros, para difundir el odio hacia los reyes y en aquellos que, de palabra, accin o estatus, estaban relacionados con el
para sostener la unidad de la repblica.13
antiguo rgimen. En Run el 29 por ciento de los 1.158 sospechosos arres
tados eran nobles, el 19 por ciento clrigos, y el 7,5 por ciento antiguos
Las unidades de la Guardia Nacional recibieron la orden de perseguir y funcionarios. Estas personas fueron arrestadas por ser quienes eran, ade
dar caza a todos aquellos que evadiesen el reclutamiento o desertasen. ms de ser sospechosos de incivismo. Pero no eran los nicos detenidos: los
Los reclutas de regiones de habla no francesa recibieron la instruccin burgueses constituan el 16,8 por ciento de los sospechosos y entre la
bsica en francs y fueron dispersados por todo el ejrcito para evitar la clase obrera los arrestos ascendan al 27 por ciento. Muchos de estos plebe
tentacin de una fuga colectiva; se distribuy propaganda de masas, yos haban trabajado para el antiguo rgimen, pero los arrestados eran tam
com o el grosero y obsceno peridico de Hbert Le Pre Duchesne, y los bin acusados de actos y palabras anturevolucionarias: entre los tenderos,
diputados en misin de la Convencin garantizaron un rpido castigo a estos actos solan ser la especulacin y el acaparamiento de mercancas.
los oficiales dudosos y a los soldados rasos poco dispuestos. La creacin Significativamente, el 39,4 por ciento de todos los sospechosos eran
de un nuevo espritu en el ejrcito no fue slo consecuencia de la coac mujeres, especialmente de la nobleza y del clero, cosa que refleja la tenden
cin: las cartas que los soldados enviaban a sus casas estaban llenas de cia de los hombres de estos grupos a emigrar dejando a las mujeres como
observaciones que ponan de relieve su entusiasmo revolucionario y su centro de sospechas debido a su apellido y a su apoyo a los refractarios.15
compromiso con la patria. El voluntario Pierre Cohin escribi a su fami Aquellos meses marcaron el cnit de la implicacin popular en la re
lia desde la Arme du Nord: volucin y tambin de la oposicin popular a la misma. Desde 1789 la
representacin simblica de la libertad, y luego de la propia repblica,
La guerra en la que estamos combatiendo no es una guerra de un rey con fue la de una figura femenina, probablemente porque las virtudes y cuali
tra otro rey, ni de una nacin contra otra nacin. Es la guerra de la libertad dades clsicas en francs son femeninas y debido tambin a una incons
contra el despotism o. N o cabe duda alguna de que saldremos victoriosos. ciente imitacin de la representacin de las virtudes catlicas por la virgen
Una nacin que es libre y justa es invencible.
Mara. A finales de 1793 los adversarios acabaron llamando burlonamente
Marianne a la diosa de la repblica, e incluso a la propia repblica,
La cultura poltica de la repblica implicaba nuevas relaciones con la
nombre comn entre el campesinado, que significaba del pueblo. Tal
autoridad. La creacin de ejrcitos republicanos de masas, con unidades
como sucedi con el epteto sans-culottes, los republicanos adoptaron el
compuestas por veteranos y voluntarios, haba engendrado una nueva
nombre de Marianne con orgullo. El 14 de noviembre de 1793 un funcio
cultura militar que constitua un microcosmos de la sociedad regenera
da que prometa la Convencin.14 nario informaba desde Narbona:

13. Moniteur universel, 25 de agosto de 1793, vol. 17, p. 478. 15. Giles Flcury , Analyse informatique du statut socioculturcl des 1.578 personnes
14. Forrest, Soldiers o f the French Revolution, p. 160; vase tambin Ucrtaud, Army dclares suspectcs Roucn en lan II, en Autour des mentalits el des pratiques politi-
o f the French Revolution; John A. Lynn, The Bayoneta o f the RcpuMic:Motivation and ques sous la Rvolution frangaise (Pars, 1987), vol. 3, pp. 9-23. La historia del Terror es
Tactics in the Army o f Revolutionary France, 1791-1794 (Urbana, III., 1984). Pala hacerse narrada por Soboul en La Revolucin Francesa, Critica, Barcelona, 1994. (En la traduc
una idea de Le Pre Duchesne vase Cobb y Jones (cds.,), Voiccs o/ lite French Revolution, cin inglesa Londres, 1989 corresponde a las pp. 259-415.) Hugh Gough, The Terror
pp. 184-185, y J. Gilchrist y W. J. Murray, The Press in the French Revolution (Mclbournc, in the French Revolution (Basingstoke, 1998); y el estudio clsico de R. R. Palmer, Twcl-
1971). ve wlio Ruled: The Year o f the Terror in the French Revolution (Princeton, 1941).
i

Las iglesias, con excepcin de dos, han sido aniquiladas y esta reforma
tan slo ha provocado las quejas de unas pocas mujeres fanticas. Insisten (7 de julio, durante la primera crisis militar, convenci a todas las facciones
de la Asamblea Legislativa para que se abrazasen (el beso Lamourette).
en negarse a creer en el Dios que los sacerdotes constitucionales han creado En su declaracin acerca del gobierno revolucionario del 10 de octu
para nosotros. Resulta divertido verlas cuando se renen y preguntan por bre, el Comit de Salud Pblica anunci que El gobierno provisional de
la revolucin. Adoptan un tono elegiaco y retuercen los ojos y los labios Francia es revolucionario hasta que haya paz; todos los cuerpos del g o
en una mueca piadosa: Cmo est Mariannol Ah, no est muy bien, bierno y el ejrcito estaban ahora supeditados al control del Comit, que
no durar mucho o Est mejorando, est convaleciente.16
tena que informar semanalmente a la Convencin. Aquel mismo mes
Mara Antonieta precedi en la guillotina a 21 diputados girondinos
Muchas comunidades rurales y vecindarios urbanos utilizaban una rica expulsados en junio, a Bailly y a Barnave. Entre los girondinos ejecuta
variedad de estrategias para esquivar o para oponerse abiertamente a las dos figuraba el periodista y diputado Gorsas, que haba huido de la capital
exigencias del gobierno central y de sus agentes locales. La resistencia a el 2 de junio. Haba organizado una insurreccin armada en Normanda,
las exacciones del gobierno revolucionario se llevaba a cabo a travs del y cuando sta fracas se escondi. Fue arrestado cuando regresaba a
impago de los impuestos, eludiendo el m xim o recaudado en los precios Pars para visitar a su amante.
de los artculos de primera necesidad y en los salarios, y negndose a uti Mientras que desde el establecimiento del Tribunal Revolucionario de
lizar los asignados. Sin embargo, la oposicin poltica en tiempos de Pars en marzo de 1793 hasta septiembre tan slo 66 de 260 sospecho
guerra implicaba la amenaza de la pena capital por traicin. En Nantes, sos haban sido declarados culpables de un delito capital, en los ltimos
Carrier fue respaldado por iracundos y vengativos republicanos locales tres meses del ao ste fue el destino de 177 de los 395 acusados. Sin eni
cuando orden ahogar a unos 1.800 rebeldes de la Vende, entre ellos bargo, hasta junio de 1794, la mayora de sospechosos minen apaivn
varios sacerdotes. ante el Tribunal y, de aquellos que si lo hicieron, el 40 por ciento fueron
Como en la Vende, la represin de las revueltas federalistas fue feroz absueltos. Los dems tuvieron que enfrentarse a la irreversibilidad de una
e intransigente. A pesar de que muchos federalistas eran republicanos muerte prematura y a las despedidas de sus seres queridos. En octubre,
comprometidos, estaban en peligro por dos razones: en primer lugar, por Marie-Madeleine Coutelet, que trabajaba en una hilandera de camo en
que haban repudiado la autoridad de la Convencin en un momento en que Pars, fue arrestada a causa de unas cartas halladas en su habitacin, y
la repblica se encontraba en su peor y ms grave crisis militar; y, en que criticaban las restricciones del Terror (Coutelet insisti en vano que
segundo lugar, porque el apoyo que haban recibido por parte de los monr no se trataba ms que de una burla irnica). Su ltima carta fue para sus
quicos, nobles y sacerdotes haba manchado su reputacin. A los jacobi padres:
nos de la Convencin les result fcil presentar a los federalistas como
aliados de los ejrcitos de la vieja Europa. En Marsella, 499 de los 975 A dis, os abrazo por ltima vez, yo que soy la ms cariosa de las hijas,
la ms afectuosa de las hermanas. Encuentro que ste es el da ms her
sospechosos juzgados por el Tribunal Revolucionario fueron declarados
m oso que el Ser Supremo m e ha concedido. Vivid y pensad en m slo
culpables, y 289 fueron ejecutados; en cambio en Lyon 1.880 fueron con
para regocijaros en la felicidad que me aguarda. Abrazo a mis am igos y
denados por un tribunal menos puntilloso. Collot d Herbois, del Comit de
estoy agradecida a todos aquellos que hablaron en mi defensa por ser tan
Salud Pblica, orden ejecuciones por fusilamiento para purgar la recin
buenos.
bautizada Ville Affranchie. Entre los ejecutados figuraba Antoine A dis por ltima vez, que nuestros nios sean felices, este es mi lti
Lamourette, obispo constitucional de Lyon, que en la famosa sesin del
mo deseo.

16. Mauricc Agulhon, Marianne into Battle: Republican magery and Symbolism in Ms afortunado fue el joven empleado de 26 aos Jean-Louis Laplane,
France,789-1880, trad. Janet Lloyd (Cambridge, 1979), pp. 32-33. que huy de Marsella hacia el exilio a mediados de septiembre perse-
guido, segn sus propias palabras, por esta horda de brbaros que est I pobres del campo dividiendo las tierras comunales o conservndolas?
sembrando Francia de sangre y luto.17 I Una serie de medidas impulsaron el decreto del 25 de agosto de 1792
La movilizacin masiva de la nacin entera requera que la Conven i hacia la completa abolicin de los seoros. A partir del 17 de julio a los
cin diese los pasos necesarios para forjar una nueva unidad a travs de | antiguos seores tan slo les quedaron las rentas y cargas puramente
medidas positivas as com o tambin por la intimidacin. El 5 y 6 de sep | sobre las tierras y de carcter no feudal. El rgimen feudal estaba muer-
tiembre miles de sans-culottes, ahora en el cnit del poder, invadieron la [: to ya a mediados de 1793, no por los ataques cada vez ms audaces lanza-
Convencin Nacional para exigir a sus mandatarios que adoptaran ; dos por las sucesivas asambleas sobre las complejas cargas acumuladas por
medidas econmicas y militares radicales. La Convencin accedi a las un orden social centenario, sino porque se haban visto obligados a res-
demandas de aquella jo u rn e o insurreccin decretando el mximo f : ponder a constantes oleadas de antifeudalismo en las zonas rurales.
general del 29 de septiembre, que fijaba los precios de treinta y nueve La prolongada revolucin rural contra el feudalismo haba unido a las
artculos a los niveles de 1790 ms un tercio, y estableca los salarios al comunidades rurales. Ahora que el rgimen feudal estaba muerto, las di
150 por ciento de los niveles de 1790. visiones internas comenzaron a aflorar en la sociedad rural. Desde los
La Convencin se vio tambin obligada a responder a las oleadas de inicios de la revolucin, la friccin sobre la legislacin antiseorial de
disturbios rurales que afectaban a dos terceras partes de los departamen 1789 se haba visto absorbida por un conflicto mucho ms general acerca
tos desde 1789. A pesar de que en marzo de 1793 se consideraba un de de la propiedad y control de las tierras baldas. El rgimen seorial fue
lito capital el abogar por la subdivisin de los grandes latifundios o por la finalmente abolido, pero hara falta mucho ms tiempo para resolver las
ley agraria, los jacobinos tomaron posteriormente una serie de medi cuestiones asociadas al mismo: el control de los recursos econm icos
das destinadas a ganarse las masas del campo, condicin indispensable colectivos, la necesidad de tierras y los desbrozos. A pesar de la buena
para la victoria militar. El 14 de agosto de 1792 la Asamblea Legislativa disposicin de los jacobinos por restringir las libertades individuales en
aprob un escueto pero radical decreto instando a los ayuntamientos a aras del inters nacional, no obtuvieron mejores resultados que sus prede
dividir las tierras comunales no boscosas. El 10 de junio de 1793 la Con cesores liberales. En un informe escrito desde Lagrasse el 8 de diciembre
vencin reemplaz dicha ley por otra mucho ms radical y contenciosa, de 1793, el funcionario jacobino Cailhava pona de manifiesto en su ca
que supuso uno de los intentos ms ambiciosos del gobierno revoluciona racterstico y contundente estilo que el distrito estaba antiguamente
rio para solventar las necesidades de los pobres en el campo. La ley exiga cubierto por un espeso bosque de verdes encinas, pero con la revolucin
que los ayuntamientos procediesen a la divisin si ste era el deseo de un todo el mundo acta como si fueran coles de su propio jardn. Cailhava
tercio de los hombres adultos; en este caso, las tierras se dividan en por justificaba estas acciones por el alto precio del carbn vegetal y de la cor
ciones iguales para todos los hombres, mujeres y nios. No obstante, el teza de rbol, aunque tambin los pastores tenan su parte de culpa al lle
coste de los honorarios de los vigilantes redujo la utilizacin de esta ley var sus rebaos a pacer las ms tiernas y suculentas plantas, talando los
que pretenda resolver una cuestin que durante largo tiempo haba divi rboles ms grandes para el invierno. Un noble tuvo la bondad de dejar
dido a los habitantes del campo: se defendan mejor los intereses de los 760 stres (unas 300 hectreas aproximadamente) de bosque al emigrar;
pues bien, han sido arrasadas, destruidas y saqueadas, las cabras pacen
all diariamente. En el distrito de Narbona haba una terrible escasez de
17. Olivicr Blanc, Last Lettcrs: Prisons and Prisoners o f the Revolution, 1793-1794, madera debido al desprecio que los habitantes muestran por los rboles
trad. Alan Sheridan (Nueva York, 1987), p. 134; Jean-Louis Laplanc, Journal d'un Mar-
seillais 1789-1793 (Marsella, 1989), p. 177. Laplanc regres en 1795 y muri en 1845.
que no dan ms que sombra. En lo que se refiere a las encinas,
El estudio estadstico clsico del Terror sigue siendo el de Donald ( ii eer, The Incidence of
the Terror during the French Revolution: A Statistical Inlerprehition (Cambridge, Mass., son continuamente vctim as de los estragos, pues la corteza de sus races
e s el mejor tinte para la preparacin del cuero ... El pueblo est dispuesto
R
a llevar a cabo nuevos desbrozos, y debem os estar alerta ante esta irre - a clubes jacobinos y sociedades populares. La Feuille villageoi.se de
flexiva pasin por convertir todas las tierras en cam pos.18
i Cerutti, dirigida especialmente a un pblico rural, vendi entre 8.000 y
\ 16.000 ejemplares. Se calcula que su audiencia pudo ascender a 250.000
Las vacilaciones de los legisladores acerca del feudalismo y del acceso a [ personas en 1793, puesto que en las comunidades rurales los peridicos
las tierras impulsaron la poltica rural en los aos 1792-1794, exacerban I se pasaban de unos a otros y se lean en voz alta. La administracin de
do las divisiones causadas ya por las reformas eclesisticas. La revolucin | Gers suscribi un ejemplar de este diario para cada una de sus 599 comu-
rural tuvo su propio ritmo y dinmica interna, generada por la naturaleza l as. En el mbito nacional haba unos 6.000 clubes jacobinos y socieda-
especfica de la localidad. La forma concreta que adopt la poltica rural I des populares creadas durante el Terror, aunque muchas de ellas tuvieron
fue en funcin de la percepcin de los beneficios y las desventajas que la una breve existencia. A pesar de que eran ms comunes en las ciudades
revolucin trajo consigo, de las actitudes hacia la Iglesia y de las estructu | pequeas, en Provenza el 75-90 por ciento de los pueblos tena una, snto
ras sociales locales. Por lo tanto, mientras que las actitudes polticas varia ma de la agitada vida poltica del sureste que tambin contaba con con
ban en todo el mbito rural, lo que las sustentaba en todas partes era la
trarrevolucionarios activos.
hostilidad tanto hacia el antiguo rgimen com o hacia el concepto burgus Entre los aos 1792 y 1794 Pars fue el centro palpitante y tumultuoso
del derecho a la propiedad privada. A las peticiones de la ley agraria en t de la revolucin, donde gran nmero de civiles y soldados de paso coexis
el noreste se correspondan alzamientos contra la burguesa en el oeste, tan de forma precaria con las comunidades estables de la vecindad. I I
en Bretaa y en otras zonas. En Neulisse (Loira), unos jvenes armados caos de una ciudad en el corazn de la revolucin apenas podia set m uir
que se haban reunido para votar la movilizacin de 1793 llevaron a cabo nido por el enrgico servicio de polica. En semejante situacin, las noli
su propia eleccin de los quince hombres que la comuna tena que aportar: cias difundidas por los mil vendedores de peridicos que pululaban pm
el sacerdote constitucional y catorce patriotas burgueses que le haban las calles eran adornadas verbalmente, creando una ciudad que bulla en
sacado harto provecho a la revolucin. Por otro lado, la inconfundible una potente mezcla de rumores, optimismo y sospechas. 1.a I .ey de Sos
mezcla de virtudes cvicas que identificaba a los autnticos sans-culottes pechosos iba destinada a sofocar esta inseguridad: en su aplicacin, l.i:.
fue expresada por Antoine Bonnet, propietario de un caf y secretario del secciones, y sus miles de policas, extrados de un servicio quincenal de
comit de vigilancia en Belley (departamento de Ain): todos los hombres hbiles, desempearon un papel fundamental. Las
mentiras, las enemistades personales y las denuncias hallaron un ambien
Hombres con ms sentido comn que educacin, virtuosos, sensibles, hu
manos; hombres ultrajados por el ms mnimo atisbo de injusticia; intrpi te propicio; sin embargo, las actividades de las autoridades de la seccin
dos, hombres enrgicos que desean el bien comn, la Libertad, la Igualdad eran tmidamente legales y correctas.
o la muerte ...l9 En los dieciocho meses transcurridos entre agosto de 1792 y princi
pios de 1794, la participacin poltica de los obreros de Pars alcanz su
Todas las comunidades rurales tenan su correspondiente grupo de fervien punto ms lgido. Aunque es cierto que tan slo el 10 por ciento de los
tes jacobinos que lean los peridicos locales y de Pars o que pertenecan hombres asista regularmente a las reuniones de la seccin y que muchos
sans-culottes militantes eran burgueses de profesin, ste sigue siendo un
ndice de participacin popular considerable en una poca de jornadas la
18. McPhee, Revolution and Environment, p. 134.
borales prolongadas, de interminables colas por la comida y de preocupa
19. Giles MacDonogh, Brillat-Savarin: TheJudge and his Stomach (Chicago, 1992),
p. 103; Jones, Peasantry, p. 225. Sobre las tendencias polticas rurales vase David Hunt, cin por la supervivencia. Todo ello se reflejaba en la homognea com po
Pcasant Politics in the French Revolution, Social History, 9 (1984), pp. 277-299; Jones, sicin social sin precedentes del gobierno local: en Pars, por ejemplo, un

mrn
Peasantry, pp. 206-240; R. B. Rose, The Red Scare o f the 1790s: The French Revolu tercio de los concejales de la Comuna procedan de la canalla, al igual
tion and the Agradan Law, Past & Presen!, 103 (1984), pp. 113-130. que las cuatro quintas partes de los com its revolucionarios elegidos
localidad con rapidez, pero las divisiones polticas parisinas no se refleja
en cada una de las 48 secciones de la ciudad. Los objetivos polticos y ron all y nadie fue guillotinado. El nico incidente poltico local de im
sociales de los sans-culottes se expresaban tambin a travs de ms del portancia sucedi el 20 de septiembre de 1792. El mismo da en que los
cuarenta sociedades populares (con unos 6.000 miembros, de los que el ejrcitos revolucionarios obtenan su primera victoria decisiva, en Valmy, en
86 por ciento eran artesanos y asalariados), y sobre todo en las sesiones de el este de Francia, y que la Convencin Nacional se reuna en Pars, Pros-
las secciones locales.20 Un anlisis de los clubes jacobinos provinciales | per Vacher, el jardinero del castillo, respondi al saludo de Vive la
de 1789-1791 comparado con los de 1793-1795 muestra que el nmero de Nation! proferido por un grupo de cincuenta Volontaires de Mort con
artesanos y tenderos haba experimentado un aumento del 38,6 al 45 por un Vive le Roi! (Sin embargo, el que Vacher fuera liberado tras haber
ciento y el de granjeros se haba incrementado del 1,1 al 9,6 por ciento. se disculpado dice mucho acerca del talante de la vida de aquel pueblo).
El porcentaje de comerciantes y empresarios haba descendido del 12,11 Menucourt era pequeo y lo suficientemente distante com o para evitar
al 8,2, mientras que el clero haba disminuido del 6,7 al 1,6 por ciento. los episodios ms lacerantes de la revolucin. Esta situacin de equilibrio
Los nobles, que a principios de la revolucin constituan el 0,6, haban fue obra del sacerdote, Abb Thomas Duboscq, que lleg a Menucourt en
desaparecido por completo. febrero de 1789, con 39 aos de edad, y se convirti en fuente de estabili
A pesar de las dificultades a las que tuvieron que enfrentarse los admi dad como sacerdote constitucional (al igual que el 70 por ciento del clero
nistradores al organizar y reclutar un ejrcito en el campo, los xitos eclip-1 restante en el departamento) y funcionario pblico electo. En enero de
saron los fracasos: gran nmero de voluntarios y reclutas obligatorios : 1794 renunci a su estatus sacerdotal, y al mes siguiente sus antiguos
engrosaron las filas de los ejrcitos, y se cubrieron los cupos de comida y | l feligreses cantaban canciones patriticas que l mismo habia compuesto
carros. N o obstante, la repblica jacobina de 1793-1794 era un rgimen para la plantacin de un rbol de la libertad.
exigente: el lenguaje del patriotismo, jacobinismo y ciudadana estaba ; En Gabian, los aos revolucionarios transcurrieron menos pacfica
mezclado con el de sacrificio, requisicin y reclutamiento. Era un rgimen mente que en Menucourt, pero el pueblo se hizo famoso por su republi-
en el que sus representantes locales rechazaban todo cuanto oliese a antiguo canismo. Una de las razones de ello fue que la abolicin del feudalismo
rgimen y amenazaban a los recalcitrantes. En palabras de un funcionario | ' supuso el alivio de una pesada carga; otra fue que, a diferencia de la ma-
del sur: Los tiempos de ridiculas pretensiones han terminado ... La Con- vyora de sacerdotes del distrito de Bziers, Pierre Blanc, el cura de Gabian,
vencin honra y reconoce los talentos y las virtudes ... El rbol de la rep- hizo juramento de lealtad el da de Ao Nuevo de 1791 y se qued en el
blica ser sacudido y las orugas que lo estn carcomiendo caern. ; pueblo. Parece que la rabia por el apoyo de Blanc a la revolucin fue la
Los dos pueblos con los que empez este libro figuran entre les que| j rausa c[c un prolongado episodio de transgresiones de la ley que acab en
realizaron el extraordinario esfuerzo de guerra de 1793-1794. Menucourt ; | contrarrevolucin. En 1791-1793, un grupo de hombres y mujeres del
le tambin uno de los miles de pueblos en los que los aos de la revolu-1 :|Ugar cometi treinta robos, a menudo con violencia, mientras vivan
cin transcurrieron de forma relativamente pacfica: las reformas dla como fugitivos. Disfrutaban mofndose de los oficiales revolucionarios
Asamblea Nacional fueron aceptadas de buen grado y apoyadas, la requi que intentaban arrestarlos. Tras la ejecucin de Luis XVI y de la penetra-
sicin de hombres y provisiones durante los aos de guerra se consinti .cin de las tropas espaolas en el sur en 1793, amenazaron abiertamen-
con reticencia; las noticias de la revolucin y del Terror llegaban a esta ; iecon que stas haran bailar a los patriotas de Gabian ... que ellos se
:uniran a los espaoles para ayudarles a hacer bailar a sus compatriotas y
cortarles el cuello ... las cosas marchan a pedir de boca en la Vendce.
20. El estudio clsico sobre los sans-culottes es el de Albert Soboul, l.es Sans-culolta 3
fjarisiens Je l An // [1958], algunas partes del mismo fueron traducidas por Gwynne J ' Varios de estos bandidos seran guillotinados en 1794. Sin embargo, el
Lewis bajo el ttulo de The Parisian Sans-Cutottes and the French Revolution, 1793-1794 Comit de Vigilancia de Gabian saba que no le quedaba otro remedio
(Oxford, 1964). que arrestarlos en aquellos tiempos de crisis:
21. McPhee, Revolution and Environment, p. III.
H em os hecho lo correcto tanto com o hem os podido; para nosotros.es diciembre por los ejrcitos de Westermann convenci a muchos de que
agradable y glorioso ser parte de la sociedad, con la certeza de que conta Ipodan suprimirse algunos de los controles impuestos por el Terror.
m os con la estim a de todos y la confianza de no sentir remordimiento : I Sin embargo, la respuesta del gobierno fue contradictoria. Por un
alguno.22 ' lado, un decreto del 6 de diciembre proclamaba el principio de libertad de
culto: la descristianizacin se consideraba ahora como una afrenta inne
Ambos pueblos tuvieron la suerte de que sus sacerdotes permanecieran en cesaria a los religiosos. Por el otro, dos das antes se aprobaba una ley
sus parroquias, pues el papel de la Iglesia catlica en la contrarrevolucin muy importante sobre los gobiernos locales que declaraba la preeminen
puso inevitablemente en cuestin la supervivencia de las estructuras reli cia del gobierno central a costa de la participacin e iniciativa popular. El
giosas en el seno de Francia. Los diputados enviados a las provincias | artculo I de la Ley del 4 de Diciembre insista en que la Convencin
como diputados en misin para poner en prctica el Terror, como Fouch Nacional es el nico centro de iniciativas de gobierno. Para muchos el
en Nivre y Javogues en los departamentos en torno a Lyon, tomaron la "gobierno central representaba ahora una represin cada vez ms arbitra
decisin de cerrar las iglesias y de vaciarlas de todo metal para colaborar ria, fuese cual fuese su papel en las victorias militares. El periodista
en el esfuerzo de la guerra. En algunas zonas del pas los lugareos esta Louis-Sbastien Mercier, elegido al igual que Antoine-Joseph Corsas por
ban predispuestos a unirse a esta descristianizacin, o incluso a iniciar el departamento del Seine-et-Oise cerca de Pars, fue encarcelado en oc
la; no obstante, en las dems regiones provoc un amargo resentimiento. tubre de 1793 por manifestarse pblicamente contra las purgas de los
Esta campaa coincidi y fue a menudo identificada con las actividades girondinos. Para Mercier, Dios me libre de vivir jams en esta Montaa,
de cuarenta y cinco ejrcitos revolucionarios (de 30.000-40.000 hombres o mejor dicho en este sulfuroso y ftido crter donde se sientan hombres
en total) activos en cincuenta y seis departamentos en el otoo de 1793. de sangre y barro, bestias estpidas y feroces.24 Sin embargo, los jaco
Estas bandas de militantes sans-culottes, junto con hombres fugitivos de binos, a quienes detestaba, no se vean a s m ismos com o hombres de
la ley y otros que simplemente parecan disfrutar de la tosca camaradera, sangre y barro, sino ms bien com o representantes del pueblo a los que
tenan por misin el requisar comida para las ciudades y los ejrcitos, se les haba confiado la tarea de salvar a la repblica y crear una sociedad
exigir el pago de los impuestos, llevar a cabo la purga de los contrarre digna de ella.
volucionarios, apoderarse de los metales de las iglesias para la guerra
y mantener el entusiasmo revolucionario. Su tamao oscilaba desde gru
pos pequeos de diez hasta ejrcitos democrticamente administrados
de 7.000 en Aveyron y Lozre y en Pars.23
A finales de otoo de 1793, la marea militar pareca estar dando un
vuelco. Las victorias de septiembre y octubre contra los ingleses en Hond-
schoote cerca de Dunkerque y contra los austracos en Wattignies detu
vieron la oleada de invasiones en el norte. A continuacin, la derrota en
Savenay de los ltimos coletazos de la rebelin en la Vende el 23 de

22. Peter McPhee, Une communaut anguedocienne dans l histoire: Gabian 1760-
1960 (Nimes, 2001), cap. 2.
23. Estos ejrcitos son el tema de uno de los clsicos de la historiografa de la Francia
revolucionaria, Richard Cobb, The Peoples Armies, trad. Marianne Elliott (New I laven,
1987). 24. Ribciro, Fashion in the French Revolution, p. 143.
EL TERROR: DEFENSA
I REVOLUCIONARIA O PARANOIA?
:

Elprincipal objetivo del Terror era la creacin de medidas draconianas y


emergencia indispensables en tiempos de crisis militar. Hacia finales de
1793, la amenaza de guerra civil e invasin haba sido por fin contrarres-
No obstante, la Convencin y el Comit de Saiud Pblica aprobaron
tos que iban ms all de la defensa nacional y revelaban la visin
na de una sociedad regenerada digna del esplendor de la Ilustracin y
revolucin. Todo ello se llevara a cabo a travs de un sistema de educa
cin republicano y secular y de un programa nacional de bienestar social.
La poltica educativa de los jacobinos, especialmente la Ley Bouquier
del 19 de diciembre de 1793, prevea un sistema de enseanza obligatoria
y gratuita para los nios de 6 a 13 aos con un currculum que hiciera
hincapi en el patriotismo y las virtudes republicanas, en la uniformidad
ingstica, en la simplificacin del francs formal, en la actividad tsica,
yen el estudio de campo y la observacin, dotando a las escuelas de un
papel preponderante en las fiestas cvicas. Bouquier y su comit no iban a
tolerar la actitud irresponsable ante la instruccin que los curas de parro
quia haban mostrado bajo el antiguo rgimen:

Aquellos padres, madres, tutores o administradores que descuide^ inscri


bir a sus hijos o pupilos sern castigados, la primera vez con una multa
equivalente a una cuarta parte de sus impuestos, y la segunda, sern des
pojados de sus derechos de ciudadana durante diez aos ...
Aquellos jvenes que, habiendo alcanzado la edad de veinte aos, no
hayan aprendido una profesin, arte u oficio til para la sociedad, sern
despojados de sus derechos de ciudadana durante diez aos.1

1. Moniteur universel, n. 91,21 de diciembre de 1793, vol. 19, p. 6. Sobre la poltica


ducativa vase Kennedy, Cultural History, pp. 353-362; R. R. Palmer, The tmprovement
Humanity: Education and the French Revolution (Princeton, 1985), caps. 4-5.
;debido a las exigencias financieras de la guerra y a la falta de tiempo. Los
El desmoronamiento de la enseanza primaria, que bajo el antiguo rgimen
ianteproyectos de ley de Saint-Just de febrero y marzo de 1794, que pre
estuvo en manos de la Iglesia, aceler la demanda de nuevos materiales de
tendan servirse de las propiedades de los sospechosos para indemni
lectura: durante la dcada revolucionaria se publicaron unos 700 nuevos
zara los pobres, y el programa nacional de bienestar social anunciado
ttulos, el 41 por ciento de los mismos en 1793-1794. En la primera mitad
el 11 de mayo de 1794 fueron slo parcialmente aplicados.
de 1794, se enviaron a las escuelas cinco ediciones de Recopilaciones de
Durante los dieciocho meses desde el derrocamiento de la monarqua
actos heroicos y cvicos de los republicanos franceses, la tercera con
[en agosto de 1792 hasta principios de 1794, una combinacin de estas
150.000 copias, en sustitucin del catecismo. Sin embargo, los jacobinos ;
reformas jacobinas radicales y de la iniciativa popular dotaron de una ex
nunca dedicaron el tiempo o el dinero suficiente para mejorar su poltica
traordinaria fuerza a la regeneracin republicana. ste fue uno de los
educativa y, ni qu decir tiene, para preparar a los maestros laicos que ]
pocos perodos de la historia en que gran nmero de personas actuaron
haban de remplazar a los sacerdotes; por lo tanto, pocos nios asistie
como si hubieran recreado el mundo, eran tiempos de revolucin cultu
ron a la escuela durante el Terror. En la ciudad de Clermont-Ferrand, por
ral. Se inspiraron en las imgenes de las virtudes de la antigua Grecia y
ejemplo, tan slo 128 alumnos de una poblacin de 20.000 habitantes
Roma, en las que se haban educado los jacobinos de clase media, y en la
acudieron a la escuela.
prctica de muchos obreros del campo y de la ciudad que vivan en una
Los imperativos de la razn y la regeneracin forzaron a la Conven
revolucin radical bajo asedio. La poltica jacobina y la accin popular
cin a aceptar propuestas para la total reforma de los sistemas de medidas
coincidan en el uso oficial y espontneo de las festividades, juegos, can
de peso, distancia y volumen. Anteriores intentos de aplicacin de dife
ciones, peridicos de gran formato, decoracin, vestimenta y ocio. No
rentes sistemas haban sido rechazados por ser desconcertantemente irra
obstante, a menudo haba una cierta tensin entre la representacin sim
cionales y por estar contaminados en su origen por las brumas del antiguo
blica popular de cambio total la destruccin fsica de la imaginera
rgimen. El 1 de agosto de 1793 la Convencin anunci que un sistema
religiosa, de las pinturas y dems signos del antiguo rgimen y la preo
uniforme y decimal de pesos y medidas sera uno de los mayores benefi
cupacin de los jacobinos por lo que Grgoire denominaba vandalismo,
cios que sta puede ofrecer a todos los ciudadanos franceses. Los artis
que condujo a las leyes protectoras de septiembre de 1792. Listo coincidi
tas de la Academia de las Ciencias seran los responsables del diseo y
con la creacin de bibliotecas, archivos y muscos pblicos nacionales y
la exactitud de las medidas, mientras que Las instrucciones sobre las
departamentales a finales de 1793. Por otro lado, los jacobinos descuida-
nuevas medidas y su relacin con las antiguas ms usadas se incluirn en
rian la aplicacin de sus grandiosos planes para levantar slidos monu
los libros de texto de aritmtica elemental que se crearn par;i las escuelas
mentos revolucionarios en sustitucin de los del antiguo rgimen.
nacionales.2 Las nuevas medidas tendran mucho ms xito que las es
La situacin del papa y del clero refractario en el sangriento y amargo
cuelas primarias de la repblica.
conflicto interno en la zona oeste y en las guerras que se desarrollaban en
La Constitucin de 1793 se haba comprometido como nunca lo haba
suelo francs provoc una airada respuesta que puso en entredicho al
hecho antes con los derechos sociales y la Convencin adopt las medi
catolicismo e incluso a la cristiandad. El 5 de octubre, la Convencin ins
das necesarias para ampliar los derechos a los nios: el 4 de julio de 1793
tituy un nuevo calendario republicano. La proclamacin de la repbli
los nios abandonados se convirtieron en responsabilidad del Estado y
cael 21 de septiembre de 1792 fue datado retrospectivamente el primer
el 2 de noviembre de 1793 a los nios nacidos fuera del matrimonio se les
dia del ao I de la era republicana. El nuevo calendario combinaba la ra
garantizaban plenos derechos de herencia. Al igual que en la poltica edu
cionalidad del sistema decimal (doce meses de 30 das, con tres dcadas
cativa, el compromiso de los jacobinos de erradicar la pobreza fracas
de 10 das cada una) rechazando por completo el calendario gregoriano.
Los das de los santos y las festividades religiosas fueron sustituidos por
sombres extrados de plantas, de las estaciones del ao, de herramientas
2. Moniteur universel, n. 214, 2 de agosto de 1793, vol. 17, p. 287.
de trabajo y de las virtudes (vase Apndice). Este calendario se adopt Sin embargo, para muchos otros sacerdotes y para sus feligreses
en todo el pas, pero coexisti con cierta incomodidad con el viejo ritmo aqullos eran tiempos de desesperacin en los que las formas institucio
del culto del domingo y de los mercados semanales. nales de la religin se desmoronaron casi por completo.
Las fiestas populares expresaban una manifiesta hostilidad hacia la La revolucin cultural no se expres a travs de los libros: la cantidad
Iglesia a travs de burlas de los sacerdotes y de otros contrarrevolucio
de libros impresos en 1794 fue slo de 371, comparado con las cifras
narios. En Dormans, localidad por la que pas Luis de ida y vuelta de prerrevolucionarias de ms de 1.000 copias anuales, y en los dos aos de
Vrennos en 1791, encaramaron la figura del primer ministro ingls 1793 y 1794 solamente se publicaron 36 nuevas novelas. La nica excep
William Pitt a lomos de un burro mirando hacia atrs y la pasearon por cin fue la popularidad alcanzada por el Contrato social de Rousseau, del
toda la ciudad. En Tulle, celebraron el entierro de un atad que contena
que se hicieron trece ediciones entre 1792-1795, entre ellas una versin
los restos de la supersticin y lo coronaron con un par de orejas de
de bolsillo para los soldados. De modo similar, con las crecientes restric
burro y un misal; las imgenes de los santos fueron azotadas. Las ceremo ciones de la libertad de prensa tras la declaracin de la guerra y el derro
nias de descristianizacin, en particular, tenan un ambiente carnava camiento de la monarqua, el nmero de nuevos peridicos parisinos dis
lesco y catrtico, y solan utilizar la prom enade des nes (paseo de los minuy de 134 en 1792 a 78 en 1793 y 66 en el ao II. En cambio,
asnos), tpico de! antiguo rgimen, para censurar a los transgresores de 1792-1794 fue la poca dorada de las canciones polticas: se calcula que
las normas de conducta de la comunidad, pero ahora sentaban en el burro
el nmero de canciones nuevas ascendi de 116 en 1789 a 325 en 1792,
y al revs a alguien vestido de sacerdote. La iniciativa popular alentada
590 en 1793 y 701 en 1794. En su mayor parte se trataba de triviales
en ocasiones por los diputados en misin, clausur iglesias y forz al exhortaciones al valor o caricaturas de la realeza:
clcro constitucional a abdicar y a casarse com o muestra de patriotismo.
Hubo grandes variaciones en el nmero de abdicaciones, desde tan slo Han regresado a las sombras,
12 en los Alpes-Maritimes y 20 en Lozre hasta 498 en Sane-et-Loire. aquellos grandes reyes, cobardes y licenciosos,
En los veintin departamentos del sureste las abdicaciones ascendieron bebedores infames, cazadores famosos,
hasta 4.500. En total, unos 20.000 sacerdotes renunciaron a su vocacin y juguetes de las ms abominables prostitutas, (repeticin)
5.000 de ellos se casaron. En Allier slo 58 de 426 sacerdotes se negaron Oh vosotros, a quienes nada desalienta!
verdaderos amantes de la Libertad!
a abdicar, y a nivel nacional quiz tan slo 150 parroquias de 40.000
estableced la igualdad
celebraban misas abiertamente en la primavera de 1794. Puede que algu
sobre los despojos de la esclavitud.
nos clrigos se sintieran como el antiguo sacerdote Duffay, que en enero
Franceses republicanos, conquistadores de vuestros derechos,
de 1794 escribi a la Convencin:
doblegad (repeticin) a todos estos tiranos, profanadores de la ley.4

