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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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CAPITULO 1
EL SABADO
MENSAJE DE NUESTRO ORIGEN

La reciente obra de Alex Haley, editada y llevada a la pantalla


con el titulo de Races, ha cautivado a millones de lectores y
espectadores. Probablemente Haley nunca so que su novela incitara
a tantos americanos a buscar sus races ancestrales en los archivos y
bibliotecas de todo el mundo.

Este rastreo ansioso en las races del propio linaje es quiz


sntoma de una bsqueda ms profunda: la bsqueda del sentido de la
vida. El deseo de poder reconstruir su propio rbol genealgico puede
reflejar el anhelo del hombre por descubrir no slo sus races, sino
sobre todo el significado de su propia vida. Lo que ms teme el
intelectual de hoy no es la destruccin total, sino la total falta de sentido
de su existencia. La ciencia y la tecnologa modernas nos han
proporcionado extensa investigacin, abundancia de bienes de
consumo, comunicacin inmediata e innumerables inventos. Sin
embargo, lo que puede dar sentido a la vida no es la extensin de la
investigacin sino la profundidad del pensamiento; no la cantidad de los
objetos, sino la calidad de los objetivos; no la rapidez de las
comunicaciones sino la solidez de las convicciones; no la ingeniosidad
de las ciencias sino la validez de las creencias.

El sentimiento de desencanto, vaco, alienacin y falta de sentido


experimentado por tantos pensadores actuales no puede ser superado
por medio del reencuentro con las ms profundas races del hombre, o
por un inteligente desarrollo de un mejor sistema econmico, cientfico y
poltico; se necesitara el redescubrimiento de una fe enraizada ms all
de los limites de lo humano. Una fe tridimensional capaz de abarcar el
origen trascendente del hombre, el sentido de su presente, y su destino
ltimo.

PARTE I : VALOR DEL SABADO

1. Bases para una fe universal

El valor del sbado para el hombre de hoy reside en su


capacidad para sustentar esa fe tridimensional. Las facetas del sbado
que vamos a estudiar engloban la creacin, la redencin y la
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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restauracin final; el pasado, el presente y el futuro; el hombre, la
naturaleza y Dios. Si, como acertadamente deca Paul Tillich, "todo
smbolo participa de la realidad que representa,"1 la simbologa csmica
del sbado proporciona al creyente moderno la base para una fe
universal; una fe que abarca realidades pasadas, presentes y futuras.

El lugar ms lgico para comenzar nuestra investigacin acerca


del mensaje trascendental del sbado y su valor para hoy es el relato
bblico de su origen. Generalmente el origen de una institucin
determina su importancia. En efecto, las primeras declaraciones
encontradas en l registro bblico acerca de este temay de cualquier
otropueden ser consideradas como la clave de todo su posterior
desarrollo. Cualquier lector, por poco familiarizado que est con la
Biblia, sabe que en ella el origen del sbado est explcitamente
relacionado con el hecho de la creacin. El estudio de la estructura del
primer relato de la creacin (Gn. 1:12:3) revela, como veremos en el
prximo captulo, que el sptimo da representa la majestuosa
culminacin de la creacin. Segn el relato bblico, en los seis primeros
das Dios cre los espacios (cielo, tierra y mar) y los habitantes de esos
espacios (peces, aves, animales terrestres y el hombre); y despus, "El
sptimo da termin Dios lo que haba hecho, y descans. Entonces
bendijo el sptimo da y lo declar da sagrado, porque en ese da
descans de todo su trabajo de creacin" (Gn. 2:23).

2. Celebracin de los orgenes de la humanidad

No es nuestro inters inmediato sumergirnos en las profundas


implicaciones teolgicas de lo que Dios dijo e hizo en relacin con el
sbado, sino evaluar el significado del sptimo da en el contexto
cronolgico del relato en cuestin. Es significativo que el pasaje acerca
del sptimo da est situado en el punto divisorio entre el final de la
primera narracin de la creacin (Gn. 1:12:3) y el principio de la
segunda, especialmente centrada en el hombre y su primer hogar (Gn.
2:425). Esta ubicacin del sptimo da como lnea divisoria le confiere la
funcin particularmente importante de celebrar e inaugurar la historia
humana.

En el primer relato de la creacin, el sptimo da es presentado


en estrecha vinculacin con el origen de la pareja humana, precediendo
inmediatamente a la formacin y bendicin de sta como culminacin
ltima de la creacin (Gn. 1:2631). De hecho, el origen del hombre y del
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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sbado no solo aparecen en ntima secuencia, sino que adems son
tratados con mayor extensin que cualquier otro acontecimiento de la
creacin. Esto muestra a la vez la importancia y la interdependencia de
ambos asuntos.3 El primer da completo en la vida de Adn fue el
sptimo, da que emplecomo legtimamente podemos suponerno
trabajando sino celebrando junto con su Divino Autor la inauguracin de
la creacin completa y perfecta. Esta suposicin se basa en la
declaracin bblica de que el hombre fue creado para vivir segn la
"imagen" y el ejemplo de su Creador (Gn. 1:26). As pues, en el cuarto
mandamiento, el precepto de trabajar y descansar est argumentado en
la responsabilidad que el hombre tiene de seguir el plan establecido por
Dios en la semana de la creacin (Ex. 20:811). Adems, el Seor mismo
declar enfticamente que "el sbado fue hecho para el hombre" (Mr.
2:27). La palabra hebrea usada para hombre es "Adam", trmino que
designa tanto a una persona especficaAdncomo al conjunto de la
humanidad (cf. Gn. 5:2). En el primer relato de la creacin, el sptimo
da marca la celebracin del origen de este mundo en general y del
hombre en particular. Por eso Filn, el gran filsofo judo, se complace
en llamar al sbado "el aniversario del mundo",4 y Ralph Waldo
Emerson lo llama "el jubileo del mundo."5 Por la misma razn hemos
designado el sbado en ste captulo con el titulo de "mensaje de
nuestro origen."

3. Inauguracin de la historia humana

La segunda parte del texto sobre la creacin (Gn. 2:425),6 que


describe detalladamente el origen y los albores de la historia de la
humanidad, tambin aparece ntimamente relacionada con el sptimo
da, puesto que se inicia en el contexto de esta institucin. El relato, de
hecho, comienza inmediatamente despus de la celebracin del primer
sbado (Gn. 2:23) con la palabras: "Estos son los orgenes ("toledoth")
de los cielos y de la tierra" (Gn. 2:4a). "Toledoth" puede traducirse
tanto por "generacin" u "origen" como por "informe," "relato" o
"historia." Esta ltima opcin es adoptada por la versin "Dios Habla
Hoy," en donde se lee: "Esta es la historia de la creacin del cielo y de la
tierra."

Por qu el relato del principio de la vida humana toma como


punto de partida la institucin del sbado? Eminentes especialistas
reconocen en este texto la intencin del autor de vincular la historia de
la salvacin directamente con la institucin del sptimo da.7 En el libro
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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del Gnesis la historia del pueblo de Dios aparece jalonada diez veces
por la expresin "toledoth" ("generacin," "historia" u "origen") y el
primer hito se encuentra situado en relacin con el sptimo da.8 Por
qu? Indudablemente porque ese da celebra la inauguracin de la
historia de la humanidad. Una segunda razn se puede inducir del
hecho de que la semana de la creacin, con su culminacin en el da
sptimo, provee la unidad de tiempo adecuada para medir el desarrollo
de la historia expresada en su secuencia cronolgica. Ms adelante
veremos que el sbado regula la historia no slo cuantitativamente,
sino tambin cualitativamente, centrando la atencin en la accin
redentora de Dios manifestada en y a travs de su pueblo. Este breve
anlisis muestra que, segn el testimonio bblico, el origen del sptimo
da como sbado est enraizado en el hecho de la creacin. Su funcin
consiste en conmemorar la culminacin de la creacin e inaugurar la
historia humana, o dicho en otras palabras, celebrar el origen del
hombre.

PARTE II: TEORIAS SOBRE EL ORIGEN DEL SABADO

Antes de analizar las abarcantes implicaciones del relato bblico


acerca del origen ednico del sbado, debemos prestar atencin a las
otras explicaciones acerca del inicio de la celebracin del sptimo da
que han sido propuestas desde el siglo pasado. Sin menospreciar
necesariamente el valor del texto bblico, a menudo los historiadores
han preferido rastrear los orgenes del sbado en fuentes extrabblicas
limitndose a "las cosas que el historiador puede ver" y dejando de lado
"las cosas que no se ven." Los resultados de esas investigaciones
distan mucho de ser concordantes. Las diferentes hiptesis que han
sido planteadas, como veremos, no slo adolecen de inseguridad, sino
que implcitamente han reforzado, por contraste, el valor de la
explicacin bblica.

