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Folklore y costumbrismo: aspectos demarcativos

MANUEL MARTNEZ ARNALDOS


Universidad de Murcia

0. La ambigedad que el trmino folklore i comporta, ya que puede hacer refe-


rencia tanto a la disciplina o conocimiento (lore) que se quiere obtener del
pueblo (folk) o el saber que dicho pueblo atesora como propios 2 , parece como
si se proyectara distorsionadoramente a la hora de trazar sus lmites cientficos
frente a la literatura 3 , especialmente en cuanto a su condicin de arte verbal.
Una restriccin, de otra parte, no exenta tambin de anfibologa, ya que si con
tal designacin determinados folkloristas quieren matizar el estudio estricta-
mente oral del folklore en relacin a sus variantes como el cuento popular, la
leyenda o el mito, frente a otros dominios que le son propios como la m sica,
el baile o el vestido popular, esa denominacin de arte verbal es igualmente
vlida para referirse a la literatura. De ah la propuesta de Lzaro Carreter de
mantener "la ms asptica" y certera calificacin de folklore oral para referirse
."a ese tipo de acuaciones lingisticas annimas" 4 . Aunque si atendemos a los
estudios de concretos dominios ling sticos, en especial a los de base estructu-

Atendiendo a su valor etimolgico, preferimos la palabra inglesa, en su grafa original,


que durante muchos aos fue adoptada por la Academia, en vez de la ms recientemente
aceptada de folclore, al desechar la Academia las grafa con k y sustituirlas por otras con c.
2 Aun cuando su caracterizacin es ampliamente conocida, conviene, no obstante, tener
presente las diferentes perspectivas crticas, en un marco tradicional, acerca de las definicio-
nes y lmites del folklore. Vanse, entre otros: Arnold van Gennep, Manuel du folklore
franaise contemporaine, Paris, Picard, 1943, vol I, en especial, pp., 6-42, y Marcel Maget,
"Ethnografie europene" en J. Poirier (ed.), Etbnologie gnrale, Paris, Gallimard, Enciclop-
die de la Pliade, 1968.
3 Vanse, entre otros, W. R. Bascom, "Folklore and Literature" y A. Taylor, "Folklore and
the Student of Literature", en A. Dundes (ed.) 7be Study of Folklore, Nueva Jersey, Prentice-
Hall Inc., Englewood Cliffs, 1965, pp. 18-32, 34-42, respectivamente.
4 Fernando Lzaro Carreter, Estudios de lingfstica, Barcelona, Critica, 1980, p. 210.
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ralista, la distincin oral (folklore) y escrito (literatura) es algo superficial, ya


que el medo de transmisin no define lo que realmente es el folklore. Pero tal
consideracin es postulada desde la continuidad en el uso cultural del arte ver-
bal y bajo el auspicio del folklore como disciplina autnoma; sin embargo, en
el mbito general de cualquier literatura, es fcilmente perceptible el cambio de
funcin que se manifiesta en el trnsito de lo oral a lo escrito. No obstante, el
inters por eliminar barreras entre la literatura oral y la escrita no supone, en
ningn caso, la bsqueda de una identidad total entre folklore y literatura. Aun
cuando esos intentos han propiciado, si atendemos a criterios diacrnicos o his-
tricos y a su naturaleza tradicional, un harto grado de confusin al incidir ms
en identificar que en relacionar; o bien, cuando desde el estructuralismo, la lin-
gstica y la semitica se ha pretendido un acercamiento y cooperacin rec-
proca con la ciencia del folklore para hallar una interdependencia se ha deri-
vado hacia una restriccin y acomodo a la parcela cientfica desde la que se
origina el estudio. Un claro ejemplo de esta ltima valoracin lo tenemos en el
juicio que a W.O. Hendricks le merece el conocido artculo de Jakobson y
Bogatyrev, El folklore como forma especfica de creacin5, cuando lo califica de
"claramente desilusionador" 6 ya que stos no tienen en cuenta algunos de los
principales dogmas de la ling stica saussureana y lo que podran aportar a la
ciencia del folklore. Por contra, desde la potica y la teora de la literatura, y si
nos acogemos a la opinin de Lzaro Carreter, el citado artculo de Jakobson y
Bogatyrev es "uno de los ms inteligentes ensayos publicados hasta ahora acer-
ca de la naturaleza no literaria de las creaciones folklricas" 7 . Aspectos todos
ellos que subrayan e inciden en el aludido proceso de ambig edad y confusin
que deriva de la heterogeneidad de las perspectivas de la investigacin. Pues
no se debe olvidar que "el folklore, en parte por lo menos, es mucho ms mvil
y fluctuante que la lengua y los dialectos" 8 . Una ambigedad que se muestra
a n ms ostensible cuando se intenta conjugar lo folklrico y lo culto; sobre
todo, cuando se pretende incorporar a un texto culto materiales del folklore.
Desde tal perspectiva, el artista culto se convierte en un "agente de la desfol-
klorizacin" 9 , proceso por el cual un objeto de la literatura cultura pasa y per-.
vive en la literatura folklrica. Algo, en definitiva, que viene impuesto por el
carcter contradictorio y dinmico del acontecer semiolgico de la cultura. "El
movimiento se Ileva a cabo como un intercambio constante: la percepcin de
sistemas ajenos se ve acompaada por la traduccin a su propio lenguaje"10.

