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IV. LA MSICA ORQUESTAL.

En este apartado centrar la atencin en aquellas obras especficamente orquestales.

Beethoven haba marcado el camino en la msica instrumental, tensando la perfecta sinfona clsica
hasta lmites sobrehumanos. Plante a los msicos romnticos muy serias dificultades en la
prosecucin de sus pasos ante el que se vean impotentes y oblig a los compositores a idear nuevos
recursos. El filn surgi de la preparacin intelectual de los compositores, de sus lecturas literarias
llenas de imgenes fantsticas y poticas. Y fueron esas imgenes romnticas, las que animaron sus
obras musicales, la imaginacin fue el motor, pero curiosamente no condicion, musicalmente
hablando, la estructura formal de las obras que si bien pueden sugerir en sus temas y orquestaciones
ambientes ms o menos poticos, se construyen en trminos estrictamente musicales, trabajando
con esquemas ms o menos clsicos de mayor o menor libertad formal.

1. Piezas orquestales de corte Programtico.

-Las obras elaboradas teniendo in mente un argumento que es traducido en msica se denominan
obras programticas. Estas obras tratan de construir un mundo sonoro en palabras de Mahler,
que traduzcan los sentimientos, anhelos e imgenes del compositor, poniendo para ello todos los
recursos instrumentales que la orquesta les brinda. De entre todos los sinfonistas programticos el
primero cronolgicamente fue Berlioz (1803-1869), quien en 1830 escribe la Sinfona fantstica
de gran libertad formal en la cual una idea literaria dar coherencia a la obra, de acuerdo a un nuevo
plan logrado a partir del uso de la idea fija que articulaba los distintos movimientos. Esta obra es
romntica en su concepcin literaria, pero formalmente, salvo el vals del 2 movimiento y la
sustitucin del Scherzo por una marcha, sigue el esquema de la sinfona. Sus otras dos obras ms
conocidas, Harold en Italia (1834), es una sinfona formalmente bastante clsica, para viola (que
personifica a Harold) y orquesta en 4 movimientos de ttulos programticos. Por otro lado, el
Romeo y Julieta de 1839 es una sinfona dramtica para solos, coros y orquesta en 7
movimientos.

-Otra lnea compositiva es la iniciada por un joven F. Mendelssohn (1809-1847), que en 1826
escribe una Obertura de concierto, inspirndose lgicamente en las de Beethoven. Hablamos de
El sueo de una noche de verano, sobre la obra homnima de Shakespeare, de temtica fantstica.
Aunque recurre a la forma sonata, incluye msica descriptiva para los diversos acontecimientos y
personajes de la obra. El poder adquisitivo de la familia de Mendelsshon le permiti adquirir una
slida formacin y viajar por el continente, de esos periplos tomara nota visual, para ms tarde
revertirlas en msica. Su obertura La gruta de Fingal, tambin conocida como Las Hbridas de
1830, es fruto de su estancia en Escocia y narra en forma de sonata la accin de las aguas sobre los
acantilados en estas islas. El tema 1 confiado a la cuerda grave en su origen hace alusin a las
aguas tranquilas transformndose hasta el 2 tema, en el que la msica sugiere musicalmente una
tempestad.

-Las oberturas de concierto de Mendelssohn influirn en F. Liszt (1811-1886), cuyos Poemas


sinfnicos, llamados originalmente por l oberturas, surgen de stas. Todos tienen una estructura
formal bastante clara. Los Preludios (1854) tiene forma de sonata, con ideas musicales extradas
de imgenes visuales o conceptos literarios que representaban emociones concretas. Las ideas
musicales de Liszt, si bien brillantes, son torpemente empleadas en el tramado meldico, incapaces
de engendrar otros temas contrastantes, razn por la cual Liszt camufla este defecto recurriendo al
antiguo procedimiento de la transformacin temtica, como bien hiciera Beethoven, elaborndolo
todo el movimiento y desarrollndolo por metamorfosis, a partir de uno o dos temas base.