Las teoras ms destacadas sitan el origen del sbado: (1) en


torno a la poca de Moiss; (2) despus del establecimiento de Israel en
Canan; (3) en torno al exilio babilnico. Las principales razones
aducidas para esos orgenes del sbado podran ser clasificadas como
(1) astrolgicoastronmicas, (2) socioeco-nmicas, (3)
mgicosimblicas.

1. Origen en torno a la poca de Moiss


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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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Saturno. La teora del origen mosaico del sbado se apoya
principalmente en el supuesto de la influencia mesopotmica de
perodos de siete das relacionados con el planeta Saturno y las fases
de la luna. Una antigua teora, todava en boga, hace derivar el sbado
del Antiguo Testamento del da de Saturno observado por los kenitas (o
ceneos), una tribu con la que Moiss entr en contacto por matrimonio
en ocasin de su estancia en Madin (Jue. 4:11, 17).9 Se ha supuesto
que el da dedicado a Saturno era un da tab en el que los kenitas, que
trabajaban los metales, no encendan sus hornos de fundicin. Los
israelitas habran adoptado el da tab kenita y habran extendido sus
requerimientos a todas las dems tareas domsticas. En apoyo de esta
hiptesis se ha presentado la prohibicin de hacer fuego en sbado (Ex.
35:3; Nm. 15:3236), da supuestamente consagrado al culto de Sakkut y
Kaiwan (Am. 5:26), presuntos nombres del planeta Saturno.10

El error bsico de esta hiptesis est en que se apoya en el


supuesto de que los kenitas tenan una semana de siete das dedicados
respectivamente a los dioses planetarios. Sin embargo, lo que hasta hoy
sabemos es que la introduccin de la semana planetaria ocurri mucho
ms tarde, aproximadamente al principio de la era cristiana.11 Adems,
no existe ninguna indicacin en el Antiguo Testamento o en la antigua
literatura hebraica que relacione de algn modo el sbado con el culto
de Saturno.12 Por esas razones, entre otras, la hiptesis kenita es
desechada hoy prcticamente por todos los especialistas.13

Las fases de la luna. La teora lunar, que vincula el origen del


sbado con los das asociados a las cuatro fases de la luna y/o con los
plenilunios, ha gozado de mayor popularidad. Esos das disfrutaron
aparentemente de cierto significado religioso en la antigua
Mesopotamia, el lugar de origen de Abraham. La prueba de la existencia
de tales das suele extraerse principalmente de un calendario asirio que
fue encontrado, entre otras tabletas cuneiformes, en el Museo Britnico
en 1869 por el asirilogo George Smith.14 Este calendario que parece
ser la transcripcin de un original babilnico mucho ms antiguo,15
enumera los treinta das de un decimotercer mes o mes intercalar y
seala los das 7, 14, 19, 21, y 28 16 de ese mes como das m
lemnti, es decir, desfavorables o nefastos (dies nefasti). En ellos el
rey, el sacerdote y el mdico deban abstenersede realizar ciertas
actividades para no ofender a los dioses. 17 El origen de esos das
nefastos es atribudo por algunos entendidos a las cuatro fases de la
luna, que se producen aproximadamente cada siete das. 18 Segn
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ellos, los Hebreos habran derivado su sbado del antiguo ciclo lunar
mesopotmico. 19 La mencin del sbado al lado de la luna nueva en el
Antiguo Testamento, es presentada como un vestigio del origen lunar de
esa celebracin. 20

Esta teora, aunque aparentemente sugestiva, despus de un


anlisis ms profundo, revela por lo menos tres inconsistencias. En
primer lugar, dado que la duracin del mes lunar (lunacin) no es de 28
das (4x7) sino de ms de 29 (un perodo que no se puede subdividir en
cuatro semanas de siete das cada una),21 cualquier relacin entre el
sptimo da y las fases de la luna debe ser considerada no como
primariamente original sino como un desarrollo secundario. En segundo
lugar, si los babilonios contaban los das nefastos en ciclos civiles
"semanales" (cosa que aparentemente nunca hicieron),22 sus ciclos
tenan por fuerza que interrumpirse al principio de cada mes, puesto que
el primer da (umu lemnu o 7 da) ocurra ocho o nueve das despus
del ltimo da nefasto (28 da) del mes anterior. Esta diferencia en el
nmero de das del ciclo dependa de que el mes lunar anterior tuviese
29 30 das. Un ciclo tan irregular, subordinado al comienzo fluctuante
de cada mes lunar, difcilmente pudo dar origen al ciclo semanal
hebraico, formado por semanas invariables de siete das, contados
independientemente del ciclo lunar o solar. En tercer y ltimo lugar, no
se ha encontrado todava nada en los textos cuneiformes indicando que
los babilonios usasen esos das nefastos como divisiones "semanales"
del tiempo para fines civiles. Los preceptos conocidos para esos das
afectaban solamente al rey y a los sacerdotes, y no al pueblo en
general.23 Adems, ste no era el nico ciclo "semanal" vigente en
Babilonia, pues existen frecuentes referencias a la "divisin del mes en
seis partes, comportando un ciclo semanal de cinco das."24 En
contraste con esto, el sbado hebreo (no nefasto sino sagrado) fue
siempre tenido como la nica divisin del tiempo, tanto religiosa como
civil, y fue observado como festividad por la comunidad entera.

Sabattu. En varios documentos acadios de la antigua


Mesopotamia aparece el trmino sabattu, que tiene un sorprendente
parecido fontico con la palabra utilizada en Hebreo para designar el
sbado (sabbat). El trmino aparentemente designaba el decimoquinto
da del mes, es decir, al da de la luna llena. Un ejemplo,
aproximadamente de la poca de Abraham, se encuentra en la famosa
epopeya de la creacin llamada Enuma Elish (5:18) donde Marduk dice,
dirigindose a la luna: "Al principio del mes, alzndote sobre la tierra, tus
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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luminosos cuernos durarn seis das. Al sptimo da sers (media)
corona. En el sabbatu, te opondrs (al sol) a la mitad del mes."25 Qu
significado se atribua a dicho da? Aparentemente, el sabattu o da del
plenilunio estaba consagrado al dios lunar Sin, que ocupaba un lugar
destacado en el panten babilnico.26 En varias tablillas el sabattu es
definido como m nh libbi, expresin traducida comnmente por "da
del descanso del corazn," o "da del apaciguamiento."27 El sabattu era
por consiguiente el da de la luna llena, cuando presumiblemente los
dioses eran apaciguados o aplacados.28 La semejanza aparente entre el
sabattu acadio y el sabbat hebraico, as como la asociacin existente
en el Antiguo Testamento entre el sbado y la luna nueva, han llevado a
algunos historiadores a deducir que el sbado, en su origen, no era una
festividad semanal sino mensual, relacionada con la celebracin de la
luna llena. La transformacin del sbado mensual en semanal se habra
realizado mucho ms tarde, en tiempos de Ezequiel, como respuesta a
una necesidad de descanso.29