5 Roman Jakobson y Petr Bogatyrev, "El folklore como forma especfica de comunica-
cin" en R. Jakobson, Ensayos de potica, Mxico. F.C.E., 1977, pp. 7-22.
6' William 0. Hendricks, Semiologa del discurso literario, Madrid, Ctedra, 1976, p. 103.
7 F. Lzaro Carreter, op. cit., p., 209.
Antonio Gramsci, "Observaciones sobre el folklore" en Cultura y literatura, Barcelona,
Pennsula, 1977, pp., 329-336, p. 336.
9 Mauricio Molho, Cervantes: rakes folktricas, Madrid, Gredos, 1976, p. 38.
10 Iuri M. Lotman, "Sobre la dinmica de la cultura" en Discurso, 8, 1993, pp. 103-121,
pp., 116-117.
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Pero tangencialmente a la consideracin autnoma de cada lenguaje y los


hechos folklricos del mismo orden, tambin cabe examinar, como ha pro-
puesto Greimas, el funcionamiento de los lenguajes de manifestacin a travs
de la agrupacin de m ltiples cdigos de expresin destinados a la produccin
de una significacin global, y por ende a la constitucin de "objetos semiticos
complejos" 11 , los cuales, segn Greimas, se presentan de dos maneras: en el
marco de sociedades arcaicas (etno-semitica) o en el de nuestra sociedad
industrial (socio-semitica). Y por medio de un proceso de transformacin los
objetos semiticos complejos situados en el dominio de la etno-semitica se
fragmentan dando lugar, en el mbito socio-semitico, a una estilistica con
variaciones mltiples. As, un objeto mtico global que comprende simultnea-
mente los cdigos potico, musical y gesticular se transforma en discursos aut-
nomos como los de la poesa, la msica y la danza; las manifestaciones y pro-
ducciones colectivas pasan a depender de una estilistica individual y a ser
objetos de consumo personal. "El anlisis de los hechos folklricos est, pues,
obligado a referirse bien a los modelos etno-semiticos, bien a los esquemas
socio-semiticos de la organizacin y la interpretacin de estos datos" 12 . El fen-
meno folklrico, por tanto, al situarse entre lo etno-semitico y lo socio-semi-
tico queda caracterizado por la desemantizacin. Con lo que el relato mtico
(orden etno-semitico) se corresponde con el cuento maravilloso (hecho fol-
klrico), determinado por una prdida de sentido, y ste, a su vez, entra en
conexin con el relato literario (estado socio-semitico) que comporta una
reactivacin del sentido y de su semantismo. Se aprecia, pues, desde la semi-
tica que el proceso de desemantizacin que caracteriza el hecho folklrico tam-
bin repercute y corrobora la ya aludida ambigiiedad. Pero una desemantiza-
cin y ambigtiedad propias del acontecer folklrico que van a favorecer la
constitucin de unos estereotipos culturales determinantes para el anlisis y
revisin de su sentido en el nivel literario.
El trnsito de lo folklrico a lo literario no se realiza de manera directa.
Hasta cierto punto, la condicin esttica, la literariedad, la estilistica y creacin
individual, constituyen una pantalla que obstaculiza el paso de uno a otro domi-
nio, conformando espacios y funciones diferentes. De ah que el acceso (o
transformacin) de algunos cdigos del material folklrico al literario se realice
por medio de lenguajes colaterales. Acogindonos, en parte, a la tesis de Tinia-
nov I3 hay un desplazamiento desde el centro a la periferia y desde esas zonas
marginales se produce un nuevo desplazamiento hacia el centro que dar lugar
a un nuevo fenmeno. Pero en el caso que nos ocupa no es la descomposicin
de un gnero lo que provoca su evolucin. En el folklore, es la ambigiiedad, la
desemantizacin de su sentido, la laxitud y latencia de sus cdigos culturales,

A. J. Greirnas, Semitica y ciencias sociales, Madrid, Fragua, 1980, p. 194.


12 Ibid., p., 197.
13 J Tinianov, "De la evolucin literaria" en Eikhenbaum, Tinianov, Chldovski, Formalis-
mo y vanguardia, Madrid, A. Corazn, 1970, pp., 111-132.
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lo que permite su conexin con zonas perifricas a lo estrictamente literario


como es el costumbrismo. Y no se entienda el costumbrismo como asimilable
a la literatura marginada o subliteratura, aunque en alguno de sus aspectos haya
sido catalogado como tal por su relacin en determinados momentos con el
folletn. Nos referimos al costumbrismo en su condicin de literatura popular,
no en cuanto consumo popular sino de creacin popular frente a literatura
culta. Es decir, el costumbrismo introduce en el texto al sujeto de la narracin.
El vnculo comunicativo de las antiguas sociedades artesanales, propio de la
narracin oral, del folklore, reaparece a travs del texto costumbrista. El cos-
tumbrismo renueva la funcin y significacin de los antiguos trabajos y de las
fiestas populares. La funcionalidad del texto costumbrista transcribe la necesi-
dad de una estrategia exigida por las circunstancias mediante la yuxtaposicin
y, a la vez, interrelacin de cdigos folklricos y de cdigos de la literatura
culta. Estamos ante una "modalidad de literatura menor" 14 , segn la cataloga-
cin de E. Correa, parangonable al llamado gnero chico respecto al teatro; o
como ha matizado I. Romn, en referencia al costumbrismo de mediados del
siglo XIX, un tipo especial de literatura "en el que la observacin de la realidad
se convierte en su finalidad primordial" 15 , destacando su abundante produccin.
Un modelo de literatura que se fundamenta y configura textualmente en la des-
cripcin; limitndose, en consecuencia, a la presentacin o "pintura" de cuadros
en los que se reflejan formas de la vida social, costumbres populares o tipos
genricos representativos de una determinada poca. Evaluacin, de otra parte,
cercana a la acepcin que nos ofrece el D.R.A.E. y que en gran medida viene a
solaparse con la que nos da del vocablo folklore. Atendiendo, pues, a su defi-
nicin lexicogrfica, los trminos folklore y costumbrismo se nos presentan rela-
tivamente asociados. Factor externo de indeterminacin al que se incorpora,
ms internamente, desde la estructura discursiva, el carcter provisional e ines-
table de la naturaleza de la descripcin que "debe ser considerada como una
denominacin provisoria de un objeto que est por definir 16 . Por su constante
caracterizacin opositiva a lo narrativo, lo interpretativo, lo performativo, etc.,
"le descriptif ne semble tre jamais qu'un lieu ou moment transitoire pour pas-
ser des plus nobles objets d'etude. Sa localisation typologique reste incertai-
ne, problmatique"17.
. Y desde unas nociones, como las hasta ahora expuestas, seria til reflexio-
nr sobre la funcin del texto costumbrista como eslabn entre el folklore y la
literatura culta. Analizando, desde tal posicin, alguno de los conceptos bsi-