Escuch la voz de la naturaleza y cambi mi viejo devocionario por una


Aunque muchas de las obras teatrales que se representaban haban sido es
joven republicana ... Como siempre he considerado que el sacerdocio es
un estado tan intil com o el de un jugador de bolos, he utilizado [los ttu
critas antes de 1789, los temas y los protagonistas fueron revisados y adap-
los de mi iglesia] para alimentar el fuego ... Estoy trabajando en una fbri
ca donde, a pesar del agotamiento al que uno se ve sometido, me siento reflexiones generales de los efectos en la Iglesia: Gbson, French Catholicism, cap. 2;
muy feliz si mi sudor me saca de la pobreza.1 McManners, French Revolution, cap. 10; Michel Vovelle, The Revolution against the
Churcli: Ftom Reason to the Supreme Being, trad. Alan Jos (Cambridge, 1991).
4. Les Rpublicaines: Chansons populaires des rvolutions de 1789, 1792 y 1X30,
3 vols. (Pars, 1848), vol.l, pp. 34-36. Sobre la revolucin cultural vase Bianchi, Rvo
3. Scrge Bianchi, La Rvolulion culture/le de l'an II (Pars, 1982), p. 119; Ozouf,
lulion culturelle, esp. cap. 5; Aileen Ribeiro, Fashion in the French Rvolulion (Londres,
Feslivals and the French Revolution, pp. 89-91. Un las siguientes obnis encontramos
1988); Kennedy, Cultural History, cap. 9, Apndice A.
m iu u u in m u iu u in u iiu u
tados de acuerdo con los principios revolucionarios. Otras extraan su hu Vosotros, hombres de poca fe
mor mofndose de la Iglesia: una de las obras ms populares de Pars en que solais ver y or al Ser Supremo,
aquellos das, entre 1792 y 1794, era Les Visitandines de Louis-Benoit podis hacerlo, con la moralidad en el corazn,
Picard, en la que dos granujas borrachos confundan un convento con una pero tenis que salir al campo,
posada. En enero de 1794, los teatros se subvencionaban si ofrecan una re de dos en dos, llevando una flor.
A ll, junto a las aguas cristalinas,
presentacin gratis a la semana. Tambin la pintura qued profundamente
oiris a un D ios en vuesto corazn,
afectada. Jacques-Louis David contribuy decisivamente en la apertura
al contemplarlo en la Naturaleza.5
del antes restringido mundo del Saln: mientras que en 1787 tan slo
63 pintores y escultores invitados haban expuesto 289 obras, en el Saln
Cuatro aos de experiencia revolucionaria, de ilimitadas esperanzas, sa
de 1793, 318 artistas tuvieron ocasin de mostrar 883 obras. El gobierno
crificios y angustias, y de vivir en una cultura poltica revolucionaria,
concedi 442.000 libras en premios. David contribuy al esfuerzo de
generaron una ideologa caracterstica de los sans-culottes en las ciudades
guerra, sus irreverentes caricaturas satirizando a la contrarrevolucin tan
y los pueblos. Aqul iba a ser un mundo sin aristcratas ni sacerdotes,
slo pudieron ser igualadas a efectos de propaganda al otro lado del canal
libre de hombres ricos y de pobreza: en su lugar se levantara una Francia
por las representaciones de Gilroy del canibalismo de los sans-culottes,
regenerada de artesanos y de minifundistas recompensados por la digni
cuyos hijos masticaban satisfechos las entraas de los sacerdotes.
dad y la utilidad de su trabajo, liberados de la religin, de la condescen
El triunvirato de mrtires de la revolucin (Marat, Chalier y Le
dencia de los nacidos de ilustre cuna, y de la competencia de los empre
Peletier) iba acompaado de la celebracin del herosmo de Fran?ois
sarios. En aquellos aos, la exhibicin colectiva se manifestaba a travs
Bara y Joseph-Agricol Vala, dos muchachos de trece aos que murieron
de lo que Michel Vovelle describe como una explosin creativa, pues
luchando por la revolucin. Se propuso que los grandes aniversarios del
las iniciativas populares en lo relativo a la organizacin de las fiestas y la
14 de julio, 10 de agosto, 21 de enero y 21 de septiembre se conmemora
remodelacin de los antiguos rituales se aadan a los acicates que la ( on
sen con treinta y seis fiestas nacionales, una en cada dcada. Las fiestas
vencin ofreca para las conmemoraciones cvicas. Cuando llegaban no
nacionales eran un asunto harto complicado. El 10 de agosto de 1793, por
ticias, com o por ejemplo la de la ejecucin de Luis o de una victoria mili
ejemplo, el aniversario del derrocamiento de la monarqua se celebraba
tar, pueblos enteros improvisaban celebraciones. Estas celebraciones
com o la Fiesta de la Unidad e Indivisibilidad de la Repblica. En las pla
colectivas se inspiraban en un simbolismo prerrevolucionario, a menudo
zas pblicas de Pars se quemaban los smbolos de la monarqua y a con
mesinico, y en las costumbres colectivas del lugar de trabajo para visua
tinuacin, durante una inmensa comida campestre republicana de pan y
lizar una nueva sociedad.
pescado, miembros de la Convencin beban un lquido que flua de los
En las ciudades y pueblos, las reuniones de los clubes y las secciones
pechos de una estatua de la diosa de la libertad y que simbolizaba la leche
a menudo se inspiraban en formas religiosas en lo concernicnte a su orga
de la libertad. Entonces, desde la misma estatua se soltaban tres mil palo
nizacin, pero en cuanto a su contenido se basaban en la experiencia
mas, cada una de ellas con diminutas banderitas atadas a las patas en las
revolucionaria. Sus miembros solan llevar el bonnet rouge (gorro rojo) o
que poda leerse: Somos libres! Imitadnos! Las fiestas organizadas por
gorro de la libertad en seal de que ya no eran galeotes esclavos; desde
el gobierno eran un asunto noble que enriqueca la revolucin con invo
finales de 1793 el uso del gorro frigio, ligeramente diferente, que aluda a
caciones a la naturaleza. A veces eran slo para aquellos que se levanta
los esclavos griegos, se generaliz. Las reuniones empezaban normal-
ban temprano, com o ponen de manifiesto los versos compuestos por el
diputado en misin Lonard Bourdon, para los patriotas del lugar que
se reunan antes del amanecer para la Fiesta de la Naturaleza en un puen 5. Ozouf, Festivals and the French Revolution, p. 117; Michael Sydenham, Lonard
te que cruzaba el Adour en Tarbes: Bourdon: The C areerof a Revolutionary, 754-1807 (Watcrloo, Ont., 1999).
mente cantando la Marsellesa o el Ca ira y con la lectura de cartas sacres de septiembre de 1792 en Pars tildndolos de buveurs de sang
del frente; a continuacin se discutan los prximos aniversarios y proce (bebedores de sangre) o septembriseurs.7
siones, se proceda a la.recoleccin de donativos patriticos, la denuncia La certeza que tenan los revolucionarios de las ciudades y del campo
de sospechosos, y la enumeracin de las virtudes republicanas. Para de estar viviendo al borde de un cambio social se manifestaba en los cam
romper con una vida entera de socializacin fundamentada en el vocabu bios espontneos de los nombres que daban a las comunidades y a los
lario de la desigualdad, trataron de imponer el uso familiar del t en recin nacidos. Los partidarios de la revolucin los patriotas, com o
todos los actos sociales (al igual que en la Comuna y en las reuniones de comnmente se les denominaba mostraban su rechazo del viejo mundo
la seccin), relegando el usted antes obligatorio para dirigirse a sus intentando erradicar todos los posibles vestigios del mismo. Aparte de los
superiores como intrnsecamente aristocrtico. Como rezaba en una peti cambios de nombres impuestos por los ejrcitos jacobinos tras la derrota
cin del 31 de octubre a la Convencin: Con esto habr menos orgullo, de la contrarrevolucin, unas 3.000 comunas se apresuraron a eliminar por
menos distinciones, menos malas intenciones, ms familiaridad, un ma su cuenta toda connotacin cristiana: St.-lzague se convirti en Vin-Bon,
yor sentido de fraternidad: y por consiguiente ms igualdad. La seccin St.-Bonnct-Elvert se cambi por Libertc-Bonnet-Rouge, St.-Tropez y
era un microcosmos de una repblica nica e indivisible, reflejada en la Montmartre adoptaron el nombre de Mracle y Mont-Marat respecti
prctica de la publicidad, es decir, los votos y las opiniones se emitan vamente, mientras que Villedieu se llam La Carmagnole y Viliencuve-
abierta y oralmente. Semejante prctica estaba en franca oposicin con St.-Georges se autodenomin Villeneuve-la-Montagne. En el distrito de La
las nociones burguesas de derechos individuales y democracia represen Rochela, com o en los dems, los pueblos con nombres de santo se cam
tativa del mismo modo que lo estaba la imposicin del control de precios biaron para eliminar los vestigios de la Iglesia: St.-Ouen se llam Marat,
frente al laissez-faire.6 St.-Rogatien se cambi por galitc, St.-Soulc se convirti en Rousseau,
La prctica de la soberana popular en un contexto de guerra y con y St.-Vivicn en Sans-Culottes. Los habitantes de Montroy repudiaron sus
trarrevolucin gener una avalancha de neologismos y cambios respecto connotaciones monrquicas y pidieron modificar su nombre por el de
al significado del vocabulario existente. Un estudio recoge ms de 1.350 Montagne. Todas las calles de La Rochela cambiaron de nombre en honor
innovaciones en la dcada posterior a 1789, originndose la mayora a hroes coino Benjamn Franklin o Jean Calas.
de ellas en 1792-1794. Obviamente, el neologismo ms famoso fue el de Es imposible calcular cuntos padres pusieron nombres revoluciona-,
sans-culottes; no obstante, otras apelaciones polticas inspiradas en rios a sus bebs durante aquellos aos: en Poitiers, por ejemplo, tan slo
individuos tuvieron una breve existencia: robespierrista, pittista, 62 de los 593 nios nacidos en el ao II recibieron nombres de santos al
maratista. La proliferacin de clubes populares se denomin clubino- estilo del antiguo rgimen. A los dems les pusieron nombres que refleja
mana, y aquellos que los frecuentaban recibieron el nombre de clubi- ban las distintas fuentes de inspiracin poltica. Un estudio de 430 nom
neros. Algunas palabras nuevas expresaban una mofa vengativa de las bres de bebs del distrito de Seine-et-Marne muestra que el 55^por ciento
vctimas del Terror, que solan boire la grande tasse (beber en una se inspir en la naturaleza o en el nuevo calendario (Rose, Laurier, Floral),
taza grande) y estaban expuestos a la dportation verticale, en alusin el 24 por ciento en las virtudes republicanas (Libert, Victoire, La Mon
al ahogo masivo de sacerdotes en Nantes. Otros trminos iban dirigidos tagne), el 12 por ciento en la antigedad (Brutus, Mucius Scaevola), y
asimismo a los jacobinos que presuntamente haban consentido las ma el 9 por ciento en los nuevos hroes (Le Peletier, Marat). Un nio se lla
maba Travail y otro Fumier. En Hautcs-Alpes, la familia Lacau puso a su
6. John Hardman (ed.), French Revolution Documents (Oxford, 1973), vol. 2,
pp. 132-133. Sobre la ideologa popular de Pars, vase Soboul, Parisian Sans-Culoltes,
caps. 1-3; William Scwell, Trabajo y revolucin en Francia: El lenguaje ilel movimiento 7. Max Frcy, Les Transjormations du vocabulaire frangais l'poquc de Ia Rvolu
obrero desde el Antiguo Rgimen hasta 1848 (Taurus, Madrid, 1992), cap. 5.
lion (1789-1800) (Pars, 1925).
ttllliitiity
hija el nombre de Phytogynantrope, que en griego significa mujer que mujeres. En los centros urbanos, la cada del trabajo femenino en las
slo da a luz hijos guerreros. industrias de artculos de lujo (especialmente los encajes) y en el servicio
La costumbre de poner nombres revolucionarios variaba sustancial domstico se vio en parte compensada por la disponibilidad temporal de
mente a lo largo y ancho del pas; sin embargo, resulta difcil determinarlo trabajo mientras miles de hombres partan hacia el frente. Tanto en la ciu
con exactitud. Por ejemplo, en los distritos al sur de Pars, de 783 nombres dad com o en el campo, el trabajo de las mujeres cobr ms importancia
inspirados en la naturaleza en el ao II, 226 nias se llamaban Rose. que nunca para el mantenimiento de la familia; aun as, en los aos 1792-
Pero, hasta qu punto era deliberadamente poltica esta eleccin? Algunos 1794 una familia de cada diez estaba econmica y emocionalmente diez
no dejan duda alguna al respecto, com o el del pequeo que se llamaba mada por la muerte o incapacidad de un marido, hijo o padre.
Faisceau Pique Terreur de Chlons-sur-Marne. En muchas zonas rurales El rechazo de las fuentes de autoridad ms elementales del antiguo rgi
este fenmeno no era habitual: tan slo el 20 por ciento de los 133 mu men cuestionaba inevitablemente la posicin de las mujeres en el.seno de
nicipios del distrito de Villefranche-en-Beaujolais tenan nombres por el la familia y la sociedad. Un buen nmero de leyes trataron de regenerar la
estilo. Tambin entre ciudades haban enormes diferencias: en el invierno vida familiar, hasta entonces considerada cruel e inmoral, como el propio
y la primavera de 1794 por lo menos al 60 por ciento de los nios les antiguo rgimen. Se establecieron tribunales familiares para solventar los
' pusieron nombres revolucionarios en Marsella, Montpellier, Nevers y conflictos de familia, por pegar a las esposas se introdujeron multas el
Run, mientras que en Riom no hubo ningn caso y en St.-tienne prcti doble de severas que las que se imponan por asaltar a un hombre, y la
camente ninguno. En Rennes, el primer nombre revolucionario del que se mayora de edad qued reducida de los 25 a los 21 aos. No obstante, resul
tiene conocimiento data de abril de 1791 (Citoyen Franpais), pero incluso ta harto dudoso que el patrn de violencia masculina cambiase a pesar de
en su momento lgido, en febrero-agosto de 1794 esta prctica afect tan las exhortaciones de los legisladores revolucionarios en aras de una vida
slo a uno de cada diez nios. familiar pacfica y armoniosa como base del nuevo orden pollico.
El entusiasmo de gran parte de los habitantes de Gabian (vase captu Lo que s cambi fue la posibilidad de que las mujeres protegiesen sus
lo VI) por la revolucin qued reflejado en la eleccin que muchos padres derechos dentro del ncleo familiar. La Ley de divorcio votada en la lti
hicieron de los nombres de sus hijos, inspirados en la naturaleza ms que ma sesin de la Asamblea Legislativa el 20 de septiembre de 1792 dotaba
en los santos: en 1792-1793 los nacimientos registrados en el ayunta a las mujeres de amplios argumentos para acabar con un matrimonio in
miento fueron Frangois Abricot Alengri, Jaen-Pierre Abeille Canac, Rose feliz y sin sentido: la pareja poda ponerse de acuerdo en la separacin
Elonore Jonquille Couderc, Andr Aubergine Foulquier, Rose Tubreuse por incompatibilidad mutua, o bien uno de los cnyuges poda iniciar el
Jougla, Catherine Laurier Thim Latreille, y Marie tain [Peltre] Salase. divorcio basndose, por ejemplo, en la prolongada ausencia de su pareja
Tambin en La Rochela los padres expresaron sus valores en los nombres o en su crueldad. Las mujeres trabajadoras fueron quienes ms se sirvie
que ponan a sus hijos. Entre el 1 de enero de 1793 y el 21 de septiembre ron de esta ley: en Run, por ejemplo, el 71 por ciento de los pleitos de
de 1794 nacieron 981 nios, de los cuales 135 recibieron nombres revolu divorcio fueron iniciados por mujeres, y el 72 por ciento de los mismos
cionarios. Los ms populares eran Victoire y galit, pero haba otros ms procedan de mujeres del ramo textil con cierta independencia econmica,
imaginativos: Dcadi, Minerve, Bara, Humain, Ail, Carotte y Cresson. a diferencia de la mayora de mujeres del campo. En el mbito nacional,
Los ejrcitos revolucionarios no hubieran triunfado ni la insurrec se decretaron unos 30.000 divorcios bajo esta ley, especialmente en las
cin de la Vende habra sido tan tenaz sin el respaldo activo de las ciudades: en Pars hubo casi 6.000 en el perodo 1793-1795.
En Run se produca un divorcio de cada ocho matrimonios, y otros
8. Los detalles de La Rochela proceden de los archivos departamentales y municipa tantos se resolvan gracias a la mediacin familiar. A pesar de que la vio
les. Sobre los nombres y lugares revolucionarios, vase la publicacin especial de Aima lencia sola ser la causa ms comn esgrimida por las mujeres, la costum
les historiques de la Rvolulion frangaisc 322 (2000); Bianchi, Rvolulion cullurelle. bre de los hombres de humillar a sus esposas mediante abusos fsicos
(llamada correction m odre bajo el antiguo rgimen) se puso en tela de disponible. Se haca caso omiso de las restricciones religiosas contra la
juicio en todos los hogares. La ley de divorcio desafiaba las relaciones celebracin de bodas en Advento, Cuaresma, en viernes y en domingos.
domsticas en lo ms fundamental. Los tribunales familiares trataban Habia ahora buenas razones la exencin del reclutamiento obligatorio
de mediar en posibles divorcios, pero no siempre lo conseguan. Sirva de para los hombres casados para que las parejas de fa c to y los jvenes se
ejemplo el caso de Jean-Baptiste Vilasse, un fabricante de clavos de La casasen: comparado con el porcentaje anual del perodo prerrevolucio-
Rochela, que acus a su mujer Marie-Victoire Guyon de ser rebelde y de nario de 240.000 matrimonios, en los aos 1793 y 1794 se celebraron
dudosa moralidad, y a su vez ella le acus de malos tratos insistiendo
325.000 bodas.
en que ambos tenan caracteres incompatibles. Jean-Baptiste la haba per A pesar del desprecio por la supersticin, los jacobinos radicales de
donado por haber hecho el amor con otro fabricante de clavos incluso en
la capital mostraban a menudo una tmida moralidad, condenando lo que
presencia de sus hijos: ella haba regresado a su lado, pero insista en que
ellos denominaban moralidad laxa como reminiscencia de la corrup
no abandonara al otro hombre, al que amaba. Ahora le tocaba a Jean-
cin y relajacin del antiguo rgimen. El 2 de octubre de 1793 la Comuna
Baptiste ser intransigente y pidi el divorcio. Sin embargo, a diferencia
de Paris decret que
de Run, hubo en La Rochela tan slo 34 divorcios frente a 780 matrimo
nios en el perodo del 1 de enero de 1793 al 27 de junio de 1795. Queda prohibido a todas las muchachas y mujeres de baja moral pasearse
En un importante y acalorado debate en agosto de 1793 se abord la por las calles, avenidas, y plazas pblicas, y fomentar all la depravacin ...
cuestin de los derechos de las esposas para dotarlas de igual papel deci El consejo general pide ayuda para la aplicacin y mantenimiento de
sorio en lo relativo a la propiedad familiar. Los argumentos de Merlin de este decreto a los republicanos austeros y amantes de las buenas costum
Douai segn los cuales la mujer es, en general, incapaz de administrar y bres, a los padres y madres de famila ... invita a los ancianos, en calidad de
ministros de la moralidad, a velar por que la moral no se vea ultrajada ...l0
los hombres, dotados de una natural capacidad superior, deben protegerla,
fueron rebatidos por Georges Couthon: La mujer nace con las mismas
La prostitucin se prohibi el 21 Nivoso II (10 de enero de 1794), siendo
capacidades que el hombre. Y si todava no ha podido demostrarlo, no es
considerada por la Comuna com o una prctica del antiguo rgimen y en
culpa de la Naturaleza, sino de nuestras antiguas instituciones. Couthon
cualquier caso innecesaria cuando haba trabajo en las industrias de guerra.
recibi el respaldo de Camille Desmoulins, que admiti que en apoyo de
No obstante, sigui siendo un ltimo recurso clandestino para ms de
mi opinin est la consideracin poltica de que es importante hacer que
20.000 mujeres en Pars.
las mujeres amen la revolucin. Vencieron en el debate, pero la ley nun
Durante la revolucin, se produjo un abismo poltico y de clase entre
ca lleg a aplicarse en su totalidad.9
los que abogaban por los derechos de las mujeres, como Olympe de Gou
La naturaleza de la ceremonia del matrimonio al igual que la del
ges y Etta Palm, ahora muertos o desacreditados por su conservadurismo
bautismo y la del entierro tambin experiment cambios. Ahora el
poltico, y el apoyo de las sans-jupons a la subsistencia y a los objetivos
alcalde introduca estos ritos en un registro civil, y el sacerdote tan
militares del movimiento popular en su conjunto. En mayo de 1793 Th
slo llevaba a cabo la bendicin opcional si es que haba algn sacerdote
roigne de Mricourt, que apoyaba a los girondinos, fue objeto de una
paliza por parte de mujeres jacobinas de la que nunca se recuper. Duran
te los cinco m eses posteriores a mayo, las Ciudadanas Republicanas
9. Andr Burguire, Politiquc de la famille et Revolution, en Michacl Adcoek y
otros (cds.), Rvolulion, Soeiety and Ote Politics o f Memory (Melbourne, 1997), pp. 72- Revolucionarias, acaudilladas por Claire Lacombc y Pauline Lon, ten
73. La ley de divorcio es tratada por Rodcrick Phillips en Family Brvakdown in l.ate- dieron un puente sobre aquel vaco entre los derechos de las mujeres y la
Eighteenth Century France: Divorces in Rouen, 1792-1803 (Oxford, 19X0); y de modo
mucho ms general en Putting Asunder: A History o f Divorce in Western Soeiety (Cam
bridge, 1988).
10. Hardman (ed.), French Revolution Documents, vol. 2, pp. 127-128.
!
poltica de subsistencia organizndose com o un grupo de mujeres aut Sin embargo, mientras las Ciudadanas atrajeron a 300 mujeres a sus reu
nomo y haciendo campaa por los derechos de la mujer a acceder a pues niones, y pedan el apoyo activo de otras 4.000 ms, su desafio fracas

LLUtlir.
tos pblicos y a llevar armas, mientras que permanecan vinculadas al ala frente a la oposicin de las dueas de los puestos del mercado para quie
radical de los sans-culottes, los Rabiosos. Las reglas de las Ciudadanas nes el control de los precios las amenazaba con la pobreza. El 24 de octu
proclamaban que Los miembros de la sociedad no son ms que una bre un grupo de Ciudadanas fue salvajemente apaleado por las mujeres del
familia de hermanas. En una de sus visitas, una delegacin de la seccin mercado, ofreciendo a los jacobinos y a la Convencin la oportunidad de
de los Droits de lHomme elogi la sociedad: tomar partido en su contra. Un colega de Robespierre, Amar, del Comit
de Seguridad General, exigi a la Convencin que disolviese la sociedad
Vuestra sociedad forma parte del cuerpo social y no es una de las menos apelando a los imperativos del orden de la naturaleza:
importantes. La libertad ha encontrado aqui una nueva escuela: madres,
esposas y nios acuden aqu para aprender, para estimularse los unos a los Cada sexo est llamado a desempear la clase de ocupacin que le es pro
otros en la prctica de las virtudes sociales. Habis roto uno de los eslabo pia, su accin queda circunscrita en el interior de un crculo que no se
nes de la cadena de los prejuicios. Aquel que confinaba a las mujeres al puede romper, pues la naturaleza, que ha impuesto tales limitaciones al
angosto espacio de sus hogares, convirtiendo a la mitad de las personas en gnero humano, ordena imperiosamente ... Si pensamos que la educacin


seres pasivos y aislados ya no existe para vosotras. Estis ansiosas por poltica del hombre est todava en sus inicios, que los principios mili lio
ocupar vuestro puesto en el orden social, la apata os ofende y humilla ..." estn desarrollados, y que seguim os tartamudeando con la palabra llhi
tad, cun atrasadas y menos ilustradas en aquellos principios oslat'An lm<
Varias secciones de la capital empezaron a admitir mujeres en sus reunio mujeres, cuya educacin poltica es prcticamente nula. Su prcM-nciu en
nes, y las secciones de Hommes Libres y Panthon reconocan su pleno las sociedades populares conceder un papel activo en el gobiei no a aqur

1
derecho al voto. Otras eran ms cautas: la Sociedad Popular de la Seccin lias personas propensas a pensar de forma errnea y a ser aparlatlim de mi
Luxemburgo admita a mujeres mayores de 21 aos y a sus hijas de ms

1
camino.
de 14, pero limitaba la presencia de mujeres a una quinta parte del total de

1
sus miembros. Sin embargo, Robespierre nunca se sinti entusiasmado El 30 de octubre todos los clubes femeninos, incluyendo sesenta de las
por la spera militancia de las Ciudadanas, y en determinado momento

1
zonas provinciales, fueron clausurados.12
anot en su diario dissolution des f. r. r. (clausurar las Mujeres Repu Era inevitable que las desesperadas demandas de movilizacin nacio

1
Hl LiliX
blicanas Revolucionarias). nal para la guerra invirtieran la descentralizacin del poder de los prime
Cuando las crticas se hicieron or, Lacombe se enfrent a la Conven ros aos de la revolucin. Las guerras civiles de 1793 sirvieron tambin
cin el 8 de octubre de 1793: para destacar los peligros de la autonoma local, de la misma manera que

5
los ejrcitos revolucionarios, la oleada de exigencias radicales de las mu
Nuestro sexo tan slo ha producido un monstruo [Mara Antonieta], pero jeres y la descristianizacin pusieron en evidencia el desafo de las inicia-
nosotras durante cuatro aos hem os sido traicionadas y asesinadas por
innumerables monstruos de sexo masculino. Nuestros derechos son los del
pueblo, y si se nos oprime, sabremos cm o oponer resistencia a la opresin.
12. Este significativo episodio de la historia de la participacin poltica de las muje
res es analizado por Desan, Jacobn Womens Clubs, en B. T. Ragan y E. A. Williams
11. R. 13. Rose, Tribunas and Amazons: Men and Women o f Revolutionary France (cds.), Re-creating Authority in Revolutionary France (New Brunswick, NJ, 1992); Seoll
1789-1871 (Sydney, 1998), pp. 246-248. El razonamiento de Rose debera compararse H. Lytle, The Second Sex (Scptember, 1793), Journal o f Modern llislory, 26 (1955),
con el de Olwen Hufton, Women in Revolution, French Politics and Soeiety, 7 (1989), pp. 14-26; Landes, Women and the Public Sphere, pp. 140-145, 160-168; Marie ( cruti, I
pp. 65-81; Madelyn Gutwirth, The Twilight o f the Goddesses: Women and Representation Club des citoyennes rpublicaines rvolutionnaires (Pars, 1966); R. B. Rose, Ihe I nra
in the French Revolutionary Era (New Brunswick, NJ, 1992) cap. 7. gs: Socialists o f the French Revolution? (Melbourne, 1965), caps. 5-6

11
tivas locales. La contrarrevolucin reforz la desconfianza de los jaco Queris deshaceros de todos vuestros enem igos por medio de la guilloti
binos en las lenguas minoritarias. En enero de 1794, Barre (a pesar de na! Habrse visto alguna vez mayor locura? Creis posible que un hom
ser de la parte de habla occitana de los Pirineos) lanz vituperios contra bre muera en el cadalso sin crearos otros diez enem igos entre su familia y
amigos? ... Mi opinin es completamente distinta a la de aquellos que os
la ignorancia y el fanatismo, palabras que la coalicin extranjera mani
dicen que el terror debe seguir estando en el orden del dia.14
pul y convirti en gente sin instruccin o que habla una lengua distinta
a la de la educacin pblica.13 Olvidando los extraordinarios sacrificios
que en las zonas fronterizas haban hecho los patriotas vascos, catalanes, Sin embargo, el peligro no haba pasado: en el suroeste, las tropas espao
las seguan controlando el territorio francs; en Santo Domingo la oferta
flamencos y provenzales, Barre dio por sentado que republicanismo,
civilizacin y lengua francesa eran sinnimos. De hecho, las reacciones a de libertad en junio de 1793 a los esclavos que luchasen por la repblica
la revolucin fueron muy variadas en las regiones de lenguas minorita (seguida de una emancipacin general en julio-agosto, ampliada a todas
rias. No obstante, el odio que muchos diputados en misin y miembros las colonias francesas mediante la ley del 4 de febrero de 1794) no consi
de los ejrcitos revolucionarios sentan a las lenguas y culturas minorita gui vencer la alianza entre los plantadores blancos y la flota inglesa. En
rias exacerb la desconfianza de Pars. semejante situacin, la Convencin respondi manteniendo los comits y
La presin de los grupos ms militantes de los sans-culottes revelaron su personal.
Adems, com o ya hemos visto, para Robespierre y especialmente
las tensiones en el seno de la alianza popular del ao II, aunque los logros
de esta alianza no fueron menos impresionantes a finales de 1793. En para sus correligionarios, el Terror tena un propsito mucho ms elevado
aquellos tiempos, las fuerzas republicanas dirigidas por un joven oficial de que el de ganar la guerra simplemente. La visin de Robespierre de una
artillera, Napolen Bonaparte, haban vuelto a capturar Toln y las tropas sociedad regenerada, virtuosa y abnegada era, para l, la nica razn de
extranjeras haban sufrido importantes reveses en el noreste y en el sures ser de la revolucin. Ya es hora de sealar con claridad el objetivo de la
te. A pesar de que el mximo general no se haba aplicado del todo, el revolucin, manifest en la Convencin el 5 de febrero de 1794:
descenso econmico se haba invertido y el poder adquisitivo del asignado
Queremos un orden de cosas ... en el que el Estado asegure el bienestar de
permaneci en el 48 por ciento. La rebelin de la Vende fue sofocada y
todos los individuos, y en el que todo el mundo disfrute con orgullo de la
la revuelta federalista aplastada, ambas con un elevado coste de vidas. Los
prosperidad y la gloria de su pais. ... Queremos sustituir en nuestro pais ...
meses de diciembre de 1793 y de enero de 1794 constituyeron el punto
la tirana de la costumbre por el imperio de la razn ... un pueblo adorable,
lgido de las ejecuciones: 6.882 de las 14.080 personas sentenciadas por frvolo y desdichado por un pueblo magnnimo, poderoso y feliz: es de
los tribunales en el ao del Terror murieron durante estos meses. cir, todos los vicios y puerilidades de la monarqua por todas las virtudes
En este contexto de triunfo militar, pero tambin de excesos y de cons y m ilagros de la repblica.15
tantes restricciones a la libertad, tuvo lugar un debate crucial y proftico
acerca de la continuacin y la direccin del Terror, cuando jacobinos Sin embargo, al final el pueblo francs que Robespierre vea en el espejo
moderados como Danton y Desmoulins exigieron el fin de los contro no era un reflejo de s mismo.
les del Terror y la aplicacin de la Constitucin de 1793. El 20 de diciem
bre interrogaron al Comit de Salud Pblica en Le Vieux Cordelier:

14. Le Vieux Cordelier, n. 4, 30 Frimario 11 (20 de diciembre de 1793).


13. Citado en Roger Dupuy, De la Revolution la chouannerie: Paysans en Bretagne 15. R. R. Palmer, Twelve who Ruled (Princeton, 1941), p. 275. lil drama de la con
(Paris, 1988), pp. 7-8; vase tambin Patrice Higonnet, The Politics o f Linguistic Tcrro- frontacin entre Robespierre y Danton y de la lucha por el poder en Polonia a princi
rism and Grammatical Hegemony during the French Revolution, Social History, 5 (1980), pios de los aos 1980 se evoca en la pelcula de 1982 de Andrjcz Wadja, Danton, basa
pp. 41-69. da en la obra de 1930 de Stanislawa Przybys/.ewska.
En cambio, para la mayor parte de la Convencin el objetivo del Terror pervertida por los malos propsitos de sus antiguos aliados: el discurso
era la consecucin de la paz, y los controles econmicos y polticos no eran ' de Saint-Just fue pronunciado tan slo unos das despus de la ejecucin de
ms que imposiciones temporales y lamentables para alcanzar aquel fin: i los Cordeleros y los indulgentes (Danton, Desmoulins, y sus parti-
la habitual extensin de los poderes del Comit era un reconocimiento de darios), y el da anterior al arresto de Pauline Lon y Claire Lacombe
sus logros y de la persistente crisis de guerra, pero no una medida de apoyo i como simpatizantes de Hbert (la primera fue puesta en libertad en agosto

a la ideologa jacobina. Por otro lado, los sans-culottes haban desarrolla 1 de 1794 y la segunda un ao ms tarde).
do una visin radicalmente diferente de una sociedad de pequeas gran Las divisiones entre los patriotas desesperaban a los dirigentes
jas y talleres creados mediante la redistribucin de la propiedad y susten jacobinos. El 20 de abril Billaud-Varenne inform a la Convencin en
tada por la educacin gratuita, por la purga de las viejas lites y por la nombre del Comit de Salud Pblica de que era preciso:
democracia. Por ltimo, las divisiones polticas y sociales en el seno de
la alianza republicana resultaron ser irreconciliables y explican la infame recrear al pueblo que uno quiere devolver a la libertad ... por consiguiente,
poltica de 1794. es necesaria una accin contundente, un im pulso vehem ente, adecuado
En contraste con los crecientes llamamientos a la disminucin del para desarrollar las virtudes cvicas y reprimir los apetitos de avaricia,
Terror, Hbert y sus aliados preconizaron otro alzamiento popular como intriga y ambicin.16
la jo u rn e del 5 y 6 de septiembre de 1793 cuando los sans-culottes
impusieron su voluntad en la Covencin Nacional para impulsar el * Poco despus, tambin Robespierre entreg un informe sobre la organi
Terror. Con ello proporcionaron al Comit de Salud Pblica el pretexto zacin de las festividades pblicas, tratando a la vez de consolidar su fun
para actuar contra ambas facciones: los extremistas y los indulgen cin cvica instructiva y de controlarlas. Las festividades robcspicrrislas
tes. La contencin del movimiento popular en Pars y dems lugares se culminaron en la Fiesta del Ser Supremo (7 de mayo), en la que espera
consum con la ejecucin de los Cordeleros (Hbert, Ronsin, Vincent, ba poder reunificar a los patriotas en torno a una creencia comn en un
Cloots, y sus aliados) en marzo y la clausura de treinta y nueve socieda ser superior. Fue una esplndida escenografa a cargo de Jacques-Louis
des populares. Esto dej manos libres a la Convencin para favorecer las David, y con Robespierre, entonces presidente de la Convencin, drigun
ventas en el mercado lbre aumentando el margen de beneficios. Junto do la procesin vestido con su chaqueta azul claro favorita y sosteniendo
con el establecimiento de los salarios mximos a los niveles de septiem un ramillete de flores azules. No obstante, la falta de espontaneidad de
bre de 1793, aquella iniciativa supuso un fuerte revs para los asalariados la fiesta confirm los temores de Saint-Just de que la revolucin se ha
y los asignados volvieron a caer hasta el 36 por ciento en el mes de julio. congelado.
Los partidarios de Robespierre caminaban por un angosto sendero A sim ism o, las funciones policiales del Terror procuraban controlar
entre sus seguidores cada vez ms desorientados dentro y fuera de la Con cada vez ms el contenido de las representaciones teatrales. Desdo finales
vencin, y decidieron tratar de moldear la opinin pblica en nombre de de 1793, 150 obras fueron censuradas y reescritas o rotundamente prohi
una voluntad y moralidad revolucionaria que aseguraban monopolizar. bidas; en el mes de marzo, Corneille y Racine haban desaparecido de la
En este contexto, Saint-Just se inspir en la insistencia de Rousseau de escena y Guillermo Tell tuvo que ser reescrita antes de reaparecer en mayo
que la voluntad general no era una simple amalgama de opinin sino un de 1794 con el ttulo de Les Sans-culottes suisses. Se inici un encarnizado
conocimiento no corrompido del inters pblico: en palabras de Robes
pierre: une volont une (una sola voluntad). El 26 Germinal del ao 11
(15 de abril de 1794), Saint-Just manifest sus preferencias por una pol 16. John M. Burncy, The Fcar of the Uxccutvc and the Thrcat o f Conspiracy:
tica de conciencia pblica ... compuesta de una inclinacin del pueblo Billaud-VarennesTerrorstic Rhctoric in the French Revolution 1788-1794, French His
por el bien comn. Por desgracia, as lo crea, esta inclinacin estaba tory, 5 {1991), p. 162.
debate sobre si las obras no revolucionarias eran necesariamente no pa Este despreciable hombrecillo que disfruta de unos ingresos de cuarenta
triticas. En su defensa de la produccin de la pantomima Adle de Sacy mil libras no tiene otro mrito que el de haber puesto cerco a Paris con
frente a la acusacin de ser contrarrevolucionaria, el director del Lycce una muralla que cuesta treinta m illones a los pobres. Ojal lo hubieran
des Arts argumentaba: colgado de la farola ms cercana!