La notable ingenuidad de tal teora ha sorprendido a algunos


eruditos. Karl Budde, por ejemplo, manifiesta su desacuerdo con tan
infundada hiptesis indicando que no hay "una sola palabra en Ezequiel
que prescriba ningn nuevo modo de celebrar el sbado. Al contrario,
Ezequiel se queja constantemente (20:12; 22:8, 26; 23:38; 44:24) de
que durante muchos aos . . . Israel ha fallado en la observancia del
sbado en su significado tradicional ."30 Los defensores de la teora
de la luna nueva tambin ignoran textos tan antiguos como 2 Reyes
4:23 y 2 Reyes 11:4-12, que hablan del sbado ms de dos siglos antes
de la poca de Ezequiel.31 Adems, esos eruditos no consiguen explicar
cmo un "sbado mensual" pudo convertirse en un da semanal de
descanso y adoracin, totalmente al margen de la luna llena. Si los
israelitas hubiesen observado realmente durante siglos la luna llena,
por qu no se conservan vestigios de esa observancia? Esta teora
ignora adems que el plenilunio en hebreo no se llama "sabbat" sino
"kese" (Sal. 81:3), un vocablo sin ninguna relacin etimolgica con el
sabattu acadio. Todo da a entender que el mes lunar babilnico (con
sus das nefastos y su sabattu) no ha ejercido ninguna influencia
directa en el origen del calendario y del sbado hebraicos. Tambin
corrobora esta conclusin el hecho de que los nombres de los meses en
hebreo no tengan ninguna similaridad con los babilnicos.32 Cualquier
semejanza etimolgica o ideolgica entre los sabattu, das nefastos de
Babilonia, y el sbado de los hebreos debe ser explicada, por
consiguiente, sobre la base de una herencia semtica comn. El pueblo
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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babilnico y el hebreo estuvieron relacionados entre s lingstica y
culturalmente, y ambos pudieron fcilmente haber derivado sus
conceptos acerca del sbado a partir de una fuente comn. Sin
embargo, como ocurre con los relatos de la creacin (Enuma Elish) y
del diluvio (Epopeya de Gilgamesh), tambin el sbado de la creacin
pudo haber sido deformado y convertido de un da sagrado en un da
nefasto relacionado con las fases de la luna. Pero una evolucin de este
tipo sugiere no tanto una derivacin como un deterioro del sbado
original. Desde luego, en el sabattu o da nefasto babilnico no se
encuentra ningn vestigio de los elevados propsitos y valores humanos
expresados en el sbado bblico.

Perodos de siete das. Varios documentos mesopotmicos


antiguos mencionan acontecimientos o celebraciones que duraban un
perodo de siete das. Por ejemplo, dos inscripciones atribudas al rey
Gudea de Lagash (cuidadestado de Mesopotamia), quien gobern en el
siglo XXI a. C., relatan unos actos de dedicacin de un templo que
duraron siete das y citan la instalacin de unas estelas que tambin
dur siete das.33 En las historias mesopotmicas del diluvio, la
duracin de la tormenta fue de siete das y el primer pjaro fue enviado
afuera siete das despus de que el barco encallase en una montaa.34
Basndose en estas referencias y en otras similares,35 algunos
historiadores han credo poder afirmar sin la menor sombra de duda"
que el sbado del Antiguo Testamento deriva de una antigua semana
mesopotmica de siete das. 36 Sin embargo tan osada afirmacin
se funda ms en suposiciones que en hechos. Los argumentos en favor
de una primitiva semana babilnica, segn el famoso arquelogo
Siegfried H. Horn, "son desde luego exiguos, especialmente si se tienen
en cuenta los cientos de miles de documentos cuneiformes encontrados
en el valle de Mesopotamia. Si los antiguos sumerios, babilonios o
asirios hubiesen tenido una semana como la de los hebreos de los
tiempos bblicos, o si le hubiesen conferido al sptimo da de tal semana
un valor sagrado, ciertamente habran dejado constancia de ello."37

La referencia a una fiesta de dedicacin que dur siete das


difcilmente puede tomarse como prueba de la existencia de una
semana de siete das, sobre todo cuando "existen documentos de la
dedicacin de muchos otros templos en otras fechas y por otros reyes,
con un perodo de celebracin ms corto o ms largo. "38 Del mismo
modo los perodos de siete das mencionados en las historias
mesopotmicas del diluvio pueden representar una vaga reminiscencia
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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de la existencia de una semana de siete das en tiempos del diluvio
bblico, pero no son necesariamente el reflejo de las costumbres
seguidas en el tiempo de la composicin de dichas historias. El relato
bblico del diluvio contiene reiteradas referencias a perodos de siete
das (Gn.8:812), aludiendo, como reconocen generalmente los
comentaristas, a la existencia de una semana de siete das.39 Las
historias cuneiformes del diluvio, a pasar de sus distorsiones y embelle-
cimientos legendarios, se mantienen mucho ms cerca del relato bblico
que todas las dems narraciones del diluvio existentes en el mundo.40
Esta semejanza sugiere la perduracin de la nocin bblica de la
semana de siete das en textos literarios, aun cuando su uso civil
hubiese cado en olvido siendo reemplazado por ciclos "semanales"
ms cortos.41 "La conclusin lgica dice acertadamente Hornes que
hubo en un tiempo una semana de siete das que se perdi antes de
que quedara constancia de ella en documentos histricos y de la que
slo se conservaron imprecisos recuerdos."42

2. Ocupacin de Canan

Institucin social. E1 fracaso de las fuentes extrabblicas en


explicar el origen del sbado, ha forzado a los especialistas a volverse
de nuevo en sus investigaciones hacia los textos del Antiguo
Testamento. Esta nueva orientacin de estudios ha llevado a algunos a
la conclusin de que el sbado fue institudo despus de la ocupacin
de Canan.43 Las principales razones alegadas para su introduccin son
esencialmente de orden social y econmico. La necesidad de conceder
un da de descanso a los esclavos y la conveniencia de tener un da de
mercado para dedicar a la compraventa de productos habran producido
la introduccin del sbado como un "da libre".44 Con el tiempo, segn
esta hiptesis, el sbado sufri una evolucin, pasando de ser una
institucin social a una religiosa, es decir, de un da dedicado al reposo
de los siervos y al mercado, a un da dedicado a Yahweh. Este paso se
debera especialmente al esfuerzo de los profetas y sacerdotes, quienes
durante el exilio habran desarrollado una teologa del sbado para
promover su observancia religiosa.45

En apoyo de esta teora se han adelantado aquellos textos que


presentan el sbado en trminos sociales, particularmente Exodo 23:12
y 34:21. El primero prescribe el descanso en el sptimo da "para que
descanse tu buey y tu asno, y recobren sus fuerzas tus esclavos y el
extranjero." El segundo insiste en la necesidad de observar el sptimo
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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da incluso en plena temporada de trabajo agrcola: "descansars aun
en tiempo de siembra o de cosecha." , La importancia concedida a estas
declaraciones radica en el hecho de que no contienen motivos
teolgicos aparentes, por lo tanto se las ha contemplado como "la ms
antigua versin de la ley del sbado."46 Adems, como esos textos se
refieren a actividades agrcolas, difcilmente practicables durante el
xodo por el desierto, se ha supuesto que el sbado fue introducido
despus del asentamiento en Canan, como respuesta a las nuevas
necesidades sociales.

La lgica de esta argumentacin no se puede negar, pero en


nuestra opinin, se basa en unas premisas injustificadas. Se da por
sentado, por ejemplo, que las inquietudes humanitarias precedieron a
las reflexiones y formulaciones teolgicas, y por consiguiente, los textos
del Pentateuco que hablan del sptimo da estrictamente en trminos
sociales deben reflejar la forma originaria de la observancia del sbado,
mientras que los textos que contienen implicaciones religiosas o
teolgicas deben ser fechados en un perodo cronolgicamente
posterior.47 Qu pudo motivar esas consideraciones y legislaciones
humanitarias en una poca en que la vida humana tenia tan poco valor?
Las supersticiones y las concepciones religiosas de aquellos tiempos y
pueblos difcilmente dan lugar a tales motivaciones, de las que, adems,
no queda ningn vestigio. Por otra parte, desde cundo las
supersticiones han promovido la causa de los derechos humanos? Ese
no es, por lo menos, el caso de los pueblos contemporneos del antiguo
Israel, que defendan la esclavitud y tenan un sistema legal para
mantenerla.48 Sin embargo, entre los israelitas las instituciones
sabticas provean un da de descanso para todos, incluidos los siervos,
y unas, disposiciones destinadas a la cancelacin de las deudas (la
causa principal de la esclavitud entre ellos) y la emancipacin de los
esclavos.49

Este sentido humanitario del sbado no presupone razones y


motivaciones religiosas? Los motivos teolgicos, sin embargo, no
siempre necesitan ser explcitamente expresados, especialmente
cuando el sbado forma parte de una legislacin a la vez civil y religiosa
(cf. Ex. 23:12; 34:21). Los cdigos civiles casi nunca explican
racionalmente las leyes en ellos contenidas. Sin embargo, por ejemplo,
en Exodo 23un captulo que contiene una gran variedad de leyes civiles
y litrgicasla observancia del sbado es justificada teolgicamente. En
efecto, la llamada "primera versin del mandamiento del sbado" (Ex.
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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23:12) est colocada en el contexto de una amonestacin encaminada a
tratar humanitariamente a los menos privilegiados: "No oprimirs al
extranjero, pues extranjeros fuisteis vosotros mismos en Egipto" (Ex.
23:9). Esta referencia a la dura esclavitud egipcia de la que Dios libr a
los israelitas, no es una importante razn teolgica para amonestarles
a portarse humanitariamente con los dems?50 El sbado semanal tanto
como el ao sabtico no eran medios valiosos para expresar el aprecio
por el favor recibido, manifestando compasin hacia otros? "Guardar el
sbado por amor al hombre"escribe Abram Herbert Lewis"es guardarlo
por amor a Dios."51 An en nuestros das no es cierto que el
agradecimiento por las bendiciones divinas recibidas sigue siendo un
importante motivo religioso para un comportamiento humanitario?