14 E. Correa Caldern, "Introduccin al estudio del costumbrismo espaol" en Costum-


bristas espaoles, T. I, Madrid, Aguilar, 1964, pp., p.
15 Isabel Romn Gutirrez, Historia interna de la novela espaola del siglo XIX, I, Sevilla,
Alfar, 1988, p., 194.
16 A. J. Greimas, J. Courts, Semitica. Diccionario razonado de la teora del lenguaje,
Madrid, Gredos, 1982, p., 111.
17 Philippe Hamon, Introduction l'analyse du descriptif, Paris, Hachette, 1981, p., 7.

FOLKLORE Y COSTUMBRISMO: ASPECTOS DEMARCATIVOS 119

cos, en el discurrir de lo folklrico a lo literario, como puedan ser los concer-


nientes a la creacin, produccin y censura preventiva.

1. La distincin entre creacin colectiva y creacin individual como


soporte de la diferencia entre folklore y literatura desde presupuestos lings-
tico-filosficos conduce a una discusin compleja y de difcil solucin. De ah
que el criterio de funcionalidad sea un factor decisivo a la hora de valorar tal
proceso.
Para Jakobson y Bogatyrev, la tesis de la indistincin entre poesa oral
y literatura, sobre la base de que ambos productos responden a un creador
individual o iniciador, es fruto del realismo ingenuo. "Como la lengua, la
obra folklrica es extrapersonal y tiene slo sentido potencial. No es sino un
complejo de normas e impulsos determinados, un cariamazo de tradicin
actual que los intrpretes animan con los adornos de su creacin individual
En la medida en que estas innovaciones individuales en el lenguaje (o
en el folklore) corresponden a requerimientos de la colectividad [...] se socia-
lizan y pasan a ser hechos de la lengua (o elementos de la obra folklrica).
I...] Para el autor de una obra literaria, sta se le aparece como un hecho de
habla; no se le da a priori, sino que hay de por medio una realizacin indi-
vidual 8 . Hendricks cuestiona la anterior propuesta al serialar que "ms que
diferenciar por su base el folklore y la literatura, cada uno de stos se puede
considerar tanto desde el punto de vista social como del individuo. En rea-
lidad, ambos aspectos estn, ms o menos, igualmente presentes" 19 . Y junto
a la precedente consideracin del proceso creativo, Jakobson y Bogatyrev
destacan, como concepto bsico en el estudio del folklore, "la censura pre-
ventiva de la comunidad" 20 . Rasgo en el que se apoya Lzaro Carreter para
serialar que el proverbio, como hecho folklrico, "nace no en el acto de su
invencin, sino en el de la aceptacin y absorcin por la comunidad" 21 ; es
ms, destaca que las manifestaciones folklricas (refranes), a diferencia de
las literarias, las cuales selecciona el receptor entre el repertorio que se le
ofrece, presionan como una necesidad de orden prctico; es decir, el p bli-
co o receptores las hace suyas. Atenindonos a la propuesta de Jakobson y
Bogatyrev, slo aquella obra que alcance el consenso de la colectividad y
que la censura colectiva permita pasar obtendr la calificacin de folklrica.
Por contra, Hendricks basndose en la tesis de Fischer 22 relativa al uso del
mito por parte de los individuos para justificar propsitos individuales y a la
vez sociales, afirma que "una historia slo puede persistir si logra un equili-

18 R. Jakobson y P. Bogatyrev, op. cit., pp., 12-13.


18 W O. Hendricks, op. cit., p., 106.
28 R. Jakobson y P. Bogatyrev, Op. cit., p., 11.
21 F. Lzaro Carreter, O. cit., p., 211.
22 John L. Fischer, "The sociopsychological. Analysis of folktales" en Current Anthropo-
logy, 4, 1963, pp., 235-295.
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brio entre lo social y lo individual"; por lo que ello es vlido "tanto para
obras orales como escritas"23.
Se aprecia, pues, y como apuntbamos en lneas anteriores, que la distin-
cin entre creacin individual (literatura) y creacin colectiva (folklore), as
como el problema de la recepcin, es ardua y problemtica. Estamos ante una
serie de interrelaciones en las que la complejidad del hecho literario en s, toma-
do extensivamente coadyuva a la dificultad. Por ello, nuestro inters o pro-
puesta de estimar e interpretar el texto costumbrista como estructura narrativa
menos compleja; como un producto menos elaborado que puede ms fcil-
mente poner al descubierto formas o estructuras "folklricas". Pues, como ha
expuesto Lzaro Carreter, la "Literatura procede de remotas fuentes folklricas"
y al constituirse como tal fue afirmando una personalidad propia en un largo
proceso de secesin mediante el cual "estableci una diferencia cualitativa res-
pecto del folklore" 24 . En su lento avance, el acontecer literario, la historia de la
Literatura, es el resultado de "dos movimientos alternantes y activsimos" 23 : uno
el que corresponde al deseo de originalidad, a los escritores que huyen de los
convencionalismos temticos y formales del pueblo al que pertenecen; y otro,
el del pueblo que, con diferentes grados de oposicin, asimila las innovaciones
folklorizndolas e incorporndolas a su sistema de vida mediante un proceso
de reiteracin que en cierta medida, aunque mnimamente, tambin afecta al
sistema. En relacin a la idea que acabamos de exponer y a las consideracio-
nes que a continuacin desarrollamos, conviene precisar que nunca se debe
perder de vista no slo el carcter alternante, al que hace referencia Lzaro
Carreter, sino tambin el contradictorio y dinmico que deriva de la estructura
del aspecto semitico de la cultura, seg n la tesis de Lotman26.
Dos movimientos, en cierta forma, subyacentes a la polmica sobre la
mayor o menor interrelacin del costumbrismo y la novela realista y naturalista
del siglo XIX. Autores, entre otros, como Correa Caldern 27 , Jos F. Montesi-
n0s 28 , J. I. Ferreras 29 , E. Rubio Cremades 36 , I. Romn 31 y ms recientemente J. L.