El buen republicano no teme las denuncias, pues son la piedra angular de En noviembre de 1793 se presentaron cargos contra todos los antiguos
la ciudadana, pero cada denuncia debe ser examinada a fondo y compro recaudadores de impuestos. Robespierre intervino para salvar la vida de
bada minuciosamente: ste es el deber de la vigilancia, porque slo en
uno de ellos. Sin embargo, David, que en septiembre se haba incorpora
tonces la estima pblica hace justicia al acusador.
do al Comit General de Seguridad, y que firm ms de 400 rdenes de
detencin, no hizo al parecer ningn esfuerzo por salvar al hombre cuyo
En mayo, Robespierre tom cartas en el asunto permitiendo que las obras
retrato haba pintado l mismo. Lavoisier compareci ante el tribunal
del antiguo rgimen se representasen intactas, en un intento por resolverla
revolucionario el 5 de mayo de 1794 y escribi una ltima carta a su
tensin y utilizar material prerrevolucionario con fines revolucionarios.
esposa antes de ser ejecutado el da 8:
Sin embargo, al mes siguiente el debate continuaba y ahora se discuta si
todas las representaciones haban de ser didcticas y autnticas.17
He tenido una vida bastante larga, pero sobre todo una vida muy feliz,
La implicacin directa de las artes creativas en la poltica del Terror
creo que ser recordado con cierto pesar y quiz deje tambin cierta repu
iba a tener consecuencias trgicas. En 1788 David haba pintado un lumi
tacin detrs de m. Qu ms podra pedir? Los acontecimientos en los
noso retrato de Antoine Lavoisier y de su esposa Marie-Anne. Lavoisier que m e veo envuelto m e ahorrarn probablemente los achaques de la
era hijo de un acaudalado burgus que haba comprado un ttulo nobilia vejez. Morir en plena posesin de mis facultades.18
rio, y en 1768 se convirti en auditor particular. Fue tambin el cientfico
ms brillante de su tiempo, y su libro ms importante fue su Tratado ele
Por lo que parece, hubo tambin otras muchas muertes innecesarias du
m ental de qum ica, publicado en 1789. Negndose a aceptar los antiguos
rante aquel ao, aunque ninguna tan desdichada para la humanidad como
supuestos de que el aire, el agua, el fuego y la tierra eran elementos indi
la de Antoine Lavoisier. Una revolucin que haba comenzado en 1789
visibles, Lavoisier elabor mtodos cuantitativos para definir los elemen
con un entusiasmo humanitario y reformista pareca haber evolucionado
tos qumicos e invent un sistema para denominar los compuestos qu
hacia una pesadilla de ultrajantes afrentas a las libertades individuales y
micos. Descubri, por ejemplo, que el agua est compuesta de hidrgeno
ala seguridad de las personas. Esta ha sido siempre la principal incgnita
y oxgeno, y los procesos qumicos de la combustin. Despus de 1789
de la Revolucin Francesa: por qu existi el Terror en 1793-1794?
Lavoisier, ntimo amigo de Franklin, dedic sus energas a la revolucin,
Fue la contrarrevolucin la que hizo violenta a la revolucin, o fue la vio
actuando de administrador superior durante la guerra y en la comisin que
lencia revolucionaria de 1793-1794 una reaccin desmesurada a la ame
estableci el sistema mtrico, mientras prosegua con sus experimentos.
naza de una contrarrevolucin?
A pesar de ello, tena un poderoso enem igo en Jean-Paul Marat, cuyas
Las respuestas a estas cuestiones han dependido siempre tanto de la
teoras cientficas haba puesto en evidencia calificndolas de fraudulen
perspectiva particular de los historiadores como del contexto en el que
tas cuando Marat intent ingresar en la Real Academia de las Ciencias.
Marat le denunci:
18. Stephen Jay Gould, Bully Jr Brontosaurus (Nueva York, 1991), pp. 363-364,
(hay trad. cast.: Brontosaurus y la nalga de! ministro: Reflexiones sobre historia natural.
17. James H. Johnson, Revolutionary Audcnces and the Impossiblc Imperativos of Critica, Barcelona, 1993); Arthur Donovan, Antoine Lavoisier: Science, Administration,
Fraternity, en Ragan and Williams (eds.), Re-creating Authoriy. and Revolution (Oxford, 1993).
escriban. El clsico de R. R. Palmer Twelve who ruled, escrito en 1941,
plot aristocrtico, que supuestamente pretenda matar de hambre e inacti
en los das ms negros de la segunda guerra mundial, adopta un tono
vidad a los parisinos, haba sustentado el asalto a la Bastilla y los Das de
indulgente. Palmer describe a Robespierre com o uno de los seis princi
Octubre, y se repeta cada vez que los revolucionarios necesitaban expli
pales profetas de la democracia:
car la oposicin a sus polticas. William Reddy arguye que la historia de
Desde 1940 ya no resulta tan cm ico com o antes decir que la democracia la revolucin no puede comprenderse sin una adecuada teora de las em o
est basada en la virtud. Cuando leem os en el catlogo de cambios que ciones, que este pueblo extremadamente sentimental en aquella poca
Robespierre anunci que el gobierno deseaba ver en Francia, percibimos vva sus sentimientos de dolor, de temor y de envidia en pblico. Aquel
una cierta similitud con lo que podramos haber ledo en el peridico de exagerado sentimentalismo podra explicar, segn l, la particular obse
la maana. sin que tenan los revolucionarios con conspiraciones casi siempre ima
ginarias. De acuerdo con Lynn Hunt, la conspiracin constituy el prin
En cambio, para Pierre Chaunu, el Terror evocaba las imgenes de Cam-
cipio organizativo ms importante de la retrica revolucionaria francesa.
boya y de las prisiones estalinistas caractersticas de la poca en que
escriba, en 1983: La narrativa de la revolucin estaba dominada por los complots.20
Para Simn Schama, la violencia fue la fuente de la energa colecti
El perodo jacobino no puede aparecer hoy ms que com o el primer acto, va de la revolucin ... el Terror fue simplemente 1789 con un mayor ba
la primera piedra fundacional de una larga y sangrienta serie que se ex lance de vctimas.21 El acontecimiento fundamental en su narracin to
tiende desde 1792 hasta nuestros das, desde el genocidio franco-francs 1789 y en el que se detiene concienzudamente fueron los homicidios
en el oeste catlico hasta los gulags soviticos, hasta la destruccin cau colectivos de Bertier de Sauvigny y su yerno Foulon el 22 de julio. Ior
sada por la revolucin cultural china y hasta el genocidio IChincr Rojo de supuesto, hay una gran diferencia entre estos asesinatos y el Terror di'
Camboya.19
1793-1794: este ltimo era una represin estatal institucionalizada y no
una venganza popular. No obstante, la supuesta reaccin de Antoine Bai
En 1804, Tom Paine, el veterano britnico de la Revolucin Americana
nave ante la muerte de Foulon Qu, acaso es tan pura la sangre que se
que en 1792-1794 estuvo en la Convencin Nacional y en la crcel, culpa
acaba de derramar? es utilizada por Schama para afirmar que los revo
ba de aquella locura a la influencia provocadora de las potencias ex
lucionarios de cualquier formacin tenan una insaciable sed de sangre.
tranjeras. Asimismo, la mayora de historiadores, tanto marxistas como
Obviamente, centrarse com o hace Schama en un incidente horripilante
liberales, consideran que la revolucin se bas en sinceras creencjas libe
como ste no es ms que minimizar la importancia y degradar los prop
rales en la tolerancia y el proceso judicial hasta que se vio forzada por las
sitos de revolucin de 1789: su esencia no eran los derechos del hombre
circunstancias de una violenta contrarrevolucin a poner en peligro algu
sino la matanza de inocentes.
nos de sus principios fundamentales. N o obstante, recientemente, histo
Es cierto que hay indicios en la retrica revolucionaria y contrarre
riadores como Frangois Furet, Patrice Gueniffey y Simn Schama argu
volucionaria de imgenes verbales que definan a los adversarios como
mentan que la mentalidad del Terror estuvo presente desde el inicio de la
revolucin en mayo de 1789 cuando, como asegura Gueniffey, los patrio
tas comenzaron a estigmatizar a sus adversarios como enemigos del nue
20. Estas distintas opiniones del Terror pertenecen a A. Y. Ayer, Thomas l'aine (Ili
vo orden social en lugar de considerarlos simplemente como partidarios dies. 1988), p. 177; Patrice Gueniffey, La Politique de la Terrear: Fssai sur la vilem e
de puntos de vista opuestos. La extendida creencia en 1789 de un com rvolulionnaire (Paris, 2000); William M. Reddy, Sentimentalism and ils lirasiuv: l'lie
Role ofEmotions in the Era of the French Rvolulion. Journal o/ Modern llisloiy, /.
(2000), pp. 109-152. Vase tambin Arno J. Maycr, The Furies: Violence and Terror in llie
19. Palmer, Twelve who Ruled, p. 279; Hugh Gough, Genocidc and the Bicentc-
nary, Histrica! Journal, 30 (1987), p. 978. French and Russian Rvolutions (Princeton, 2000).
21. Schama, Cilizens, p. 447.
T
K
|-
EL TERROR: DEFENSA REVOLUCIONARIA O PARANOIA? 18 1

conspiradores, traidores y enemigos. No es de extraar en una sociedad Eun hroe de 1789 y 1792, el cervecero Santerre, el marqus de Sade,
en la que hasta 1789 la poltica estaba dominada por las distintas faccio _ Rouget de llsle y el mayor poeta de Francia, Andr Chcnier. Para Jacques
nes de la corte y sus intrigas y en la que la Iglesia expulsaba por herejes a 1 Mntra, miembro activo de una seccin pro Robespierre, aquellos meses
los que causaban problemas. Cuando Jacques-Alexis Thuriot aleg su ; evocaban imgenes de canibalismo, asesinatos, barbarie y muertes inne-
historial revolucionario com o prueba de su inocencia, Hbert replic: cesaras, por lo menos retrospectivamente.23 En particular, la Ley del 22
Qu clase de prueba son los servicios prestados a la revolucin? Los | Pradial del ao II (10 de junio de 1794) difundi ampliamente las defini-
conspiradores siempre adoptan este mtodo. Para engaar al pueblo, uno I ciones de contrarrevolucionario:
tiene que haberlo servido: hay que ganarse su confianza para poder abu !
sar mejor de l.22 Sin embargo, asumir que la esencia de la revolucin i
6. Las siguientes personas son consideradas enem igas del pueblo: aque
era por consiguiente la violencia en s misma es no comprender el len llos que ... intentan menoscabar o disolver la Convencin N acion al... que
guaje mucho ms poderoso del liberalismo y la regeneracin: el intento intentan sembrar el desaliento ... que intentan confundir las opiniones ...
de escapar de la intolerancia y la violencia del antiguo rgimen. Por otro para mermar la energa y la pureza de los principios revolucionarios y
lado, reducir el curso de la revolucin a una corriente de intolerancia republicanos ...
emocional y obsesin paranoide con conspiraciones que culminaron en el 7. La pena impuesta para todos los delitos bajo la jurisdiccin del Tri
Terror de 1794 es no comprender las persistentes voces del liberalismo y bunal Revolucionario es la muerte.
la tolerancia y el modo en que el estallido de la guerra transform las
divisiones polticas en cuestiones de vida o muerte. Como Timothy Tackett I La batalla de Floreal (26 de junio), que termin por fin con la amenaza de
pone de manifiesto, hasta la huida del rey en junio de 1791, y las sonoras I
las tropas autracas en suelo francs, puso de manifiesto las contradiccio-
(aunque huecas) advertencias de las dems cabezas coronadas tras su
nes de la alianza popular del ao II. La incidencia geogrfica de las eje-
captura, en las asambleas se hablaba poco de conspiracin. La contrarrevo |
cuciones durante el Terror se concentr en departamentos donde la ame-
lucin y las emociones encontradas de pnico, agravio, orgullo y temor que s
naza militar haba sido mayor (vase mapa 6); ahora, a medida que la
suscitaba propiciaron el surgimiento de una actitud dispuesta a creer
amenaza retroceda, el nmero de ejecuciones por oposicin poltica dis-
que los enemigos eran omnipresentes. El Terror no puede comprenderse :
minua. La desaparicin de la inmediata amenaza militar desvel con
simplemente com o la expresin de una paranoia revolucionaria. f
toda su crudeza el nuevo propsito para el que se estaba utilizando el
Mientras la amenaza militar persistiera, la existencia del Terrpr estaba I
Terror: desde marzo de 1793 hasta junio de 1794, 1.251 personas fueron
justificada. En Pradial II (20 de mayo-18 de junio), 183 de los 608 de ; ejecutadas en Pars; de acuerdo con la ley del 22 Pradial (10 de junio),
cretos del Comit de Salud Pblica eran relativos a cuestiones de sumi 1.376 fueron guillotinadas en slo seis semanas. Dichas semanas no fue-
nistro y transporte firmados por Lindet; 114 hacan referencia a municio v. ron una poca de constante represin, puesto que a mediados d julio,
nes y fueron introducidos por Prieur de la Cte-dOr; y 130 eran decretos | 71 diputados girondinos, que podan haber seguido a sus correligionarios
de Carnot relativos al ejrcito y la marina. No obstante, es cierto que a en la guillotina, fueron rehabilitados en octubre de 1793 como miembros
finales de la primavera de 1794, la ejecucin de revolucionarios popula de pleno derecho de la Convencin gracias a la intervencin de Robes
res a la derecha y a la izquierda de los jacobinos, y la escalada del Terror pierre. No obstante, el talante de aqullos no conoca el perdn.
en tiempos de triunfos militares, desconcertaba incluso a los ms patriti
cos de los sans-culottes. Entre los encarcelados por sospechosos figuraba
23. Jacques-Louis Mntra, Journal o f My Life, trad. A. Goldhammer (Nueva York,
1986), pp. 219-220. Vase tambin, Nicols Ruault, Gazette d'un parisin sous la Rvo
22. Citado en un importante articulo de Colin Lucas, The Theory aiul Practicc of lulion, 1783-1796 (Pars, 1976) (han surgido no obstante dudas acerca de la autenticidad
Denunciation in the French Revolution, Journal o f Modern History, 68 (1996), p. 784, de estas memorias).
El discurso de Robespierre ante la Convencin el 26 de julio ( 8 Termi-
dor), con su velada amenaza a ciertos diputados cuyo nombre no se men
cion, proporcion el motivo para la reaccin. Entre los que tramaron su
cada estaba Fouch, Collot dHerbois, Frron y Barras, temerosos de
VIII.
que Robespierre les llamase para dar cuenta de su sangrienta represin
del federalismo en Lyon, Toln y Marsella. En su arresto al da siguiente,
no pudo buscar apoyo en el movimiento de los sans-culottes, abrumado
por las medidas impuestas por los propios jacobinos, la muerte de sus l
deres y el desconcierto de los asalariados. Tan slo 17 de las 48 secciones E
respondieron a los llamamientos para salvarle, pero pronto se dispersa f Diez das despus de la cada de Robespierre el 9 Termidor, Rose de
ron. Robespierre se dispar en la mandbula, al parecer en un intent de Beauharnais fue liberada de la prisin de Les Carmes. Su marido Alexan-
suicidio. Subi a la guillotina agonizante el 28 de julio. Un agente de poli dre no tuvo tanta suerte: haba dimitido del ejrcito en agosto de 1793,
ca inform que, mientras caa la cabeza de Robespierre, un grupo de It pero luego fue juzgado, acusado de conspiracin con el enemigo, y ejecu
fabricantes de cepillos gritaba: All va, el mximo en el cesto y al da | lado el 5 Termidor. Rose era una mujer de 31 aos, hija del propietario de
siguiente hicieron una huelga para conseguir un aumento salarial de un una plantacin de azcar en la isla caribea de la Martinica; no obstante,
tercio.
haba sido prorrevolucionaria, y se senta cmoda cuando se dirigan ii
Finalmente, ms de ochenta robespierristas fueron guillotinados. P' ella tratndola de t y de ciudadana. A pesar de ello, su nombre la habla
La cada de Robespierre y de sus partidarios en julio de 1794 signific | convertido en sospechosa en la fatdica primavera de 1794.
mucho ms que la expulsin de una camarilla instalada en el gobierno Entre los otros sospechosos liberados despus de Termidor se con
que haba sobrevivido a sus objetivos. Represent tambin el fin de un taban numerosos sans-culottes, entre ellos Franpois-Nocl Babeuf (vase
rgimen que haba abanderado dos propsitos gem elos, el de salvar la re captulo IV). Babeuf fue encarcelado a com ienzos de 1793 por falsificar
volucin y el de crear una nueva sociedad. Haba alcanzado el primero de registros de propiedad con el objetivo de repartir las tierras entre los po-
ellos, a muy alto precio, pero la visin del abnegado y virtuoso guerrero i bres. Durante su estancia en prisin cambi el nombre de Camille, que
cvico que sim bolizaba la nueva sociedad haba dejado de existir. Los f haba adoptado tiempo atrs, por el de Gracchus, un reformista agrario
hombres de la Convencin que se alegraron de la cada de Robespierre romano del siglo n a.C. Gracchus Babeuf se movi con presteza y fund
fueron sus viejos enem igos los girondinos, junto con sus antiguos par el Tribun du peuple en el que haca pblicas las demandas de los sans-
tidarios que consideraron conveniente absolver su aquiescencia en el culottes. Fue tambin uno de los muchos militantes que pensaban que el
Terror vaciando sus conciencias en la tumba de su lder. fin del Terror aportara una nueva libertad a la iniciativa popular y la apli
cacin de la Constitucin de 1793.
La cada de Robespierre fue umversalmente aplaudida, pues simboli
zaba el final de las ejecuciones a gran escala. La expresin el sistema
del Terror fue utilizada por primera vez dos das despus por Barre.
Las historias del Terror es decir, de la propia Revolucin suelen ter
minar, por lo tanto, con la cada de Robespierre. Para los ms acomodados
de toda Francia, el nuevo rgimen del Directorio representaba aquello
que todos anhelaban: la garanta de los logros revolucionarios y la con
tencin de la poltica popular. As pues, en enero de 1795 el comit de
nal revolucionario, que finalmente qued abolido en mayo de 1795, al
vigilancia de Lagrasse (departamento del Aude) celebr el fin del Terror
mismo tiempo que se llevaba a cabo la ejecucin de Fouquier-Tinville,
en una alocucin dirigida a la Convencin:
fiscal en el ao II, se dio rienda suelta a una violenta reaccin social. Este
La Revolucin del 9 Termidor ... ha sido testigo del renacimiento de la Terror blanco fue una respuesta punitiva de las lites polticas y socia
calma y la serenidad en los corazones de los franceses, que, liberados d les frente a los controles y miedos que haban padecido. En Pars, los ja
los errores a los que el terrorismo les haba conducido, y habiendo roto el cobinos activos y los sans-culottes fueron arrestados, en las ciudades de
cetro de hierro bajo el que el sinvergenza de Robespierre los tena some provincias los militantes fueron asesinados, y el club jacobino, que haba
tidos, gozan ahora del fruto de vuestras sublim es obras, recorriendo con sido la espina dorsal de la vida poltica de la burguesa patritica durante
alegra el sendero de la virtud ... Antes, hombres sanguinarios mataban a larevolucin, fue clausurado en noviembre.
vctimas inocentes por envidia, y el destino envi al patbulo a infinidad El talante vengativo de esta reaccin social qued reflejado en una
de sufridos y honrados ciudadanos confundidos entre los cupables ... ;
cancin de Souriguires y Gaveaux Le Rveil du peuple (El despertar
Francia es libre, feliz y triunfante.1
del pueblo), en enero de 1795:
Sin embargo, aquellos que trataban de culpar a Robespierre de los exee- Pueblo francs, pueblo fraternal,
sos del Terror, a menudo haban sido sus instrumentos o cmplices de puedes contemplar sin estremecerte de horror
ellos. Otros que celebraron el levantamiento de las restricciones a la li cm o sostiene el crimen sus banderas
bertad estaban tan amargados por sus experiencias que dieron rienda de carnicera y terror?
suelta a un perodo de crueles represalias. Obviamente, no resultaba sen T sufres mientras una espantosa horda
cillo volver a los principios y al optimismo de 1789: la Revolucin haba de asesinos y bandidos
perdido su inocencia, y los hombres que ahora gobernaban Francia eran ensucia con su feroz aliento
curtidos pragmatistas. Los regmenes postermidorianos tendran todos la tierra de los vivos.

ellos dos objetivos fundamentales. En primer lugar, seran republicanos, Qu es esta primitiva lentitud?
pero por encima de todo estaba la necesidad de terminar la revolucin, Apresrate, pueblo soberano,
suprimiendo obviamente las fuentes de inestabilidad encarnadas por los a devolver a todos estos bebedores de sangre humana
jacobinos y los sans-culottes. Los termidorianos eran hombres duros, a los monstruos de Tcnarol
muchos de ellos antiguos girondinos que haban sobrevivido al Terror ejer Guerra a todos los agentes del crimen!
ciendo una silenciosa oposicin, y no estaban dispuestos a que la expe Perseguidles hasta la muerte!
riencia se repitiese. En segundo lugar, la justificacin de la guerra ex Compartid el horror que me invade!
presada por los antiguos lderes Brissot y Vergniaud de que se trataba Que no escapen!
de una guerra defensiva contra la tirnica agresin que acabara convir
En Burdeos esta cancin se hizo popular entre los monrquicos, que
tindose en una guerra de liberacin a la que se uniran los europeos opri
comenzaban a resurgir. A mediados de 1795, una multitud de jvenes
midos evolucionara desembocando finalmente en una guerra de expan
sin territorial en nombre de la grande nation. invadi el Grand Thatre para abuchear y silbar la obra anticlerical Jean
Calas, exigiendo que los actores cantasen Le Rveil du peuple . 2 La
Al cabo de un mes de la cada de Robespierre, unos doscientos clubes
jacobinos provinciales manifestaron ruidosamente sus quejas por las ines
peradas repercusiones. Junto con la restriccin de los objetivos del tribu 2. Alan Forrest, The Revolution in Provincial France: Aquitaine, 1789-1799 (Oxford,
1996), p. 334; Masn, Singing the French Revolution, cap. 5. La referencia a Tnaro alude a un
rabo en el Peloponcso, y es buena muestra de la educacin clsica de la clase media parisina.
!
i
i
cancin fue prohibida un ao ms tarde, cuando el gobierno se percat de; blanca y golpeando a los sans-culottes con los que se tropezaba por la
que su sangriento llamamiento a la venganza serva de tapadera al resur-' [ calle. Los rboles de la libertad plantados durante el Terror no tuvieron

\\
gimiento monrquico. oportunidad de alcanzar la madurez. La liberacin de las restricciones
La revolucin cultural del ao II haba terminado. Los acomodadosj sociales y econmicas en la exhibicin de la riqueza permitieron el resur
empezaron a utilizar tmidamente el tratamiento de Monsieur y Ma- gimiento del consumo ostentoso, especialmente bailes en los que los ms

n
dame en vez de Ciudadano. Aquellos aos vieron tambin de facloA adinerados mostraban su antipata por el Terror y simbolizaban sus re-
fin de tuteo com o forma poltica de tratamiento, de los nombres revolu i' tientes temores presentndose con el cuello afeitado y con finas cintas

\
cionarios e incluso de las dcadas en muchas zonas. Las viejas formas de rojas en torno a la garganta. Reaparecieron las prostitutas en el Palais-

1
comunicacin volvieron a instalarse: en 1795 el nmero de nuevas no Royal solicitando a sus ricos clientes.
velas se duplic en gran parte relatos sentimentales y de misterio- El punto de vista social de los antiguos girondinos y hombres de la

1
mientras que la cantidad de nuevas canciones polticas descendi de 701 Llanura que ahora dominaban la Convencin se hizo patente en su po

1
a 137. De forma similar a la historia de la prensa y de la pintura, la histo ltica educativa, que dio marcha atrs al compromiso jacobino de una oseo-
ria de la industria editorial lleva el sello de la economa poltica del pe larizacin universal y gratuita. La ley Daunou del 3 Brumario IV (25 de


rodo. Originalmente emancipados de los controles del gremio privi octubre de 1795) prevea tambin que se pagase a los maestros con los


legiado de editores parisinos, los autores haban disfrutado de unos aos i salarios de los alumnos, que se ensease a las chicas habilidades tiles
de libertad de expresin sin precedentes desde 1789 hasta que la tenaz ' en escuelas separadas, y que solamente hubiese una escuela en cada can
poltica del Terror les puso freno. Con el derrocamiento del Terror en tnen vez de una en cada comuna. Los termidorianos estaban ms inlnr

f i
julio de 1794, los autores pudieron tratar otra vez con los editores como sados en la educacin de lite. En septiembre de 1794, se cre la Escuela
agentes de libre contrato; no obstante, ahora el rgimen ofreca subsidios Central de Obras Pblicas (que en septiembre de 1795 se convirti en
a sus partidarios literarios. El informe de Grgoire del 17 Vendimiario III Escuela Politcnica) vinculada a ingenieras especializadas y a las escul

!
(5 de octubre de 1794), que Carla Hesse describe como el Termidor cultu las militares. En octubre de 1795, las academias del antiguo rgimen,
ral, abogaba por una poltica deliberada de inculcacin de los autnticos abolidas en agosto de 1793 por ser corporativas y elitistas, volvieron a

i
valores culturales y polticos . 3 funcionar como el Institu de France.


Los hijos de los adinerados manifestaban un desprecio por la indu Bajo el Terror se conmemoraba el heroico sacrificio de nios como
mentaria mediocre de los jacobinos desfilando como muscadins y mer-


Bara y Viala; ahora haba que reconocer actos de virtud opuestos. En el
veilleuses, y aquella je u n e sse dore (juventud dorada) patrullaba las Saln de Pars de 1796 se present una pintura de Pierre-Nicolas Legrand

f
calles buscando la ocasin de tomar venganza fsica de los sans-culottes titulada Una accin piadosa nunca se olvida. Se trataba de la conme
A pesar de la ley del 2 Pradial II (21 de mayo de 1795), segn la cual tan moracin de Joseph Cange, el mensajero de la prisin de La Forc durante

r
slo se permita la escarapela tricolor como signo de afiliacin poltica, el Terror. Conmovido por la miseria de la familia de un prisionero a la que
en Burdeos la je u n esse dore realista se deleitaba llevando la escarapela tuvo que llevar un mensaje, Cange les dio parte de su dinero fingiendo


que lo enviaba el prisionero, y luego hizo otro tanto con el preso. Slo
despus del Terror descubri ste, reunido ya con su familia, la verdad


3. Carla Hessc, Publishing and Cultural Politics in Revolutionary Paris, I789-18 sobre lo sucedido; es ms, se enter de que Cange estaba criando a seis
(Bcrkeley y Los Angeles, 1991).
hijos. El de Legrand fue uno de los varios retratos hechos a Cange y, poco
4. Frangois Gendron, The Gilded Youth ofThermidor, trad. James Cookson (Montreal,

1 1 1 1 1 1 1
1993). La mejor visin de conjunto del periodo termidoriano sigue siendo la de Gcorga despus de Termidor, com o mnimo ocho obras teatrales contaban esla
Lefebvre, The Thermidorians, trad. R. Baldick (Londres 1965). Vcase tambin Bronisla conmovedora historia, una de ellas era de Marin Gamas, el autor de Em i
Baczko, Ending the Terror: The French Revolution after Robespierre (Cambridge, 1994). grados en tierras australes (vase captulo V).
Sin embargo, a pesar del vigor de la reaccin poltica contra el Terrot, Seccin de la Cit, advirti a la Convencin: Los ciudadanos en nombre
el rgimen segua siendo una repblica en guerra con la vieja Europa. ' de quienes hablo reclaman la Constitucin de 1793, estn hartos de pa
Una de las grandes virtudes de Cange era que tres de los seis hijos que sarse las noches a las puertas de los panaderos ... Exigimos la libertad de
estaba criando eran de un cuado muerto en el frente. Una mezcla similar varios miles de padres de familias patriotas, que estn en prisin desde el
de conservadurismo social y republicanismo invadi las fiestas oficiales del 9 Termidor. Las mujeres desempearon un importante papel en estas
Directorio, a saber, las Fiestas de la Juventud, de la Ancianidad, de los insurrecciones. En el perodo inmediatamente posterior al levantamiento
Cnyuges, y de la Agricultura, que reemplazaron a las fiestas jacobinas | de Pradial, la Convencin decret de forma contradictoria que las muje-
de la Razn y la Naturaleza. Estas fiestas oficiales carecan del respaldo ; res haban abusado de la consideracin que los hombres sentan por la
popular, y el Directorio recurri a la obligatoriedad para imponer su par | debilidad de su sexo y que, a menos que respetasen al instante el toque de
ticular marca al republicanismo. En enero de 1796, un decreto guberna $ queda, seran reducidas por las fuerzas armadas. 6
mental exiga que se cantase la Marsellesa en todos los teatros antes de t El fracaso de la insurrecin de mayo de 1795 dio rienda suelta a una
subir el teln. Espordicamente, algunas fiestas ms espontneas dieron | reaccin de gran alcance. Ms de 4.000 jacobinos y sans-culottes fueron
la vuelta a la tortilla contra los jacobinos: en Bcaumont-de-Prigord el 26 arrestados, y 1.700 fueron despojados de todos los derechos civiles. Se
Termidor V (13 de agosto de 1797) unos jvenes quemaron un hombre establecieron campos de prisioneros en las Seychelles y en la Guayana.
de paja al que pusieron el nombre de Robespierre; en Blois, en la con i A excepcin del Da de los collares negros en julio de 1795, cuando

memoracin del 10 de agosto de 1792 en el ao VI se quem tambin una los sans-culottes y algunos soldados aprovecharon el sexto aniversario de
efigie de Robespierre . 5 De este modo Robespierre sirvi para personificar la toma de la Bastilla para vengarse de la ju ven tu d dorada, el movimiento
las sangrientas imgenes del Terror tanto para los republicanos modera popular parisino qued silenciado. En el sur del pas, las Compaas de
dos como para los realistas. | Jess y el Sol sealaban a los jacobinos.
Mientras que la eliminacin de los controles econmicos permitila ' Semejante ambiente alent las esperanzas de los realistas, si no de una
vengativa exhibicin de riquezas, el fin de los precios fijos en diciembre restauracin del antiguo rgimen, por lo menos de una monarqua consti-
de 1794 desencaden una desenfrenada inflacin. En abril de 1795, el ; tucional. Tras la muerte en prisin del delfn, ahora llamado Luis XVII,
nivel general de precios estaba en torno a un 750 por ciento por encima f vctima de la escrfula en junio de 1795, su to, el conde de Provenza,
de los niveles de 1790. Esto coincidi con un invierno muy riguroso: el asumi el ttulo de Luis XVIII. El 25 de junio hizo pblica desde Verona
Sena se congel y el suelo se endureci hasta medio metro de profundidad i una declaracin en la que aseguraba que no se volvera a la Constitucin
En este contexto de reaccin poltica y social, y de privacin econmica, de 1791, medida que garantizaba la estabilidad de la revolucin. En efecto,
los sans-culottes llevaron a cabo un ltimo y desesperado intento de recu | aluda a la restauracin de los tres estados y a la posicin de la Iglesia
perar la iniciativa. Los levantamientos de Germinal y Pradial del ao III | catlica, com o si la revolucin de 1789 no se hubiese producido nunca.
(abril y mayo de 1795) buscaban el retorno efectivo a las promesas de ? Teniendo en cuenta el profundo odio que los republicanos y monrquicos
otoo de 1793, paradigma del movimiento de los sans-culottes. Con la I sentan los unos por los otros en 1795, es harto dudoso que se produjera
consigna de Pan y Constitucin de 1793 clavada en sus gorros, los : un retorno a una variante de la Constitucin de 1791 sin una derrota mili
insurgentes reclamaban la supresin de la ju v en tu d dorada y la liberacin tar y otra guerra civil. En cualquier caso, la declaracin de Luis ofreci
de los presos jacobinos y de los sans-culottes, exigiendo al mismo tiempo esperanzas solamente a los ms intransigentes monrquicos que soaban
la abolicin del gobierno revolucionario. Van llcck, comandante de la
6. Philip Dawson (ed.), The French Rvolulion (Englcwood ClilTs, N.I, 1967),
pp. 152-153. Sobre estas journes, vase Rude, Crowd in the French Revolution, cap. 10;
Bcrtaud, Army o f the French Revolution, cap. 12.
con un retorno al antiguo rgimen. El hermano pequeo del conde de bieron las peticiones, los clubes polticos e incluso las manifestaciones
Provenza, el conde dArtois, todava ms recalcitrante, intent a finales pacficas. Los derechos sociales prometidos en la Constitucin de 1793
de 1975 que fuerzas britnicas penetrasen en Bretaa bajo su mando, fueron eliminados, y el significado del trmino igualdad quedaba ahora
pero no consigui ponerse en contacto con Charette, lder de la Vende, mermado en una sociedad en la que la propiedad era la base del orden
tal com o haba planeado . 7 social:
La determinacin con la que la Convencin resolvi responder a los
desafos tanto populares como realistas qued claramente expresada en 4. La igualdad es una circunstancia en la que la ley es la misma para
sus acuerdos constitucionales, pues ahora no poda siquiera plantearse un todos ...
retomo a la democracia igualitaria de la Constitucin de 1793. El presi 8 . El cultivo de la tierra, la produccin, todo tipo de trabajo, y el