Y qu decir acerca de las referencias al ganado, siervos y


esclavos, cuyo descanso era requerido incluso en los momentos
cruciales de las labores agrcolas? Se deduce realmente de esta
reglamentacin que el sbado fue introducido por primera vez despus
de la ocupacin de Canan, cuando los israelitas asentados en el nuevo
pas comenzaron a tener asalariados?52 Una conclusin semejante no
tendra en cuenta dos factores significativos. El primero, que los
israelitas en el perodo que precede inmediatamente a la conquista de
Canan, segn las ms recientes investigaciones, no vivieron como
nmadas sino como seminmadas, con asentamientos prolongados en
los lmites del desierto (probablemente de Nguev).53 Esta circunstancia
explicara la introduccin de leyes relacionadas con la agricultura antes
de la colonizacin de Canan. El segundo, que aun aceptando que los
israelitas viviesen como nmadas en el desierto, y no poseyesen
bueyes, asnos, esclavos ni tierras cultivables, un excepcional legislador
como Moiss pudo perfectamente ver ms all de la condicin
inmediata de su pueblo y promulgar leyes para situaciones futuras. Los
"Padres Peregrinos", cuando desembarcaron en Cape Cod no firmaron
el "Mayflower Compact", que fue durante aos el principal reglamento
de gobierno de la colonia de Plymouth?54 Por qu negarle esa
capacidad de previsin a Moiss?

Los das de mercado y el nmero siete. Para explicar cmo


los israelitas llegaron a escoger el sptimo da como da de descanso
despus de la ocupacin, se han aducido a veces las influencias
cananeas del da de mercado o del nmero siete. Adoptaron los
israelitas el sbado de los cananeos, como algunos sugieren?55 Esta
posibilidad parecera vlida siendo que los cananeos ejercieron una
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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influencia considerable sobre los israelitas. El hecho es, sin embargo,
que no se ha encontrado ningn vestigio relacionado con el sbado ni
entre los cananeos ni entre sus principales vecinos, los fenicios.56
Desarrollaron los israelitas el sbado a partir de un determinado da de
mercado semanal?57 Das de mercado, sucedindose regularmente
cada cinco, seis, ocho o diez das, existen en numerosos pueblos. El
problema de esta teora reside en que no se conserva ninguna huella de
este tipo de mercado semanal en Palestina y mucho menos
sucedindose a intervalos de siete das. Al contrario, la condena rotunda
hecha por los profetas contra las actividades comerciales en sbado
sugiere ms bien que ese da en algn momento degener en da de
mercado, en lugar de que lo fue originariamente (Neh. 13:1422; Jr.
17:1927; Am. 8:5).

Proviene el sbado israelita del gran valor simblico conferido


al nmero siete por muchos pueblos del antiguo cercano Oriente?58
Algunos han supuesto que el nmero siete, a causa de su prestigio, fue
usado en un primer tiempo para fijar la duracin de las fiestas de
primavera y otoo (la fiesta de los Azimos y la de las Cabaas duraban
siete das cada una), y que ms tarde esas unidades de siete das
fueron usadas para medir el tiempo a lo largo del ao.59 Esta hiptesis
es interesante pero no llega a explicar, en primer lugar, por qu el
nmero siete consigui tal prestigio. En realidad, sera ms lgico
pensar que la existencia de un ciclo semanal de siete das haya influido
en la duracin de las fiestas anuales que viceversa.60 Es evidente que
existe una relacin entre la semana de siete das, la duracin de las
fiestas anuales y el nmero siete. Pero, dado que el nmero siete no
corresponde a ninguna medida astronmica de tiempo conocida, la
mejor explicacin acerca de su procedencia y uso sigue siendo el relato
bblico de la bendicin y santificacin divina del sptimo y ltimo da de
la creacin.

Este rpido vistazo nos ha permitido observar algunas de las


inconsistencias de los actuales criterios usados para defender el origen
del sbado como una institucin social originada durante el
asentamiento de Israel en Canan. Hemos visto que esta teora no
aporta ninguna alternativa convincente que explique el origen del
sbado, porque se basa en una arbitraria seleccin de textos y en una
hipottica influencia de un posible da de mercado o del nmero siete.

3. El exilio
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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Innovacin o consolidacin? El perodo del exilio judo en


Babilonia (605539 a. C.) ha sido generalmente considerado de crucial
importancia para la historia del sbado. Para algunos estudiosos del
tema, aludidos anteriormente, 61 el exilio fue la circunstancia precisa que
le dio origen. Para otros, el periodo exlico y postexlico representan el
punto de partida del desarrollo teolgico y litrgico del sbado.62 No
necesitamos detenernos en la primera de estas opciones, pues, como
ya hemos visto, es desmentida abiertamente por las referencias bblicas
preexlicas acerca del sbado. La segunda tesis, sin embargo, merece
ser tomada en consideracin. Se pretende en ella que el exilio
contribuy por partida doble a transformar el sbado de una institucin
social (un da de descanso para los esclavos y el ganado) en una
festividad religiosa (un da para el culto divino). Por una parte, la prdida
de la patria, los bienes y los esclavos habra eliminado las razones
sociales para el descanso sabtico, al tiempo que habra inducido a los
israelitas a buscarle otras justificaciones teolgicas. Por otra parte, la
prdida de un lugar sagrado propio (el templo de Jerusaln, 586 a. C.)
habra sido compensada por un tiempo sagrado propio (el sbado)
capaz de proporcionarles un marco para la adoracin, incluso en el
exilio.63

El Antiguo Testamento, sin embargo, no corrobora esta teora.


Los profetas del exilio no introdujeron ninguna innovacin en la teologa
o la observancia del sbado. Ezequiel, por ejemplo, no prescribe nada
nuevo ni en cuanto al modo ni en cuanto a los motivos de la celebracin
del sbado.64 Al contrario, este profeta llega a considerar la profanacin
del sbado en el pasado como la causa principal de las calamidades
que haban cado sobre Israel (Ez. 20:1516, 21, 36; 22:26, 31). Para
promover el regreso a la correcta celebracin del sbado, Ezequiel no
apela a unas nuevas razones teolgicas sino al antiguo significado
histrico del sbado, concretamente, el de servir como "signo" o seal
del pacto existente entre Israel y Dios (Ez. 20:12, 20). Esta funcin del
sbado como seal de alianza se hizo ms patente durante la
experiencia del exilio, al haberse convertido en una realidad presente la
amenaza de dispersin, e incluso de extincin. Ezequiel, sin embargo,
presenta el significado y la funcin del sbado en el marco de la alianza
entre Dios y su pueblo, no como un nuevo concepto aparecido con la
experiencia del exilio sino como una creencia tradicional arraigada en el
origen histrico de Israel durante el xodo. En otras palabras, la fuerza
del argumento del profeta reside en la aplicacin de un sentido que el
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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sbado haba tenido desde mucho antes de la deportacin a Babilonia.
65

Se convirti el sptimo da en un tiempo sagrado como


resultado de la prdida de un lugar sagrado (el templo de Jerusaln? De
nuevo, las declaraciones de Ezequiel se oponen a ello, pues en sus
escritos encontramos frecuentes referencias que relacionan el sbado
con los objetos del culto (Ez. 22:26; 23:38) y con los servicios del futuro
templo (Ez. 45:17; 46:14, 12).66 La carencia de un lugar de culto durante
el exilio no parece haber contribudo tanto a la introduccin de grandes
innovaciones ideolgicas o rituales como a la consolidacin de las
instituciones ya existentes, entre ellas el sbado. As lo corroboran los
mensajes dados por Jeremas y las medidas tomadas por Nehemas
despus del exilio, por ejemplo, para impedir las actividades
comerciales en Jerusaln durante el sbado (Jr. 17:1927; Neh. 10:31,
33; 13:1522). Esas medidas no van encaminadas a transformar el
carcter del sbado sino a corregir a sus transgresores.