23 W. 0. Hendricks, O. cit., p. 108.. Para un mayor desarrollo de tales aspectos, vanse


las numerosas pginas que Hendricks dedica a la discusin crtica del artculo de Jakobson y
Bogatyrev. En relacin a la problemtica entre culturas de la escritura y culturas de la orali-
dad, vase Giorgio Raimondi Cardona, Antropologa de la escritura, Barcelona, Gedisa, 1994,
pp., 127-135.
24 F. Lzaro Carreter, op. cit., p., 216.
25 Ibid., p., 216.
26 M. Lotman, Op. cit., pp., 116 y ss.
27 E. Correa Caldern, "El costumbrismo en el siglo XIX" en Historia general de las lite-
raturas hispnicas, T. IV, Barcelona, Vergara, 1968, pp., 223-258.
28 Jos F. Montesinos, Costumbrismo y novela. Ensayo sobre el redescubrimiento de la rea-
lidad espaola, Madrid, Castalia, 1965.
29 Juan Ignacio Ferreras, "Novela y costumbrismo" en Introduccin a una sociologa de
la novela espaola del siglo XIX, Madrid, Edicusa, 1973, pp., 169-194.
Enrique Rubio Cremades, "Costumbrismo y novela en la segunda mitad del siglo XIX"
en Anales de Literatura Espaola (Universidad de Alicante), 2, 1983, pp., 457-472.
31 I. Romn Gutirrez, op. cit., en especial pp., 73-85 y 194-236.
FOLKLORE Y COSTUMBRISMO: ASPECTOS DEMARCATIVOS 121

Alborg 32 , han debatido sobre las caracteristicas esenciales del costumbrismo y


su influencia, positiva o negativa, sobre la novela.
Una controversia que, en cualquiera de sus puntos de vista, justifica la exis-
tencia del costumbrismo. Pero en tanto que las diferentes posiciones criticas inci-
den en el costumbrismo como punto de partida o causa de una serie de circuns-
tancias desde las que reflexionar en el desbrozo del camino que conduce hacia la
novela realista y naturalista, nuestro inters critico radica en valorar el costumbris-
mo como final o reorganizacin, o quiz cruces de vias, de una estrategia narra-
tiva. Asi, pues, la funcionalidad del texto costumbrista transcribe la necesidad de
esa estrategia exigida por su peculiaridad. Supone todo un intento por mantener,
aunque de forma artificial, una memoria colectiva, el recuerdo, la voz del narrador
(seg n la concepcin de W. Benjamin), mediante un proceso de "folklorizacin" y,
simultneamente, de "desfolklorizacin". Una interferencia o encrucijada de dos
literaturas, una popular (en la acepcin de la volkstheorie de los romnticos ale-
manes) y otra culta 33 , tendente a la creacin de un espacio, ambiguo y desemanti-
zado, favorable a la produccin de nuevos contenidos y formas como pudiera ser
la novela contempornea. Planteamiento que nos retrotrae a las ideas de Tinianov
anteriormente expuestas. Es decir, una nueva etapa no surge de la etapa prece-
dente sino por la influencia dominante de las lineas colaterales. Por ello, el cos-
tumbrismo implica una reorganizacin de gran parte de los factores dominantes en
el folklore. Y como en cualquier proceso de ajuste y regularizacin, el costumbris-
mo contiene un elevado nivel de indeterminacin y consiguientemente un estatu-
to literario menor, alejado de los criterios de originalidad e innovacin. Un proce-
so que tratamos de analizar, a continuacin, en alguno de sus factores dominantes.

2. El relato costumbrista asume, en cierta medida, una funcin de tipo prc-


tico derivada del folklore. No se trata de ejercer una "presin" sobre la sociedad
como la que pudieran o puedan tener los refranes, proverbios o mximas popu-
lares, sino ms bien la de ofrecer una utilidad bajo la forma de "moraleja", toma-
da sta, desde una perspectiva retrica, en su accin persuasiva procedente del
exemplum, de la fbula o de la parbola, con un valor entimemtico; pero sobre
todo, y de manera especial, con un sentido irnico y satifico. Precisando, en tr-
minos generales, que la stira es una consecuencia de la ironia, lo que, a su vez,
determina una rasgo de humor que tiene su origen en lo cmico 34 . De tal mane-

32 Juan Luis Alborg, "Novela y costumbrismo", en Historia de la literatura espaola, T. V


(parte 1'), Madrid, Gredos, 1966, pp., 406-423.
33 Acerca de las relaciones e interferencias entre la literatura popular y la literatura culta,
vase, entre otros, Marc Soriano, "La notion de populaire" en Les contes de Perrault. Culture
savante et traditiorzs populaires, Paris, Gallimard, 1968, pp., 479-491.
34 La base terica de tal distincin se encuentra, esencialmente, en el ensayo de Theodor
Lipps, "Komik und Humour" en Aesthetzle, Hamburgo, 1903; posteriormente fue recogida, para
desarrollar el concepto del humor, por Julio Casares, El humorismo y otros ensayos, Madrid,
O. C. vol. VI, Espasa-Calpe, 1961, pp., 31 y ss. Sobre lo cmico y su incidencia en los proce-
sos creativos, vase Ernst Kris, Psicoandlis de los cmico, Buenos Aires, Paids, 1964.
122 MANUEL MARTNEZ ARNALDOS