dente de la Convencin, Boissy dAnglas, dej muy clara la agenda pol orden social entero dependen del mantenimiento de la propiedad
tica de la Convencin el 5 Messidor 111 (23 de junio 1795):
Para los termidorianos quedaba claro que slo aquellos que tuvieran una
Deberamos estar gobernados por los m ejores de entre nosotros; los participacin adecuada en la sociedad podan acceder al gobierno, es
mejores son los que tienen mayor educacin, y los que ms inters tienen decir, los hombres adinerados, educados, de mediana edad y casados.
en defender las leyes; salvo raras excepciones, esta clase de hombres slo Mientras que la Constitucin de 1795 conceda el derecho de volo a todos
se encuentra entre aquellos que, siendo propietarios, son fieles a las los contribuyentes de sexo masculino, los colegios electorales estaban
tierras en las que est ubicada su propiedad ... Si se concediesen derechos limitados a los 30.000 ms ricos de entre estos ltimos, aproximadamen
polticos ilimitados a hombres sin hacienda, y si tuvieran que ocupar su
te la mitad de las cifras de 1791. El objetivo era evitar que se produjesen
puesto en la asamblea legislativa, provocaran disturbios, o contribuiran
cambios polticos abruptos: tan slo un tercio del Consejo de los Qui
a su creacin sin temor a las consecuencias; impondran o permitiran que
nientos sera elegido cada vez, el Consejo de los Ancianos (hombres
se recaudasen impuestos fatales para el com ercio y la agricultura ...8
mayores de 40 aos casados o viudos) aprobara la legislacin, y uno de
los miembros del ejecutivo de cinco Directores, electos por los Ancianos
Los diputados que ahora dominaban la Convencin buscaban un acuer de una lista presentada por los Quinientos, sera sustituido anualmente.
do poltico que estabilizase la revolucin y terminase con las revueltas Un posterior decreto exiga que dos tercios de la nueva legislatura fueran
populares. En palabras de Boissy dAnglas: Hemos vivido seis largos elegidos por hombres de la Convencin.
siglos en slo seis aos. Fue un personaje decisivo en la elaboracin de La Constitucin se present al electorado: aproximadamente 1.300.000
la Constitucin del ao III (agosto de 1795), que restringa la participa hombres votaron a favor y 50.000 en contra, una cifra considerablemente
cin en las asambleas electorales por razones de riqueza, edad, educacin inferior a la obtenida en 1793. Slo 208.000 se molestaron en votar a favor
y sexo. La vida poltica quedaba limitada al mero acto de votar: se prohi del decreto de los Dos Tercios. Se manifest enojo porque el precio del
orden social consista en limitar la democracia. Una seccin de votantes
7. Sobre las relaciones internas y externas de la contrarrevolucin, vase Maurice de Limoges se quej de que Estamos profundamente consternados al
Hutt, Chouannerie and Counter-Revolulion: Puisaye, the Princes and the British Govern ver cmo los ricos suplantan todas las dems categoras de ciudadanos.
ment in the 1790s, 2 vols. (Cambridge, 1983); William Fryer, Republic or Restoration in Los votantes de Triel (Seine-et-Oise) insistan en que Los diputados no
France? 1794-1797: The Politics o f French Royalism (Manchester, 1965); llarvey Mit-
chell, The Underground War against Revolutionary France: The Missions o f William Wic-
kharn, 1794-1S00 (Oxford, 1965).
8. Moniteur universel, n. 281, p. 11 Messidor III [29 de junio de 1795], vol. 25, pp. 9. John Hall Stcwart (ed.), A Documenary Survey o f the French Revolution (Nueva
81, 92; Soboul, French Revolution, pp. 453-455. York, 1951), pp. 572-612.
deban llamarse Representantes de la Nacin ... no son ms que mandata Directorio: en palabras de Fournier, refirindose al Languedoc, notables
rios de la seccin que los ha elegido y sta puede destituirlos si lo consi de poca monta dominaban cantones desalmados. Este forzado abando
dera necesario . 1 0 no de la vida poltica formal por parte de campesinos y artesanos no re
En lo fundamental, esta Constitucin era un retorno a las disposicio present ninguna interrupcin en la poltica popular. En el sur, la poltica
nes de la Constitucin de 1791: Francia iba a ser regida nuevamente por del Directorio hizo que prendieran las ya ardientes animadversiones y de
un gobierno parlamentario y representativo basado en requisitos de pro sembocaran en ataques directos a personas y propiedades de los jaco
piedad y en la salvaguardia de las libertades civiles y econmicas. Obvia binos o a agentes locales del nuevo rgimen. Aqu y en el oeste, unos
mente, haba diferencias entre la Constitucin de 1791 y la de 1795. El 2.000 jacobinos fueron asesinados por bandas del Terror blanco: las
rgimen del Directorio era republicano, no monrquico, y las divisiones vctimas solan ser acaudalados compradores de propiedades nacionali
religiosas haban de resolverse separando a la Iglesia y al Estado: No se zadas, y la mayora de las veces protestantes. 1 1
puede obligar a nadie a contribuir a los gastos de una religin. La repbli Al excluir del proceso poltico a los monrquicos y a los pobres, y al
ca no paga a ninguna. restringir dicho proceso a la participacin electoral, el Directorio trataba
A estas alturas el optimismo de 1789-1791 se haba esfumado, y tam de crear un rgimen republicano basado en la capacidad y en la inter
bin la creencia de que con la liberacin de la creatividad humana todos vencin en la sociedad. Para evitar un ejecutivo fuerte con tintes jacobi
podan aspirar al ejercicio activo de sus capacidades. Los hombres de nos, se celebraban con frecuencia elecciones parciales al Consejo de los
1795 aadieron a su constitucin una declaracin de deberes, exhor Quinientos y la autoridad ejecutiva era rotatoria. Esta combinacin de
tando a respetar la ley, la familia y la propiedad. En este sentido, la Cons estrecha base social e inestabilidad interna hizo que el rgimen oscilase
titucin marca el fin de la revolucin. Por otro lado, al hacer hincapi en formando alianzas polticas entre la derecha y la izquierda con el objetivo
los derechos y responsabilidades individuales, y en el liberalismo poltico de ampliar su aceptacin y se vio obligado a recurrir a una represin dra
y econmico, puede decirse que esta constitucin marc el inicio del si coniana de la oposicin y al uso de la fuerza militar. De ah que el rgi
glo xix. No obstante, quedaba la incertidumbre de si despus de seis aos men declarase que la defensa de la Constitucin de 1793 fuese considera
de conflicto, de participacin popular y de sacrificio, las exclusiones y da un delito y en marzo de 1796 coart drsticamente la libertad de prensa
limitaciones impuestas por aquellos escarmentados republicanos prag y de asociacin, tras acudir a Napolen Bonaparte para que clausurase
mticos conseguiran alcanzar la estabilidad en contra del descontento de por la fuerza el Club del Panten de Pars que haba agrupado a 3.000 ja
la clase trabajadora urbana y rural y de los realistas. cobinos.
La impopularidad del rgimen y el cinismo con el que se hba exclui La insurreccin realista el 13 Vendimiario IV (5 de octubre de 1795)
do a la inmensa mayora del pueblo quitndole voz poltica efectiva dio pretenda capitalizar la antipata popular hacia la Ley de los Dos Tercios,
paso a una resistencia de distinta ndole, la de negarse a participar: en las pero fue sofocada por el ejrcito, bajo Napolen Bonaparte, despus de
elecciones parciales de octubre de 1795, slo el 15 por ciento de los i duros enfrentamientos que finalmente arrojaron un saldo de varios cente
30.000 electores acudieron a las urnas (y eligieron casi exclusivamente a nares de muertos. El golpe fracas tambin porque los parisinos de la cla
monrquicos). El ms amplio electorado para las elecciones locales a me se trabajadora, a pesar de su enorme resentimiento hacia la repblica bur-
nudo boicoteaba las votaciones com o signo de su oposicin a la repblica
burguesa. La consolidacin electoral de las comunas en municipalidades
a nivel cantonal todava agrand ms la distancia entre el pueblo rural y el 11. McPhee, Rvolulion and Environment, p. 136. Las polticas populares del campo
son analizadas por Lewis, Second Vende, cap. 3; Colin Lucas, Themcs in Southern Vio-
lence after 9 Thcrmidor, en Lewis y Lucas (eds.), Beyond the Terror, pp. 152-194;
Richard Cobb, Reactions lo the French Rvolulion (Oxford, 1972), pp. 19-62; Jones, Pea
santry, pp. 240-247.
194 LA R E V O L U C I N F R A N C E S A , 1789-1799 C O N C L U Y E N D O L A R E V O L U C I N , 1 7 9 5-1799 195

guesa, se negaron a colaborar con los realistas. Sin embargo, en otros . celamiento o ejecucin de dichos sacerdotes haba favorecido la creacin
lugares muchos obreros llegaron a lamentar la desaparecida unin del- de un ejrcito clerical amargado y vengativo en las fronteras de Francia.
trono y el altar, o incluso la del mismsimo antiguo rgimen. En 1795, La En muchas zonas el clero constitucional no fue capaz de vencer el resenti
Rochela estaba tan empobrecida que el municipio tuvo que suspender el miento local ante la partida de los buenos curas y en cualquier caso eran
servicio de diligencia y correo por falta de dinero para comprar comida muy pocos para poder asistir a las necesidades espirituales: en 1796, haba
para los caballos. El comercio comenz a resurgir lentamente: en 1796 lle tan slo unos 15.000 sacerdotes para las 40.000 parroquias de Francia.
gaban a puerto 99 barcos, comparados con los 25 que lo hacan en 1792,' | Para los hombres del Directorio, el problema religioso era ante todo un
entre los cuales haba que contar el transporte de maz, tabaco, algodn y problema de orden pblico: receloso del fanatismo pero consciente del
azcar de los Estados Unidos. Sin embargo, no es de extraar que, en un anhelo generalizado por la reconstitucin de una comunidad espiritual,
contexto de ruina econmica debida a las constantes guerras y a la aboli el 11 Pradial III (30 de mayo de 1795) el rgimen permiti la reapertura de
cin de la esclavitud, haya muchos ejemplos en La Rochela de personas las iglesias cerradas durante el Terror y accedi a que los sacerdotes emi
que defendan abiertamente en aquellos das el retorno de la monarqua. grados regresasen mediante el decreto del 7 Fructidor IV (24 de agosto
Otros lamentaban la desaparicin de las costumbres de la vida prerrevo- de 1796), pero slo a condicin de que prestasen juramento civil. La ob
lucionaria. El 7 BrumarioVIl (28 de octubre de 1798) veinticinco mucha servancia religiosa era una cuestin totalmente privada: se prohibieron
chas de edades comprendidas entre los 16 y los 2 0 aos, empleadas en las campanas y los signos externos de religiosidad, y el rgimen prosi
una hilandera en el hospicio de La Rochela, se negaron a trabajar porque gui con la separacin de la Iglesia y el Estado prevista por la Conven
era domingo. Aquel mismo ao, cuarenta y cuatro personas, la mayora cin. La Iglesia se mantendra con los donativos de sus feligreses.
mujeres entre los 15 y los 75 aos de edad, fueron arrestadas tras la cele No obstante, aquellos aos fueron decisivos para la construccin desde
bracin de una misa ilegal dicha por un vendedor de zuecos, Baptiste abajo de un nuevo catolicismo. Este renacimiento muestra la extendida
Chain, de 29 aos. Otros protestaron eludiendo la m ovilizacin o ani resistencia de la fe religiosa, pero no es menos significativo por lo que
mando a los dems a hacer lo mismo. En 1798, un cartel en La Rochela revel en cuanto a las diferencias regionales y de gnero. En 1796, el cu n
adverta: de Menucourt, Thomas Duboscq (vase captulo VI), que haba renunciado
al sacerdocio en enero de 1794, se traslad a la cercana localidad de Vaux
Reclutas, sois unos cobardes si os marchis. Podis tolerar que se arre para reanudar sus funciones de sacerdote y permaneci all hasta su
bate a vuestras madres y a vuestros padres los brazos con vuestra partida muerte en 1825, a los 75 aos de edad. Sin embargo, el gran resurgimien
al campo de la gloria, para luchar por quin? Por hombres sedientos de to de la religiosidad popular fue ante todo labor de las mujeres, y alcanz
vuestra sangre y vuestros huesos. stos son los hombres por quienes vais su mximo exponente en ciertas reas rurales (zonas del oeste, Norman-
a luchar. S, unios, pero que sea para exterminar a un gobierno que resul
da y el suroeste) donde haban emigrado una proporcin muy elevada de
ta odioso a todas las potencias europeas, incluso a las ms brbaras.12
sacerdotes, y en las ciudades provinciales (Bayeux, Arles, Mende, Run y
Toulouse) donde el colapso de las instituciones del antiguo rgimen haba
El Directorio haba heredado un enorme problema religioso. La mayora de dejado a las mujeres especialmente vulnerables al desempleo y a la desti
clrigos no slo se haba negado o retractado de un juramento de lealtad a tucin. Por ejemplo, en Bayeux en abril de 1796, una turba furiosa de
la Constitucin Civil del Clero de 1791, sino que el posterior exilio, encar- mujeres invadi la catedral convertida en un templo de la razn
durante el Terror y arroj un busto de Rousseau al suelo al grito de
Cuando el Seor estaba aqu tenamos pan!. No haba una correlacin
12. Archives Dpartamentales de la Charente-Maritime; Jcan-Maric Augustin, Lo necesaria entre este anhelo de ritos religiosos familiares y la antipata a la
Rvolulion frangaise en Haut-Poitou et pays Charentais (Toulouse, 1989). repblica: en los departamentos de Yonne y del Nord, por ejemplo, los
devotos insistan en que eran republicanos que ejercan las garanta! ;; a Saint-Laurent en diciembre de 1800, Sicre bautiz a 331 laurentinos; a
constitucionales de libertad religiosa. Peticionarios de Chablis (Yonne) | f muchos de ellos los traan sus padres el mismo da de su nacimiento,
reivindicaban que deseamos ser catlicos y republicanos, y podemos ser I como era habitual antes de la revolucin, y celebr 158 casamientos en
ambas cosas. Una peticin de novecientos catlicos y republicanos - ' los que por lo menos uno de los cnyuges era laurentino. Era harto cono-
procedente del distrito de Bousbecque en el departamento del Nord exi- . cido en aquellas lindes: llev a cabo 124 bodas y 281 bautizos de gente
ga la reapertura de su iglesia en marzo de 1795 e inclua una amenazado-- } ' de otros pueblos del Vallespir e incluso de las distantes tierras bajas de
ra referencia a la Constitucin de 1793: los alrededores de Perpin, a 60 kilmetros hacia el noreste. 1 4
Sin embargo, hacia 1796, la Iglesia catlica haba sido irrevocable
Declaramos que ... Celebraremos nuestros misterios divinos en nuestra mente expoliada de sus riquezas territoriales, de sus privilegios, de su
iglesia el 1 de germinal si nuestro sacerdote no huye, y si lo hace, encon monopolio y de gran parte de su autoridad social. Fueran cuales fueren
traremos otro. Recordad que la insurreccin es un deber para el pueblo, las razones de la religiosidad femenina, los hombres en general no esta
cuando sus derechos son violados.13 ban dispuestos con tanta vehemencia a volver a la Iglesia : los chicos na
cidos despus de 1785 no haban asistido a las escuelas parroquiales, cen
En todas partes encontr el pueblo diferentes maneras de mantener las tenares de miles de jvenes haban servido en unidades militares laicas, y
prcticas religiosas. Cuando los ejrcitos jacobinos tomaron de nuevo el calendario republicano legitimaba por s mismo una actitud hacia el
St.-Laurent-de-Cerdans (vase captulo VI) de manos de los espaoles en domingo com o la de un da cualquiera. De este modo se extendi una
mayo de 1794, se produjo una emigacin masiva de laurentinos que ha- religiosidad distinta segn el sexo, que ya se vislumbraba antes de la re
ban luchado contra la repblica, y la ciudad escap por los pelos dla \ volucin. Las mujeres, recelosas a menudo del clcro constitucional y har
destruccin fsica. El cura Joseph Sicre ya haba abandonado Saint-Lau- tas de esperar a que los sacerdotes emigrados venciesen sus escrpulos,
rent el 24 de septiembre de 1792 en lo que l denomin las circumstan- ^ : manifestaron una religiosidad populista, profunda y autosuficiente. Las
cias calamitosas de la Iglesia de la Franca; aunque probablemente regre- \ autoridades locales se vieron obligadas a reabrir las iglesias, lo mismo
s a su parroquia con el ejrcito invasor espaol en 1793-1794, a partir de que aquellos que las haban comprado como propiedad nacional; perso-
entonces y hasta 1796 sus movimientos se desconocen. No obstante, des-1 K as laicas venerables decan misas blancas mientras las comadronas
de el 11 de septiembre de 1796, fecha en que se celebr la bendicin dla bautizaban a los recin nacidos, los domingos volvieron a ser el da de
pequea capilla de Sant-Cornlis, volvi a desempear un papel funda descanso en lugar de las dcadas, y las arcas vacas de la iglesia se llena-
mental en las vidas de sus feligreses. Construida en un campo que atrave- - ron de reliquias rescatadas y de venerados objetos de devocin.
saba la frontera junto al ro Muga, que en aquel lugar no es ms que un \ ;; Conmocionado por la extendida y a menudo violenta reaccin de las
arroyo, la capilla se convertira en un lugar sagrado para cientos de lau- devotas mujeres de la autoridad cvica de los representantes locales del
rentinos que caminaban durante hora y media por los abruptos senderos ; ? rgimen, el Directorio intent intimidar en 1798 a los sacerdotes deslea-
de los Pirineos para casarse o para bautizar a un beb. Hasta su regreso les para que se pasasen a la clandestinidad, sin tener apenas impacto en
la religiosidad que era menos general pero ms intensa que en la dcada
anterior. Junto a la inquietud por el resurgimiento del catolicismo, la preo
13. Suzanne Desan, Reclaiming the Sacred: Lay Religin and Popular Patitiesa cupacin fundamental del rgimen era la constante presencia en suelo
Revolutionary France (Ithaca, NY, 1990), pp. 146, 162. Sobre la Iglesia bajo el Directorio
son tiles los estudios generales de McManners, French Revolution, caps. 13-14; Olwcn
Hufton, The Reconstruction o f a Church 1796-1801, en Ixwis y Lucas (eds.), Ikyond 14. Estas cifras se han obtenido de un registro que Sicre trajo consigo a St.-Laurent y
the Terror, pp. 21-52, y Olwen Hufton, Women in Revolution, l icnclt Politics and So que hoy en da se conserva en los archivos de la parroquia: Peter McPhee, Counter-
ciety, 7 (1989), pp. 65-81. Revolution in the Pyrenees, French History, 1 (1993).
m
i
i
i
extranjero de gran nmero de emigrados y los anuncios electorales des po de recoleccin para conseguir salarios ms altos. En Attichy, en el este
concertantes que aseguraban que los hombres elegibles para luego votara . del departamento del Oise, las cosechas de agosto de 1795 se vieron inte

i
los diputados estaban abiertos polticamente a un retorno de la monar- ja rrumpidas por huelgas provocadas por los recolectores itinerantes que

u
qua. Pues, a pesar de que los ejrcitos jacobinos haban logrado expulsar reclamaban pagas mayores . Conocidas desde el siglo xv como bacana
a las tropas contrarrevolucionarias del suelo francs, la guerra y con les (de las fiestas de Baco), estas huelgas a menudo violentas de los

i
ella el problema de los emigrados continuaba. recolectores muestran la importancia del cultivo comercial del trigo en la

i
Los aos ms duros del Directorio se caracterizaron por fuertes ten cuenca parisina . 1 5 Los campesinos que haban suscrito prstamos para
siones ocasionadas por el resurgimiento religioso y la desorganizacin adquirir otra parcela de terreno durante la venta de las tierras de los emi

s
eclesistica, por las deserciones del ejrcito y los intentos de eludir la grados en 1793-1794 se beneficiaron tambin de la inflacin galopante
movilizacin, por la abstencin poltica y la violenta venganza por la de para devolver el capital. Los grandes granjeros pudieron sacar provecho

j
vastadora poltica del ao II. La econom a poltica del Directorio, que de los precios que se pagaban por sus productos para comprar tierras,

r
unificaba y al mismo tiempo agravaba otras antipatas hacia la repblica liquidar impuestos y pagar arriendos.
burguesa, sustentaba dichas tensiones entrecruzadas, que tenan sus orge En 1794-1795 se aprobaron cuarenta y cinco leyes y cincuenta decre

v
nes en los conflictos religiosos y polticos desde 1790 y en las exigencias tos relativos a los bosques, aunque tuvieron muy poco impacto en la tala

i
de la guerra desde 1792. La economa poltica del rgimen exclua a la gran ilegal de rboles. Hacia 1795 los desbrozos y las talas eran tan evidentes,
masa del pueblo. especialmente en el sur, que se convirtieron en cuestin de importancia

v
En una economa todava en pie de guerra, el abandono del control de nacional. En una serie de informes, el agrnomo jacobino y antiguo cura
precios en diciembre de 1794 provoc una inflacin masiva. En octubre Coup de lOise argumentaba que el sur de Francia estaba ahora tan des

i
de 1795, el poder adquisitivo de los asignados cay hasta un 0,75 por nudo como otras zonas de la costa mediterrnea, desde Espaa hasta el

u
ciento de su valor nominal; en febrero siguiente, cuando se abandon el' Cercano Oriente. Inform que el Narbonense, al que los romanos de
papel moneda, su valor haba descendido al 0,25 por ciento. Las dificul nominaban su provincia y tambin Italia, ya no ofrece ms que ridas

i
tades de los asalariados creadas por el desenfrenado aumento de precios montaas en su gran parte:

i
se vieron agravadas por la mala cosecha de otoo de 1795. Fue aquella
En lo que abarca la memoria, la gente cree que el clima ha cambiado; los
la peor cosecha del siglo, que, seguida de un riguroso invierno, provoc la
viedos y los olivos sufren heladas, mueren en lugares donde antes solan
gran crisis de subsistencia de 1795-1796 intensificando la inestabilidad
florecer, los lugareos explican la razn: antes las laderas de las colinas y

i
de las respuestas populares al Directorio. El rgimen continu aplicando
las cimas estaban cubiertas de bosques, matorrales y follaje ... lleg la codi
las principales formas revolucionarias de impuestos sobre las tierras

j
ciosa furia del desbrozo, todo se ha talado sin miramientos, la gente ha des
y las riquezas personales , pero les aadi un impuesto de actividades truido las condiciones fsicas que mantenan la temperatura de la regin.16

j
empresariales y otro sobre puertas y ventanas. Los efectos sociales de
estos nuevos tributos sobre la riqueza fueron ms que una compensacin El Directorio, sin embargo, no obtuvo mejores resultados que la repbli

J
por la reintroduccin de impuestos indirectos sobre los productos de pri ca jacobina en la resolucin del tema de las tierras comunitarias y de los
mera necesidad, recaudados a las puertas de las ciudades. desbrozos. Definitivamente comprometido con una economa de /inv.vr.

i
Aquellos fueron aos muy duros para los asalariados urbanos, aunque

m
no necesariamente para sus hom logos rurales. La desaparicin de los
15. Jacques Bcrnct, Les Grcves de moissonneurs ou bacchanals dans les cimpii],
controles sobre los precios y los salarios se hizo sentir de formas distintas
nes dile-de-Franee et de Pieardie au xvm' siecle, Histoire et socits rurales, 11 (1999),
en el campo. Con cientos de miles de hombres todava en el frente, los
pp. 153-186.
jornaleros pudieron aprovecharse de la escasez de mano de obra en tiem 16. McPhee, Rvolulion and Environment, p. 132.
fa ire, el rgimen trataba de imponer el individualismo agrario y los dere entre stos haba 174 nuevas novelas, en comparacin con las 99 de 1788
chos de propiedad privada. Desde 1789 ningn gobierno se haba atrevi y las 16 de 1794. Eran en su mayora historias de amor pastoril, intrigas
do a enfrentarse abiertamente a la antigua red de controles municipales sentimentales y de misterio, pero tambin haba gran nmero de novelas
sobre los recursos forestales, la recoleccin del grano sobrante despus de tono especficamente religioso, educativo o moralizante. A finales de
de la cosecha, los ejidos, el uso de tierras no cultivadas, y derechos de la dcada de 1790 haba tres veces ms editores e impresores que en la
acceso a travs de tierras privadas. Ahora el Directorio se pronunciaba dcada anterior. Charles Panckoucke, editor del boletn oficial para anun
legislando a favor de los derechos del propietario individual de la propie cios e informaciones parlamentarias, el M oniteur universel, tena 800 em
dad privada en bosques y en tierras recolectadas o no cultivadas, y favo pleados. No obstante, el nmero de nuevos peridicos disminuy a 42
reca la venta de las tierras comunales en subasta. El 21 Pradial IV (9 de (de 226 en 1790 y 78 en 1793) y el de canciones polticas descendi a 90 en
junio 1796), se despach a toda prisa en el Directorio una medida provi 1799 y a 25 en 1800 (de 701 en 1794).18
sional suspendiendo la ejecucin del decreto del 1 0 de junio de 1793 que A causa de su poltica religiosa, militar, econmica y social, el Direc
divida las tierras comunales entre los habitantes. torio haba apartado a una gran cantidad de personas ya excluidas de las
El Directorio revoc tambin la poltica de la Convencin de hospita formas legales de manifestar sus quejas. La respuesta popular frente a
les nacionalizados y la responsabilidad estatal del bienestar; en el ao V esta repblica burguesa vari enormemente en forma y contenido pol
se responsabiliz de la administarcin a los consejos de los hospitales, y el tico, pero fue visceral en todas partes. Hacia 1799, las comunidades, los
bienestar volvi otra vez a estar en manos de la caridad privada, a pesar individuos y los movimientos clandestinos utilizaban un amplio abanico
de las splicas de los hospitales de que necesitaban ayuda estatal porque de formas ilegales de protesta, desde la simple negativa a obedecer hasta
haban perdido el derecho prcrrevolucionario a recaudar tributos en las complicados programas de cambio radical. En la pequea ciudad de Co-
comunidades locales. La filosofa del rgimen de apelar a responsabi lliure, en la frontera mediterrnea con Espaa, el 13 Germinal del ao V
lidad individual aument las antipatas de clase de manera mucho ms (2 de abril de 1797), una gran multitud de mujeres que regresaba de misa
acuciante que en ningn otro perodo de la revolucin. Sin embargo, en de un pueblecito vecino increp al funcionario de un almacn de cereales
marcado contraste con esta actitud de laissez-faire, introdujo de nuevo ubicado en una antigua capilla dominica exigiendo a la vez pan y la rea
los controles del antiguo rgimen sobre la prostitucin, ltimo recurso, pertura de la capilla. Segn Jaeques Xinxet, alcalde y notario local, haba
como siempre, de las jvenes emigrantes a Pars y a otras ciudades. Las que culpar al fanatismo, origen de todos nuestros problemas: corte
prostitutas fueron declaradas proscritas, pero se les exiga que dieran par mos el mal de raz si queremos gozar de calma interior. La ciudad esta
te a la polica y que trabajasen en burdeles cerrados y discretos para con ba profundamente dividida por el cisma religioso (los diez sacerdotes y
trolar la difusin de la sfilis y hacer ms respetables las calles. En monjes de Colliure haban emigrado) y por la ocupacin durante seis
cambio, no se impusieron controles a los clientes . 1 7 meses del ejrcito espaol en 1794.19
Los valores culturales dominantes en aquellos aos, simbolizados por Durante el mismo mes en que las mujeres de Colliure exigan la reaper
la construccin de una nueva Bolsa en la capital, se reflejaban en la pro tura de la capilla, cientos de kilmetros al norte, en Vendme, se celebr
duccin literaria. Tras el intervalo del Terror, la publicacin de nuevos
libros alcanz los niveles prerrevolucionarios de 815 ttulos en 1799;
is. La investigacin sobre la produccin cultural est convenientemente tabula-
da en Colin Jones, The Longman Companion to the French Revolution (Londres, 1989),
17. Richard Cobb, The Plice and the People: French Popular ProlesI 17X9-1X20 pp. 260-262. Acerca de los cambios en las festividades, vase Ozouf, Festivals and the
(Oxford, 1970), pp. 234-239; Colin Jones, Picking up the Pieccs: The Politics md the French Revolution, cap. 5.
Personnel of Social Welfare from the Convention to the Consulate, cu Lewis y Lucas 19. Peter McPhee, Collioure 1780-1815: The French Revolution in a Mediterranean
(eds.), Beyond the Terror, pp. 53-91. Community (Melbourne, 1989), pp. 72-73.
mimuuuiiiiiuiJiniiiii
ba un juicio. Gracchus Babeuf junto con 48 partidarios suyos fueron acu ciones y violaciones de las vctimas perpetradas por la banda y sus consi
sados de haber conspirado para derrocar mediante la violencia a un go guientes orgas horrorizaban a la buena sociedad (al igual que las de los
bierno legitimo . 2 0 El propio desarrollo intelectual de Babeuf desde 1794 chaujfeurs [calentadores] del sur, llamados as porque asaban los pies
en el contexto parisino de miseria econm ica y represin poltica le ha de sus vctimas para obtener informacin). Cuando por fin fueron arresta
ba llevado a defender la toma del poder por la fuerza para imponer la dos en 1798, veintids miembros de la banda fueron ejectuados.
democracia poltica de la Constitucin de 1793 y la colectivizacin de los La arista ms afilada de la privacin econmica se suaviz de alguna
medios de produccin, y quiz tambin del trabajo. El programa se im manera gracias a varias cosechas abundantes y a un retorno a la moneda me
pondra mediante un perodo supuestamente breve de dictadura a manos tlica en 1798, pero otras fuentes de antipata hacia un rgimen que movi
de un pequeo grupo de revolucionarios. La ideologa y las estrategias de lizaba para la guerra a los jvenes de tierras distantes mientras negaba al
Babeuf son fundamentales en la historia del socialismo y del comunismo. pueblo los m edios para reconstruir la religin y la economa en lneas
Su Conspiracin de los Iguales es extraordinaria por la atraccin que populistas todava perduraban. Los mismos hombres que en 1792 haban
su radicalismo poltico y social ejerci en los soldados, mujeres trabaja defendido la guerra de liberacin revolucionaria como solucin a la ani
doras y jacobinos. N o obstante, sus seguidores estaban unidos ms por su mosidad extranjera y a la divisin interna ahora dirigan los asuntos exte
oposicin al Directorio que por un comunismo revolucionario, programa riores de forma esencialmente pragmtica y expansionista. Un ejrcito
que en cualquier caso no atraa demasiado a los sans-culottes, que esta ms reducido (382.000 en 1797 comparado con los 732.000 en agosto de
ban empeados en la redistribucin pero no en la socializacin de la pro 1794), formado bsicamente por reclutas, estaba ahora dirigido por ol
piedad privada. ciales nombrados desde arriba para poder recompensar la pericia tcnii;n
Donald Sutherland concluye que en aquellos aos gran parte del pue y para purgar a los jacobinos y a los simpatizantes de los realistas."
blo francs estaba enfrascado en una forma u otra de rebelin contra la A pesar de la suerte cambiante de la guerra, sta segua cobrndose un
repblica. Sin embargo, no era la repblica como tal lo que rechazaban, desmesurado precio: 250.000 soldados murieron en 1794-1795, la mayo
sino ms bien la poltica de clases de su lite que se perpetuaba a s mis ra de heridas y enfermedades en hospitales inmundos. La falta de los
ma. De cualquier forma, no haba conexiones de organizacin ni ideolgi suministros esenciales provoc motines en Blgica, Holanda e Italia, y
cas como no fuera el odio por el rgimen y sus partidarios burgueses llev a los oficiales a hacer la vista gorda ante los robos de sus tropas.
entre la oposicin en 1795-1799: conspiradores realistas y terroristas Mientras que los jacobinos de 1793-1794 haban insistido en la incompa
blancos, babuvistas y jacobinos, mujeres protestando por Cristo y re tibilidad de la nueva Francia con la vieja Europa, los tratados de paz del
clamando pan, y desertores del ejrcito. Algunos de los desafos ms Directorio con Prusia (abril de 1795) y Espaa (julio de 1795), y el tratado
inquietantes para el rgimen no tenan connotaciones polticas claras. Por comercial y naval firmado con sta ltima en agosto de 1796, fueron
ejemplo, en Beauce, al sur de Paris, en 1796-1797 los viajeros estaban redactados en trminos que asuman la coexistencia de Estados soberanos.
aterrorizados por la bande dOrgres, una banda organizada y violenta Con la creacin de repblicas hermanas en los Pases Bajos en 1795,
compuesta por unos 150 hombres y mujeres de todas las edades cuyas
95 incursiones acabaron en 75 asesinatos . 2 1 Historias sobre las humilla the Beauce during the French Revolution, en Jeffry Kaplow (ed.), New Perspectives on
the French Revolution (Nueva York, 1965), pp. 287-304.
22. Sobre el ejrcito bajo el Directorio, vase Bertaud, Army o f the French Revolu
20. R. B. Rose, Gracchus Babeuf i 760-1797 (Stanford, Calif., 1978); J. A. Scott (ed. tion, cap. 10-11. La cuestin de lo liberadores que fueron los ejrcitos franceses divide
y trad.), The Defense o f Gracchus Babeuf before the High Court o f Vendme (Amherst, a los historiadores: vanse Robert R. Palmer, The Age o f the Democratic Revolution:
Mass., 1967). A Political History o f Europe and America, 1760-1800, vol. 2 (Princeton, 1964); T. C. W.
21. La violencia ha sido estudiada por Sutherland en France 1789-1815, cap. 8; Blanning, French Revolution in Germany: Occupation and Resistance in the Rhineland,
Cobb, Reactions, cap. 5; Michcll Vovelle, From Beggary to Brigandage: The Wanderers in 1792-1802 (Oxford, 1983).
estos tratados marcaron la transicin de una guerra de supervivencia riviendo y trabajando com o antes y slo desaparecan cuando se presen
revolucionaria a otra de expansin y negociacin. La aceptacin general taba la polica. Los jvenes trataban tambin de eludir la movilizacin
de los ilustrados extranjeros en 1792 dio paso bajo el Terror a la vigi aediante automutilaciones o matrimonios de conveniencia. En ocasiones
lancia y la sospecha: ahora una serie de leyes, como la de febrero de 1798 incluso hubo intentos de desbaratar la burocracia militar destruyendo los
que dotaba de poder a los oficiales para expulsar a los extranjeros de los registros de nacimiento, como sucedi la noche del 5 Nivoso VII (Navi
puertos, priorizaba los derechos de estado por encima de los derechos de dades de 1799), cuando el ayuntamiento de St.-Girons (Arige) fue des
libre entrada y asilo . 2 3 truido por el fuego y con l los registros civiles del distrito. La resistencia
Adems, el conflicto con Gran Bretaa y Austria prosegua: mientras era ms efectiva cuando gozaba del apoyo general de la comunidad. En
se firmaba una paz con este ltimo pas en Campo-Formio el 27 Vendi- las zonas rurales, donde los funcionarios y el menguante nmero de par
miario VI (18 de octubre de 1797), las hostilidades se reanudaron en Ita tidarios del rgimen se dedicaban a la agricultura, las amenazas, los in
lia en 1798. Esto, junto con la extensin de la guerra con Gran Bretaa en cendios provocados y dems formas de destruccin de la propiedad se
Irlanda y Egipto, convenci al Directorio de que las levas irregulares utilizaban para intimidar a los funcionarios y obligarlos a intervenir.
tenan que ser reemplazadas por un reclutamiento anual de hombres sol Hacia 1798, muchas zonas del oeste, del Macizo Central y de los Pirineos
teros de edades comprendidas entre los 20 y los 25 aos (la ley Jourdan, eran prcticamente ingobernables.
19 Fructidor VI / 5 de septiembre de 1798). Dicha ley intensific sobre El Directorio se vio obligado dos veces a proteger el rgimen contra
manera el resentimiento hacia el servicio militar que desde 1793 habia las resurgentes fuerzas polticas contrarias. Las elecciones de 1797 arro
estado latente o manifiesto porque incrementaba el nmero de jvenes jaron una mayora de realistas de diferentes matices, resultante de la anu
sanos sacados de la reserva y del trabajo en sus hogares para luchar en lacin de las elecciones de 177 diputados por parte de los directores des
suelo extranjero y a menudo lejano, y tambin porque introduca un sis pus del llamamiento a filas del 17-18 Fructidor V (3-4 de septiembre de
tema de suplencias mediante el cual los reclutas adinerados podan 1797). Se produjo una nueva oleada de represin contra el clero refrac
comprar un sustituto entre los pobres que haban salido exentos en el sor tario, que tras las elecciones haba regresado con esperanzas. La Paz de
teo. Aquellas regiones en las que el dominio del Estado monrquico antes Campo Formio condujo la guerra comenzada en 1792 a una paz tempo
de 1789 haba sido dbil (como ciertas zonas del Macizo Central, Bretaa ral, excepto con Inglaterra, nacin contra la que se envi a Napolen a lu
y el oeste) o que haban sido incorporadas al Estado ms recientemente char en Egipto en mayo de 1798, con desastrosas consecuencias. A conti
(los Pirineos y zonas del sureste), se sintieron particularmente ofendidas nuacin, el 22 Floreal VI (11 de mayo de 1798) se organiz un golpe de
por la profunda intrusin de las exacciones del Estado. La resistencia al Estado para evitar el resurgimiento del jacobinismo: esta vez se impidi
reclutamiento a menudo se traduca en un conjunto de negativas que evi que 127 diputados ocupasen sus asientos.
denciaban antipatas religiosas y tnicas: en Bretaa y en el oeste la Varios aos de poltica exterior plagada de triunfos condujeron al
chouannerie, una potente m ezcla de realismo y bandolerismo, result Directorio a desastrosas guerras de anexin territorial. El Directorio esta
imposible de erradicar. 2 4 En las zonas alejadas de Pars, la insumisin (la bleci repblicas hermanas en Suiza (enero de 1798) y en los Estados
negativa de los reclutas a servir en el ejrcito) se hizo endmica, frecuen Pontificios (febrero). En abril, la orilla izquierda del Rin fue incorporada
temente con la aprobacin tcita de la comunidad: los insumisos seguan a las fronteras naturales de lo que a partir de entonces se denominara
la grande nation (vase mapa 3). Las poblaciones locales no siempre
estaban convencidas de que el comportamiento de las tropas expresase
23. Michael Rapport, Nationality and Citizenship in Revolutionary France: The respetuo mutuo. Con la esperanza de desviar la atencin de la marina bri
Treatment o f Foreigners, 1789-1799 (Oxford, 2000).
tnica el Directorio se comprometi con los patriotas irlandeses. Desde la
24. Alan Forrest, Conscription and Crime in Rural Franco during (lie Dircclory and
Consulatc, en Lewis y Lucas (cds.), Beyond the Terror, pp. 92-120. fundacin de la organizacin no sectaria de los Irlandeses Unidos en
Belfast en 1791, las esperanzas de sus miembros se haban depositado en maba: Marat y Robespierre! stos son mis santos ! . 2 5 No obstante, en
la ayuda de los franceses para asegurar su independencia de Gran Bretaa. tiempos del Directorio ya se haba deshecho de aquella retrica revolu
Una primera invasin francesa en diciembre de 1796 se vio frustrada por cionaria, y se concentraba en el poder militar. Su posicin se vio reforza
una tormenta. En 1798 un segundo intento de respaldar una insurreccin da cuando, a finales de 1796, recuper Crcega para la repblica despus de
irlandesa y de incapacitar a los britnicos fracas miserablemente veintiocho meses de ser el Reino Anglo-Corso.
tras algunos xitos iniciales. En cuestin de semanas unos 30.000 irlan El ascenso de Napolen en la reputacin popular se pone de manifies
deses murieron en matazas por represalias, la misma cifra que en el ao del to en las canciones de la poca. Le Caveau era una pequea sociedad gas
Terror en Francia, un pas con una poblacin seis veces mayor. tronmica fundada en Pars en 1726 cuyos miembros contribuan con la
En este ambiente de cinismo e inestabilidad poltica una extraordinaria creacin de canciones de vaudeville ligeramente satricas as como su
pareja acaparaba incesantemente la atencin. En 1795 la viuda Rose de fragando el coste de sus comidas. En 1796 Le Caveau resurgi con el nom
Beauharnais conoci a un joven y brillante oficial del ejrcito, aunque bre de Dners du Vaudeville y adopt una constitucin que exclua la
de rudos modales. Ambos estaban al margen de las complicadas jerar poltica de las contribuciones de sus miembros. Sin embargo, muchas de
quas de la sociedad aristocrtica de la Francia prerrevolucionaria: la hija las canciones se caracterizaban por sus temas nacionalistas y en 1797 una
de un noble sin rango y sin dinero que haba llevado con torpeza la admi de ellas elogiaba al joven Napolen:
nistracin de sus esclavos en una plantacin de azcar en la Martinica; el
estudioso y ardiente corso Napoleone Buonaparte que se haba sentido Salve al caudillo de nuestros soldados,
desesperadamente incmodo en su academia militar francesa. Napo- que, valiente y sabio al mismo tiempo,
lon (como l mismo afrances su nombre) naci en una familia de la conduce a los franceses al combate
o refrena su coraje.
pequea nobleza corsa en 1769. Enviado a la escuela militar en Francia
De Europa, el vencedor,
cuando tena 1 0 aos, el muchacho meditabundo, irascible y diminuto
y el pacificador.
reaccionaba con inflexible ambicin y ocasionales arrebatos violentos a
Gloria al gran guerrero,
las mofas de sus iguales por su acento y nombre.
que sin haber cumplido los treinta,
Ninguno de los dos era fsicamente atractivo: ambos eran bajitos conjuga el valor de Aquiles,
cuando la estatura supona un signo de belleza, y la mala dentadura de y las virtudes de N stor.26
Rose (un legado de su aficin por la caa de azcar en su infancia) era tan
notoria como la palidez enfermiza de Napolen. Pero los dos podan ser A pesar de la buena cosecha de 1798, la economa francesa estaba por
encantadores, y estaban unidos por la pasin y un afecto genuino, as como los suelos: el Bas-Rhin tena solamente 146 maestros tejedores en activo
por una desmesurada ambicin. Josephine (como l empez a llamarla) le en comparacin con los 1.800 de 1790, los Basses-Pyrnes tenan slo
proporcion el encanto de la elegancia de la vieja nobleza a cambio l, 1 . 2 0 0 personas empleadas en la industria de la lana en comparacin con