Estas observaciones no pretenden negar que ms tarde (durante


el perodo intertestamentario) el concepto del sbado sufri
considerables cambios. De hecho, el sbado lleg a ser tenido por los
judos como un don exclusivo de Dios para Israel.67 Este exclusivismo
fue alimentado tanto por el judasmo rabnico como por el sectario,
ambos empeados en levantar en torno a ese da barreras protectoras
para asegurar su correcta observancia. 68 Desgraciadamente, como
denuncian severamente los Evangelios, esas barreras se convirtieron
en una pesada carga legalista en vez de una gua espiritual para la
genuina celebracin del sbado.69 Esta evolucin ocurri, sin embargo,
despus determinado el Antiguo Testamento.

Qu conclusiones podemos sacar de este somero examen de


las principales hiptesis sobre el origen del sbado? Hemos visto que
todas las conjeturas relativas a la poca (xodo, asentamiento, exilio) y
a las causas (astronmicas, sociolgicas, mgicas) del origen de la
celebracin del sptimo da de la semana, complican el problema ms
que lo aclaran. No se puede presentar ninguna prueba de que el sbado
derive del culto al planeta Saturno, de las fases de la luna, de los das
de mercado, del valor sagrado del nmero siete o del exilio. Nos
preguntamos si muchos de esos esfuerzos por reducir el sbado a un
fenmeno mtico o sociolgico no sern un reflejo del deseo consciente
o node algunos de liberarse a s mismos de la necesidad de enfrentarse
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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con el sentido y la observancia de ese da. Esperamos, sin embargo,
que los infructuosos intentos por descubrir la "prehistoria" del sbado en
fuentes extrabblicas sirvan para contribuir a la revalidacin del relato
bblico sobre su origen y significado.

PARTE III: EL SABADO DE LA CREACION

1. Objeciones y objetores al sbado de la creacin

Las teoras sobre el origen del sbado que acabamos de ver


reflejan las conclusiones de la critica reciente. Pero, por extrao que
parezca, la relacin entre el sbado y la creacin ya haba sido
impugnada desde mucho antes por sectores tan "conservadores" como
los judos de Palestina, los Padres de la Iglesia, algunos Reformadores
y, ms recientemente, los modernos dispensacionalistas. Cules son
las razones de ese continuo rechazo, a lo largo de los siglos, del origen
ednico del sbado a pesar de las reiteradas declaraciones del
Pentateuco (Gn. 2:13; Ex. 20:11; 31:17)? Son varias. Veamos
brevemente algunas de las principales.

Crisis de identidad. El imperioso deseo de preservar su


identidad juda en un tiempo en que la presin helenstica les impela a
abandonar el judasmo, llev, al parecer, a algunos rabinos de Palestina
a reducir el alcance del sbado, hacindolo pasar de una norma
establecida en la creacin para toda la humanidad a un precepto dado
por Moiss exclusivamente para Israel. Los enrgicos esfuerzos del rey
sirio Antoco Epfanes en llevar a cabo su programa de radical
helenizacin de los judos favorecieron especialmente esta evolucin.
Como resultado de la prohibicin de ofrecer sacrificios y de guardar el
sbado (175 a.C.) muchos judos abjuraron de su fe , sacrificaron a los
dolos y profanaron el sbado" (1 Mac. 1:43). Los judos piadosos
resistieron heroicamente contra la helenizacin, prefiriendo el martirio a
quebrantar el sbado (1 Mac. 2:3238). La necesidad de preservar su
identidad religiosa en ese tiempo de crisis foment una visin
nacionalista y exclusivista del sbado. En el libro de los Jubileos se lee:
"El (Dios) no permiti a ningn otro pueblo observar el sbado en ese
da sino slo a Israel; a l slo le fue otorgado celebrarlo" (2:31).70 Si se
encuentra alguna mencin de la observancia del sbado por los
patriarcas, se la considera como una excepcin "antes de que (el
sbado) fuese dado" a Israel. 71
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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Esta nocin del sbado como una institucin exclusivamente
juda establecida no en la creacin y para toda la humanidad, sino por
Moiss y para Israel slo, hace aparecer a Dios como culpable de
favoritismo y discriminacin. Debemos decir, en honor a la verdad, que
esta concepcin representa slo una tendencia del pensamiento judo,
desarrollada tardamente al margen de la tradicin original. Surgi en
oposicin al concepto del sbado en el judasmo helenstico (griego), en
el que se lo consideraba como un legado dado en la creacin a la
humanidad entera.72 De hecho, incluso en la literatura palestina (tanto
apocalptica como rabnica) hay abundantes menciones de Dios, Adn,
Set, Abraham, Jacob y Jos como fieles observadores del sbado. 73

Necesidad apologtica. Algunos Padres de los primeros siglos


adoptaron la nocin del origen mosaico y del carcter exclusivamente
judaico del sbado, y la usaron como arma apologtica contra aquellos
cristianos que mantenan la vigencia del mandamiento del sbado en la
dispensacin cristiana. Su argumento ms comn, al que recurran
frecuentemente, deca que si los patriarcas, siendo hombres justos, no
practicaron esta costumbre es porque se trataba de un precepto
temporal, dado por Moiss y destinado a ser observado exclusivamente
por los judos a causa de su infidelidad.74 La reduccin del da de
reposo a un infame signo judo de desobediencia puede reflejar la falta
de buenos argumentos apologticos en un momento dado, pero no la
comprensin de los valores permanentes que la Escritura haba
conferido al sptimo da.

Ausencia de la palabra "sbado." En el texto de Gnesis 2:23


se encuentra una triple referencia al "sptimo da", pero no se menciona
la palabra "sbado." Para algunos esta ausencia indica que el sbado
no fue instituido en la creacin sino en tiempos de Moiss.75 Es cierto
que el trmino "sbado" no aparece en este pasaje, pero tambin lo es
que la forma verbal utilizada es sabat (cesar, descansar, reposar) y, tal
como ha sealado Cassuto, esta forma "contiene una alusin al nombre
del sbado." 76 Adems, como observa inteligentemente este mismo
autor, el uso de la expresin sptimo da en lugar de sbado puede
reflejar la intencin del escritor de subrayar la vigencia permanente de
ese da, independientemente y al margen de cualquier asociacin con
los "sbados" astrolgicos de los pueblos paganos.77 Sealando un
orden permanente, el sptimo da refuerza el mensaje csmico del
relato de la creacin, a saber, que Dios es a la vez el Creador y el Seor
de este mundo. En el libro del Exodo, sin embargo, donde el sptimo
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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da es mencionado en el contexto del origen no del cosmos, sino del
pueblo de Israel, el sptimo da es llamado especficamente "sbado",
quiz para enfatizar su funcin histrica y soteriolgica. Sobre esta
dimensin del sbado trataremos en los captulos III y V.

Ausencia de un mandamiento. La ausencia en Gnesis 2:23


de un mandato especfico sobre la observancia del sptimo da, se ha
interpretado como una prueba adicional de que el sbado no tiene que
ver con ningn precepto divino ni con ninguna norma tica destinada a
la humanidad entera, siendo tan slo una institucin ceremonial
introducida por Moiss en Israel justificada con un presunto origen en la
semana de la creacin.78 Este argumento acusa a Moiss de
distorsionar la verdad, o por lo menos, de haber cometido el grave error
de pretender que el sbado era una creacin divina, cuando en realidad
era su propia creacin. Tal acusacin pone seriamente en duda no slo
la integridad de Moiss, sino tambin la fiabilidad del texto bblico.