ra que la irona, la stira y el humor que se perciben en muchos textos costum-


bristas es producto "de un continuo deslizamiento de sentido de lo anecdtico
a lo circunstancial" 35 , configurndose, en ocasiones, el deslizamiento de un sen-
tido suplementario impuesto por la conjugacin ancdota-tema y circunstancia o
por la inclusin de rasgos dialectales o ideolectales. Algo que se advierte ms
clara y ostensiblemente en el tratamiento de los tipos y cuadros de costumbres36
cuando se nos presentan de manera exenta, como acertadamente ha analizado
E. Rubio Cremades en su artculo precisamente titulado "El artculo de costum-
bres o satyra quae ridendo corrigit mores" 37 , que cuando accedemos a la nove-
la. De hecho, el concepto de costumbrismo se debe circunscribir a tal posicin
autnoma. I. Romn lo ha expuesto de modo categrico: "Entiendo por cos-
tumbrismo aquellos artculos breves que mantienen una total independencia de
la novela" 38 . En la novela de costumbres, la "moraleja", la stira y la irona que-
dan diluidas o en un segundo plano por el espesor y confluencia de diversas ins-
tancias narrativas, tanto internas como externas, desde la trama o el argumento
a influencias como las procedentes del folletn. Ello va a provocar, por un lado,
una pluralidad de contenidos que conlleva a un mayor alejamiento de la reali-
dad del propio discurso narrativo o a procesos de ambig edad que tambin con-
dicionan el distanciamiento, y, por otro, un afn de buscar la mxima credibili-
dad en la visin de la realidad desde presupuestos ideolgicos, morales o
sentimentales, que deviene en una mixtificacin de esa realidad. Por ello, estas
novelas son "una mezcla de tendencias o procedimientos [...] enlazan con el cos-
tumbrismo, presentan por lo general a la vez caractersticas folletinescas, pasajes
sentimentales o elementos de la propia novela histrica (en las novelas de "suce-
sos contemporneos") y de la novela moral" 39 . No obstante, conviene matizar,
pese a nuestra anterior postura crtica, que, sobre todo en las ltimas dcadas
del siglo XIX, en algunos cuadros o escenas costumbristas se percibe una inten-

35 Manuel Martnez Arnaldos, "Consideraciones lingstico-crticas sobre el texto costum-


brista" en Murgetana, 55, 1979, pp., 51-91, p., 75.
36 Existe una laxitud o indistincin terminolgica en el manejo de tales trminos, espe-
cialmente en lo que se refiere al uso de "artculo de costumbres", "cuadro de costumbres" o
"escena de costumbres". Por ejemplo, Correa Caldern, en su anlisis del cuadro de costum-
bres afirma: "la preceptiva del cuadro de costumbres es compleja", y tan slo unas lneas ms
abajo, sin distincin previa, ariade: "Suele iniciarse el artculo de costumbres con un ttulo
expresivo..." (E. Correa Caldern, "IntroducCin al..." opus. cit., p. LXXI). Margarita Ucelay es
ms precisa a la hora de distinguir: "Cuando el costumbrismo alcanza su apogeo, es decir,
despus de 1840, son discernibles en l dos subgneros, que Ilegarn a tener un carcter per-
fectamente diferenciado. Son stos el de las escenas y el de los upos. Esta ltima forma se
desarrolla con posterioridad a la primera, y emerge de ella como una especializacin" (Mar-
garita Ucelay DaCal, "Escenas" y "tipos" en Iris M. Zavala (Coord.), Romanticismo y realismo,
Barcelona, Crtica, 1982, pp., 354-357. p., 354 (F. Rico (ed.), Historia y crtica de la literatura
espaola, V).
37 B B M P, LXX, 1994, pp., 147-167.
38 I. Romn Gutirrez, op. cit., p., 194.
39 Ibid., p., 236.
FOLKLORE Y COSTUMBRISMO: ASPECTOS DEMARCA1TVOS 123

cin moralizante o didctica, quiz por el influjo, paradjicamente, de la "nove-


la de costumbres" de aos precedentes, particularmente en el costumbrismo
regional o local, donde hay una mayor pervivencia de ste y en consecuencia
una degradacin de los modelos previos. Y tampoco conviene perder de vista
que la descripcin, componente esencial del texto costumbrista, asume, en la
comunicacin, un papel de tipo pedaggico y didctico.
Ya sea desde la stira y la irona o, incluso, desde el didactismo y la moral,
el costumbrismo, en su estricta concepcin autnoma o inserto como cdigo
particular en el sistema de la novela, ejerce una funcin pragmtica no ajena a
determinadas formas folklricas. El texto costumbrista nos distancia de la inme-
diatez de lo cotidiano, crea un modelo de lenguaje que conduce hacia una falsa
liberacin en un prefijado marco social y una tendencia a la arioranza del pasa-
do, a la articulacin de deseos ocultos (como sucede con el relato ertico y por-
nogrfico), a mundos no vividos pero s deseados, segn se acente la distancia
temporal. Marca un replanteamiento de su sentido y la posibilidad de alternati-
vas. El consejo, "moraleja", o enseanza que nos proporciona tiende, entre uno
de sus fines primordiales, a modificar o prevenir alguna de las insuficiencias e
insatisfacciones de nuestra vida diaria. Una posicin cercana a la de toda "ver-
dadera narracin" que nos propone W. Benjamin; aquella que "aporta de por s,
velada o abiertamente, su utilidad; algunas veces en forma de moraleja, en otras
en forma de indicacin practica, o bien como proverbio o regla de vida"40.
2.1. El punto antecedente confirma un enraizamiento en lo popular y antro-
polgico, en la leyenda, el mito y la fbula. Las escenas y tipos costumbristas
son "modelos de comportamiento humano que dan sentido y validez a la vida"
en una claro paralelismo con la tesis de Mircea Eliade respecto a los mitos y
cuentos de hadas, seg n la formulacin que de ella hace I. Paraso 41 . Y las
"enseanzas" que esos modelos nos suministran no es, como atinadamente ha
precisado I. Paraso a propsito de los cuentos de hadas, "mediante moraliza-
ciones superpuestas a la narracin, sino desde dentro de ella, mediante la
espontnea identificacin del nirio con el protagonista" 42 . Aunque no es el
triunfo del hroe lo que provoca la identificacin sino el atractivo y la simpa-
ta de ste. As tambin, es el encanto de los "tipos" y lo sugerente de las "esce-
nas" lo que estimula una identificacin y sentimiento por el pasado, por los
seres, situaciones y objetos relativamente tangibles y agradables en su propia e
intima fenomenologa temporal.