le dio la emocin del poder. La Revolucin Francesa y las guerras que


sta desencaden ofrecieron a Napolen y a otros jvenes soldados ambi
ciosos la oportunidad de un rpido ascenso: en 1793, su aplaudida recon 25. Evangeline Bruce, Napoleon and Josephine: An Improbable Marriage (Londres,
quista del puerto de Toln de manos de los britnicos lo catapult del ran 1995), p. 97. Dos relatos accesibles sobre el ascenso de Napolen nos los brindan Mal-
go de capitn al de general de brigada. En aquella poca Bonaparte, que colm Crook, Napoleon Comes to Power: Democracy and Dictatorship in Revolutionary
France, 1795-1804 (Cardiff, 1998); y Robert Asprey, The Rise o f Napoleon Bonaparte
haba recibido de la Convencin una generosa compensacin com o pa
(Nueva York, 2000).
triota jacobino corso tras la revuelta de la isla, era partidario de los jaco 26. De Masn, Singing the French Revolution, p. 199; Brigitte Level, A travers deux
binos. En julio de 1793 public el Souper de Beaucaire en el que excla sicles. Le Caveau: Socit bachique et chantante 1726-1939 (Pars, 1996).
Sin embargo, al cabo de unos pocos aos Napolen haba logrado
las 6.000 de com ienzos de la dcada. El resentimiento econmico y el
reducir las principales causas de inestabilidad. Un decreto del 29 Vendi
masivo incumplimiento por parte del pueblo de las exigencias del Estado
miado IX (20 de octubre de 1800) permiti el regreso de los emigrados
alcanz su punto lgido en el verano de 1799, cuando se produjeron
que no se hubiesen alzado en armas; a continuacin, el 6 Floreal X (26 de
levantamientos realistas a gran escala pero sin coordinacin alguna en el
abril de 1802) se abra el camino al retorno de todos los dems exiliados.
suroeste alrededor de Toulouse y un resurgimiento de la chouannerie
Ello posibilit la vuelta del grueso del clero refractario, convencido de la
en el oeste en el mes de octubre. En aquel entonces, las requisiciones, el
locura del llamamiento a la reforma secular del primer estado en 1789 y
anticlericalismo y la represin de los supuestamente liberadores ejrcitos
de la ardiente necesidad, tras diez aos de merecido castigo divino, de que
franceses provocaba el descontento y la insurreccin en todas las rep
un catolicismo purificado llevase a cabo la recristianizacin de Francia.
blicas hermanas. Esto y los xitos iniciales de la segunda coalicin for
El 15 de julio de 1801 se firm un concordato con el papado, celebrado
mada entre Rusia, Austria e Inglaterra proporcionaron el pretexto militar
formalmente en una misa de Pascua en Notre-Dame de Paris en 1802. El
para un cuarto desafio al Directorio, esta vez dirigido con xito por
21 Pluvioso IX (9 de febrero de 1801) se firm con Austria el Tratado de
Napolen, el oficial del ejrcito que haba dispersado a los realistas insur
Lunville y el 5 Germinal X (25 de marzo de 1802) se sell con Gran
gentes en 1795 y que ahora abandonaba a sus destrozadas tropas en Egipto.
Bretaa la Paz de Amiens. El fin (aunque temporal) de la guerra brind a
En esta accin estuvo apoyado por su hermano, entonces presidente de
los desertores la oportunidad de ser amnistiados y los emigrados y sacer
los Quinientos, Sieys y Talleyrand, dos de los arquitectos del cambio
dotes que haban regresado fueron reincorporados a sus comunidades en
revolucionario en 1789-1791, y Fouch, un antiguo sacerdote de la Vende
un clima de reconciliacin. La soleada calma del verano de 1802 cre las
convertido en descristianizador en 1793. El 18-19 Brumario VIII (9-10 de
perfectas condiciones para el plebiscito sobre la nueva Constitucin del
noviembre), los furiosos miembros de los Quinientos fueron expulsados
ao X, por la que Napolen se convirti en Cnsul vitalicio. Efectiva
por las tropas y una dcada de gobierno parlamentario lleg a su fin.
El 24 Frimario (15 de diciembre), los cnsules (Bonaparte, Sieys y mente, la revolucin haba tocado a su fin.
Ducos, que se haban sentado en la Llanura durante el Terror) anuncia
ron que una nueva constitucin basada en los sagrados derechos de la
propiedad, la igualdad y la libertad terminara con la incertidumbre:

Los poderes que sta instituye sern fuertes y estables, tal com o debe ser
para garantizar los derechos de los ciudadanos y los intereses" del Estado.
Ciudadanos, la Revolucin se ha establecido sobre los principios que
la iniciaron: ahora ha terminado.27

El pronunciamiento se llev a cabo por esperanza ms que por confianza:


muchos jacobinos de provincias compartan el agravio de los diputados de
que una legislatura republicana hubiese sido dispersada por el ejrcito. En
el plebiscito sobre la Constitucin del ao VII el hermano menor de Napo
len, Lucien, casi dobl el nmero de ses desde un milln seiscientos
mil a ms de tres millones, supuestamente tan slo 1.562 votaron no,

27. Stewart (ed.), Documentary Survey, p. 780.

. JL
IX. LA TRASCENDENCIA
DE LA REVOLUCIN

Una revolucin que haba comenzado en 1789 con ilimitadas esperanzas


en una era dorada de libertad poltica y cambio social haba terminado en
1799 con un golpe militar. No fue posible estabilizar la revolucin des
pus del derrocamiento inicial del antiguo rgimen y de la proclamacin de
la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano en agosto
de 1789. Por el contrario, el pueblo francs tuvo que soportar una dcada de
inestabilidad poltica, de guerra civil y de conflicto armado con el resto
de Europa.
En 1889, en el centenario de la Revolucin Francesa, Samuel Langhornc
Clemens el autor, bajo el pseudnimo de Mark Twain, de I luckleherry
Finrt y de Las aventuras de Tom Saw yer public Un yanqui en la curte
del rey Arturo. La vigorosa novela imagina la visita de un americano del
siglo xix a la Gran Bretaa del siglo vi como pretexto para analizar el pro
greso humano e incluye una llamativa justificacin de la Revolucin
Francesa y del Terror:

Haba dos Reinos del Terror, si queremos recordarlo y reflexionar sobre


ello; uno provoc crmenes con acalorada pasin, el otro con despiadada
sangre fra; uno dur unos cuantos m eses, el otro haba durado mil aos;
uno caus la muerte de diez mil personas, el otro de cien millones; pero nos
estrem ecem os por los horrores del menor de los Terrores.1

Por supuesto, cualquier juicio sobre si la Revolucin Francesa fue, te


niendo en cuenta todos los factores, beneficiosa para la humanidad ha de
ser ms matizado que el de Twain. No cabe duda de que los 300.000 no-

1. Mark Twain, Un yanqui en la corte del rey Arturo (Alianza Editorial, Madrid
2 0 0 0 ).
212 LA R E V O L U C I N F R A N C E S A , 1789-1799 213
LA T R A S C E N D E N C IA D E LA R E V O L U C I N

i
bles y clrigos consideraran aquellos das com o desastrosos en todos los suelta a una efusin sin precedentes de la palabra escrita: cientos de peri-
aspectos. Tambin opinaran as quienes dependan de los privilegiados dicos, quiz un millar " r de obras de teatro, y miles de folletos y octavillas.
para obtener empleo o caridad, y las familias de decenas de miles de j Pero esta revolucin de de ideas
ideas fue
fue m muchou c h o ms _______ all,, _ya que este material
* __ i__ ; _
venes que perdieron la vida prematuramente en el campo de batalla o en .impreso iba acompaado de un florecimiento del arte popular revolucio
los hospitales. Murieron en vano? Demasiadas veces las discusiones " nario en forma de grabados en madera y pinturas. M illones de personas
sobre las consecuencias de la revolucin ha n.H!. ^ . T V r ,v'Ui,uu ,a n o e n io r n ia u c e ,uauuow '----- ' K------------- 7 * .
nerxnnales a m r * ___ ...i__ ,_____ --------------------
v, educidas -J-.V.W
ajuicios J se acostumbraron a la idea de que una forma de gobierno slo poda ser
personales acerca de si fue o no algo bueno. No es lo mismo que eva J legtima si estaba basada eni algn tipo de soberana
----------- ------ ,.popular. , Malcolm
luar sus consecuencias para el mundo en el que vivan los franceses. * 1 1 ----- 1----- - im/nlnrrciHnc
Crook calcula que unos tres m illones de hombres se vieron involucrados
Hasta qu punto fue revolucionaria la experiencia de veinticinco aos en votaciones a lo largo de la dcada de la revolucin; efectivamente,
de Revolucin e Imperio? hubo tantas elecciones (varias por ao) e interminables procedimientos
Las respuestas a estas cuestiones van al corazn mismo de las insalva-1 de votacin que provocaron un cierto hartazgo. La Constitucin de 1793
bles y a menudo mordaces divisiones entre los historiadores. Desde la re- ; estableci disposiciones para realizar elecciones directas, pero nunca se
volucin, muchos historiadores han argumentado que, para bien o para |
llevaron a cabo.
mal, aqulla alter profundamente la mayora de los aspectos de la vida en Los historiadores tambin coinciden acerca de la importancia ideol
Francia. Sin embargo, en las ltimas dcadas, algunos estudiosos insisten
que las consecuencias He i ~7 T ' W8W0 M gica de
gica de la
la revolucin.
revoiucion. Veinticinco
vciiiuum w aos **> de agitacin poltica y- divisiones
---------.............-
Dejaron un legauu uc > ---------
i^uwiwv.>,1 u . j,, ---------
matnc j,, H --r- irlenlm/ias^ en C0 1 1 -
refiere a un verdadero cambio sochl F ^ 7 mmimas en lo clue se I dejaron un legado de recuerdos, buenos y malos, y de ideologas en
.................J u a , * C,al- FranOIS Furct>Por ejemplo, argu- * | ~flicto que han perdurado hasta u nuestros tiempos. iLa ,, revolucin fue fi un
menta que hasta bien entrado el siglo x ix la sociedad fr~a 6' J l c t 0 quc ,la pciuuiam,- .. ................... ____ Amiinicmn Cl TPllismO
.........
ci nretieamont ..o .~
1 ------------------
, . , _ancesa permane- ^ rco semillero de ideologas que abarcan desde el comunismo al realismo
ci prcticamente igual que bajo el antiguo rgimen . 2 Segn su razona autoritario pasando por ei el uuiuiuuuiuuaiumu
constitucionalismo liberal jy ------------- la democracia
...
miento, hasta que Francia no pas por su propia revolucin industrial en B social. El pueblo francs permanecera ------------------ -I-
dividido nacerca / 'o r f '
de qu sistema
la dcada de 1830, las pautas de trabajo y de vida cotidiana eran muy | | poltico poda reconciliar mejor la autoridad, la libertad y la igualdad. El
similares a las de antes de la revolucin.
: jefe del gobierno haba de ser un rey, un emperador o un ejecutivo electo?
Evidentemente, estos historiadores minimalistas coinciden con sus Libertad se refera a las libertades cvicas y polticas o tambin a la
adversarios en que la vida poltica francesa sufri una profunda transfor- libertad econmica (una economa de libre empresa)? Y cmo haba que
macin. Por primera vez, un enorme y laborioso pas se transformaba entender la igualdad: como igualdad ante la ley, de derechos polticos,
siguiendo pautas republicanas y democrticas. Ni siquiera la restauracin de estatus social, de bienestar econm ico, de razas, de sexos? Estas cues
ile la monarqua en 1814 fue capaz de invertir el cambio revolucionario de tiones estaban en el meollo de las divisiones sociales y polticas durante
un absolutismo monrquico a un gobierno constitucional y representati la revolucin: hoy en da siguen sin resolver. t
vo. Por otra parte, la experiencia de aos de debate poltico, de campaas Ninguna de las ideologas que se desarrollaron durante la revolucin
electorales y nuevos derechos polticos significaba que la idea de ciuda poda pretender representar las opiniones de la mayora del pueblo francs.
dana estaba ahora profundamente arraigada. Aquellas nuevas ideas se A pesar de que el bonapartismo y el jacobinismo presuman de estar fun
haban ido extendiendo de boca en boca, a travs de la palabra impresa damentados en la soberana popular, ambos eran ambiguos acerca de la
y de la imaginera, en lo que podra describirse com o una revolucin en forma que haba de adoptar el gobierno democrtico. La memoria de
la cultura poltica. Los aos de libertad despus de 1788 dieron rienda Napolen proyectara una larga sombra del hombre fuerte que restaur el
orden y la estabilidad pero a costa de un gobierno militar y una guerra
casi continua. Retrospectivamente el perodo de mandato jacobino resul
2. Fran^ois Furct, The French Revolution 1774-1884 (Oxford, 1992). ta atractivo por su nfasis en la democracia y la igualdad social y por su
m m u iu n in u iu iin n iim ii
defensa heroica de la revolucin en 1793-1794, pero al mismo tiempo j una lista de nombres de los muertos en 1793 y ofrece imgenes visuales
evoca imgenes negativas del Terror y los controles sobre las libertades que hasta hoy en da han enseado a generaciones de lugareos que el
civiles. En zonas del sur con una significativa poblacin protestante las levantamiento por parte de los devotos campesinos fue en defensa de sus
'

terribles divisiones polticas de 1793-1795 siguieron a menudo una lnea ' queridos OS sacerdotes.
S c c r u u ic a . rv o iiiio m w , >
Asimismo, el descubrimiento __ montones de hue-
v iv u v w ......-------- de
confesional, dejando un legado de odio que en lo sucesivo garantiz el r ir j a] n rm m Hp la iale.sia en 1860 acab convirtin
apoyo de los protestantes a partidos d o I Y 1 ' 6 " w * sos en Lucs-Vende por el prroco de la iglesia en 1860 acab l
cioin ------ 1 . 1 _ x____1 1C0S
________a,('os y
j de
uv izquierdas.
i,v|Uivi uao. Un
VJU J fose en otro mito, que todava hoy sigue vigente, el del Beln de la Ven-
siglo despus, un jornalero del campo protestante, Jean Fontane de Anduze ;_ I de, segn el cual 564 mujeres, 107 nios y muchos hombres fueron
(departamento del Gard), recordaba que, si la mayora de nosotros fui ! BMiiiauuo asesinados en vu un solo da, el
un uv*v 28de febrero de 1794. En 1804, La Roche-
------
m os republicanos, fue en memoria de nuestra hermosa revolucin de sur-Yon, destruida por los ejrcitos jacobinos ' en 1794
1794 fue
fue reconstruida
reconstruida
1793, cuyos principios que an sobreviven en nuestros corazones nos con el nombre de Napolonville. La ciudad estaba organizada en torno a
inculcaron nuestros padres. Ante todo, fuimos hijos de la revolucin . 3 spacios abiertos: para el mercado, frente a la Prefectura, y
Por otro lado, en cambio, habra cantidad de personas para las que el de las tropas.4 N o hay quiz mejor exhibicin de los valores
recuerdo de la revolucin evocaba imgenes negativas de sufrimiento y que sustentaban la visin napolenica del orden social en la Francia pos-
horror. Los numerosos nobles y la gran masa de sacerdotes de parroquia revolucionaria: no obstante, su conquista del espacio no poda borrar los
que se unieron al tercer estado en 1789 experimentaron una interminable recuerdos de su anterior papel en el corazn de la rebelin de la Vende.
pesadilla cuando la revolucin aboli los privilegios y ttulos de los no- j Doscientos aos despus, la insurreccin sigue siendo el elemento cen
bles y llev a cabo cambios devastadores en la Iglesia. La mayora de los tral de la identidad colectiva de los habitantes del oeste de Francia.
diputados clericales llegaron a los Estados Generales de 1789 siendo muy Sin embrago, fuera cual fuese la importancia de estos cambios para el
crticos con la monarqua y con sus propios obispos, y estaban ansiosos o, 'Ibs !ideas
J--------1!*:
p o ltica s y *iub
'> ic tu u u u o , los minimalistas armu
___0
por participar en un proyecto de regeneracin del pas. Sus esperanzas tan que los elementos bsicos de la vida cotidiana permanecieron prcti
fueron barridas por programas de reforma mucho ms radicales para la camente invariables: especialmente las pautas de trabajo, la posicin de los
Iglesia, que culminaron en la Constitucin Civil del Clero. La implicacin pobres, las desigualdades sociales y el estatus inferior de las mujeres.
tanto activa como de complicidad del clero refractario en la contrarre En primer lugar, la gran masa de gente trabajadora en las ciudades y
volucin y la consiguiente proscripcin y descristianizacin durante el en el campo continu trabajando y subsistiendo del mismo modo que lo
Terror acabara uniendo a Iglesia y monarqua en una ideologa realista haba hecho antes de 1789. Muchos franceses siguieron siendo, como sus
de derechas, uno de los principales movimientos polticos de Francia de padres, propietarios o arrendatarios de pequeas parcelas de tierra. La
los 150 aos siguientes. abolicin de los tributos de seoro, finalmente alcanzada con las refor
Los recuerdos del Terror, de las levas masivas y de la guerra estaban mas de 1792-1793, y la compra de pequeas porciones de propiedades de
grabados en los ms hondo de la memoria de cada individuo y de cada la Iglesia y de los emigrados hizo posible que m illones de campesinos
comunidad. En el oeste, donde la guerra civil de la Vende haba costado terratenientes permaneciesen en sus tierras. Francia sigui siendo una
unas 400.000 vidas, hubo un rechazo general del republicanismo durante
un siglo o ms. En el pueblo de Chanzeaux, por ejemplo, la iglesia cons
truida en el siglo x ix sobre las ruinas de la vieja destaca en sus vitrales 4. Entre 300 y 500 de los 2.320 habitantes de Luc murieron en las luchas de la insurrec
cin de la Vende: Jean-Clmcnt Martin y Xavier Lardire, Le Massacre des Lucs-Vende
1794 (Vouill, 1992). Sobre Chanzeaux, vase Lawrence Wylic, Chanzeaux: A Village in
Anjou (Cambridge, Mass., 1966). Sobre La Roche-sur-Yon, vase John M. Merriman, The
3. Peter McPhee, The Politics o f Rural Life: Political Mobilizalion in the French Margins o f City Life: Explorations on the French Urban Frontier, 1815-1851 (Oxford,
Countryside 1846-1852 (Oxford, 1992), p. 161.
1991), pp. 101-112.
sociedad eminentemente rural dominada por pequeas granjas en cuyos un importante gravamen, un impuesto indirecto, y se volvieron a erigir
hogares se utilizaban antiguos mtodos y tcnicas para la propia subsis-'* las casas de aduanas en torno a las ciudades y pueblos. N o hay duda algu-
tcncia. En las reas urbanas gran parte del trabajo continu llevndose a f [ na de que los momentos de poder popular y de esperanza dejaron huellas
cabo en pequeos talleres, donde los maestros artesanos trabajaban junto 1 indelebles en la memoria colectiva de los descendientes de los sans-
a tres o cuatro obreros cualificados y aprendices. Tendran que pasar va- % culottes y en parte del campesinado. A pesar de ello, podramos discutir
rias dcadas antes de que una minora sustancial de asalariados encontra- 1 que, para los obreros, los recuerdos agradables de 1792-1794 de poco
sen empleo en grandes talleres mecanizados como los que A-- empezaban
----1---- a consuelo iban a servir ante las frustradas expectativas de un verdadero
florecer en las nuevas ciudades industriales del norte de Inglaterra. |f cambio social. Los descendientes de los radicales de la dcada de 1790
En segundo lugar, fueran cuales fueren los grandes proyectos de los | tuvieron que esperar varias dcadas antes de ver realizadas sus esperan
jacobinos en 1793-1794, los desposedos continuaron siendo una nutrida s zas: hasta 1848 para la aplicacin definitiva del sufragio masculino (para
clase urbana y rural a la que en tiempos de crisis se unan los jornaleros | las mujeres habra que aguardar hasta 1944), hasta 1864 para el derecho
del campo y obreros urbanos en paro. La posicin de los pobres haba | , de huelga y veinte aos ms para el derecho a formar sindicatos hasta
sido siempre espantosa, pues dependan de la asistencia azarosa y a me- j [ la dcada de 1880 para una educacin laica, obligatoria y gratuita, y has
nudo poco adecuada de la Iglesia. Pero lo peor an tena que llegar. En ta bien entrado el siglo XX para la implantacin de un impuesto sobre la
1791, la Asamblea Nacional priv a la Iglesia de la capacidad de dispen renta y disposiciones de bienestar social para los enfermos, los ancianos
sar caridad al abolir el diezmo y vedar las propiedades eclasisticas. Al y los desempleados.
darse cuenta de que el gobierno local no poda ofrecer alivio a los pobres, En tercer lugar, Francia sigui siendo una sociedad jerrquica y pro
el gobierno estableci una serie de programas de trabajo y medidas provi- 1 fundamente desigual, aunque en la nueva jerarqua el mejor indicador de
sionales poco sistemticas y nunca adecuadamente financiadas por los : mrito personal fuese la riqueza ms que el apellido familiar. En el pero
gobiernos siempre preocupados por la guerra. Despus de 1794 la sita- do revolucionario se libraron muchas batallas por la cuestin de qu sig
cin de los pobres se hizo verdaderamente desesperada cuando los go nificaba en la prctica la palabra igualdad, pero las campaas de los
biernos conservadores eliminaron los controles de los precios y las medi sans-culottes y de los campesinos ms pobres por conseguir medidas
das de bienestar social de los jacobinos. A ello hay que aadir varias concretas para reducir las desigualdades econm icas fracasaron. La
malas cosechas y rigurosos inviernos. En el invierno de 1795-1796 el ro , Constitucin de 1793 fue la primera en asumir la responsabilidad pblica
Sena se hel hasta solidificarse y, segn informes, lobos hambrientps 1 del bienestar social y de la educacin, pero nunca se llev a la prctica.
merodeaban por las calles de Pars entre los cuerpos de los indigentes que i e Tambin en las colonias las jerarquas prerrevolucionarias de raza se
haban muerto de inanicin. Incluso despus de ser restaurada en su impusieron nuevamente, con una sola excepcin. En enero de 1802,
puesto com o religin estatal por parte de Napolen, la Iglesia catlica 12.000 soldados franceses desembarcaron en Santo Domingo para reins-
nunca pudo recuperar sus recursos materiales para administrar consuelo a ; taurar el control colonial; tras dos aos de sangrientas luchas naca la pri
las necesidades de los pobres ni siquiera de la forma limitada en que lo mera nacin negra poscolonial, Hait. Sin embargo, Napolen cancel en
haba hecho antes de 1789. todas partes la abolicin jacobina de la esclavitud de 1794 y en 1802 vol
Entre los primeros partidarios de la revolucin, quiz la poblacin vi a introducir el Cdigo Negro de 1685, que despojaba a los esclavos
obrera urbana fue la que ms sacrific y la que menos gan. Los sans- de recurso legal y conceda la propiedad de sus hijos al dueo. El comer
culottes de Pars, Marsella y otras ciudades constituyeron la espina dorsal cio de esclavos no quedara definitivamente abolido hasta 1815-1818,
de la revolucin pero obtuvieron muy pocos beneficios tangibles. Sus pero la esclavitud persistira hasta 1848.
exigencias en 1793 por una redistribucin de la propiedad no consiguie Adems, en la nueva jerarqua basada en la riqueza que dominara el
ron alcanzar resultado alguno, al contrario, en 1789 se introdujo de nuevo , pas a partir de 1799, la mayora de nobles del antiguo rgimen sigui
m m n u in u m u m u im w i
ocupando puestos preeminentes. Segn Donald Greer, 13.925 hombi das por unas treinta mil mujeres, fueron drsticamente recortadas y
pertenecientes a la nobleza mayores de 1 2 aos haban emigrado; en ' edificadas en 1804 por Napolen y finalmente abolidas por completo
tal, 1.158 nobles, hombres y mujeres, fueron ejecutados durante el Tei 1816. A pesar de las enrgicas campaas de feministas individuales en
Ahora los historiadores piensan que quiz no haba ms de 125.000 ng< 1 primeros aos de la revolucin, de la repetida intervencin de las mu-

bles en la dcada de 1780, muchos menos de lo que antes se pens. Fui fcres trabajadoras en las acciones colectivas en Pars y su presencia en
consiguiente, prcticamente todas las familias nobles se vieron direc ibes y sociedades, la inmensa mayora de polticos de cualquier signo
tamente afectadas por la emigracin, el encarcelamiento o la ejecuci opona firmemente a conceder derechos polticos a las mujeres. Durante
A pesar de todo, queda claro que la revolucin no fue un holocausto de dTerror, el peridico del gobierno, La Feuille du salut public, preguntaba:
la nobleza. A quellos nobles que esquivaron los problemas polticos y
conservaron intactas sus tierras durante la revolucin pudieron continuar Mujeres, queris ser republicanas? Amad, respetad y ensead las leyes
desempeando un papel econmico y poltico preponderante en el siglo xa.' que conminan a vuestros maridos y a vuestros hijos a ejercer sus derechos
De los 281 hombres que Napolen nombr como prefectos para admi ... nunca asistis a las asambleas populares con el deseo de hablar all.
nistrar sus provincias, el 41 por ciento procedan de antiguas familias
nobles. En 1830, dos terceras partes de los 387 hombres ms ricos de tivamente, la fuerza que representaba el desafo poltico de las mtije-
Francia eran nobles, y en 1846, el 25 por ciento de los diputados del Par Ks puede calcularse por los frecuentes y violentos ataques que sobre
lamento eran nobles de familias del antiguo rgimen. se desencadenaban. Todos los polticos desde los monrquicos hasta
El 28 Pluvioso del ao VIII (16 de febrero de 1800), slo tres meses len habran estado de acuerdo con el jacobino Amar, del Comit de
despus de su subida al poder, Napolen hizo pblico un nuevo decreto uridad General, que justificaba la prohibicin y disolucin de la orna
administrativo que reduca drsticamente el gobierno local a un sello de acin de mujeres militantes, Ciudadanas Republicanas Revoluciona
goma. A partir de aquel momento, los consejos tuvieron que limitarse al ante la Convencin el 30 de octubre de 1793 describiendo asi a los
manejo de las finanzas comunales y de los recursos en el marco de una hombres
rgida frmula de administracin. Los alcaldes y los tenientes de alcalde
de ciudades con ms de 5.000 habitantes haban de ser nombrados direc fuertes, robustos, provistos de una gran energa, audacia y coraje ... desti
tamente por el primer Cnsul, mientras que los dems podan ser nombra nados a la agricultura, al com ercio, a la navegacin, a los viajes, a la
dos por el prefecto del departamento. De este modo los prefectos tenan guerra ... tan slo l parece apto para el pensamiento serio y profundo ...
el poder de los intendants prerrevolucionarios, y los consejos locaies, ele la mujeres no estn hechas para pensamientos superiores ni reflexiones
serias ... ms expuestas al error y al jbilo, cosa que sera desastrosa en la
gidos por veinte aos teniendo en cuenta requisitos de propiedad, eran
vida pblica.5 t
obviamente menos democrticos y tenan menos trabas que antes. Tam
bin los jueces volvieron a ser nombrados en vez de ser elegidos.
Por ltimo, los minimalistas argumentan que el estatus inferior de Las ambigedades en las actitudes de los hombres respecto a las mujeres
la mujer apenas experiment cambio alguno, al contrario, se afianz. Las Aspiradas en arraigados supuestos acerca de la naturaleza de las mu
mujeres haban sido siempre el eje de la frgil economa familiar y, como res son tambin evidentes en la iconografa revolucionaria: la imagen
tal, dotaron a la revolucin de una extraordinaria fuerza y esperanza rotectora de la Virgen Mara del antiguo rgimen dio paso a la Marianne
durante los primeros aos. Sin embargo, como mujeres, parece que obtu
vieron muy pocos beneficios: slo el derecho a heredar en trminos de 5. La Feuille du salut public, noviembre de 1793. Sobre la participacin de las muje
igualdad con sus hermanos varones y de firmar contratos legales, si estaban res en la revolucin, vase Rose, Tribunes and Amazons; Landes, Women and the Public
solteras, sobrevivi al Imperio. Las leyes liberales de divorcio de 1792, Sphere, cap. 6, Conclusin; Hufton, The Prospect before !ler, cap. 12.
SfH
de la repblica, ahora vistiendo un atuendo clsico y el gorro de la liber f Estos historiadores maximalistas aducen que la revolucin fue un
tad, pero aun as una alegora femenina vigilando protectora aunque vttiunfo para la burguesa y para los campesinos terratenientes. Por otro
sivamente a los hombres activos. Lynn Hunt argumenta que a pesar, bdo, la revolucin transform las estructuras institucionales de Francia;
a causa, del desafo poltico de las mujeres radicales, la transicin del ab fesms, el significado mismo de la propia Francia. Condujo tambin a
solutismo bajo el que todos eran sbditos del rey a una fraternidad cambios perdurables en la naturaleza de la Iglesia y de la familia,
republicana de ciudadanos varones reforz la posicin poltica subor La revolucin represent un abrupto cambio en las estructuras de
nada de las mujeres. | identidad cultural e institucional. Francia en 1789 era una sociedad en la
La implicacin de esta visin minimalista de la trascendencia de 1| | que las personas expresaban lealtad casi exclusivamente a su propia re-
revolucin es que los pocos cambios que implant en la poltica y socie-|| fgin: la unidad de Francia se deba tan slo a la pretcnsin de la rnonar-
dad francesa no merecieron el sacrificio realizado. El terrible legado del quiade que aqul era su territorio y los habitantes sus sbditos. La mayor
revolucin, segn Simn Schama, fue la violenta e ingenua certeza de parte de la gente no hablaba francs en la vida diaria y recurra a las lites
que relacion el desencanto social con el cambio poltico; el gran enw | dlas ciudades de provincias como Toulouse, Rennes y Grenoble para que
de Luis XVI fue pedir a las masas sus cahiers de dolances en un mo e les defendiesen contra las crecientes exigencias de la corona en lo relativo
mento de hambruna y de inestabilidad poltica. A partir de aquel mome P * impuestos y reclutamientos. La fuerza de las lealtades locales estaba
to la revolucin estaba condenada a la autodestruccin a causa de sus afianzada por prcticas econmicas que trataban de solventar las necesi-
desmesuradas expectativas. Para Schama, el nico cambio social signi [ dades de los hogares intercambiando productos principalmente dentro de
ficativo fue la muerte de inocentes a manos de demagogos sin escrpulos" I los mercados locales. Desde el siglo xn, el coste que la monarqua haba
y de turbas enloquecidas . 5 'fg f tenido que pagar por el establecimiento de un control territorial sobre
Otros historiadores, com o Albert Soboul y Gwynne Lewis insisten ea' Francia haba sido la aceptacin de un mosaico de privilegios locales y re
que la revolucin fue profundamente transformadora. Aunque recono-5 gionales, exenciones y derechos. En vsperas de la revolucin, todos y cada
cen que se produjeron importantes continuidades en la sociedad francfr - I uno de los aspectos de las institucion
sa, aseguran que los minimalistas han ignorado otras consecuencias I glistracin, en las costumbres y medidas, en las leyes, en los impuestos y
fundamentales. Para Soboul, la perspectiva minimalista surgi de una j ' en la Iglesia estaban marcados por exenciones regionales y privilegios.
antipata poltica hacia las posibilidades de la transformacin revolucio*| No slo se beneficiaban de privilegios legales y contributivos el clero, la
naria: los vanos intentos por negar a la Revolucin Francesa aquel nobleza y ciertas organizaciones corporativas com o los gremios, sino
peligroso antecedente su realidad histrica. Para Soboul, la revolu que las provincias tenan tambin sus propios cdigos legales, grados de
cin fue profundamente revolucionaria en sus resultados a corto y a autogobierno, niveles de contribucin, y sistemas de moneda, pesos y
plazo: Una clsica revolucin burguesa, su intransigente abolicin del medidas. *
sistema feudal y del rgimen seorial hacen de ella el punto de partid*; En 1789-1791 los revolucionarios remodclaron los distintos aspectos
hacia la sociedad capitalista y el sistema representativo liberal en la histo-* de la vida pblica e institucional de acuerdo con los principios de racio
ra de Francia . 7 nalidad, uniformidad y eficiencia. Un sistema administrativo de departa
mentos, distritos, cantones y comunas respaldaba esta demoledora refor
ma. Aquellos 83 departamentos (hoy 96), a partir de entonces, iban a ser
administrados exactamente del mismo modo: tendran una idntica es
tructura de responsabilidades, de personal, y de poder. Las fronteras dio
cesanas coincidan con los lmites de los departamentos, y las catedrales
solan ubicarse en las capitales de los departamentos. La uniformidad de
222 LA T R A S C E N D E N C IA D E LA R E V O L U C I N 223
LA R E V O L U C I N F R A N C E S A , 1789-1799