-El poema sinfnico termin por ampliarse de uno a varios movimientos (de hecho ya lo haba
hecho Mendelssohn en su obertura El sueo de una noche de verano a cinco movimientos en
1843), como bien haran los msicos de una generacin posterior a Liszt, hasta casi parecer una
Suite. Los primeros en hacerlo fueron, curiosamente, los creadores rusos, que poderosamente
influidos por Berlioz y Liszt elaboran en la dcada de los sesenta obras denominados cuadros
sinfnicos o simplemente sinfonas, como Manfred de 1867 en cuatro movimientos de
Chaikovsky (1840-1893) o la sinfona n 2 Antar de 1858 de Rimsky-Korsokov (1844-1908),
reservando el ttulo de Obertura y no Poema Sinfnico, curiosamente a las tradicionales piezas de
un nico movimiento, como por ejemplo la Obertura Romeo y Julieta y la Obertura solemne
1812 de Chaikovsky. Los maestros rusos escogieron este gnero por las posibilidades idiomticas
que encerraba. El nico que se mantuvo un tanto al margen fue el ya maduro Chaikovsky, ms
prximo al corazn musical centroeuropeo que sus colegas rusos. As en sus ltimas sinfonas,
verdaderos testimonios de sus dramas personales, debemos incluirlas ms en la lnea programtica
que en la puramente sinfnica, a pesar de la forma elegida, con la excepcin de los movimientos
tomados de la msica de ballet, los valses. La 5 Sinfona de 1889 est articulada en torno a una
idea cclica, teida de melancola, que es expuesta por los clarinetes en su registro grave
(Chalomeau) en el inicio de la pieza, que reaparece a lo largo de la pieza, representando los distintos
estados anmicos que la lucha interna del compositor plasma musicalmente.

-Sern los msicos del mbito germano los que terminarn por metamorfosear el programtico
Poema Sinfnico con la Sinfona, creando un hbrido musical que va a caracterizar a toda la msica
orquestal del final del Romanticismo. El joven Richard Strauss (1864-1949) arranca su carrera
musical con Muerte transfigurada (1889) y Don Juan (1893) dos poemas tonales en palabras
de Strauss, este autor nunca us el trmino poema sinfnico, el cual ms bien haca alusin a las
piezas escritas treinta aos despus, en los que prescinde un tanto de la arquitectura formal
estructural y se vuelca en la narracin sonora orquestal a la manera de Wagner. A estos dos Poemas
tonales en un solo movimiento les siguen otros en los que encontramos varios movimientos; Las
aventuras de Till eugelenspiegel (1895), As habl Zaratustra (1896), Don Quijote (1897),
La Sinfona alpina (1898) o la Sinfona domstica (1903).

-Sin embargo, Strauss termin por ceder su puesto a los mundos sonoros de Gustav Mahler
(1860-1911), que le toma el relevo. Mahler es el msico que mejor define esa fusin entre la
sinfona y el mundo programtico. Sus enormes obras orquestales son en efecto sinfonas, pero
desprovistas del significado tradicional del trmino. Su 1 Sinfona Titn, (1890) es ms parecida
a una suite programtica, con una marcha fnebre sobre una cancin francesa de nios. Su 2
Sinfona Resurreccin, (1894) est basada bastante subjetivamente en un programa, con un
primer movimiento que es un canto fnebre, un tercer movimiento basado en un poema y un cuarto,
tambin basado en otro poema, es cantado por una soprano, mientras que en el quinto un coro
entona una cancin fnebre. La 3 Sinfona (1896) la concibi como un poema musical que abarca
todas las etapas de la evolucin, paso a paso. Comienza con la naturaleza inanimada y asciende
hacia el amor a Dios. Est formada por dos secciones, la primera en un movimiento puramente
instrumental en forma de sonata ampliada, la segunda en cinco pequeos movimientos. As,
paralelamente a los poemas tonales de Strauss, otra manera no wagneriana de hacer dramas
musicales, Mahler despojaba a la Sinfona de sus limitaciones definitorias, haciendo verdaderos
mundos dramticos, limitndose a partir de la Quinta Sinfona (1902), tras haber sintetizado en la
Cuarta (1899) toda su investigacin sonora programtica, y hasta la inacabada Dcima a
concebirlas slo de manera instrumental (con la excepcin de la octava sinfona de los mil en la
que s utiliza coro mixto, coro de voces blancas y cuarteto vocal solista, adems de la orquesta).