3. El autor costumbrista "aconseja", ironiza o critica, de tal manera que el


oyente/lector al escuchar/leer lo narrado toma conciencia de s tras haber conver-

40 Walter Benjamin, "El narrador", en Para una crtica de la violencia y otros ensayos. Ilu-
minaciones IV. Madrid, Taurus, 1991, pp., 111-134, p., 114. El subrayado es nuestro.
41 Isabel Paraso, Literatura y psicologa, Madrid, Sintesis, 1995, p., 127.
42 Ibid., p., 129.
124 MANUEL MARTNEZ ARNALDOS

tido la experiencia ajena en propia. Y de ese modo, la historia, al pasar de unos a


otros sirvindoles provechosamente (tngase en cuenta el carcter de medio de
masas de la prensa, lugar en el que preferentemente se desarrolla el costumbris-
mo), "sirve de vinculo social como portadora de valores, pues el consejo es la pro-
puesta de una forma de vivir" 43 . Pero un factor a tener en cuenta es el del proce-
so de la enunciacin. Si las propiedades semnticas del relato son importantes,
tambin lo son las implicaciones pragmticas que se derivan de su retrica.
El marco enunciativo tiene gran alcance a la hora de fijar el sentido moral,
irnico o satirico, en el paso de lo oral a lo escrito y su desembocadura en el rela-
to costumbrista. No olvidemos que si los mitos se consideran como una via ade-
cuada para acceder a la representacin de una sociedad, tambin la forma de
transmisin es bsica para interpretar correctamente el mito. Y no basta slo con
la recopilacin de datos extraidos de los enunciados, para luego formalizar datos
tradicionales, segn el quehacer de los etngrafos, como ha denunciado P. Boyer.
Hay que ir ms all y tener en cuenta los mecanismos de produccin e interpre-
tacin de esos enunciados. "Sur les plans semntique et pragmatique on voit
quels avantages comporte le souici constante de la pertinence des noncs. Dans
ces deux directions l'analyse anthropologique est souvent gare par l'absence
d'un critre de pertinence" 44 . Especialmente por la indeterminacin o mezcla de
los dos tipos de implicacin; es decir, el plano semntico y el pragmtico en la
enunciacin tradicional (oral) estn sujetos a una continua oscilacin, muchas de
las premisas de la interpretacin semntica se encuentran en las conclusiones de
la interpretacin pragmtica y a la inversa. El atractivo de la recitacin del bardo
no se halla en la conjuncin de ste y lo fantstico sino en la forma en que el
ambiente de las ciudades, los trabajos artesanales, la enfermedad o la muerte, se
constituyen en los dominios precisos para la intervencin de lo maravilloso o fan-
tstico. Por eso, los oyentes deben interpretar la posicin del bardo a partir de
materiales ambiguos y contradictorios. Estamos ante una prctica discursiva de
carcter social en la que es posible todo tipo de modificaciones e interpretacio-
nes tanto por parte de emisores como de receptores; pero que en el costumbris-
mo va a quedar ms regulada por la prensa, ya que sta va a fijar la autonornia
del relato manteniendo su brevedad. Sin embargo, el proceso enunciativo tradi-
cional (oral) va a quedar latente (o patente) en el costumbrismo en la forma de
asumir y transformar lo maravilloso en cotidiano, lo doctrinal e ideolgico en sti-
ra moralizante, lo histrico y genuino en mixtificacin, como consecuencia de la
aludida oscilacin entre la interpretacin semntica y la pragmtica.

4. Dejando al margen una amplia serie de consideraciones ling isticas


sobre restricciones relativas a una concepcin general del enunciado textual,

43 R. Garca Alonso, Ensayos sobre literatura filosefica, Madrid, Siglo XXI, 1995, p., 155.
44 Pascal Boyer, "La tradition comme genre nonciatir en Potique, 58, 1984, pp., 231-
251, p., 246.
FOLKLORE Y COSTUMBRISMO: ASPECTOS DEMARCATIVOS 125