las estructuras administrativas se reflejaba tambin en la imposicin principal forma de redistribucin de la riqueza o excedente era el pago
un sistema nacional de pesos, medidas y moneda basado en las nueva :1tributo o excedentes de diversa ndole al Estado, la Iglesia y a los
medidas decimales. Por ejemplo, el departamento del Lot-et-Garonne lo re s en forma de impuestos, arbitrios o diezmos. Hacia 1800 las pre

el suroeste abarcaba un rea en la que antes de 1789 existan ms gones de los rdenes privilegiados estaban irremediablemente muer-
sesenta y cinco formas diferentes de medir la longitud y veintisis mi tas: ahora el Estado obtena la riqueza directamente de los productores a
das para pesar el grano: ahora haba slo una forma nacional de medit ivs de estructuras econmicas (rentas, mercado y trabajo). Siguiendo
Estas mejoras evidentes para los negocios y el comercio se acentu; [drazonamiento de Eric Wolf, ahora solamente el Estado poda recaudar el
con la abolicin de los peajes que se pagaban a las ciudades y a los nobles f N de los imPuestos>reclutar hombres y reclamar obediencia, estable,
y la supresin de las aduanas internas. Antes de 1789, por ejemplo, unco- I S oendo su creciente Poder y preeminencia como agente de control so c ia l"
merciante que transportase una carga de madera desde la Lorena hasta El poder emocional del Estado-nacin llev con frecuencia a los revo
I
Ste en el Mediterrneo tena que atravesar treinta y cuatro distintas lucionarios de Pars a proclamar que solamente el francs era la lengua
barreras de peaje en veintin lugares diferentes. A partir de entonces los dla libertad y que las lenguas minoritarias eran parte del arcaico anti
gobiernos legislaron en base a un libre comercio dentro de un mercado, guo rgimen que haban derrocado. De hecho, las actitudes populares
nacional. respecto a la revolucin entre las minoras tnicas que en total constituan
Desde 1789, todos los ciudadanos franceses, fuera cual fuese su ex - lamayor parte de la poblacin variaban desde el entusiasmo hasta la ms
traccin social y su residencia, seran juzgados segn un nico y uniforme rotunda hostilidad en todo el territorio y durante todo el perodo. Pero la
cdigo legal, y obligados a pagar impuestos proporcionales a su riqueza, revolucin y el imperio tuvieron en todas partes un profundo impacto un
especialmente sobre sus propiedades en tierras. ste es uno de los signifi la identidad colectiva, en la francisation (afrancesamiento) de los chula
cados clave de la palabra fraternidad y unidad nacional. Los aos danos de una nueva sociedad, tanto porque participaban en elecciones y
de la revolucin y del imperio intensificaron la unidad administrativa de referendums dentro de un contexto nacional com o porque, durante los
Francia, sustentada por una nueva cultura poltica de ciudadana y por la aos de las guerras revolucionarias, m illones de jvenes fueron reelu
veneracin de hroes nacionales sacados de la antigedad o de la propia | lados para luchar por la patrie, para defender a la revolucin y a la repii
lucha revolucionaria. La revolucin no slo supuso un punto de inflexin blica. En el ao III, el general K.lber pidi que su compatriota alsaciano
en la uniformidad de las instituciones estatales, sino que por primera vez Ney le acompaase al Ejrcito del Rin para que ... por lo menos pueda
se entenda el estado com o representante de una entidad enwcional, la hablar enseguida con alguien que sepa mi lengua. El propio Napolen,
nacin, basada en la ciudadana. Por esta razn los historiadores consi * que no tena gran soltura en francs, quiz pensaba en ellos cuando dijo
deran que la Revolucin Francesa actu com o semillero del nacionalismo bromeando: Dejad que estos hombres valientes hablen su dialecto alsa
moderno, un ejemplo clsico del concepto de Benedict Anderson de ciano; siempre pelean en francs . 1 0 *
comunidad imaginada como base de la identidad nacional. 8 En sus memorias, el eminente noble cataln Jaubert de Passa recorda
La unidad nacional no slo se alcanz a expensas de los privilegios ba con nostalgia los aos anteriores a 1789 cuando ignoraba por com
inherentes a los rdenes sociales, puestos y localidades, sino que tambin pleto el francs e ... incluso senta una alegre repulsin por esta lengua.
asumi que todos los individuos eran ahora en primer lugar y ante todo Dos parientes cercanos de Jaubert haban sido guillotinados por cola
ciudadanos franceses, miembros de la nueva nacin. Antes de 1789, la borar con los ejrcitos espaoles en 1793-1794. Ahora, en 1830, escriba

9. Eric Wolf, Europe and the People without History (Berkeley, Calif., 1982), cap. 3.
8. Benedict Anderson, Imagined Communities: Refleclions on the Origin and Spreai 10. Martyn Lyons, Politics and Patois: The Linguistic Policy o f the French Revolu
ofNationalism (Londres, 1983). tion, Australian Journal o f French Studies, 18 (1981), pp. 264-281.
sus memorias en perfecto francs." Tanto si los hablantes de lenguas mi Sin embargo, a pesar de las dificultades econmicas que padecieron
noritarias eran entusiastas com o si eran hostiles a los cambios revolucio los empresarios y comerciantes de estas ciudades, hubo otras donde las
narios, los aos posteriores a 1789 representaron una aceleracin del pro i' industrias del algodn, del hierro y del carbn se vieron favorecidas
ceso de francisation, por el que acabaron sientindose ciudadanos de la durante el perodo napolenico por el papel de Francia en el sistema con
nacin francesa y al mismo tiempo bretones, catalanes o vascos. Sin em tinental y por la proteccin contra los importadores britnicos. Una de
bargo, este cambio de identidad no debera exagerarse. Esta doble iden ellas era la pequea ciudad textil normanda de Elbeuf. All la burguesa
tidad se limitaba a la aceptacin de las instituciones nacionales y al fabricante haba sido muy precisa en sus quejas en ios cahiers de 1789,
vocabulario de una nueva poltica francesa. Hay pocas evidencias de que I tronando contra:
las culturas populares y las lenguas minoritarias sufriesen erosin alguna f
por ello. El francs sigui siendo la lengua cotidiana de una minora de per- la ineficaz administracin de hacienda ... estas limitaciones, estos impedi
mentos al comercio: barreras que alcanzan hasta el mismo corazn del
sonas y Francia una gran tierra de gran diversidad cultural y lingstica.
reino; interminables obstculos a la circulacin de mercancas ... los
El argumento fundamental para la perspectiva minimalista acerca de 3
representantes de las industrias de fabricacin y las Cmaras de Comer
la trascendencia de la revolucin es que, como victoria del campesinado cio totalmente ignorados y despreciados; una indiferencia por parte del
terrateniente y a causa de las dcadas perdidas de comercio con ultramar gobierno hacia los fabricantes ...
debido a la prolongada guerra, aquellos aos retardaron el desarrollo de
1 P
una economa capitalista o de mercado. Del mismo modo podra argirse La indiferencia que tanto dola a aquellos hombres se refera al tratado
que muchos de aquellos burgueses a los que Soboul considera vencedo de 1786 de libre comercio con Gran Bretaa que los haba dejado a mer
i
res de la revolucin de hecho sufrieron mientras dur. ced de una competencia barata. Despus de 1789, aquellos industriales
Ciertamente hubo muchos burgueses para los que la revolucin y el en ciernes alcanzaron sus objetivos, incluyendo el nuevo reconocimiento
imperio fueron perodos econmicamente difciles. ste fue concreta- i de su propia importancia: en el ao V, se les pidi por primera vez la opi
mente el caso de las grandes ciudades costeras donde la incertidumbre nin sobre una serie de tratados comerciales, y en el ao IX el papel ase
causada por las guerras y bloqueos y la temporal abolicin de la escla- j sor de la Cmara de Comercio qued formalmente institucionalizado.
vitud (1794-1802) asestaron un duro golpe al comercio con ultramar: : Aunque Elbeuf experiment el duro golpe de los bloqueos comerciales y
hacia 1815, el comercio externo francs era tan slo la mitad del volumen la escasez de alimentos, las dcadas posteriores a 1789 marcan una
de 1789 y no recuper los niveles prerrevolucionarios hasta 1830. Entre ; importante fase en la mecanizacin y concentracin de la industria textil
1790 y 1806, el deterioro del comercio provoc una cada de la poblacin J en la ciudad ms que en el trabajo rural a destajo. Hacia 1815 la pobla
de Marsella de 120.000 a 99.000, de la de Nantes de unos 90.000 a | cin haba aumentado un 50 por ciento y el nmero de empresas se haba
77.000 y de la Burdeos de 110.000 a 92.000. En el Languedoc, las ciuda- jj duplicado. El poder poltico estaba ahora totalmente concentrado en
des textiles de Lodve, Carcasona y Sommieres haban ya sufrido una manos de aquellos fabricantes locales . 1 2
crisis en la dcada de 1780, en gran parte debido a la competencia indus La esencia del capitalismo es una produccin orientada al mercado
trial inglesa, y los decenios de guerra proporcionaron tan slo una tregua por grandes y pequeos empresarios en la ciudad y en el campo para ob-
temporal a travs de los suministros del ejrcito antes de que se hundie : i tener beneficios. Aunque muchos empresarios, especialmente en los puer-
sen por completo. ; tos de mar, sufrieron verdaderamente durante la revolucin, en un sentido

11. Pcter McPhcc, A Case-Study of Intcrnal Colonizaron: The Francisation of Nor 12. JefTrcy Kaplow, E lbeuf during the Revolutionary Periud: History and Social
thern Catalonia, Review: A Journal o f Ihe French Braudel Cenler, 3 (1980), pp. 399-428. Slructure (Baltimore, 1964), pp. 193-209, y caps. 3, 5

J L -.
ms general, sta aceler cambios fundamentales para la naturaleza de la L, piedades eclesisticas fueron subastadas lo ms pronto que se pudo, y la
economa francesa, cambios que facilitaran las prcticas capitalistas ansiosa burguesa local pag el 40 por ciento ms de su valor estimado.
Desde 1789 hubo una serie de cambios institucionales, legales y sociales ? Adems, a pesar de que la mayora de nobles conservaron intactas sus
que crearon el ambiente propicio en el que prosperara la industria y la fierras (Robert Forster calcula que aproximadamente una quinta parte de
agricultura capitalista. La ley de libre empresa y libre comercio (laissez las propiedades de los nobles fueron requisadas y vendidas), su mtodo
faire, laissez passer) de la revolucin garantiz a los fabricantes, granje de explotacin del suelo tuvo que cambiar radicalmente. La abolicin
ros y comerciantes el poder dedicarse a la economa de mercado sabiendo final de los tributos feudales en 1793 hizo que los ingresos que los nobles
que podan comerciar sin los impedimentos de las aduanas internas y los obtenan de sus propiedades procedieran a partir de entonces de los alqui
peajes, ni los diferentes sistemas de medidas y una infinidad de cdigos leres que imponan a los arrendatarios y aparceros o de la explotacin
legales. La posicin de los empresarios se vio fortalecida por la ley de Le directa de las tierras de los nobles por parte de capataces que contrataban
Chapelier de junio de 1791, que declaraba ilegales las asociaciones de jornaleros. Ahora la base de la riqueza rural era el uso eficiente de los
trabajadores, y por el restablecimiento por parte de Napolen del livret, recursos agrcolas ms que el control sobre las personas.
una prctica del antiguo rgimen que exiga que los trabajadores lleva Los campesinos que eran dueos de sus tierras fueron los beneficiarios
sen una cartilla en la que se detallaba su historia laboral y su conducta. directos y ms sustanciales de la revolucin. Tras la abolicin de los tribu
El cambio econm ico en el campo pudo verse acelerado por la venta ios feudales y del diezmo eclesistico, ambos normalmente pagados en
de tierras. Las investigaciones sobre la repercusin e incidencia social de especie, los granjeros se vieron en una posicin inmejorable para cuneen
aquellas ventas durante la revolucin son poco sistemticas, pero no hay trarse en el uso de las tierras para cultivos ms productivos. Por ejemplo,
duda de que fue significativa en muchas zonas. Un clculo estimado con en el campo de los alrededores de Bayeux, el suelo duro y hmedo l'ue
cluira que un 2 0 por ciento de las tierras cambi de manos a consecuencia rpidamente convertido en pasto una vez concluida la exigencia de la Igle
de la expropiacin de la Iglesia y de los emigrados. En 1786, por ejemplo, sia de obtener un diezmo fijo en grano. En Gabian, los campesinos empe
la familia Thomassin de Puiseux-Pontoise (justo al norte de Menucourt) zaron a extender sus viedos a campos antes utilizados para el cultivo de
posea 3,86 hectreas y arrendaba 180 ms al seor marqus de Girardin. cereales. A consecuencia de la venta de tierras, las propiedades de los
Ms tarde compraron grandes extensiones de propiedades nacionalizadas campesinos aumentaron aproximadamente de un tercio a dos quintas par
arrebatadas durante la revolucin a la abada de St.-Martin-de-Pontoise,a tes del total de las tierras de Francia (por ejemplo, del 31 al 42 por ciento
las Hermanas de la Caridad y a otros ocho propietarios eclesisticos: en en el departamento de Nord estudiado por Georges Lefebvre), y ya no es
1822 eran dueos de 150,64 hectreas, el 27,5 por ciento de las tierras del taban sujetas a diezmos ni a los tributos de seoro. El peso de tales exac
municipio, incluyendo gran parte de las propiedades del marqus. Estas ciones variaba enormemente, pero en el oeste de Francia era habitual que
tierras se utilizaron para el cultivo comercial de cereales y, finalmente, se el peso total alcanzase el 20-25 por ciento del producto de los canjpesinos
dedicaron a la remolacha azucarera y a una destilera de azcar. 1 3 ! propietarios (por no mencionar la corve, ios monopolios seoriales y los
Las tierras de la Iglesia solan ser de primera calidad, se vendan en pagos irregulares). Ahora los productores consevaban una parte extra de
grandes lotes mediante subasta y las compraban burgueses urbanos y su produccin que a menudo era directamente consumida por una pobla
rurales y muchos nobles- con capital para as expandir las propieda cin mejor alimentada: en 1792, slo uno de cada siete reclutas del empo
des ya existentes. En Angers y alrededores, por ejemplo, las extensas pro brecido pueblo de montaa de Pont-de-Montvert (Lozre) media ms de
1,60 metros; en 1830 sta era la estatura media de los reclutas. 14
13. Albert Soboul, Concentrations agraire en pays de grande culture: Puiseux-
Pontoise (Seine-et-Oise) et la proprictThomassin, en Soboul, Problemaspaysans dla 14. Patrice Higonnet, Pont-de-Montverl: Social Structure and Politics in a French
Rvolulion, 1789-1848 (Paris, 1976), cap. 11. Village. 1700-1914 (Cambridge, Mass., 1971), p. 97.
Las reformas y las guerras del perodo revolucionario tuvieron efectos freno contra la destitucin. No obstante, el historiador ruso Anatoli Ado
dispares en las economas rurales. En el extremo norte del pas, en Mon- esgrime que las coacciones hacia una transicin ms rpida al capitalis
tigny y su regin de Cambrsis, este perodo vio el desmoronamiento de la mo agrario en la Francia posrevolucionaria no provenan tanto de la conso
caracterstica economa textil rural. El tratado de libre comercio con lidacin de la propiedad de los pequeos campesinos como de la supervi
Inglaterra en 1786 supuso un fuerte revs para la industria textil; ahora las vencia de las grandes propiedades arrendadas en alquileres a corto plazo o
guerras revolucionarias e imperiales de 1792-1815, que barrieron una y por aparceros. Evidentemente, en algunas zonas cercanas a las ciudades
otra vez la regin, destruiran tambin el mercado del lino. Cuando las o con buenos medios de transporte la retencin de una mayor parte del
vastas tierras de la Iglesia se vendieron como propiedad nacional despus producto incrementaba el margen de seguridad de los medianos y gran
de 1790, los tejedores comerciantes se apresuraron a comprarlas como un des terratenientes y facilitaba la visin de los riesgos de una espccializa-
refugio de la industria que se desmoronaba por momentos. As pues, hacia cin de mercado. De este modo la revolucin pudo haber acelerado tam
1815 el campo era nuevamente tan rural como lo haba sido un siglo antes, bin la expansin del capitalismo en el campo . 1 6
y la reconstruccin de la industria textil se centr en las ciudades. En cam No todos los sectores de la poblacin rural se beneficiaron del mismo
bio, en el departamento del Aude, en el sur, el fin de las exacciones seo modo. Napolen se sirvi del amplio apoyo que le brindaron quienes
riales y de la Iglesia, junto con la cada de la industria textil, anim a los valoraban tanto la imposicin del orden social com o la garanta de los
campesinos a regresar al vino como cultivo comercial. En los treinta aos logros revolucionarios. As, por ejemplo, la familia Chartier de Gonesse,
posteriores a 1789, los clculos de los viedos, proporcionados por los al justo al norte de Pars, haban sido terratenientes pero se aprovecharon de
caldes de la zona, en el departamento mostraron un aumento del 75 por la venta de las tierras de la iglesia en 1791 para adquirir grandes ex
ciento, de 29.300 a 51.100 hectreas. El volumen de vino producido lleg a tensiones. Uno de los miembros de esta familia fue alcalde en 1802, dan
triplicarse hasta 900.000 hectolitros en el transcurso de aquellos aos. do comienzo a una ascendencia en el cargo que durara hasta 1940. Apar
Esta primera revolucin del cultivo vincola desde abajo constituye te de aquellos que pudieron beneficiarse de la desenfrenada inflacin de
una importante prueba para el debate en curso acerca del alcance y natu 1795-1797 para librarse de los arriendos o para comprar tierras, los terra
raleza del cambio econm ico aportado por la revolucin. Hacindose eco tenientes y aparceros experimentaron con la revolucin unas limitadas
de la famosa afirmacin de Georges Lefebvre de que el campesinado mejoras materiales. No obstante, como cualquier otro grupo de la comu
destruy el rgimen feudal, pero consolid la estructura agraria de Fran nidad rural, se haban visto afectados por las banalits (monopolios de
cia, Peter Jones concluye que los sumamente pobres, es decir el cam molinos, panaderas y prensas de vino y aceite) y las corves (trabajo no
pesinado sin tierras o prcticamente sin ellas, casi siempre reclamaban la remunerado) y, junto con los jornaleros, haban sido los ms vulnerables
total restauracin de los derechos colectivos... y que la revolucin es a los a menudo arbitrarios tribunales de justicia seoriales. El exhaus
timul el peso muerto o el sector de subsistencia de la economa tivo estudio de John Markoff sobre los orgenes y curso de la revolucin
rural . 1 5 La inexactitud de semejante argumento para un anlisis marxista campesina le lleva a concluir que los revisionistas anglfonos, es
de la revolucin com o momento decisivo en la transformacin del feuda pecialmente Alfred Cobban, William Doyle y George Taylor, estn fun
lismo al capitalismo resulta evidente. damentalmente equivocados al minimizar o malinterpretar el alcance de
Obviamente, hay muchas evidencias de que los sectores ms pobres la iniciativa poltica campesina y la trascendencia de la abolicin del feu
de las comunidades rurales se aferraban a los derechos colectivos como dalismo.

15. Jones, Peasantry, pp. 255-259; Georges Lefebvre, La Rvolution frimcjaisc ct les 16. Anatoli Ado, Paysans en Rvolution (Pars, 1996), 6, Conclusin; McPhee, Revo-
paysans, tudes sur la Rvolution franfaise (Pars, 1954), p. 257. lution and Environment, cap. 7.
Los beneficios directos que la poblacin rural, especialmente los municipio segn las asignaciones presupuestarias, y no su antiguo seor
campesinos terratenientes, extrajo de la revolucin no fueron solamente dotado de poder feudal, el arbitrario administrador del producto de su
a expensas de la Iglesia y de la nobleza. En muchos aspectos las ciudades sudor. 17
provinciales, centros de las instituciones del antiguo rgimen, eran par
sitos del campo. En ciudades com o Bayeux, Dijon y Angers los ingresos Estos principios subversivos eran habitualmente utilizados por los
procedentes de los tributos feudales y del diezmo los gastaban el cabil administradores para justificar su incapacidad para controlar la torpe
do catedralicio, las rdenes religiosas y los nobles residentes en la con avaricia de los campesinos al apoderarse y desbrozar las inmensas reas
tratacin de criados domsticos, compras a maestros artesanos, especial de vacants o tierras baldas que pasaron a ser tierras comunales duran
mente artculos de lujo, y en proporcionar caridad. Como consecuencia te la revolucin. En este punto da comienzo la leyenda negra de la revo
directa de la revolucin, el campo se liber en gran medida de este con lucin campesina, de que el perodo revolucionario fue un autntico de
trol por parte de las ciudades, manteniendo con ellas tan slo relaciones sastre para el entorno natural hasta el resurgimiento de una autoridad
de mercado y administracin. Esto fue lo que tanto exasper al conjun efectiva bajo Napolen y la restauracin. No hay duda alguna de que se
to de desposedos en estas ciudades y que caus el empobrecimiento de produjo un desbrozo masivo durante el perodo revolucionario: en el de
aquellos que directa o indirectamente dependan de las lites nobles o partamento sureo del Aude, por ejemplo, se desbroz y limpi el 20 por
eclesisticas. Por ejemplo, antes de la revolucin, el obispo de Mende, al ciento de la superficie de las tierras. Sin embargo, esto no hizo ms que
sur del M acizo Central, daba cada ao pan a los pobres por valor de acelerar las presiones medioambientales desencadenadas en I7(>0 poi Ion
10 .0 0 0 libras, procedentes del diezmo recaudado en el campo; despus decretos de Luis XV animando al desbrozo. En las dcadas posteriores .1
de 1789, el campesinado consuma aquella parte de su producto y los 1750, se calcula que se desbrozaron unas 600.000 arpents (250.000 lu
indigentes de la ciudad se encontraban en una situacin mucho ms treas) de suelo francs, un 3 por ciento del total del suelo. Pero tampoco
precaria. fueron solamente los campesinos quienes destruyeron ms bosque:, de
Las ganancias del campesinado fueron ms all de los beneficios tan los que plantaron: la prdida de la mitad de la flota francesa en la batalla
gibles. La abolicin del seoro favoreci un cambio revolucionario en deTrafalgar acabara destruyendo unos 80.000 robles de ms de 150 aos.
las relaciones sociales rurales, expresadas en la conducta poltica despus No obstante, el rgimen napolenico permiti que se promulgase una
de 1789. La autoridad social que muchos nobles conservaban en la comu serie de leyes que favorecan la reorganizacin del personal de la admi
nidad rural estaba ahora basada en la estima personal y el poder econmi nistracin forestal y el restablecimiento de una poltica de bosques cen
co directo sobre los subordinados ms que en las pretensiones de defe tralizada en una lnea muy similar a la de Colbert de 1669. Estas leyes
rencia debidas a un orden social superior. Tampoco se acept dcilmente representaban una inversin del liberalismo de los primeros aos de la re
a nivel local el refuerzo del poder de los notables impuesto por Napolen: volucin, cuando los propietarios de bosques privados fueron autorizados
com o el prefecto del Aisne, en el noreste, le escribi en 1811: los princi de forma explcita a utilizar sus recursos a su antojo. Los bosques perte
pios subversivos de todo orden pblico tan arraigados en el pueblo duran necientes a los municipios fueron sometidos a los mismos controles que
te la revolucin no son fciles de eliminar. En 1822, durante la prolon los bosques estatales. Sin embargo, al crear un sistema de controles centra
gada pelea con el alcalde, que haba heredado las propiedades de los lizado y obligatorio sobre los recursos forestales, el Estado se granje d
nobles en Rennes-les-Bains (departamento del Aude), los lugareos cadas de resentimiento por sus intentos de acabar con el uso colectivo
informaron al Prefecto de que ellos: de los bosques.

consideraban al M. de Fleury slo como su alcalde, que no puede ostentar


ningn poder especial, siendo nicamente responsable de los gastos del 17. McPhee, Rvolulion and Environment, p. 168.
Hay pruebas, por lo tanto, de que la revolucin cre los fundamentos restaurantes o casas de salud de Pars databan de antes de la revolu
institucionales sobre los que se desarroll el capitalsimo. No obstante, cin: desde la dcada de 1760 se anunciaban com o lugares para restau
hasta qu punto represent tambin el acceso al poder de una nueva clase? rar el apetito con pequeas raciones y proporcionaban pequeos espa
A primera vista, la persistente preminencia econmica de la vieja nobleza cios privados para mayor intimidad. Sin embargo, durante la revolucin
es significativa: un elemento fundamental de la visin minimalista de la empezaron a servir comidas completas en comedores para la clase media,
revolucin parece innegable. A pesar de la prdida de los derechos de una funcin que ya nunca perderan. La ms punzante articulacin de un
seoro y de tierras, en el caso de los emigrados, los nobles permanecie mundo de esferas separadas para hombres y mujeres de la clase media
ron en la cspide de la posesin de tierras y la posesin de tierras sigui se puso de manifiesto a travs de un acusado contraste entre la indumen
siendo la mayor fuente de riqueza en Francia. Segn un estudio recopilado taria masculina y la femenina. Los colores sobrios y el diseo liso del
en 1802, en la mitad del pas la mayora de los terratenientes ms ricos eran atuendo burgus masculino representaban un mundo de esfuerzo y serie
nobles, y dominaban algunas de las regiones agrcolas ms ricas, como la dad; los trajes de sus esposas haban de ser ultrafemcninos, mostrando a
cuenca de Pars, el valle del Rdano, Borgoa, Picarda, Normanda, y travs del tejido la riqueza del esposo . 18
partes de Bretaa. Muchos nobles fueron lo suficientemente pragmticos como para reti
Sin embargo, los acaudalados supervivientes de la lite de terratenien rarse de la vida pblica y aceptar, aunque a regaadientes, los cambios
tes del antiguo rgimen eran ahora slo una parte de una lite mucho ms institucionales de la revolucin. No obstante, a pesar de la importancia
amplia que inclua a todos los ricos, fuera cual fuese su extraccin social, que an conservaba la nobleza ms rica, sus prdidas haban sido consi
y abarcaba a los burgueses de la agricultura, negocios y administracin. derables. La opinin de Robert Forster, si bien basada en un estudio ca
La rpida expansin de la burocracia despus de 1789 derrib barreras en sustico disperso y lleno de contrastes, es que, en trminos reales, los
el reclutamiento y ofreci oportunidades a los jvenes burgueses capa ingresos de una familia media noble de provincias descendieron de 8 . 0 0 0
ces. Ms que en las dcadas de 1780 y 1790, la clase gobernante a princi a 5.200 francos. Los tributos seoriales haban representado tan slo un
pios del siglo xix uni a los que se encontraban en la cima del poder eco 5 por ciento de los ingresos de los nobles cerca de Burdeos, mientras que
nmico, social y poltico. David Garrioch describe a la burguesa parisina inmediatamente hacia el norte, en Aunis y Saintongc, alcanzaban hasta
que surgi de la revolucin como mucho ms poderosa y orgullosa. Era el 60 por ciento. Mientras que muchas familias nobles sobrevivieron con
una amalgama de los viejos notables de parroquia del antiguo rgimen sus tierras intactas, unas 12.500 la mitad del total de familias perdie
y de los nuevos hombres que haban aprovechado las oportunidades que ron algunas tierras y unas pocas lo perdieron prcticamente todo. En
la venta de las tierras de la Iglesia les brind, la disponibilidad de contra total, aproximadamente una quinta parte de las tierras de la nobleza cam
tos con el ejrcito, y las nuevas libertades que la abolicin de los gremios biaron de manos. Hasta cierto punto, la prdida de tierras y tributos fue
les ofreci. compensada por un aumento en los alquileres a los arrendatarios y apar
Aquellos que tomaron la iniciativa en la creacin de la nueva Francia ceros, pero los nobles ya no podan eludir el pagar los mismos impuestos
despus de 1789 fueron los burgueses, ya fueran profesionales, adminis que los dems. Mientras que el 5 por ciento como mximo de las riquezas
trativos, comerciales, terratenientes o fabricantes. Para ellos la revolu de la nobleza se las llevaba el Estado antes de 1789, a partir de entonces el
cin represent los cambios necesarios en las estructuras polticas y en impuesto uniforme sobre las tierras recaudaba aproximadamente el 16 por
los valores sociales dominantes para que se reconociese su importancia ciento del producto anual estimado de la tierra.
en la vida de la nacin. La revolucin fue su triunfo. Los valores cultura
les de la Francia posrevolucionaria se caracterizaran por ser una amalga
18. Rebccca Spang, The lnvenion o f llie Restauran! (Cambridge, Mass., 2000); Amy
ma de valores burgueses y aristocrticos en una cultura de notables. Trubeck, Haute Cuisine: llow the Frettch nvented the Culinary Profcssion (lhiladelphia.
Esto qued reflejado en infinidad de maneras. Por ejemplo, los primeros 2000); Ribciro, Fashion in the Frencli Rvolution, p. 141.
iiiilU
Por otro lado, nada poda compensar a los nobles por la perdida de los mente a las de un ciudadano rico con un ciudadano pobre, no eran ya las
derechos judiciales y de poder desde los tribunales seoriales hasta de un campesino con su seor; y todo ello debido a la velocidad con que
los parlamentos o la incalculable prdida de prestigio y deferencia cau los lugareos empezaron a litigar con el ciudadano Bruny despus de
sada por la prctica de la igualdad legal. El noble emigrado regres a un 1789. En las dcadas posteriores a 1800, libraron una prolongada y victo
mundo transformado, de litigios'con acreedores y campesinos, de erosin riosa batalla con Bruny por tratar de ignorar los antiguos derechos colee

\ U i i i i U 111 u 11111 n 111111


de la mstica de la nobleza, y a la necesidad de gobernar un Estado como tivos en sus bosques: en palabras de Thomas Sheppard, no trataban con
si fuera un negocio. Lucy de La Tour du Pin, que haba huido a Estados su seor sino simplemente con otro ciudadano francs.'"
Unidos en la dcada de 1790, contemplaba retrospectivamente en 1820 la Una razn del entusiasmo con que los habitantes de Lourmarin ivspiil
abolicin del feudalismo durante la revolucin. Aseguraba que: daron la revolucin aunque estuvieron temporalmente divididos diir:m
te la revuelta federalista de 1793 era que un 80 por ciento de ellos
Este decreto arruin a mi suegro y nuestra familia nunca recuper su for
era protestante. Recuerdos orales de anteriores atrocidades religiosa:,
tuna ... Fue una verdadera orga de iniquidades ... Desde entonces, nos
hemos visto obligados a buscar un m odo de ganarnos la vida, unas veces
contra ellos todava seguan vivos en su comunidad. La construccin de
vendiendo algunas de las pocas propiedades que nos quedan, otras acep una iglesia protestante en 1805 sera el recordatorio tangible del si|>,niti
tando trabajos remunerados ... Y as, pulgada a pulgada, durante largo cado de la revolucin paralas minoras religiosas. Tambin pata los levo
tiempo hem os ido descendiendo gradualmente hasta el fondo de un abis lucionarios, la libertad religiosa ejemplificaba sus logros: en umi vcimii
mo del que no saldremos en nuestra generacin. de 1790 del juego serpientes y escaleras, la emancipacin de lo:. |mlloh
se representaba a los nios como una de las escaleras que conducan .i la
La prdida de los tributos feudales, de las rentas y de los peajes (uno nueva Francia. Para los protestantes y judos, la legislacin de 17H> I l'< I
de ellos proporcionaba 1 2 . 0 0 0 francos al ao) fue enorme: la marquesa representaba la emancipacin legal, la igualdad civil y la libertad d<- cul
calculaba que su familia haba perdido 58.000 francos de sus ingresos to. Slo ms tarde algunos de ellos lamentaran que el precio de la enmil
anuales originales de 80.000 francos. 1 9 cipacin hubiera sido la presin para asimilarse a un amplio concepto de
Incluso los nobles que lograron sobrevivir a la revolucin con todas francesismo subordinando su identidad religiosa.
sus tierras intactas, en sus relaciones con los dems experimentaron un La revolucin marca el fin de la prctica casi universal entre los catli
considerable cambio. En Lourmarin, un pueblo de la Provenza, Jean- cos franceses de ir a la iglesia los domingos. Como muchos sacerdotes se
Baptiste Jrme de Bruny, antiguo miembro del Parlamento de Aix, con negaron a aceptar las reformas de la Iglesia de 1790, miles de pueblos se
serv sus inmensas propiedades pero se convirti en el mayor contribu encontraron sin sacerdote y sin educacin eclesistica. Una vez declarada
yente, sus impuestos ascendan a un 14 por ciento de todas las tasas que la guerra en 1792, el respaldo que el papa dio a los ejrcitos contrarrevo
pagaba la comunidad. Sus tributos seoriales (la tasque de una octava lucionarios hizo que la Iglesia fuera objeto de sospecha, e incluso de
parte de la cosecha de grano y de aceite de oliva), monopolios, y otros odio, por parte de los revolucionarios. La Iglesia catlica fue devastada
impuestos haban desaparecido. El valor anual estimado de su seoro en plena guerra y durante el Terror de 1793-1794. Las frecuentes renun
haba llegado a alcanzar las 16.000 libras, pero hacia 1791 la renta impo cias diezmaron las filas del clero constitucional, dejando una tierra casi
nible procedente de sus tierras se calculaba en slo 4.696 libras, una ca desprovista de sacerdotes: en efecto, miles de parroquias carecieron de
da del 71 por ciento. Sus relaciones con el pueblo se equipararon rpida sacerdote durante una dcada despus de 1791. Entre las 3.000 muelles

19. Felice Harcourt (ed.), Escape from the Terror: The Journal o f Madame la Tour du
Pin (Londres, 1979), pp. 93-94, 243-244. Esta mujer noble es la herona de la conclusin 20. Sheppard, Lourmarin, p. 211 y cap. 8. El propio Sheppard prefiere hacer hincapi-
de Schama: Citizens, pp. 861-866. en las continuidades de la vida cotidiana en Lourmarin.