Qu es lo que da a un mandato divino su carcter moral y


universal? No se considera ley moral aquella que refleja la naturaleza
divina? Si es as, pudo revelar Dios de un modo mejor la naturaleza
moral del sbado que convirtiendo en precepto su propia conducta
divina? Hay algn principio que establezca que el ejemplo divino tiene
menor autoridad que su mandato? No tienen ms valor los actos que
las palabras? "El modo de actuar de Dios", escribe John Murray, "es el
modelo que sirve de ejemplo para la actuacin humana. No cabe duda
de que en Gnesis 2:3 hay por lo menos una alusin a la observancia
del sptimo da de la semana por parte del hombre.79 El hecho de que el
sbado sea presentado en el texto de la creacin como un ejemplo
divino y no como un mandato, puede muy bien expresar la intencin
divina de que el sbado fuese entendido en un mundo sin pecado, no
como una imposicin alienante sino como una respuesta libre del
hombre ante la bondad de su Creador. Al aceptar ponerse
especialmente a la disposicin divina en el sbado, el hombre poda
experimentar una renovacin y un enriquecimiento fsico, mental y
espiritual constantes. Siendo que esas necesidades no desaparecieron
con la cada sino que fueron aumentando, la funcin moral, universal y
perpetua del precepto del sbado fue reiterada ms tarde bajo la forma
de un mandamiento. 80

Ausencia de ejemplos. El argumento ms antiguo y quiz el


ms fuerte que se haya avanzado contra la procedencia ednica del
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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sbado es la ausencia de menciones explcitas de su observancia
durante todo el perodo patriarcal desde Gnesis 2 hasta Exodo 16.81
Las fuentes extrabblicas, como vimos anteriormente, slo aportan unas
cuantas indicaciones acerca de algn tipo de "sbado" primitivo entre
los pueblos semitas de la antigua Mesopotamia. En realidad, teniendo
en cuenta la naturaleza del sbado, difcilmente podemos esperar que
se encuentren claras evidencias de su observancia entre los pueblos
paganos. Sin embargo, esas evidencias deberan encontrarse en el
caso de los patriarcas. A qu se debe ese aparente silencio? Es
posible que desde Adn hasta Moiss, por alguna razn inexplicable, el
sbado dejase de ser observado? Un caso parecido a ste ocurri con
la fiesta de las Cabaas, que dej de celebrarse desde el tiempo de
Josu hasta el de Nehemas, durante casi mil aos (Neh. 8:17).
Tambin es posible. que la costumbre de guardar el sbado no se haya
mencionado por considerarla demasiado evidente. Esta ltima
posibilidad parece ms verosmil por varias razones.

Primera: en la Biblia encontramos otro caso semejante, pues


tampoco se menciona el sbado desde Deuteronomio hasta 2 Reyes.
Este silencio difcilmente puede interpretarse como una prueba de no
observancia del da de reposo, ya que la primera referencia que rompe
este silencio (2 Reyes 4:23), lo hace considerndolo como una
festividad comnmente celebrada. Segunda: el libro de Gnesis no
contiene leyes, como el libro de Exodo, sino slo un esquemtico relato
acerca de los orgenes. Al no mencionar ninguno de los otros
mandamientos, su silencio en cuanto al sbado no es nada excepcional
82 Tercera: a lo largo del libro del Gnesis y en los primeros captulos del

xodo 83 hay varias referencias a la semana de siete das, que implican,


por consiguiente, la existencia del sbado. El perodo semanal de siete
das se menciona cuatro veces en el relato del diluvio (Gn. 7:4, 10; 8:10,
12). El trmino "semana" se usa tambin para describir la duracin de
los festejos nupciales de Jacob (Gn. 29:27), as como para la duracin
del duelo por su muerte (Gn. 50:10). Un idntico perodo de tiempo
dedicaron los amigos de Job para expresar su condolencia al patriarca
enfermo (Job 2:12). Probablemente los ceremoniales referidos terminan
con la llegada del sbado.

Un argumento ms: el sbado es presentado en Exodo 16 y 20


como una institucin ya existente. Las instrucciones para recoger doble
porcin de man en el sexto da presuponen el conocimiento del
significado del sbado. "En el sexto da prepararn para guardar el
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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doble de lo que suelen recoger cada da" (Ex. 16:5). La falta de
explicacin sobre la necesidad de recoger doble cantidad el sexto da
sera incomprensible si los israelitas no hubiesen tenido ya un
conocimiento previo del sbado. Del mismo modo, en Exodo 20, el
sbado aparece como algo familiar. El mandamiento no dice "desde
ahora guardars el sbado" sino "acurdate del sbado" (Ex. 20:8), lo
que implica que ya era conocido. Ms an, el mandamiento presenta el
sbado como originado en la creacin (Ex. 20:11) y por lo tanto no deja
opcin a la idea de una festividad introducida tardamente. 84

Especular sobre el modo en que los patriarcas guardaron el


sbado es un esfuerzo estril, pues se basara ms en la imaginacin
que en los datos. Considerando, sin embargo, que la esencia del
sbado no es un lugar donde ir para cumplir con unos ritos, sino un
tiempo para dedicar a Dios, a los dems y a s mismo, 85 es
perfectamente verosmil que los patriarcas ocupasen ese tiempo
sagrado junto con los suyos en actos religiosos tales como la oracin
(Gn. 12:8; 25), los sacrificios (Gn. 12:8; 13:18; 26:25; 33:20) y la
enseanza (Gn. 18:19).

Tendencias legalistas. Las anteriores objeciones contra un


sbado procedente de la creacin, han sido planteadas por algunos
cristianos en reaccin contra la manera excesivamente legalista en que
el sbado ha sido guardado por la mayora de los defensores de esa
procedencia.86 Su reaccin es desde luego justificada. Lo que no se
puede justificar es el rechazo de un precepto por el hecho de que
alguien lo haya pervertido. Desgraciadamente los legalistas tienden a
olvidar que Cristo, por su enseanza y ejemplo, hizo del sbado un da
de "gracia" y no de "sacrificio" (Mt. 12:8); un tiempo destinado a amar a
Dios y al prjimo, y no a exhibir la piedad personal cumpliendo ciertos
ritos. Una comprensin correcta de la experiencia del sbado puede ser
un buen antdoto contra el legalismo. Porque el sbado no nos ensea a
trabajar en favor de nuestra salvacin (legalismo) sino a descansar de
todos nuestros trabajos, para que, como muy bien dijo Calvino, "Dios
pueda trabajar en nosotros."87

Conflicto con la ciencia moderna. Para terminar este vistazo a


las objeciones contra el sbado creacionista, debemos mencionar
tambin a aquellos que rechazan esta enseanza bblica porque no
pueden reconciliarla con las teoras actuales acerca de los orgenes. La
teora ms generalmente extendida propone que al final de un largo
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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proceso de millones de aos la vida apareci "espontneamente" en la
superficie de la tierra, y fue evolucionando a partir de su forma
unicelular ms simple, hasta las formas actuales. Para conciliar esta
idea con el relato de la creacin, algunos bienintencionados telogos
han interpretado la semana de la creacin, no como un perodo de seis
das literales, sino como seis eras geolgicas.88 Otros prefieren ver la
semana de la creacin como un tiempo durante el cual Dios fue
revelando al hombre sus actividades creadoras y sus extraordinarios
atributos. Es obvio que ambas interpretaciones rechazan el sentido del
sbado, puesto que presuponen que Dios no santific realmente ni el
sptimo da ni ningn otro.

El problema que encontramos en la lgica cientfica es, como


muy bien lo plantea Herold Weiss, que sta "se niega a dejarse informar
por la teologa."89 Cuando alguien se limita a creer slo lo que puede
demostrarse en los laboratorios, ha optado por seguir la pista de sus
races descendiendo hasta el ms bajo espcimen biolgico, en vez de
seguirla ascendiendo hasta la imagen de Dios. En ltima instancia,
esta actitud conduce al ser humano a no creer ms que en s mismo. La
trgica consecuencia de tal filosofa es que acaba por vaciar la vida y la
historia humana de todo sentido, despojando a ambas de su origen y su
destino divinos. La vida se reduce a un mero ciclo biolgico cuyo
principio y fin slo se explican por el azar. Y as, la realidad ltima no es
Dios sino la materia, considerada histricamente como eterna o mala. El
registro de la creacin, con el sbado como memorial, es un reto a este
nihilismo. Es un desafo a cada generacinest alienada por las
supersticiones o por la tcnicaa reconocer que el mundo es una
creacin y un don de Dios al hombre, y que la vida humana tiene
sentido porque est enraizada en Dios.