tales como tipo de contexto pragmtico, tipo de funcin ilocutiva, modalida-


des de comunicacin, etc., y ms concretamente la dimensin de repetibili-
dad45 y su funcin intertextual, queremos poner de manifiesto cmo el cos-
tumbrismo asume, en parte, el carcter repetitivo del folklore oral (aunque tal
vez sera ms apropiado el trmino reiterativo). El relato oral en un desarrollo
discursivo se apoya en unas constantes como las relativas a frases ingeniosas
o sentencias, refranes, etc., con las que el narrador, o voz enunciadora, busca
un principio de autoridad para obtener una mayor credibilidad y asegurar al
mximo el proceso comunicativo. Un rasgo de convencionalidad sobre el que
gravita la verosimilitud. No obstante, esos recursos, al margen de las funciones
ya apuntadas, corresponden al fenmeno enunciativo y son utilizados como
variantes dentro de un limitado cuadro retrico tratando, en vano, de disimu-
lar o enmascarar la repeticin del suceso o de la ancdota. Sin embargo, ser
el marco espacial el que permita la seriacin de relatos en un escenario com n,
preferentemente la ciudad; lo que incide en el trnsito de lo oral al cuento no
literario de los siglos XVI y XVII. "El relato breve impone un espacio propio,
localizado y en muchas ocasiones localista, que constituye en ocasiones un ele-
mento contextual para su recepcin y lectura. El espacio ordinario acoge as el
suceso extraordinario, familiarizndole, acercndolo al receptor y facilitando
en ste la realizacin de los efectos pragmticos" 46 . Posteriormente, el relato
costumbrista circunscribe el espacio de la gran ciudad a lugares concretos y
recategoriza a los personajes en tipos. Con lo que stos se erigen en un per-
sonaje colectivo en una perspectiva cercana a la "comedia humana" de Balzac,
en la que cuenta ms que la visin trgica y global el acierto de haber creado
"ms de mil tipos de personas, de gran relieve caracteriolgico y cuidadosa-
mente diferenciados entre s" 47 , que nos hacen resurgir toda una poca y una
sociedad viva. Multiplicidad de tipos que el costumbrismo reconduce y estruc-
tura segn ambientes y lugares reducidos de la gran ciudad; y con menor fre-
cuencia, del medio rural. Siendo ta concrecin del espacio el elemento repeti-
tivo que rige la sucesiva e interminable presentacin de tipos. Baste como
ejemplo, acogindonos slo a una recopilacin antolgica, en la que se tiende
a la variedad ms representativa, como la realizada por Correa Caldern, y sin
apenas salirnos de la segunda mitad del siglo XIX, dentro del ambiente madri-
lerio, que el escenario del caf se repite en siete ocasiones48 y el de la fonda

45 Vase Cesare Segre, Semitica filolgica (texto y modelos culturales), Murcia, Secreta-
riado de Publicaciones de la Universidad de Murcia, 1990, pp., 30-31.
Pedro Ruiz Prez, "La historicidad del discurso: el carcter oral del cuento no literario"
en P. Frtihlicher y G. Giinter (eds.), Teora e interpretacin del cuento, Bern, Berlin, Frartk-
furt/M., New York, Paris, Wien, Peter Lang, 1995, pp., 191-220, p. 215.
47 Antonio Blanch, El hombre imaginario. Una antropologa literaria, Madrid, PPC, Uni-
versidad Pontificia de Cornillas, 1995, p., 125.
48 Mariano Jos de Larra, El caf; Modesto Lafuente ("Fray Gerundio"), El caf (Acto IV,
Escena III, de Madrid en 1850 o aventuras de don Lucio Lanzs); Roberto Robert, La que espe-
ra en el caf; M. Pina Dominguez, La parroquiana del caf; Carlos Frontaura, Caf; Luis Tabo-
ada, Caf con piano; Eusebio Blasco, Cafs de barrio.
126 MANUEL MARTINEZ ARNALDOS

o posada en nueve49 . Significativamente, la descripcin de estos ltimos luga-


res es una constante que enlaza con la de pocas anteriores, como pone de
relieve V. de la Fuente en La posadera: "... no hay ms que meterse en cual-
quier mesn de lugar, y aun de ciudad, y compararlos con los que pintaron
Cervantes, Quevedo y casi todos nuestros clsicos de aquella poca"50.
Recibe, pues, el costumbrismo los rasgos de convencionalidad y reiteracin
propios del folklore. Lo que va a propiciar una degradacin de la condicin lite-
raria en la que se inscribe el costumbrismo. La creacin, originalidad y recep-
cin peculiarmente literarias se van a ver alteradas por el artificio convencional
y la reiteracin temtica consustancial al folklore. Una artificiosidad, como hici-
mos notar, que "resta fuerza al poder evocador del texto costumbrista"" y que
consiguientemente "provoca un claro alejamiento de lo literario y reduce la cre-
acin artistica"". La condicin esttica e intencionalidad literaria quedan deter-
minadas por tal fenmeno. Situndose, desde esta perspectiva, el texto cos-
tumbrista entre el folklore y la literariedad o lo especificamente literario.

5. El autor costumbrista se asemeja, teniendo en cuenta reflexiones pre-


vias, al narrador "artesano" de W. Benjamin. Hay en l una tendencia a la ree-
laboracin de un material ya existente y a compartir una experiencia com n,
que favorece e impone el ocultamiento de su personalidad bajo un seudnimo
como derivacin del anonimato, lo que ha sabido apreciar I. Romn, al desta-
car que "es en este tipo de literatura en el que con mayor frecuencia se obser-
va la aparicin de seudnimos" y despus matizar oportunamente: "El autor,
de esta manera, obtiene dos garantas de credibilidad: la de aparecer como un
ser real, en contacto con el lector, a quien transmite directamente sus impre-
siones, y la de aparecer, paradjicamente, despersonalizado". Un "doble juego"
que "salvaguarda la objetividad del relato y la personalizacin del lector"53.
Pero, advirtiendo, como tambin hace la citada I. Romn, que "la narracin
costumbrista est ms que ninguna otra, en funcin del pblico". Lo que nos
Ileva, en un plano externo, a considerar la importancia del medio de transmi-
sin: la prensa. sta, respecto a lo que exponemos sobre el ocultamiento del
autor, nos remite a lo impersonal y ambiguo a la vez que vincula simblica y
socialmente a los miembros de la comunidad. Frente a la novela, que impone
una lectura del individuo en soledad, la narracin costumbrista reduplica su