j
violentas de clrigos en aquellos aos, com o mnimo 920 sacerdotes fue Creo que ser difcil contener al campo nuevamente en los estrechos cau
ron ejecutados pblicamente acusados de ser contrarrevolucionarios, y ces de la sociedad si no es devolvindoles sus iglesias y la libertad de
probablemente entre 30.000 y 40.000 (un 25 por ciento) emigraron. El practicar la religin en la que fueron criados y alimentados.21

antiguo primer estado se vio pues ms directamente afectado que la no


bleza: el nmero de nobles emigrados (16.431) era aproximadamente el Una Iglesia catlica reconciliada seria uno de los puntales del nuevo rgi
15 por ciento del segundo estado. La adopcin de nombres revoluciona men napolenico, el restablecimiento de la autoridad familiar sera el
rios para las personas y para las comunidades fue temporal, pero expresa otro. La simpata del nuevo rgimen por los derechos del padre y de la
ba una corrosiva antipata hacia el estatus de autoridad eclesistica. propiedad privada como base del orden social se puso de manifiesto en
En 1789, la gran masa de prrocos apoy las reivindicaciones del ter los intentos por modificar los cambios revolucionarios de la transmisin
cer estado mientras exiga con vehemencia el monopolio catlico de la de la propiedad mediante testamento. El derecho de primogenitura en las
moralidad y del culto. En cambio, la Iglesia catlica emergi de la revo familias nobles haba sido abolido el 15 de marzo de 1790 en un intento
lucin sin sus vastas propiedades, internamente dividida entre aquellos de socavar el poder econm ico y social de las grandes familias. A conti
que aceptaron la revolucin y los que huyeron al exilio durante aos, y nuacin, en una ley de herencias aprobada por la Convencin Nacional
con varios miles de clrigos muertos prematuramente. La revolucin ha el 7 de marzo de 1793, este principio se extendi a todos los testamentos,
ba creado un estado laico, y aunque la restauracin proclamara que el obligando a que todos los hijos heredasen por igual, disposicin que a
catolicism o era la religin estatal, un importante legado de la revolucin finales de aquel mismo ao se hizo extensiva a ios hijos nacidos fuera del
fue la creacin de una escala de valores entre los funcionarios segn la matrimonio. El rgimen napolenico trat de modificar lo que consideraba
cual su primordial lealtad era para el ideal de un Estado laico que trascen una amenaza a la autoridad paterna, as como a las propiedades de tierras
da los intereses particulares. La Iglesia catlica ya no podra reclamar econmicamente viables. El 4 Germinal VIII (25 de marzo de 1800) se
nunca ms sus niveles prerrevolucionarios de obediencia y aceptacin aprob una ley que introduca una parte disponible que un padre poda
entre el pueblo. Por consiguiente, la mayora de sacerdotes y muchos dejar a su hijo favorito aumentando as su herencia. Esta disposicin
feligreses devotos se opondra implacablemente al republicanismo y al qued englobada ms tarde en el Cdigo Civil napolenico del mes de
laicism o. Ni tampoco lograra recuperar su antiguo m onopolio de la marzo de 1804, que puso fin a las reclamaciones de los hijos nacidos fue
moralidad: por ejemplo, Napolen prosigui con la abolicin revolucio ra del matrimonio: a partir de entonces se inscribiran en los registros de
naria de las leyes contra la homosexualidad, aunque la polica continuaba nacimiento como nacido de padre desconocido y sin derecho a iniciar
hostigando a los homosexuales con otros cargos, como el de escndalo reclamaciones de paternidad.
contra la decencia moral. Sin embargo, ningn gobierno ni siquiera la restauracin interfi
A pesar de ello, los seglares especialmente las mujeres demostra ri con el principio de igualdad de herencia. Si un hijo tena que heredar
ron su compromiso religioso en amplias zonas del campo; y tambin de las propiedades familiares, los dems tenan que renunciar a su parte o
las mujeres surgi una corriente cada vez mayor de reclutas para las rde 3 recibir compensacin por otros medios. El hecho de poder transmitir sus
nes religiosas en el siglo xix. El impacto devastador de la Revolucin propiedades en cualquier momento dotaba a los padres de una importante
Francesa en las estructuras constitucionales de la Iglesia catlica y la ini medida de control sobre su prole. Sin embargo, no podan amenazar con
ciativa que las mujeres tomaron de reconstruir la Iglesia desde abajo desheredar a un hijo, por ejemplo, por una eleccin matrimonial. En cual
despus de 1794 ciment las bases para unas relaciones menos autorita quier caso, la consecuencia social de esta legislacin fue la de concentrar
rias entre el clero y el laicado en el siglo xix. En palabras de un ciudada
no de Sens al Abb Grgoire en enero de 1795:
21. Suzanne Desan, Reclaiming the Sacred (Ithaca, NY, 1990), p. 225.
la atencin en los derechos de los hijos y en la propiedad familiar, espe- cado. Por un lado, el cdigo estaba basado en el supuesto revolucionario
cialmentc en Normanda y en el sur, donde la ley prerrevolucionaria de una sociedad laica de ciudadanos iguales ante la ley: el talento se
haba concedido plena libertad leulnmciilniin a lo padre, ln iiiiuiuei' v&i?. i?. 'a. prrtrruua rvrjat. ; "'.tci Ti i so ia 'a. pro
bles hogares despus de 1790, los derechos de las hijas se convirtieron en piedad privada individual era muestra de dicho talento. Por otro lado. e.
un asunto familiar al igual que la ley de divorcio atribua poderes a las ejercicio del talento se convertira en el dominio del hombre: las mujeres
esposas y ste es el cambio ms significativo en el estatus de las muje casadas no tenan ya derecho a firmar contratos legales independiente
res en aquellos aos. Un estudio de 83 casos judiciales de Caen sobre tes mente. Estaban sometidas como antes de 1789 a la autoridad del padre, y
tamentos impugnados entre hermanos entre 1790 y 1796 muestra que despus a la del marido. En lo sucesivo, las esposas tan slo podran so
45 los ganaron las hermanas. La ciudadana Montfreulle declar en los tri licitar el divorcio si la amante del marido entraba en el hogar conyugal.
bunales en 1795: Me casaron en 1773 por un ramo de rosas, para usar En cambio, el simple acto de adulterio por parte de la esposa bastaba para
la expresin normanda. As era cmo casaban entonces a las muchachas. que el marido pudiera presentar una demanda, y la mujer adltera poda
La avaricia se respiraba en el aire y a menudo se sacrificaba a las hijas por incluso ser encarcelada durante dos aos. Esta ideologa de la autoridad
la felicidad de un hijo . 2 2 Puede que las mujeres no obtuvieran derechos patriarcal se extenda a los hijos, pues los padres estaban autorizados a ir
polticos con la revolucin, y tan slo derechos legales limitados, pero los clamar la detencin de los hijos durante un mes si eran menores de 1 6 arto:.,
efectos de la nueva ley de herencias y la abolicin del seoro depararon a y durante seis meses, si tenan entre 16 y 2 1 aos.
la mujer una mejor alimentacin y una posicin ms fuerte dentro de la Sin embargo, a pesar del conservadurismo del Cdigo, ningn llano ,
familia. Otra consecuencia de esta legislacin fue la repentina cada de adulto vivo en 1804 tena duda alguna de que haban pasado por un
las tasas de natalidad, del 38,8 por mil en 1789 al 32,9 en 1804, pues los levantamiento revolucionario. A pesar de que los historiadores mnima
padres trataban de limitar el tamao de su familia y con ello la probabili listas insisten en que estaban equivocados, un examen de las consecurn
dad de que la hacienda familiar se viera subdividida. cias sociales, polticas y econmicas de la revolucin nos indica que lio
Aunque no hay duda de que la revolucin afianz el poder poltico a era una ilusin. La vida ya no poda volver a ser la misma. Como ivvo
manos de los hombres, la causa primordial fue el malestar, y luego la lucin por la libertad, igualdad y fraternidad, servira de inspiracin a
rabia, que muchos clubes polticos de mujeres en Pars y en las provincias otras tan distintas com o las luchas por la independencia nacional del Ihlei
provocaron en los hombres. Napolen tambin trat de estabilizar esto en latinoamericano, Simn Bolvar (que asisti a la coronacin ele apo
el Cdigo Civil de 1804. El Cdigo haba de ser la piedra angular de la len en 1804), a uno de los primeros nacionalistas indios de la dcada de
administracin de la sociedad civil del rgimen y trataba tantb de garanti 1830, Ram Mohn Roy, e incluso a los estudiantes chinos de la plaza
zar los principios revolucionarios bsicos com o de consolidar un orden de Tiananmen en 1989.
social basado en la riqueza y el patriarcado. La imposicin autoritaria de El mejor indicador de los resultados de la revolucin es cpmparar los
Napolen del orden pblico qued equilibrada por el imperio de la ley y cahiers de dolances de 1789 con la naturaleza de la poltica y sociedad
la tolerancia religiosa en el seno de una fluida jerarqua social de talen francesa en 1795 o 1804. Por ltimo, los cambios sociales que acarre la
to. En palabras del propio Napolen, fue la gran gloria de m reinado. revolucin perduraron porque correspondan a algunas de las ms pro
El Cdigo es extraordinario por la yuxtaposicin de los principios fundas reivindicaciones de la burguesa y del campesinado en sus cuader
bsicos de la revolucin con la consolidacin de la jerarqua y el patriar nos: la soberana popular (aun sin alcanzar la plena democracia), la igual
dad civil, las profesiones abiertas al talento, y la abolicin del sistema
de seoro. A pesar del resentimiento popular manifestado en relacin a
22. Suzanne Desan, War between Brothers and Sisters: Inhcritance Law and Gcndcr las guerras, al reclutamiento y a la reforma de la Iglesia en muchas regio
Politics in Revolutionary France, French Hisorical Studies, 20 ( 1997), p. 628. nes, especialmente en 1795-1799, nunca hubo la menor posibilidad de
que las masas apoyasen un retorno al antiguo rgimen. Al mismo tiempo,
las frustradas aspiraciones de la clase trabajadora en 1795, y la potencia
de la tradicin revolucionaria que haban creado, hicieron que el nuevo MAPAS
rgimen no se instalara sin oposicin, como muestran las revoluciones de
1830, 1848, y 1870-1871.
Este libro empez en el pequeo pueblecito de Menucourt, al norte de
Pars, y all es donde debera terminar. Aunque hoy en da Menucourt
haya sido prcticamente absorbido por la extensin de los barrios perif
ricos de Cergy-Pontoise, entonces estaba lo bastante lejos de Pars como
para evitar verse directamente implicado en los alborotos de la capital.
Mientras que el resto de su familia emigr, Chassepot de Beaumont y
su esposa se quedaron en el castillo de Menucourt, aceptando la prdida
de sus tributos seoriales y prerrogativas, pero conservando intactas sus
tierras. Fueron encarcelados como sospechosos en Pontoise a finales
de 1793, pero la voluntad del municipio de responder en favor de su bue
na conducta fue fundamental para su liberacin poco despus. Chassepot
muri en 1803, a la edad de 90 aos. Sin embargo, la revolucin haba
cambiado drsticamente la vida en Menucourt. Ya no se pagaban tributos
seoriales, los gastos de la Iglesia se recaudaban de la contribucin gene
ral, y los habitantes de Menucourt ya no pagaban el diezmo a un priorato
de Evecquemont. N o obstante, aun siendo una revolucin por la igualdad
civil, no haba alterado fundamentalmente la posicin vulnerable de la
mayora asalariada de la poblacin. Igual que antes de 1789, gran parte
de los hogares de Menucourt sobrevivan trabajando com o jornaleros,
extrayendo piedra en las canteras, cortando madera y labrando pequeas
parcelas. En palabras de tres de sus descendientes, que escribieron la his
toria de este pueblo para el bicentenario de la revolucin en 1989: Los
jornaleros tendran que esperar casi dos siglos y vivir otras revoluciones
polticas, industriales y, sobre todo, culturales para que las desigualda
des se redujesen significativamente y para que la libertad tuviese autn
tico sentido . 2 3

23. Denise, Mauricc, and Robert Brant, Menucourt (Menucourt, 1989).


100 millas

DEU x N x / 7 ^

V A LENCIEN N ES
VeSCAUT^i^MfUS^C
i ^ /B ru selas-, INFj ) Blgica.
Blgica,
* / - v v ' / l anexiona
anexionada
en 1795
, n ' ' 95Coblenza
-. i s a m o r e - K A /\ (
A M IE N S ^ / & L-.--- Jp (7 FORTSy
SOMME i i l IC Luxembtirgo
/ ------SEINE- ] AISNE f A R D E N N ^ V ^ ' r
INFFRIOR
^ \ M O S E L L E ^ '
^ Caen '^NjTParTs" *\ MARINE
V*V
j A )
---- <J
MEURTHE
& r CALVAOO^-
ALEN gO N
vAaflP^}
* f SEINE-
VV^ ORI

cOte - o u -n o r ^.* VpSGES , <,


TOURS ILLE-ET-
j SARTHE
r - ^ ii HAUT
VILAINE LOIRET L HAUTE-f RHIN l
C _^ O R LE N S ^*
Y? 'v/_______ rSA^\,_ V MONT-
jToinE e t-c h e r,1 ^ 'S u,|0n <
DOUBS
TERRIBLE
Mulhouse.

-ioii V^-BourgesS nivreA ^ * .Besanc anexionada


iu t t
. r. r *
.xet
' \ va en 1798

Ginebra,
anexionada
en 1798

Saboya.
LA R OCHELA
anexionada
I en 1792

C0RR2E,

* l \V
f Burdeo'
OOROOGNE
HAUTES
orme'
ALPES /

AVEYRON BASES- \

LANDES
Vtpnoiu ALPES
AUCH V \~ V TARN yT Montpelfieft ~ x VAR Niza.
Touloujus / 0^ f c 3 ^ ) " h R A U lO ^ L>. A<\ anexionada
en 1793
_ 7 \ Touioo
BASSES- rO V-v.. IM a rs e ll^ n
P O IT IE R S Nombre de las PVBNES?^V
,~i >s
au
B
dK 'yyNarbona
^. BOUCHES- Avin.
administraciones DU-RHNE
fYRNESj W a r i g e < * !* < anexionada
PO ITO U Nombre d e la s provincias
>*A^k",X^.-''^*PYRNEs) en 1793
S e d e de un parlamento
u otra corte soberana PERPIN

1789 frontera
CRCEGA,

y s s .j,jb Principales b arreras internas


d e ad uanas

50 100 millas

M apa 2. Francia prerrevolucionaria con las principales fronteras administi


pa 3. Los departamentos de la Francia revolucionaria de 1790, algunas ciuda-
vas, judiciales y fiscales. Los nombres en mayscula y cursiva pertenecen a lit|
| tes importantes, y los departamentos creados tras las anexiones de 1791-1798.
principales provincias.
r
Caen

F IN IS T R E
'T E S -D U -N O R D / | L L E _ET_

Rennes
V IL A IN E
M O R B IH A N
r Nolr?
LO IR E - *-. ET-LOIRE T o u rs
f 45 tW S
> d Grve IN F R IE U R E
< Sainle-Genevtve
.....JPantan) Nantes^^^^^T

.Thbuars
L a R o c h e -s u r-Y o n ^ A / E N,D !

Les Sables-dOlonne*

La Rochela*

M a p a 4. Pars revolucionario, en el que aparecen los principales lugares

cionados en el texto y las 48 secciones del gobierno local.


re a de op era cion es m ilitares

Secciones de Pars: Fron teras de lo s d epartam entos

1 Tulleras 17 Mercado de los Inocentes 33 Plaza Real


2 Campos Elseos 18 Lonbards 34 Arsenal . Burdeos
3 Roulc 19 Arcis 35 le Saint-Louis
4 Palacio Real 20 Faub. Montmartre 36 Notrc-Damc 100 m illas

5 Plaza Vendme 21 Poissonnire 37 Henri IV


6 Biblioteca 22 Bondy 38 Invlidos IPA 5. La Vende militaire (obsrvese que no coincide con las fronteras
7 Grange Batelire 23 Temple 39 Fontaine de Grenelle nento de la Vende).
8 I.ouvrc 24 Popincourt 40 Quatre Nations
9 Oratoire 25 Montreuil 41 Theatro Francs
10 Halle au Ble 26 Quinze Vingts 42 Croix Rouge
11 Correos 27 Gravilliers 43 Luxemburgo
12 Plaza Louis XIV 28 Faub. Saint-Denis 44 Thermcs de Julien
13 Fontaine Montmorency 29 Beaubourg 45 Sainte-Gcnevive
14 Bonne Nouvelle 30 Enfants Rouges 46 Observatorio
15 Ponceau 31 Ro de Sicile 47 Jardn Botnico
16 Mauconseil 32 Ayuntamiento 48 Gobe lilis
CRONOLOGA

22 de febrero de 1787 Reunin de la Asamblea de Notables.

:
'Junio-agosto de 1787 Negativa del Parlamento de Pars a registrar las
reformas reales; exilio de los parlamentarios.
*8 de mayo de 1788 Reformas de Lamoignon para reducir el poder
de los parlamentos.
7 de junio de 1788 Journe des Tuiles (Da de las Tejas) en Gre
noble.
8 de agosto de 1788 Convocatoria de los Estados Generales para el
1 de mayo de 1789.
* 27 de diciembre de 1788 El Consejo Real decreta que se duplique el n
mero de los representantes del tercer estado.
I
Enero de 1789 Sieys publica Qu est-ce que le Tiers Etat?
Marzo-abril de 1789 Elecciones a los Estados Generales.

LOS ESTADOS GENERALES


H >10 (5 DE MAYO DE 1789-27 DE JUNIO DE 1789)
V/A 50-100
I l 10-50 5 de mayo de 1789 Apertura de los Estados Generales en Versalles.
I I <100
1 17 de junio de 1789 Declaracin de la Asemblea Nacional.
0 200 km
20 de junio de 1789 Juramento del Juego de Pelota.
______ 1 I____ I 23 de junio de 1789 Declaracin del rey relativa a los Estados Gene
I------- 1------- 1
0 100 millas rales.

M apa 6. Nmero de condenas a la pena capital dictadas por


contabilizar las ejecuciones extrajudiciales). LA ASAMBLEA NACIONAL CONSTITUYENTE
(28 d e j u n i o d e 1789 - 30 d e s e p t i e m b r e d e 1791)

11 de julio de 1789 Destitucin de Necker.


14 de julio de 1789 Toma de la Bastilla.
iuuu u i i j i i i 111 n n i i 11111 n
Finales de julio - principios Revoluciones municipales, revueltas campesi- w ^ Ley Le Chapelier.
14 de junio de 1791
de--------
a agosto *- jde
- 1789
'*> naS) g ran pnico
20 de junio de 1791 La declaracin del rey y huida a Vrennos.
4-11 de agosto de 1789 Decretos de Agosto sobre el feudalismo. -w 5 de julio de 1791 La circular de Padua.
10 de agosto de 1789 Decreto para el establecimiento de guardias na- Peticin y masacre del Campo de Marte.
17 de julio de 1791
cionales. La declaracin de Pillnitz.
27 de agosto de 1791
27 de agosto de 1789 Declaracin de los Derechos del Hombre y del 3 de septiembre de 1791 Constitucin de 1791.
Ciudadano. Luis XVI acepta la nueva constitucin.
14 de septiembre de 1791
11 de septiembre de 1789 La Asamblea Nacional concede el veto suspensi Anexin de Avin y del Condado Venesino.
14 de septiembre de 1791
vo, que no absoluto, al rey. Concesin de igualdad de derechos a los judos
28 de septiembre de 1791
5-6 de octubre de 1789 Marcha de las mujeres parisinas a Versalles; la askenazies; Cdigo Rural.
familia real es devuelta a Pars.
2 1 de octubre de 1789 Decreto de ley marcial.
2 de noviembre de 1789 Las propiedades de la Iglesia puestas a disposi LA ASAMBLEA LEGISLATIVA
cin de la nacin. (1 DE OCTUBRE DE 1791 - 20 DE SEPTIEMBRE DE 1792)
14 de diciembre de 1789 Decreto estableciendo las municipalidades.
19 de diciembre de 1789 Primera emisin de asignados (papel moneda re Decreto contra los emigrados (velado por I ley
9 de noviembre de 1791
volucionario). el 1 2 de noviembre).
24 de diciembre de 1789 Garanta de libertad religiosa para los protes Los sacerdotes que se niegan a preslm jilliimi'iilii
29 de noviembre de 1791
tantes. a la Constitucin son suspendidos de m is Hu
28 de enero de 1790 Concesin de igualdad de derechos a los judos ciones.
sefarditas. Decreto de nacionalizacin de las propiedad*
13 de febrero de 1790 9 de febrero de 1792
Decreto de prohibicin de votos monsticos en de los emigrados.
Francia. Declaracin de guerra a Austria.
20 de abril de 1792
26 de febrero de 1790 Se decreta la divisin de Francia en departa Decreto de deportacin de los sacerdotes reina
27 de mayo de 1792
mentos. tarios (vetado el 19 de junio).
22 de mayo de 1790 La Asamblea Nacional renuncia a las guerras de Destitucin de los ministros girondinos.
12 de junio de 1792
conquista. Invasin de las Tulleras por la muchedumbre
20 de junio de 1792
10 de junio de 1790 Peticin de Avin para anexionarse a Francia. parisina.
19 de junio de 1790 Decreto de abolicin de la nobleza hereditaria y Declaracin de la patrie en danger.
11 de julio de 1792
de los ttulos. Publicacin del manifiesto Brunswick.
12 de julio de 1790 25 de julio de 1792
Constitucin Civil del Clero. . Asalto a las Tulleras y suspensin del rey.
10 de agosto de 1792
14 de julio de 1790 Fiesta de la Federacin. Desercin de Lafayette a las filas austracas.
18 de agosto de 1790 19 de agosto de 1792
Primera asamblea contrarrevolucionaria en Jals. Decreto sobre el feudalismo.
29 de octubre de 1790 25 de agosto de 1792
Revuelta de esclavos y negros libres en Santo Cada de Verdn a manos de los prusianos.
2 de septiembre de 1792
Domingo. Masacres de septiembre en las crceles de
2-6 de septiembre de 1792
27 de noviembre de 1790 Decreto exigiendo el juramento del clero. Pars.
2 de marzo de 1791 Supresin de los gremios.
13 de abril de 1791 La bula papal Chantas.
15 de mayo de 1791 Concesin de igualdad de derechos a los hijos de
los negros libres en las colonias.
27 de julio de 1793 Robespierre nombrado miembro del Comit de
LA PRIMERA FASE DE LA CONVENCIN NACIONAL Salud Pblica.
(20 DE SEPTIEM BRE DE 1792 - 2 DE JUNIO DE 1793) 1de agosto de 1793 Se decreta el establecimiento de un sistema uni
forme de pesos y medidas.
2 0 de septiembre de 1792 Primera sesin de la Convencin Nacional. 23 de agosto de 1793 Decreto de establecimiento de la leve en masse
20 de septiembre de 1792 Victoria en Valmy. (leva masiva).
6 de noviembre de 1792 Victoria en Jemappes. 27 de agosto de 1793 Toulon se rinde a la marina britnica.
27 de noviembre de 1792 Anexin de Saboya a Francia. 5-6 de septiembre de 1793 La Journc popular presiona a la Convencin
1 1 de diciembre de 1792 a tomar medidas radicales.
Primera comparecencia de Luis XVI ante la
Convencin. 17 de septiembre de 1793 Ley de sospechosos.
14-17 de enero de 1793 Proceso de rey. 29 de septiembre de 1793 Ley del Mximo General.
21 de enero de 1793 Ejecucin de Luis XVI. 5 de octubre de 1793 Decreto estableciendo la Era Francesa (14 Ven-
1 de febrero de 1793 dimiario II).
Francia declara la guerra a Inglaterra y Holanda.
24 de febrero de 1793 Decreto de reclutamiento de 300.000 hombres. 9 de octubre de 1793 Represin de la insurreccin federalista en
7 de marzo de 1793 Declaracin de guerra a Espaa. Lyon.
1 0 de marzo de 1793 Declaracin del Gobierno revolucionario (19 Ven-
Creacin de un tribunal revolucionario especial. 10 de octubre de 1793
10 de marzo de 1793 Creacin de comits de vigilancia. dimiario II).
1 0 - 1 1 de marzo de 1793 Ejecucin de Mara Antonieta.
Masacres en Machecoul e inicio de la insurre- 16 de octubre de 1793
cin en la Vende. 31 de octubre de 1793 Ejecucin de los lderes girondinos.
19 de marzo de 1793 Decreto de Auxilio Pblico. 4 de diciembre de 1793 La Constitucin del Terror (Ley del 14 Primario
28 de marzo de 1793 Decreto contra los emigrados. del ao II).
4 de abril de 1793 Desercin de Dumouriez a las filas austracas. 8 de diciembre de 1793 Decreto relativo a la libertad religiosa (18 Frima-
6 de abril de 1793 rio II).
Decreto sobre la creacin de un Comit de Salud
Pblica. 19 de diciembre de 1793 Decreto relativo a la Educacin Pblica (29 Fri-
9 de abril de 1793 Decreto estableciendo los diputados en mi mario II).
sin. 4 de febrero de 1794 Abolicin de la esclavitud en la colonias fran
4 de mayo de 1793 La primera ley del Mximo. cesas.
31 mayo - 2 junio 1973 Invasin de la Convencin por las secciones de 3 de marzo de 1794 Los decretos de Ventoso (13 Ventaso II).
Pars; cada de los girondinos. 13-24 de marzo de 1794 Arresto y ejecucin de los hebertistas.
7 de junio de 1793 Revueltas federalistas en Burdeos y en Calvados. 30 marzo - 6 abril 1974 Arresto y ejecucin de los dantonistas.
8 de junio de 1794 Fiesta del Ser Supremo en Pars.
10 de junio de 1794 Ley del 22 Pradial (22 Pradial II).
LA SEGUNDA FASE DE LA CONVENCIN: EL TERROR 26 de junio de 1794 Victoria en Fleurus.
(3 DE JUNIO DE 1793 - 28 DE JULIO DE 1794) 23 de julio de 1794 Introduccin de la regulacin de salarios en
Pars.
10 de junio de 1793 Decreto autorizando a los municipios a dividir 27 de julio de 1794 9 Termidor: derrocamiento de Robespierre.
por cabeza las tierras comunales. 28 de julio de 1794 Ejecucin de Robespierre, Saint-Just y parti
24 de junio de 1793 Constitucin de 1793. darios.
13 de julio de 1793 Asesinato de Marat.
17 de julio de 1793 Abolicin definitiva del feudalismo.
27 de mayo de 1797 Ejecucin de Babeuf.
LA TERCERA FASE DE LA CONVENCIN: LA REACCIN 4 de septiembre de 1797 18 Fructidor: golpe de estado contra los diputa
TERMIDORIANA dos realistas.
(29 DE JULIO DE 1794 - 26 DE OCTUBRE DE 1795) 17 de octubre de 1797 Tratado de Campo Formio (27 Vendimiario VI).
11 de mayo de 1798 22 Floreal: destitucin de los diputados republi
12 de noviembre de 1794 Clausura del Club Jacobino. canos extremistas.
17 de noviembre de 1794 Decreto sobre la Escuela Primaria (27 Bruma- 19 de mayo de 1798 Bonaparte inicia la campaa de Egipto.
rio III). 1 de agosto de 1798 Batalla del Nilo: derrota de la Ilota francesa,
24 de diciembre de 1794 Abolicin del Mximo General. 5 de septiembre de 1798 Primera ley general de Servicio Militar obligio
28 de diciembre de 1794 Decreto para la reorganizacin del Tribunal Re rio (19 Fructidor VI).
volucionario ( 8 Nivoso III). Marzo de 1799 Guerra de la Segunda Coalicin.
1 de abril de 1795 Germinal: journe popular en Pars. Las elecciones legislativas favorecen a Ion ihm>|ii
Abril de 1799
5 de abril de 1795 Tratado de Basilea con Prusia (16 Germinal III). cobinos.
7 de abril de 1795 Decreto sobre pesos y medidas (18 Germinal III). 23 de agosto de 1799 Bonaparte embarca hacia Francia,
Abril-mayo 1795 Terror blanco en el sur de Francia. 9 de octubre de 1799 Bonaparte regresa a Francia.
16 de mayo de 1795 Tratado de la Haya (27 Floreal III). Decreto sobre los francos y las Ulnas (.lt Vend
18 de octubre de 1799
20 de mayo de 1795 Pradial: invasin de la Convencin por la mu miarioVIll).
chedumbre parisina. 10 de noviembre de 1799 Decreto de Brumario (19 lliuinanu VIII)
8 de junio de 1795 Muerte de Luis XVII; el conde de Provenza pre 13 de diciembre de 1799 Constitucin del ao VIII (21 I nnmiio VIII)
tendiente al trono de Francia (Luis XVIII). 28 de diciembre de 1799 Reapertura de las iglesias para el servicio de lo .
22 de julio de 1795 Se firma la paz con Espaa. domingos.
22 de agosto de 1795 Constitucin del ao III (5 Fructidor III).
30 de agosto de 1795 Decreto de los Dos Tercios (13 Fructidor III).
29 de septiembre de 1795 Decreto sobre el ejercicio de Culto (7 Vendimia-
rio IV).
5 de octubre de 1795 Vendimiario: levantamiento realista en Pars.
25 de octubre de 1795 Decreto relativo a la organizacin de la Ensean
za Pblica (3 Brumario IV).
26 de octubre de 1795 Disolucin de la Convencin.

EL DIRECTORIO 'i'K

3 de noviembre de 1795 Se constituye el Directorio.


19 de febrero de 1796 Retirada de los asignados.
2 de marzo de 1796 Bonaparte nombrado General en jefe del ejrcito
de Italia.
10 de mayo de 1796 Conspiracin de los Iguales; Babeuf arrestado. |p v
Diciembre de 1796 Fracaso de la expedicin irlandesa de Hoche.
Marzo-abril de 1797 Exito de los realistas en las elecciones legislativas.
El calendario se introdujo para sealar el primer aniversario de la proclamacin
de la repblica el 22 de septiembre de 1792. El 14 Vendimiario 11 (5 de octubre de
1793) fue el da de la introduccin del calendario mediante un Decreto estable-
: ciendo la Era Francesa. Dicho calendario representaba el rechazo del calendario
gregoriano y de todos sus nombres de santos; en su lugar habra meses raciona
les de 30 das, cada uno con tres dcadas (por desgracia para los de mentalidad
| | decimal, tena que haber doce en vez de diez), y cada da tendra un nombre ins
pirado en la naturaleza: en Frimario, por ejemplo, coliflor, cera de abejas y trufa.
Los dcadi o dcimos das reciban nombres de aperos de labranza. El calendario
_ estuvo vigente hasta el 1 de enero de 1806.
R

Otoo: Vendimiario (mes de la vendimia) 2 2 septiembre - 2 1 octubre


Brumario (mes de la niebla) 2 2 octubre - 2 0 noviembre
Frimario (mes de la escarcha) 2 1 noviembre - 2 0 diciembre

Nivoso (mes de la nieve) 2 1diciembre - 19 enero


Pluvioso (mes de la lluvia) 2 0enero - 18 febrero
Ventoso (mes del viento) 19 febrero - 2 0 marzo

Primavera: Germinal (mes de los brotes) 2 1 marzo - 19 abril


Floreal (mes de las flores) 2 0 abril - 19 mayo
Pradial (mes de los prados) 2 0 mayo - 18 junio

Verano: Mcssidor (mes de la cosecha) 19 junio - 18 julio ,


Termidor (mes del calor) 19 julio - 17 agosto
Fructidor (mes de la fruta) 18 agosto - 16 septiembre