Es realmente necesario poder explicar la semana de la


creacin a la luz de las teoras actuales para poder aceptar el sbado
como un precepto divino? Tiene la ciencia contempornea los
conocimientos e instrumental necesarios para determinar cunto tiempo
se necesita para "crear" un sistema solar como el nuestro con todas sus
multiformes manifestaciones de vida? Algunos parecen olvidar que la
ciencia slo puede observar y medir los procesos de conservacin y
desintegracin en curso. De hecho, la ciencia moderna, al suponer que
los procesos actuales han funcionado siempre en el pasado como en el
presente (uniformismo), est excluyendo la posibilidad del proceso
creador del fiat divino (Dios llamando a los seres a la existencia). De
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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modo que el problema, en ltima instancia, no es cmo reconciliar la
semana de la creacin con las teoras modernas acerca del origen, sino
cmo conciliar la doctrina bblica de la creacin divina con los
supuestos "cientficos" de la generacin espontnea. Es posible
armonizar ambas posiciones? Evidentemente no, puesto que las dos
parten de premisas que se excluyen mutuamente. Una slo acepta
causas naturales, mientras que la otra reconoce a Dios como Causa
Sobrenatural: "Por la fe entendemos que el universo fue creado por la
palabra de Dios, de modo que lo que se ve fue hecho de lo que no se
vea" (He. 11:3).

Si aceptamos por fe que Dios cre este mundo, por qu


rechazar entonces lo que El nos ha revelado acerca del tiempo que
utiliz para crearlo? Alguien podra objetar que la nocin de un Dios que
crea y descansa dentro de los lmites de una semana literal va en contra
de su naturaleza eterna y omnipotente. Es evidente que el Dios
Todopoderoso no necesita ni das literales ni eras geolgicas para crear
nuestro mundo: su deseo basta para traerlo a la existencia (Sal. 33:6).
Pero el hecho de que en su revelacin Dios nos diga que prefiri usar
un esquema temporal a escala humana en vez de uno a escala divina
para crear nuestro mundo, no pone de relieve otro atributo igualmente
importante de su naturaleza divina, a saber, el amor? La intencin divina
al situar la creacin en el marco limitado del tiempo humano, no sera
la de dar al hombre un ejemplo del equilibrio semanal ideal entre trabajo
y descanso? No sera ya un indicio de su divina voluntad de entrar
incluso en los lmites de la naturaleza humana para llegar a ser
"Emanuel", "Dios con nosotros"? Pero esta dimensin del sbado la
estudiaremos ms adelante.90 De momento concluimos que el poner en
duda el origen divino del sbado a fin de armonizar la semana de la
creacin con ciertas teoras evolucionistas lleva consigo el rechazo no
slo del mensaje de Gnesis 1:12:3, sino tambin del cuarto
mandamiento, que habla de seis das literales de creacin y un da
literal de descanso santificado por Dios cuando acab de crear el
mundo (Ex. 20:11).

2. El sbado de la creacin en las Escrituras

En este rpido vistazo a las principales objeciones contra el


sbado de la creacin, se han manejado principalmente textos
procedentes de Gnesis y Exodo, los dos primeros libros de la Biblia.
Esto podra dar la impresin de que el resto de las Escrituras y de la
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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historia no mencionan el tema. La verdad es, sin embargo, que existen
referencias apoyando el origen ednico del sbado tanto en otras partes
de la Biblia como fuera de ella. Vamos a exponer brevemente algunas
de esas referencias para que el lector tenga una visin ms completa
del asunto en su perspectiva bblica e histrica.

Marcos 2:27. Dos significativas declaraciones de Jesucristo,


registradas en Marcos 2:27 y Juan 5:17, aluden al sbado de la
creacin. En el texto de Marcos, Cristo dice: "El sbado fue hecho para
el hombre, no el hombre para el sbado" (2:27). El contexto de esa
afirmacin es el siguiente: los discpulos, para saciar el hambre, haban
comido espigas de trigo en el lindero de un campo, por lo que haban
sido acusados de transgredir el sbado. Para refutar tal acusacin y
para demostrar que la funcin principal del sbado es proteger y no
mermar el bienestar fsico y espiritual del hombre, Cristo apela al
propsito inicial de ese da, diciendo: "El sbado fue hecho para el 91
hombre; y no el hombre para el sbado" (Marcos 2:27).92

El vocabulario utilizado en este pasaje es muy revelador. El


verbo hacer" (ginomai) alude a la "creacin" del sbado 93 y el
sustantivo "hombre" (anthropos) se refiere a la humanidad en general.
De modo que, para establecer el valor universal y humano del sbado,
Cristo apela a su origen inmediatamente posterior a la creacin del
hombre. Por qu? Porque para Dios la ley instituida en el origen es
suprema. As lo indica tambin en otra ocasin en que, lamentando la
corrupcin de la institucin del matrimonio en tiempos del cdigo
mosaico, Jess recurre a la ley del Edn, diciendo: "En el principio no
era as" (Mateo 19:8).94 Cristo, pues, apunta a la creacin como origen
tanto del sbado como del matrimonio para hacer resaltar su valor
fundamental para la humanidad.

Juan 5:17. El cuarto Evangelio recoge otra significativa


declaracin de Jess acerca del sbado. Acusado por haber realizado
una curacin en sbado, se defiende diciendo: "Mi Padre hasta ahora
obra y yo obro" (Juan 5:17). Algunos estudios sobre este pasaje han
interpretado el "obrar" de Dios como una referencia a su cuidado
providente (cura continua) o a la creacin continua (creatio continua),
dndole al adverbio traducido por "hasta ahora" el significado de
"continuamente" o "siempre."95 Basndose en esa interpretacin, se ha
sostenido que la alusin al continuo trabajo de Dios, ya sea creando o
conservando, ignora y anula la ley del sbado.
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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Tal conclusin es errnea, al menos por dos razones. Primera,


porque en el Evangelio de Juan la obra y el obrar de Dios no se
identifican con la creacin o la providencia, sino explcita y
repetidamente con la labor redentora de Cristo (cf. Juan 4:34; 6:29;
10:3738; 14:11; 15:24; 9:3). Segunda, porque el adverbio "hasta ahora"
no resalta la constancia sino la iniciacin y culminacin de la obra de
Dios. En otras palabras, Dios est actuando desde el primer sbado
hasta este mismo momento, y hasta la conclusin de su obra en el
sbado final. El adverbio "hasta ahora" presupone un "principio" y "un
fin". El principio es el primer sbado cuando Dios termin la creacin, y
el fin es el ltimo sbado cuando la redencin se haya concluido. Los
sbados entre el primero y el ltimo no son para Dios y sus criaturas
(Juan 9:4) un tiempo de descanso ocioso, sino de "labor" responsable
en favor de la salvacin de los hombres. Concluimos, por lo tanto, que
Cristo, al referirse en Juan 5:17 a la labor creadora divina para justificar
la legitimidad de la realizacin de su ministerio redentor en ese da,
ratifica implcitamente el origen ednico del sbado.

Hebreos 4:111. E1 origen del sbado es tambin relacionado con


la creacin por el autor de la epstola a los Hebreos.96 En su cuarto
captulo explica la naturaleza universal y espiritual del descanso
sabtico citando juntos dos textos del Antiguo Testamento: Gnesis 2:2
y Salmo 95:11. El primer texto remonta el origen del descanso sabtico
a la creacin, cuando "Dios descans en el sptimo da de todas sus
obras" (He. 4:4; cf. Gn. 2:23). El ltimo (Sal. 95:11) muestra que el
descanso divino incluye tambin el gozo de la salvacin que se
encuentra al entrar personalmente en el "descanso de Dios" (He. 4:3, 5,
10). Pasando por alto las dems enseanzas acerca del sbado
sugeridas en. este pasaje,97 destacaremos solamente que para su autor
el sbado no se origin en tiempos de Josu, durante el asentamiento
en Palestina (He. 4:8), sino en la creacin misma, cuando "Dios
descans en el sptimo da de todas sus obras" (He. 4:4). E1 contexto
indica claramente que el autor se refiere a las "obras" de la creacin,
puesto que explica que las obras de Dios "fueron acabadas desde la
fundacin del mundo" (He. 4:3). As, pues, en Hebreos 4 no slo se
acepta el sbado de la creacin, sino que se lo presenta como la base
para entender el propsito ltimo de Dios para con su pueblo.