49 R. de Mesonero Romanos, La posada, o Espaa en Madrid, La patrona de buspedes;


S. Estbanez Caldern, Los filsofos en el fign; Mariano Jos de Larra, La fonda nueva; Duque
de Rivas, El bospedador de provincia, El ventero; Vicente de la Fuente, La posadera; Modesto
Lafuente, La casa de buspedes (Acto I, Escena II, de Madrid op. cit.); Jos Mara de Pere-
da, En un cuarto de una fonda (de Tipos trashumantes).
50 En E. Correa Caldern, Costumbristas espaoles, T.I, op. cit., p., 1294.
51 M. Martnez Arnaldos, op. cit., p.,
52 I. Romn Gutirrez, Op. cit., p., 198.
53 Ibid., p. 199.
FOLKLORE Y COSTUMBRISMO: ASPECTOS DEMARCAT1VOS 127

experiencia colectiva por medio de su insercin en la prensa. La comunicacin


individual adquiere una dimensin social al ser reasumida y amplificada por la
prensa, y el texto costumbrista se somete a unas reglas, a unas instituciones,
transformndose en una comunicacin a n ms especficamente social, con un
carcter normativo. Y en donde la informacin suministrada, como producto
del acto de la comunicacin, pasa a ser una informacin colectiva dependien-
te del contenido referencia1 54, perdiendo as la narracin costumbrista toda
posibilidad de originalidad y creacin artstica al ser una comunicacin "insti-
tuida". El escritor costumbrista se nos muestra como un cronista de la actuali-
dad diaria, lo que influye en su visin personal a la hora de presentar un
ambiente, un suceso o acontecimiento, o retratar un tipo, a los lectores de un
peridico. Rasgos que caracterizan a la crnica, como el uso de elementos
valorativos e interpretativos, estilo directo y llano, y objetividad, estn presen-
tes en el artculo de costumbres.
Sirve, paradjicamente, la prensa como canal apropiado tanto para el rpi-
do desarrollo del costumbrismo como para su no menos veloz disolucin a
causa de la perecedera actualidad que impone el mismo conducto. Ello no
quiere decir que el "costumbrismo" no subsista con mayor o menor frecuen-
cia, y bajo otras pautas o modas, en la prensa escrita, incluso en la de nues-
tros das, sino que el costumbrismo del siglo X1X se actualiza y luego desapa-
rece por el filtro de urgente novedad que impone la comunicacin e
informacin de tal medio de masas. Una constante periodstica, la de lo nuevo
y actual, que tambin afecta a otro de los factores bsicos del costumbrismo
como es el de la repeticin; la perentoriedad de la informacin coarta, hasta
cierto punto, el carcter repetitivo inserto en la dimensin perdurable de la lite-
ratura y transmite la funcionalidad del mensaje ocasional y del momento.
Queda el costumbrismo mediatizado por la prensa, reafirmado y subvertido en
su naturaleza y desarrollo.
La aludida reiteracin de ambientes, tipos y temas obstaculiza la originali-
dad creadora y la personalidad artstica. En el genuino autor costumbrista, el
"artesano", aquel que se despreocupa de los efectos retricos y de la funcin
artstico-literaria o bien los utiliza slo como recurso para estructurar la narra-
cin y hacer rentable el mensaje comunicativo, hay una renuncia inconsciente
a la propia individualizacin en favor del lenguaje-cosa. A veces, es tal el aban-
dono inconsciente del autor que su manejo de la lengua literaria resulta negli-
gente y subsumido por el continuo empleo de giros y expresiones coloquiales,
populares o dialectales. Hay prrafos en los que es difcil distinguir la voz del
narrador o del propio autor y la de alguno de los personajes. Su consciencia
literaria slo est orientada en poder vertebrar mnimamente el c mulo de des-
cripciones que fluyen a lo largo del texto costumbrista. Y hasta en la misma des-
cripcin se advierte trazos de esos mecanismos de la pulsin, pues, en cierto

54 Sobre tales conceptos y su desarrollo, vase Manuel Marnez Arnaldos, Lenguaje, texto
y mass-media, Murcia, Universidad de Murcia, 1990, pp., 29-39.
128 MANUEL MARTINEZ ARNALDOS

grado, la descripcin se apoya en lo ling stico creando un singular proceso de


circunstancialidad que nace de la propia esencia del hombre, de su entorno
geofsico y social. Estamos, en consecuencia, ante un texto que adquiere su
peculiar dimensin "artstica" a travs de la prctica cotidiana en el espacio y
en el tiempo. "Nace en palabras de Hauser como resultado de una necesidad
vital"55, y se manifiesta, aadiramos nosotros, como un producto de recreacin
vital, pero no en el sentido ldico que pueda comportar cualquier otro tipo de
textualidad narrativa, sino como fenmeno de espiritualidad intimista hacia
nuestro origen natural. Una relacin que ya vislumbrara P. A. de Alarcn al afir-
mar: "iLas costumbres, que son, que eran, el alma de la vida y la vida de toda
la sociedad!"56.
Y no quedaran lejos de estas consideraciones el empleo de "gneros" o
formas narrativas como la autobiografa o la memoria 57. Recordemos, como
ejemplo notorio, Las memorias de un setentn, de Mesonero Romanos. Sin
embargo, en la esfera del costumbrismo, no debemos asimilar exclusivamente
el concepto de Memoria a la simple recoleccin o acopio de datos. La memo-
ria conjuga y flexibiliza el devenir temporal (pasado, presente y futuro) indivi-
dual (autor) y colectivo (lectores/receptores). No se deben formalizar, como diji-
mos, datos procedentes de la tradicin sin tener en cuenta los mecanismo
psicolgicos de produccin e interpretacin de los enunciados, ya que tanto la
memoria como la interpretacin son esquemas que informan el saber com n y
evalan la pertinencia y rentabilidad de esos enunciados capaces de configu-
rarse como tradicin.

55 Arnold Hauser, Fundamentos de sociologa del arte, Madrid, Guadarrama, 1975, p., 17.
Pedro Antonio de Alarcn, "Las ferias de Madrid", en E. Correa Caldern, Costumbris-
tas espaoles, T. II, Op. cit., p. 547.
Vase Francisco Snchez Blanco, "La concepcin del yo en la autobiografa espaola
del siglo XIX: de las vidas a las memorias y recuerdos" en Boletn de la Asociacin Europea
de Profesores de Fspaol, XV, 29, 1983, pp., 39-46.

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