Sans-culottides: 17-21 de septiembre ambos inclusive ms un da extra en los


aos bisiestos.
GUIA BIBLIOGRAFICA

La mejor introduccin a la Francia del siglo xvm es la obra de Daniel Roche,


France in the Enlightenment (Cambridge, Mass., 1998). Podemos aprender
mucho de la sociedad francesa en su conjunto en John McManners, Church and
Society in Eighteenlh-Century France, 2 vols. (Oxford, 1998). Los estudios loca
les nos permiten una aproximacin ms detallada a la sociedad francesa; enlrc
ellos destacan Robert Forster, The Nobility ofToulouse in the Eighteenth Con
tury (Baltimore, 1971), y The Home o f Saulx-Tavanes: Verstiles and lurgundy
1700-1830 (Baltimore, 1977); Daniel Roche, The People o f Paris: An'Essay in
Popular Culture in the 18th Century (Berkeley, Calif., 1987); Tilomas Shcppard,
Lourmarin in the Eighteenth Century: A Study o f a French Village (Baltimore,
1971); Olwen llufton, liayeux in the Late Eighteenth Century: A Social Study
(Oxford, 1967); John MacManners, French Ecclesiastical Society under lite
Anden Rgime (Manchester, 1960); Patrice Higonnct, Pont-de-Montvert: Social
Structure and Politics in a French Village, 1700-1914 (Cambridge, Mass., 1971),
y Liana Vardi, The Land and the Loom: Peasants and Profit in Northern 'ranee
1680-1800 (Durham, NC, 1993). El papel fundamental desempeado por las
mujeres en el trabajo domstico es analizado en la importante obra de Olwen
Hufton, The Prospect befare Her: A History ofWomen in Western Europe, 1500-
1800 (Nueva York, 1996).
Encontramos buenos resmenes de los debates acerca de los orgenes de la
revolucin desde una perspectiva no marxista o revisionista en William Doyle,
Origins o f the French Rvolution, 2.a ed., (Oxford, 1980), mientras que Colin
Jones sintetiza un montn de investigaciones recientes en una eficaz rplica en
Colin Lucas (ed.), Rewriting the French Rvolution (Oxford, 1991). Los*conti-
nuos intentos de reforma se analizan en Peter Jones, Reform and Rvolution in
France: The Politics ofTransition, 1774-1791 (Cambridge, 1995). Paulatinamen
te se ha ido prestado una creciente atencin a los orgenes culturales de la revo
lucin, muy bien sintetizados en Rogcr Charticr, The Cultural Origins o f tlie
French Rvolution (Durham, NC, 1991); Emmct Kennedy, A Cultural History o/
the French Rvolution (New Haven, 1989); y el merecidamente influyente traba
G U A B IB L IO G R F IC A 261

nal Assembly and the Emergence o f a Revolutionary Culture (1789-1790) (Prin


jo de Robert Darnton, La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia
ceton, 1996); C. J. Mitchell, The French Legislative Assembly o f 1791 (Leidcn,
de la cultura francesa (Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987), y The Lite- |
1989); y Alison Patrick, The Men o f the First French Republic (Baltimore, 1972).
rary Underground o f the Od Regime (Cambridge, Mass., 1982).
Peter Jones, The Peasantry in the French Revolution (Cambridge, 1988); y
Cuarenta aos despus de su publicacin en francs, el clsico estudio mar
John Markoff, The Abolition o f Feudalism: Peasants. Lords, and Legislators in
xista de Albert Soboul, La Revolucin Francesa (Orbis, Barcelona, 1987), sigue
the French Revolution (Philadelphia, 1996) profundizan el clsico de 1932 de
siendo un anlisis enrgico y coherente. En un tono muy distinto destaca la deta
Georges Lefcbvre, El gran pnico de 1789: La revolucin francesa y los cam
llada historia poltica de William Doyle, The Oxford History o f the French Revo
pesinos (Paids, Barcelona, 1986). Acerca de la resistencia rural a la revo
lution (Oxford, 1989); en ella se hace hincapi en los asuntos internacionales y
lucin, vase la innovadora obra de Charles Tilly, The Vende (Cambridge,
en la contrarrevolucin. Michel Vovelle, La cada de la monarqua, 1787-1792
Mass., 1964); Donald Sutherland, The Chouans: The Social Origins o f Popular
(Ariel, Barcelona, 1979) es un relato fluido de los orgenes y primeros aos de la
Counter-Revolution in Upper Brittany, 1770-1796 (Oxford, 1982); y Gwynne
revolucin. Una reciente y lcida visin de conjunto es la de David Andress,
Lewis, The Second Vende: The Continuity o f Counter-Revolution in the De
French Soeiety in Revolution, 1789-1799 (Manchester, 1999); incluye una sober
partment o f the Gard, 1789-1815 (Oxford, 1978). Un estudio de una regin
bia recopilacin de documentos traducidos de French Revolution Documents,
prorrevolucionaria lo encontramos en Peter McPhee, Revolution and Environ
vol. 1, ed. J. M. Roberts y Richard Cobb (Oxford, 1966), vol. 2, ed. J. M. Roberts
ment in Southern France: Peasants, Lords, and Murder in the Corbires, 1780-
y John Hardman (Oxford, 1973). Richard Cobb y Colin Jones (cds.), Voices of the.
1830 (Oxford, 1999).
French Revolution (Topsfield, Mass., 1988) es una recopilacin de documentos
Aparte de los estudios locales citados anteriormente, la faceta urbana y pro
muy bien escogida e ilustrada. France 1789-1815: Revolution and Counterre-
vincial de la revolucin es hbilmente reseada por Gail Bossenga, The Politics
volution de Donald Sutherland, (Londres, 1985) es una panormica detallada y
of Privilege: Od Regime and Revolution in Lille (Cambridge, 1991); Alan
provocadora que consigue situar la revolucin desde una perspectiva nacional
Forrest, Soeiety and Politics in Revolutionary Bordeaux (Oxford, 1975); Bill
ms que parisina.
Edmonds, Jacobinista and the Revolt o f Lyon, 1789-1793 (Oxford, 1990); David
Excepto el de Andress, ninguno de estos libros presta mayor atencin a la
Garrioch, The Formation o f the Parisian Bourgeoisie 1690-1830 (Cambridge,
participacin de las mujeres o a temas de gnero, para ello vase Dominique
Mass., 1996); William Scott, Terror and Repression in Revolutionary Marseilles
Godineau, The Women o f Paris and their French Revolution (Berkelcy, Calif.,
(Londres, 1973); Paul Uanson, Provincial Politics in the French Revolution:
1998); Joan Landes, Women and the Public Sphere in the Age o f the French
Caen and Limoges, 1789-1794 (Baton Rouge, LA., 1989); Ted W. Margadanl,
Revolution (Ithaca, NY, 1988); R. B. Rose, Tribunes and Amazons: Men and
Urban Rivalries in the French Revolution (Princeton, 1992); y el absorbente
Women o f Revolutionary France 1789-1871 (Sydney, 1998), y el innovador
ensayo sobre el Pars revolucionario de Richard Andrew en Gene Brucker (ed.),
Revolution in the House: Family, Class and Inheritance in Southern Franci
People and Communities in the Western World, vol. 2 (Homewood, III., 1979).
/ 775-1825 (Princeton, 1989) de Margaret Darrow.
The French Revolution and the Church (Londres, 1969) de John McManners
A Tim Blanning debemos tres sucintas y enrgicas visiones sobre temas de
sigue siendo una introduccin perspicaz y amena a los conflictos religiosos del
recientes debates, The French Revolution: Aristocrat versus Bourgeois? (Lon
perodo revolucionario, como la obra de Ralph Gibson, A Social History o f
dres, 1989); Alan Forrest, The French Revolution (Oxford, 1995), y Gwynne
French Catholicism, 1789-1914 (Londres, 1989). Anlisis recientes y ms de
Lewis, The French Revolution: Rethinking the Debate (Londres, 1993). Una
tallados los hallamos en la esclarecedora Religin, Revolution and Regional Cul
recopilacin de artculos recientes, especialmente desde una perspectiva de la
ture in Eighteenth-Century France (Princeton, 1986) de Timothy Tackett. Colin
historia cultural, la encontramos en Ronald Schechter (ed.), The French Revolu
Jones estudia la poltica social durante la revolucin en The Charitable Imperati-
tion: Blackwell Essential Readings (Oxford, 2001). La coleccin editada por
ve: Hospitals and Nursing in Anden Regime and Revolutionary France (1989);
Peter Jones, The French Revolution in Social and Political Perspeclive (Londres, .
Alan Forrest, The French Revolution and the Poor (Oxford, 1981); Antoinette
1996), es ms amplia y til. Colin Jones, The Longman Companion to the French
Revolution (Londres, 1988) es un tesoro lleno de valiosos detalles. Wills, Crime and Punishment in Revolutionary Paris (Nueva York, 1981); y Isser
Woloch, The French Veteran from the Revolution to the Restoration (Chapel Hill,
Las sucesivas asambleas revolucionarias son objeto de estudio por parte de
NC, 1979). Un importante estudio acerca del impacto de la ley de divorcio de
Timothy Tackett, Becoming a Revolutionary: The Deputies o f the French Natio-
1792 es el de Roderick Phillips, Family Breakdown in Late-Eighteenlh Century Isser Woloch, The New Regime: Transformations o f the French Civic Order,
France: Divorces in Rouen 1792-1803 (Oxford, 1980). 1789-1820s (Nueva York, 1994); y Kennedy, Cultural History. Los siguientes
Los trabajos fundamentales sobre el movimiento popular parisino siguen hacen ms hincapi en la cultura urbana culta: el ms amplio es el estudio de Mona
siendo George Rud, The Crowd in the French Revolution (Oxford, 1959), y Ozouf, Festivals and the French Revolution (Cambridge, Mass., 1988). Las
Albert Soboul, Los sans-culottes: Movimiento popular y gobierno revoluciona manifestaciones musicales de la revolucin son tratadas por Laura Masn, Sin-
rio (Alianza, Madrid, 1987), que han sido complementados por William Sewell, ging the French Revolution: Popular Culture and Politics, 789-1799 (Ithaca,
Trabajo y revolucin en Francia: El lenguaje del movimiento obrero desde el NY, 1996); Malcolm Boyd (ed.), Music and the French Revolution (Cambridge,
Antiguo Rgimen hasta 1848 (Taurus, Madrid, 1992). La revolucin armada ha 1990); Jean Mongrdien, French Music from the Enlightenment to Romanticism
sido estudiada por Jean-Paul Bertaud, TheArmy o f the French Revolution: From 1789-1830 (Portland, Ore., 1989). Aileen Ribeiro, Fashion in the French Revolu
Citizen-Soldiers to Instrument o f Power (Princeton, 1988), Alan Forrest, Soldiers tion (Londres, 1988) es un interesante estudio sobre la poltica de la moda. La
o f the French Revolution (Durham, NC, 1989) y, de forma diferente, por Richard obra de Malcolm Crook, Elections in the French Revolution: An Apprenticeship
Cobb, The Peoples Armies (New Haven, 1987). La vida poltica popular consti in Democracy, 1789-1799 (Cambridge, 1996) es especialmente til. I I trabajo
tuye el centro de inters de R. B. Rose, The Making o f the sans-culottes: De- de Maurice Agulhon, Marianne into Battle: Republican Imagery and Symbolism
mocratic Ideas and Institutions in Paris, 1789-1792 (1983) y, desde el punto de in France, 1789-1880, resulta sumamente ameno. El impacto de la revolucin
vista nacional, de Michael Kennedy, The Jacobin Clubs in the French Revolu en las estructuras del Estado y la identidad nacional es objeto de estudio eci lln,
tion, 2 vols., (1982, 1988). Revolution and the Bureaucratic State: Politics and Army Adminixtration in
El perodo entre 1795-1799 est relativamente descuidado. Existen algunos France, 1791-1799 (Oxford, 1995), de lloward G. Brown;Clive CIhiicIi, Kevolu
anlisis tiles realizados por Denis Woronoff, The Thermidorian Regime and the tion and Red Tape: The French Ministerial Bureaucracy, I770-I80 (Oxluul,
Direciory ( 1984); y por Martyn Lyons, France under the Directory (1975). Mal- 1981); y John Bosher, The French Revolution (Londres, 1989). El impacto en l.e.
colm Crook relaciona hbilmente el Directorio con el Consulado, Napoleon colonias y en las actitudes raciales ha sido objeto de anlisis por parte de Carolyn
Comes to Power: Democracy and Dictatorship in Revolutionary France, 1795- Fick y Pierre Boulle en Frederick Krantz (ed.), History from Below: Sltulitw In
1804 (Cardiff, 1998). Richard Cobb tiene algunos captulos importantes en The Popular Protest and Popular deology in Honour o f George Rud (Montrcul,
Plice and the People: French Popular Protest 1789-1820 (Oxford, 1970), y en 1985).
Reactions to the French Revolution (Oxford, 1972). En cuanto a la historia social
de aquellos aos, vase Gwynne Lewis y Colin Lucas (cds.), Beyond the Terror:
Essays in French Regional m ui Social History, 1794-18/5 (Cambridge, 19X3).
l'l im|VWIo social >lo la ivwluoiiM sijuo siendo moliw' lo eoiiHMWism l'uln'
las consideraciones minimalistas figura Olwen llutton, Women in Revolu
tion 1789-1796, Past & Present (1971); Robert Forster, en Jaroslaw Pelenski
(ed.), The American and European Rvolutions, 1776-1848 (1980) y las conclu
siones a Doyle, French Revolution y Simn Schama, Ciudadanos: crnica de la
Revolucin Francesa (Buenos Aires, 1990). stas pueden ser comparadas con
los captulos finales de Soboul, La Revolucin Francesa; Jones, Peasantry, y
Bill Edmonds, Successes and Exesses of Revisionist Writing about the French
Revolution, European Historical Quarterly, 17 (1987), pp. 195-217.
El impacto de la revolucin en la cultura poltica es analizado por Lynn Hunt,
Politics, Culture, and Class in the French Revolution (Londres, 1984); Carla
Hesse, Publishing and Cultural Politics in Revolutionary Paris 1789-1810
(Berkeley, Calif, 1991); los colaboradores de los tres volmenes de The French
Revolution and the Creation o f Modern Political Culture (Oxford, 1987-1989);
NDICE ALFABTICO

Academia de las Ciencias, 158, 176 Attichy, en el departamento de Oise,


Adams, John, 61 199
Ado, Anatoli, historiador ruso, 229 Aude, departamento del, 100, 128,228,
Aduze (Gard), 214 230, 231
Affiches, hojas de noticias, 36 Auffray, Jean, 41
Aisne, departamento del, 85, 132, 230 Austria, 204, 208; golpe militar en,
Albert, abb de Embrun, 13 112-113; tratado de Campo-Formio
Allardc, ley de d, 98 con (1797), 204, 205; tratado de
Alsacia, 81 Lunville (1802) con, 209
Amar, del Comit de Seguridad Gene Auxerre, 58
ral, 171,219 Ave et le credo du tiers-lat, opsculo,
Amiens, 53, 122 63
Amiens, tratado de paz con Gran Bre Avin, 81, 94, 111
taa (1802) de, 209
Antis du R o , peridico, 105
Amont, zona de, 59 Babcuf, Fran<;ois-Nocl (Gracchus), 8 6 ,
i Amour de Charlot et Toinette, /., 40 183
Anderson, Benedict, 222 Baecquc, Antoinc de, 115
Angers, 23, 133,226, 230 Bailly, Jean-Sylvan, astrnomo, 65, 69,
Anjou, 63, 104 77
Anzin, 19 Barbotin, abb, 6 6
Arles, 195 Barre de Vieuzac, Bertrand, 172, 183
Armonville, Jean-Baptiste, 122 Barnave, Antoine, 108-109, 147
Artois, 53, 64 Barras, Paul-Frangois, conde de, 182
Artois, conde de, hermano ms peque Bastilla, fortaleza de la: toma de, 7,
o de Luis XVI, 51,69, 111, 190 68-69,71,92,179,189
Asamblea Legislativa (1791), 111, 114, Bastoulh, Raymond, 99
121, 148 Bayeux, 195,227, 230
Asamblea Nacional, 8 , 65, 6 6 , 67, 6 8 , Bazin de Bezons, Armand, obispo de
71,73,79, 81,83,84,85,88,98, 100- Carcasona, 46-47
101, 107, 110, 120-121, 152,216 Beaufort-cn-Valle, 92

1
rauiuirsiJTm iiiuium iuui
266 LA R E V O L U C I N F R A N C E S A , 1789-1799 IN D IC E A L F A B E T IC O 267

Beauharnais, Alcxatidtc de, 183 Brissot de Warvillc, Jacques-Pierre, Chahci, Jofccph, lier \ 41 . vk S.cy.utuUd General. ?.ll>
Beauharnais, Rose de, 183, 206 34 ,6 1 ,8 8 , 111-112, 113, 116, 128, "M 162 Comit General de Segu idtd, 1 77
Bcaumont-de-Perigord, 188 131, 184 Chanzeaux. pueblo de, 214 Comit Jacobino de Salud Pblica, 141,
Bdarieux, ciudad textil de, 12 Brunswick, Charles William Ferdinand, Charettc, FranQois-Athanase, lder de 143, 174
Bcethoven, Ludwig van, 77 duque de, 117, 140 la Vende, 190 Comit sobre el feudalismo de la Asam
Beln de la Vende, 215 Bruny, Jean-Baptiste Jrme de, 235 Charon, Joseph, zapatero parisino, 50 blea Nacional, 8 6
Blgica, 203 Chartier, familia de Gonesse, 229 Comuna de Pars, 117, 119, 139, 140,
Burdeos, 24,49,81,122,126,140,186,
Belley (departamento de Ain), 150 224, 233; poblacin de, 16; puerto Chartres, 23 169
Bentham, Jcrcmy, 125 de, 19 Chassepot de Beaumont, Jean-Marie, Concordato con el papado (1801), 209
Berticr de Sauvigny, Louis, goberna Burke, Edmund, 77, 110 11,240 Condillac, tiennc de, filsofo, 38
dor real de Pars, 70, 179 Burns, Robert, poeta, 77 Chaunu, Pierre, 178 Condorcet, Marie-Jean-Antoinc Cari
Besan<;on, 41 Chcnier, Andr, poeta, 181 tat, marques de, 64, 103
Bziers, 64 Ciudadanas Republicanas Revolucio Consejo de los Ancianos, 19 1
Biblia, 40 Caen, 140, 238 narias, 169, 170-171,219 Consejo de los Quinientos, 191, 19.1,
Dibliothque bleue, 4 3 Cailhava, funcionario jacobino, 149 Clermont-Fcrrand, 158 208
Billaud-Varenne, Jean-Nicolas, 175 Calas, Jean, protestante de Toulouse, Cloots, 174 Constitucin Civil del Clero (1790),
Blake, William, poeta, 77 32, 165 Cloots, Anacharsis, 125 92,94-95,96, 113, 134, 194,214
Blanc, Pierre, cura de Gabian, 153 Calonne, Charles-Alexandre de, 47,48 Club de los Cordeleros, 103, 109, 110 Constitucin de 1791, 108, 110, 122,
Blois, 188 Cmara de Comercio, 225
: Club de los Feuillants, 111 126, 189, 192
Boissy dAnglas, Frangois-Antoine, Cmara de los Lores, 77 Club del Panten de Pars, 193 Constitucin de junio de 1793,9, 142,
presidente de la Convencin, 190 Cambrai, cabildo de la catedral de, 27 Club Jacobino, 98, 102-103, 110, 111 158, 183, 190, 191, 193, 196, 101
Bolvar, Simn, 239 Cambrsis, 23, 71, 228 Club Massiac, grupo de presin colo 213
Bonaparte, Lucien, hermano menor de Campe, Joachim Heinrieh, educador nial, 8 8 Constitucin del ao III (1795), 8 , 19(1,
Napolen, 208 191, 192

i
alemn, 125 Cobban, Alfred, 229
Bonnet, Antoine, 150 Campo de Marte, 105, 109, 126 Coblenza, 113 Constitucin del ao X, 209
Borgoa, 30, 44, 232 Campo-Formio, tratado de paz (1797) Cdigo Civil napolenico, 237, 238- Consulte Generalc di Corti, 139
Boudon, Lonard, 162 con Austria en, 204, 205 239 Conti, principe de, 53
Bouganville, Louis-Antoine, conde de, Canad, 47 Cdigo Forestal, 101 Convencin Nacional, 8 , 121, 126, 128,
124 Cange, Joseph, 187, 188 i Cdigo Negro de 1685, 19; restableci 135, 148, 157, 159, 160, 163, 173-
Bouill, Frangois-Claude, comandan Carcasona, en el Languedoc, 53, 224 miento del, 217 174, 182, 195
te, 82 Corbieres, regin de, 3 1,45, 87
Caribe, 47, 50, 90; colonias del, 19 Cdigo Rural, 101
Bouillerot, Nicols, 41 Carnot, Lazare, 180 Cohin, Pierre, 144 Crcega, 207; insurreccin antijacobi
Bouisse, barn de, 102 Carrier, Jean-Baptiste, 146 Colbert, cdigo forestal de (1669), 59, na en, 139
Bouquicr, 157 Catalina de Rusia, 77 Corday, Charlotte, 141
101,231
Brest, puerto de, 122 Caux, Pas de, regin del, 74 Colcridgc, Samuel Taylor, poeta, 77 Corneille, Pierre, 175
Bretaa, 30, 45, 72, 80, 85, 142, 190, Caveau, Le, sociedad gastronmica, Colliure, 201 Corvol, Andre, 58
232 207 Collot dHcrbois, Jean-Marie, 146, Coup de lOise, agrnomo jacobino,
Breteuil, barn de, 67 Cercle Social, 103 199
182
Bridaine, padre, 25 Cerutti, Joseph-Antoine, 151 Comit Central Revolucionario, 140 Coutelet, Maric-Madeleine, 147
Brienne, Lomnie de, arzobispo de Chablis (Yonne), 196 Comit de Salud Pblica, 146,147,157, Couthon, Georges, 168
Toulouse, 48, 49 Chain, Baptistc, 194 172, 175, 180 Crook, Malcolm, 213
Danton, Georgcs-Jacques, 34, 61, 103, Ensheim, Moise, 123 Hait, 217
119, 126, 172, 175 Gabian, pueblo de, 12, 13, 16, 22, 153,
Escuela Central de Obras Pblicas, 166, 227 Hallivillers, pueblo de, 8 6
Darnton, Robert, 40 187 Hamilton, Alcxander, 125
Dauch, Martin, 6 6 Gamas, Marn: Emigrados en tierras
Espaa, 77, 128; tratado de paz con australes, 124-125, 187 Hampson, Norman, 120
Dauphin, 85 (1795), 203 Gard, departamento del, 121 Hardy, Sbastien, librero parisino, 67,
David, Jacqucs Louis, 162, 175, 176, Estados Generales, 47, 48, 49, 50, 53- Gareschc, Daniel, alcalde de La Ro 76
177; El juramento de los Horacios, 55, 60, 61, 63, 65, 75, 79, 89, 102, Havre, El, puerto de, 19
43 chela, 89, 136
214 Garrioch, David, historiador, 35, 41, Hbert, Jacques-Ren, 144, 174, 180
Declaracin de Derechos del Hombre Estados Pontificios, 205 Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, 77
y del Ciudadano (1789), 9, 73-74, 232
Estados Unidos, 47, 194 Gaudet, diputado, 126 Helvetius, 39, 40
81,88,95,98, 104,211 Eure-et-Loir, departamento de, 109,131 Gautier, Jean-Louis, 116 Herder, Johann Gottfried von, 77
Declaracin de los Derechos de las Mu vecquemont, priorato de, 240 Hermanas de la Caridad en Bayeux,
jeres y de los Ciudadanos, 104 Gaveaux, Pierre, 185
Gazette de Paris, 110 23
Decretos de Agosto, 74, 75, 85
Gensonn, Armand, diputado, 126 Hesse, Carla, 186
Demissy, Pierre-Samuel, 89 Farge, Arlette, 41 Hohenzollern de Orange, princesa,
Desmoulins, Camille, 6 8 , 82, 126, 168, Grard, Michel, 65
Feuille du salut public, La, peridico, Gilroy, James, 162 48
172, 175 219
Girardin, marqus de, 226 Holanda, 203
Diderot, Denis, 38
Feuille villageoise, La, peridico, 151 Glain, Madelaine, 76 Holbach, Paul-Henri, barn de, 40
Dijon, 230
Fichte, Johann Gottlieb, 77 Goodman, Dena, 42 Hondschoote, batalla de, 154
Diners du Vaudeville, sociedad gastro Fiesta de la Federacin (1790), 105, Gorsas, Antoine-Joseph, diputado gi Huard, Pierre, 12
nmica, 207 109
rondino, 131, 147, 155 Hufton, Olwcn, 30, 45
Directorio, rgimen del, 183, 192-194, Fiesta de la Unidad e Indivisibilidad de Gouges, Olympe de, 103, 104, 169 Hunt, Lynn, 34, 179,220
195, 197-198, 202; fiestas oficiales la Repblica, 162
del, 188 Gran Bretaa, 128, 204; colonias
Fiesta del Ser Supremo, 175 norteamericanas de, 47; tratado de
Dormans, 160 Filie de joie, La, 40 Amiens (1802) con, 209; vase tam Iglesia catlica, 17, 22, 23, 25, 29, 36,
Doyle, William, 229 Fitzimmons, Michael, 87 bin Inglaterra 38, 54, 56, 58, 60, 79, 92, 107, 133,
Drouet, Jean-Baptiste, jefe de correos Flandes, 114 158, 189, 196-197, 214, 216, 228,
de Sainte-Menehould, 107 Gras, distrito de, 8 8
Floreal, batalla de, 181 235,237
Duboscq, abb Thomas, 153, 195 Greer, Donald, 218
Fontane, Jean, 214 le-de-France, 13, 14
Ducos, Pierre-Roger, 208 Grgoire, Henri, prroco de la Lorena,
Forc, prisin de La, 187 64,65, 80, 8 8 , 108, 159, 186, 236 Ilustracin, 37, 38, 39, 41, 42
Dufiay, sacerdote, 160 Forster, Robert, 227, 233 Grenoble, 49, 221; parlamento de, 49 India, 47
Dumouriez, Charles-Frangois, general, Fouch, Joseph, 154, 182, 208 Inglaterra, 77, 208, 216; tratado de li
128 Guardia Nacional, 76, 82, 109, 138,
Foulon, Joseph, 70, 179 bre comercio (1786) con, 43-44, 133,
Dunkerque, puerto de, 19 144
Founier, Georges, 45, 46 Guayana, campo de prisioneros de, 189 228
Fouquier-Tinville, Antoine-Quentin, fis Gueniffey, Patrice, 178 Institut de France, 187
cal, 185 Invlidos, hospital militar de los, 6 8
Edicto de Nantes (1685), 24 Guillotin, doctor Joseph, 81
Frai'sse, comunidad de, 102 Guyon, Marie-Victorie, 168 Irlanda, 204, 206
Egipto, guerra con Gran Bretaa en, Franco Condado, 71 Irlandeses Unidos, organizacin no
204, 205, 208
Franklin, Benjamn, 61, 165, 176 sectaria de los, 206
Elbeuf, industria textil en, 19, 225 Frron, Louis-Stanislas, 182
Habermas, Jrgen, socilogo, 41-42 Isnard, Maximin, 112, 139
Enciclopedia, 40, 41
Furet, Frangois, 120, 178, 212 Italia, 203
Hainaut, 71
IN D IC E A L F A B E T IC O 271
Jaubert de Passa, Frangois, noble cata
ln, 223 Lon, Pauline, 114, 169, 175 >|
lably, Gabriel-Bonnot de, filsofo, 38 Montmorency, duque de, 72
Javogues, Claude, 154 Le Peletier de Saint-Fargeau, Louis- Montpcllier, 1 2 2
achecoul, matanza de republicanos
Michel, 162, 165
Jefferson, Thomas, 61 en, 135 Montroy, 165
Levet, parroquia de, 55
Jcmappes, batalla de, 128 Macizo Central, 24, 85, 142, 204 Morris, gobernador de Estados Unidos
Lewis, Gwynne, 220
Jrme de Bruny, Jean-Baptiste, 234 Madison, James, 125 en Francia, 78
Jones, Colin, 36 ley Bouquier (1793), 157
ley Daunou, 187 Maillard, Stanislas, 6 8 , 76, 77
f"
Jones, Peter, 58, 228 ;Maine, regin de, 104
Journal de sant, 36 ley de Le Chapelier (1791), 226
"a Mallet du Pan, Jacques, periodista, 51 Nairac, Jean-Baptiste, 89
ley de los Dos Tercios, 193
iMarat, Jean-Paul, 103, 119, 126, 127, Nancy, 122
ley de Sospechosos (1793), 145,151
139,141,162,165,176,207 Nantes, 146; poblacin de, 16,164,224;
Kant, Immanucl, 77 ley del divorcio (1792), 167
Marchais, Yves-Michel, 25 puerto de, 19, 20, 50
ley Jourdan (1798), 204
Klber, Jean-Baptiste, general, 223 Marcou, sacerdote constitucional, 122 Napolen Bonapartc, 8 , 172, 193, 205,
Kosciuszko, Thaddeus, 125 Lille, 53, 114, 137; poblacin de, 16
Margadant, Ted, 91 206-207, 208, 209, 209, 213, 216,
Limoges, 191
Lindet, 180 Mara Antonieta, 116, 119, 147 218-219, 223, 226, 229, 230, 236,
Marianne de la repblica, 145, 219- 238
La Forc, prisin de, 119 Lodve, en el Languedoc, 224
220 Napolonvillc (La Roche-sur-Yon), 2 15
La Peletier, 141 Loiret, departamento de, 85
Markoff, John, historiador, 57, 59, Narbona, distrito de, 149
La Tour du Pin, Lucy de, 234 Longaunay, marquesa de, 72
121,229 Neckcr, Jacques, banquero de Ginebra,
Lorena, 13, 85, 222
Lacombe, Claire, 169, 170, 175 Marsella, 18, 122, 140, 146, 216; po 29, 67, 69, 70
Lafayette, comandante de la Guardia Lot-et-Garonne, departamento de, 80,
222 blacin de, 16, 39, 224 Nculisse (Loira), 150
Nacional, 64, 69, 76, 77, 92, 109 Marscllesa, 122-123, 164; parodia Niederbronn, 19
Lamballe (Ctes-du-Nord), 142 Lourmarin, en Provenza, 1 1 0 , 234,
235 de la, 131; versin hebrea de la, 123 Nicvrc, 154
Lamballe, princesa de, 119 Maza, Sarah, 35 Nimcs, 91
Loustallot, Elyse, abogado, 69-70,
Lamoignon, Chrtien-Frangois de, mi 82 Mende, 195; obispo de, 230 Normanda, 15, 16,64, 195,232,238
nistro de Justicia, 48-49 Mntra, Jacques-Louis, 18, 19, 20, 181 Nueva Gales del Sur, 124
Lamourette, Antoine, obispo constitu Lucs-Vende, descubrimiento de hue
sos en, 24, 215 Menucourt, pueblo de, 11-12, 53, 152-
cional de Lyon, 146-147 153,240
Luis XV, rey de Francia, 23, 231
Languedoc, 1 2 , 13, 30,45, 46, 80, 224 Mercier, Louis-Sbastien, periodista, Oberkampf, Christophe-Philippe, 33
Laon, 143 Luis XVI, rey de Francia, 8 , 29, 32,
96, 155 Oise, departamento de, 85
Laplanc, Jcan-Louis, 147-148 47, 48, 50, 51, 60, 64, 65, 6 6 , 67,
Mcricourt, Throigne de, 76, 103, 116, Oisy, conde d, 53
Launay, Bernard-Ren, marqus de, 92, 106, 110, 112, 115, 117, 122,
117, 169 Orgres, bande d, 202 *
69 126, 127, 131,220; arresto, 107-108,
Merlin de Douai, Philippe-Antoine, 168 Orlens, duque de, primo de Luis XVI,
Launay, marqus de, gobernador de la 109; ejecucin de, 127-128, 137,
153, 163 Metz, 123 67
Bastilla, 6 8 Mirabeau, Honor-Gabriel Riquetti, Ozouf, Mona, 8 6
Luis XVII, rey de Francia, 189
Lavoisicr, Antoine, 176, 177; Tratado conde de, 64
Luis XVIII, rey de Francia, 189
elemental de qumica, 176 Missgre, 96
Le Chapclier, ley de, 98 Lunville, tratado de paz con Austria
Moniteur universel, 2 0 1 Paine, Tom, 125, 178
Le Creusot, 19 (1802) de, 209
Montauban, 91 Pases Bajos, 128, 204
Lyce des Arts, 176
Lefebvre, Georges, 227, 228 Montfrculle, ciudadana, 238 Palacio de las Tulleras, asalto al, 117
Legrand, Pierre-Nicolas, 187 Lyon, 18, 53, 140, 141; poblacin de,
16, 17 Montigny, 15-16, 27,43, 228 Palm, Etta, 103, 169
Montmartrc (Mont-Marat), 165 Palmer, R. R.: Twelve who ruled, 178
N D IC E A L F A B T IC O 273

^.Sabcnay, batalla de, 154 St.-Girons (Arige), 205


Panckoucke, Charles, 201 Racine, Jean-Baptiste, 175
Saboya, 128 St.-Izague (Vin-Bon), 165
Paoli, Pascal, general en jefe de Crce Raynal, Guillaume-Thomas-Fran?os, St.-Laurent-de-Cerdans, localidad pi
Sacy, pueblo de, 14
ga, 139 filsofo, 38 renaica de, 38, 196-197
Sade, marqus de, 181
Pars, 17, 18,41,61,72, 126, 137, 151, Reddy, William, 179 St.-Malo, puerto de, 19
Saint-Just, Louis-Antoine de, 127, 132,
216; aduanas de, 6 8 ; ejecuciones en, Reims, 71 St.-Martin-de-Pontoise, abada de, 226
159,174,175
181; poblacin de, 16 Renania, 128 St.-Nicolas-de-la-Grave (Haute-Ga-
Saint-Lazare, abada de, 6 8
Pas-de-Calais, departamento de, 94 Rennes, 49, 166, 221 5 Santerre, Antoine-Joseph, 117, 181 ronne), 142
Peltier, Jean-Gabriel, 116 Rennes-les-Bains, en el Aude, 230 1 Santo Domingo, 89, 111, 136, 173,217 St.-Ouen, 165
Pre Duchesne, Le, peridico, 144 Restif de la Bretonne, Nicols, 14,119; St.-Paul, poblacin de, 91
Prier, Claude, 34, 49 ; Saulx-Tavanes, familia de, 44
La Vie de mon pre, 14; Le Paysan | Sausses, pueblo de, 28 St.-Rogatien, 165
Prillos, comunidad de, 60 pervert, 14
f Schama, Simn, 70, 120,178,179,220 St.-Soule, 165
Perpin, 31, 197 Reubell de Colmar, Jean-Fran^ois, 81 | Seine-et-Oise, departamento del, 155 St.-Tropez (Hracle), 165
Pestalozzi, Johann Heinrich, educador Rveillon, fabricante, 67 St.-Vivien, 165
suizo, 125 Rvolutions de Paris, Les, peridico, ^ens ^
Seychelles, campo de prisioneros de Stalin, Josef, 42
Picard, Louis-Benoit: Les Visitandines, 69, 82, 109, 123
las, 189 Suecia, 77
162 Rin, cuenca del, 142
I ' Shapiro, Gilbert, historiador, 57 Suiza, 205
Picarda, 15, 8 6 , 232 Rivarol, Antoine, 116
Sheppard, Thomas, 235 Suleau, Fran?ois, 116
Pirineos, 205 Robespierre, Maximilien, 34, 61, 6 8 , I'Sicre, Joseph, sacerdote, 196-197 Sur la peinture, 43
Pitt, William, primer ministro ingls, 8 8 , 111, 126, 127, 131, 142, 170,
|Seys, Emmanuel, sacerdote, 52-53, Sutherland, Donald, 202
160 173, 174, 175, 176, 177, 178, 181-
Poitou, 65 182, 184, 207
I / 67, 126, 208; Qu es el tercer esta
Pont-de-Montvert (Lozre), 24, 227 :-*1 i do?,52
Roche, Daniel, 36, 43 Soboul, Albert, 37, 220, 224 Tackett, Timothy, 111, 180
Pontoise, 143,240 Rochela, La, 89, 90, 136, 137, 138, Sociedad de Amigos de la Constitu- Talleyrand, Charles-Mauricc de, 64,
Priestley, Joseph, qumico, 110, 125 165, 194; puerto de, 19
: cin, 103 92, 208
Prieur de la Cte-dOr, Claude-Antoi- Roche-sur-Yon, La, distrito, 133, Sociedad de Ciudadanas de los Ami Taylor, George, 229
nc, 180 215
gos de la Libertad, 127 Termes, 45
Provenza, 27, 71, 151 Ronceray, abada benedictina de, Sociedad Fraternal de Ciudadanos de Terror de 1793-1794, 8-9, 147, 151-
Provenza, conde de, hermano menor 23
Ambos Sexos, 103 155, 157-158, 164, 172-182, 183-
de Luis XVI, 51, 111, 189, 190; Ronsin, Charlcs-Philippe, 174 S Sociedad Reformista de los Treinta en 188, 195, 204, 214, 218, 219, 235
vase tambin Luis XVIII Roselln, 45
Paris, 64 Terwagne, Annc-Josephe, vase; Mri
Prusia: golpe militar en, 112-113; tra Rouergue, 27
Socit des Amis des Noirs, 8 8 , 89 court, Throigne de
tado de paz con (1795), 203 Rouget de Lisie, Claudc-Joseph, 122, | Socit Fraternelle des Minimes, 114 Thionville, batalla de, 123
Puiseux-Pontoise, 226 181 Sommieres, en el Languedoc, 96, 224 Thomassin, familia, 226
Rousseau, Jean-Jacques, 40, 174, 195; Souriguieres, Jcan-Maric, 185 Thuriot, Jacques-AIcxis, 180
Contrato social, 19,37, 161; Emilio, [ Southey, Robert, poeta, 77 Tocqueville, Alexis de, 44
Quesnay, Frangos, 39 19; La nueva Elosa, 19, 37 Sowerwine, Chips, 9 Toln, 141, 172
Quinc, parroquia de, 59 Roy, Ram Molan, nacionalista indio, St.-Antoine, faubourg, 6 8 Toulouse, 41, 49, 122, 140, 195, 208,
239 221; Parlamento de, 44, 46, 49; po
St.-Barthlemy, 59
Run, 167, 195; industria textil en, 19, St.-Bonnet-Elvert (Libert-Bonnet- blacin de, 16
Rabaut de Saint-tienne, Jean-Paul, 53, 57; poblacin de, 16, 145
Rouge), 165 Trafalgar, batalla de, 231
pastor, 91 Rusia, 42, 208
INDICE
Treilhard, Jean-Baptiste, 93 Versalles, 20, 26, 29, 46, 51, 54, 60,
Tribun du peuple, 183 61,63, 65
Tribunal Revolucionario, 146 Vieux Cordelier, Le, 172
Tribunal Revolucionario de Pars, 147 Viguier, Antoine, 129
Tricl (Seine-et-Oise), 191 Vilasse, Jean-Baptiste, 168
Troyes, 41,48, 53, 56,58,71 Villardebelle, 122
Introduccin............................................................................................. 7
luchan, 46 Villedieu, 165
Tulle, 160 Viilefranche-en-Beaujolais, 166
Turgot, Anne-Robert, barn de, filso I. Francia durante la dcada de 1780 a 1 7 8 9 ............................. 11
Villeneuve-St.-Georges, 165
fo, 38, 39 Villette, marqus de, 116 II. La crisis del Antiguo R g i m e n ............................................... 33
Turreau, Louis-Marie, general, 135 Vincent, Frangois-Nicolas, 174 III. La revolucin de 1789 ................................................................ 63
Twain, Mark (Samuel Langhome Cle- Vitr (departamento de Deux-Svres), IV. La reconstruccin de Francia, 1789-1791 ............................. 79
mens): aventuras de Tom Sawyer, 134 V. Una segunda revolucin, 1792 .............................................. 107
Las, 211; Huckleberry Finn, 211; Vizille, castillo de, 34 VI. La revolucin pendiente de un hilo, 1793 ............................. 131
yanqui en la corte del rey Arturo, Voltaire, Frangois-Marie Arouet, 32, VII. El Terror: defensa revolucionaria o paranoia? . . . . 157
Un, 211 39 VIII. Concluyendo la revolucin, 1795-1799................................... 183
Vovelle, Michel, historiador, 163 IX. La trascendencia de la r e v o lu c i n ......................................... 211
Vacher, Prosper, 153
Vallespir, cuenca alta del, 138, 197 Washington, George, 78, 125 Mapas
Valmy, batalla de, 121, 128, 153 Watignies, batalla de, 154 1. Mapa fsico de Francia...................................................................... 243
Van Heck, comandante de la Seccin Weis, Nanine, 136, 137 2. La Francia p rer re v o lu cio n a ria .................................................... 244
de la Cit, 188-189 Westermann, Frangois-Joseph, gene 3. Los departamentos de la Francia revolucionaria....................... 245
Van Kley, Dale, 38 ral, 135,155 4. Pars revolucionario............................................................................ 246
Vardi, Liana, 15 Whiteman, Jeremy, 90 5. La Vende m ilita ir c ...................................................................... 247
Vatimcsnil, 57 Wilberforce, William, 125 6. Nmero de condenas a la pena capit