2. Piezas orquestales de corte clsico.

El romanticismo no se interes mucho por los esquemas de sonata heredados del clasicismo a travs
de Beethoven. Ello fue debido, segn G. Abraham, a la incapacidad de los primeros romnticos por
vencer las sinfonas de Beethoven en el campo formal, huyendo hacia el campo programtico,
esta es la razn por la cual las sinfonas de los primeros romnticos, especialmente las de
Mendelssohn, se inspiran en paisajes idlicos que recrean musicalmente. Es el caso de la Sinfona
Italiana (1833), compuesta tras su visita a Italia, que evoca, por ejemplo con el inicio del primer
movimiento, el carcter jovial de los italianos, refrendado musicalmente con el Saltarello del ltimo
movimiento o la belleza de sus paisajes, en su segundo movimiento que no es sino una forma de
sonata sin reexposicin cuyo primer tema est inspirado curiosamente en una meloda de origen
checo. Su Sinfona Escocesa (1842) retoma los ambientes brumosos y los sonidos del norte, como
el segundo movimiento, en el que incluye un oboe a la manera de una gaita escocesa. Formalmente,
las obras de Mendelssohn se caracterizan por su gran concisin formal, de manera que los distintos
motivos y temas se hallan imbricados en un todo orgnico que tiene continuidad a lo largo de los
movimientos.

Robert Schumann muestra esa tendencia a establecer lazos temticos para conseguir un todo
orgnico en la Primera Sinfona Primavera (1841), pero su obra maestra es la Sinfona Renana
(1850) que seguramente es la ms importante sinfona pura desde la muerte de Beethoven. Sigue un
planteamiento compositivo interno nuevo que marca un hito en la historia de la msica. Esta
sinfona marcar las pautas de las sinfonas de Sibelius.

Las sinfonas de Liszt estn ms bien en la lnea de la renovacin de la msica a travs de su


alianza ms ntima con la poesa, como son su Sinfona Fausto (1854) y Sinfona Dante (1856)
y por tanto lejos del espritu formalista.

J. Bramhs (1833-1897), fue defensor de la forma como elemento articulador interno de la obra.
Comienza su obra orquestal con las Variaciones sobre un tema de Haydn, o que l consideraba de
Haydn. Sin embargo, ms interesantes son sus sinfonas, de las que compuso cuatro
(1876,1877,1883 y1885). Su Primera sinfona en Do M haba sido completada en 1862, sin
embargo, la sombra de Beethoven le desanimaba a sacarla a la luz. Su orquestacin, bastante
conservadora y derivada de la de Beethoven y Schumann, descansa sobre el principio de la
variacin continua, ya que sus ideas balanceadas no tienen la fuerza rtmica ni el argumento
temtico de las de Beethoven, por lo que sus melodas se mueven continuamente sobre el rico
tramado de las texturas que establece en sus obras.

Anton Bruckner tambin tomo a Beethoven como referencia. Pero si bien sus temas estn llenos de
sugerencias prometedoras, especialmente los primeros temas de sus sinfonas, desgraciadamente no
sabe tratarlos dinmicamente. Sus obras se convierten en ciclpeos movimientos en los que los
espacios entre los temas estn llenos de sonoridades compactas, orquestadas como si de un rgano
se tratara la orquesta, como por registros, estridentes y de poco colorido y armnicamente lentos.
Por otra parte, sus sinfonas, bastante formales, como por ejemplo la Tercera sinfona
Wagneriana, cuyo primer movimiento es una forma sonata con tres temas, presentan la influencia
de Wagner, especialmente en los movimientos lentos y en las instrumentaciones. Por ltimo, el
rasgo ms positivo de Bruckner es su maestra en el empleo del contrapunto. No en vano era
organista y compositor de msica religiosa en St Florin de Viena.

Otro gran sinfonista del s. XIX que se mueve dentro de la tradicin sinfnica vienesa por su
invencin meldica y por tratamiento de la orquesta es Anton Dvorak (1841-1904). Es un magnfico
orquestador como lo demuestran por ejemplo, sus movimientos lentos, escalas descendentes de
sextas en el adagio de la Octava Sinfona (1889) o el evocador solo de corno ingls de su Novena
sinfona Del nuevo mundo (1893). Muchas de sus composiciones estn imbuidas por el espritu
folklrico checo. As, sus Scherzos no son sino furiants, danzas checas con entrecruzamientos de
ritmos ternarios y binarios, por no citar obras abiertamente nacionalistas, como sus dos colecciones
de Danzas Eslavas compuestas entre 1878 y1888.
Mencin aparte merecen los Ballets de Chaikovsky El lago de los cisnes y el Cascanueces.