3. El sbado de la creacin en la historia


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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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La tradicin juda. Pasando ahora de las fuentes bblicas a las
extrabblicas encontramos un amplio reconocimiento del origen
creacionista del sbado, tanto en la historia del judasmo como en la del
cristianismo. Los judos desarrollaron dos posiciones diferentes en
cuanto al origen del sbado. En lneas generales, los dos puntos de
vista se distinguen por su procedencia geogrfica y por su terminologa.
El judasmo palestino (hebreo), como vimos anteriormente, redujo el
sbado al nivel de un precepto exclusivamente judo relacionado con el
origen de Israel como nacin en tiempos de Moiss. Este punto de vista
no representa, sin embargo, la tradicin original sino un desarrollo
secundario que fue favorecido por la necesidad de preservar la
identidad juda frente a las presiones helensticas (especialmente en
tiempos de Antoco Epfanes, 175 a. C.), encaminadas a hacer
abandonar la religin juda. Y as, incluso en la literatura palestina, hay
referencias al origen creacionista del sbado. Por ejemplo, el Libro de
los Jubileos (en torno a 140100 a. C.), dice por una parte que Dios
permiti guardar el sbado "slo a Israel" (Jub. 2:31) y por otra parte
afirma que Dios "guard el sbado en el sptimo da y lo santific por
todas las edades, y lo puso por seal de todas sus obras" (Jub. 2:1).

En la literatura juda helenstica (griega), el sbado es


unnimemente considerado como una institucin para todos los
hombres que se remonta a la creacin. Aristbulo, el predecesor de
Filn, por ejemplo, escribe en el siglo segundo a. C., que "Dios el
creador de todo el mundo nos ha dado tambin el sptimo da para
descansar porque la vida de todos los hombres est llena de fatigas. "98
Dos siglos ms tarde, Filn trat ampliamente el tema del sbado. No
slo remonta el origen del sbado a la creacin, sino que se complace
en llamarlo "el aniversario del mundo."99 Refirindose al relato de la
creacin, escribe lo siguiente: "Se nos dice que el mundo fue hecho en
seis das y que en el sptimo ces Dios de su obra para contemplar lo
que tan perfectamente, haba creado, y por lo tanto orden a los que
deberan vivir como ciudadanos de este mundo seguir su ejemplo en
sta como en otras cosas."100 Precisamente porque el sbado existe
desde la creacin, Filn insiste en que es "la festividad del universo y no
la de un slo pueblo o pas, y slo ella merece propiamente el nombre
de universal porque pertenece a todos los pueblos. "101

La Iglesia Primitiva. El reconocimiento del origen creacionista del


sbado se encuentra tambin en documentos de la Iglesia primitiva,
incluso en casos en que sus requerimientos son discutidos o aplicados
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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al domingo. En la Didascalia Siriaca (hacia 250), por ejemplo, la
controversia entre el sbado y el domingo gira en torno a cul de los
dos das tiene prioridad con respecto a la creacin. El domingo es
"superior" al sbado porque le precedi en la semana de la creacin.
Como primer da de la creacin, el domingo representa "el principio del
mundo." 102 En el tratado Sobre el Sbado y la Circuncisin, contado
entre las obras de Atanasio (296373), se argumenta la superioridad del
domingo sobre el sbado contraponiendo la creacin a la redencin: "El
sbado fue el final de la primera creacin; el da del Seor fue el
principio de la segunda, en la cual El renov y regener la antigua."103 El
hecho de que tanto los observadores del sbado como los del domingo
hayan apelado a la creacin como argumento para defender la
legitimidad del reposo en un da o en otro, demuestra la importancia que
tenia para ellos la cuestin de su origen.

En las llamadas Constituciones de los Santos Apstoles (hacia


380) se amonesta a los cristianos a "observar el sbado y la fiesta del
Da del Seor; porque aqul es el memorial de la creacin y sta el de
la resurreccin." 104 En esta obra hay varias referencias ms al sbado
de la creacin. Por ejemplo, una oracin alusiva a la encarnacin de
Cristo empieza con las siguientes palabras: "Oh Dios Todopoderoso, T
has creado el mundo por medio de Cristo y has sealado el sbado en
memoria de ello, porque en ese da t nos has hecho descansar de
nuestras obras para meditar en tus leyes."105 El tema del sbado
creacionista, como observ Jean Danilou se encuentra "en el centro
del pensamiento de San Agustn."106 La culminacin de la semana de la
creacin da pie a Agustn (354430) para desarrollar dos importantes
conceptos. El primero es la nocin de la marcha de la historia de este
mundo hacia un reposo final en la paz de Dios. En otras palabras, la
consecucin del descanso eterno representa para Agustn el
cumplimiento del "sbado que el Seor aprob al final de la creacin,
como est escrito, 'Dios descans en el sptimo da de todos sus
trabajos."'107

El segundo comentario de Agustn sobre el sbado de la creacin


podra definirse como el paso mstico del alma humana del desasosiego
al descanso de Dios. Como ejemplo podemos citar en uno de los ms
sublimes captulos de sus Confesiones, la oracin siguiente: "Oh
Seor Dios, T que nos has dado todo, concdenos tambin tu paz, la
paz del sbado, la paz sin atardecer! 108 Porque este tan hermoso orden
de cosas pasar cuando haya cumplido el propsito que les has
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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sealado. Todas ellas fueron hechas con una maana y una tarde. Pero
el sptimo da no tiene atardecer, porque t lo has santificado para que
dure eternamente. Tu descanso en el sptimo da despus de completar
tus obras, nos anuncia a travs de la voz de tu Libro, que nosotros
tambin, cuando terminemos nuestras obras por tu gracia, en el sbado
de la vida eterna descansaremos en ti.109 Esta interpretacin espiritual
y escatolgica del sbado muestra el profundo aprecio que Agustn
tena por su significado, an cuando no aceptase la observancia literal
del cuarto mandamiento.110

Edad Media. La concepcin agustiniana del sbado fue seguida


con mayor o menor aproximacin a lo largo de la Edad Media.111 Pero a
partir del ao 321, con la ley dominical de Constantino apareci una
nueva interpretacin. Para darle una sancin teolgica a la legislacin
imperial que exiga la cesacin de trabajo en domingo, las jerarquas
eclesisticas apelaron a menudo al precepto creacionista del cuarto
mandamiento, pero adaptndolo a la observancia del domingo.
Crisstomo (347407) anticipa este desarrollo en su comentario sobre
Gnesis 2:2: "Dios bendijo el sptimo da y lo santific." Pregunta: "qu
significa realmente 'lo santific'? . . . (Dios) nos ensea que entre los
das de la semana uno debe ser puesto aparte completamente
dedicado al servicio de las cosas espirituales." 112 La transformacin del
sbado de la creacinla especifica observancia del sptimo daen el
simple reposo un da de cada siete hizo posible aplicar el mandamiento
del sbado a la observancia del domingo. Pedro Comestor (m. 1179)
tambin defiende esta aplicacin argumentando sobre la base de
Gnesis 2:2 que el "sbado ha sido observado siempre por algunas
naciones incluso antes de que la ley fuese dada." 113 Este
reconocimiento del sbado como una norma procedente de la creacin,
y por lo tanto universal, fue motivado, sin embargo, no por el deseo de
fomentar la observancia del sptimo da, sino por la necesidad de
sancionar el acatamiento del domingo.

En la teologa medieval tarda, la aplicacin literal del


mandamiento del sbado a la observancia del domingo fue justificada
con una nueva interpretacin que consista en separar en el cuarto
mandamiento su aspecto moral del ceremonial.114 Toms de Aquino
(12251274) ofrece en su Suma Teolgica la ms elaborada exposicin
sobre esta artificial y abusiva distincin. All argumenta que "el mandato
de guardar el sbado es moral. . . en la medida en que ordena al
hombre dedicar parte de su tiempo a las cosas de Dios. . . pero es un
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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precepto ceremonial. . . en cuanto a la determinacin del tiempo."115
Cmo puede el cuarto mandamiento ser ceremonial en su
especificacin del sptimo da, pero moral en su obligacin de apartar
un da para el descanso y la adoracin? Sin duda porque para Toms de
Aquino el aspecto moral del sbado se apoya en la ley natural, es decir,
que el principio de destinar peridicamente un tiempo al descanso y a la
adoracin est de acuerdo con la razn natural. 116 El aspecto
ceremonial del sbado, por otra parte, se basa en el simbolismo del
sptimo da: conmemoracin de la creacin y prefiguracin del "reposo
del alma en Dios, en la vida presente por medio de la gracia, o en la
vida futura en gloria."117

Uno se pregunta qu tendr que ver el aspecto ceremonial


(transitorio) del sbado con su significado de perfecta creacin divina y
de reposo en Dios en esta vida y en la venidera. No es precisamente
este significado el que provee la base para consagrar un tiempo a la
adoracin de Dios? Rechazar como ceremonial el mensaje original del
sptimo da, concretamente que Dios es el Creador perfecto que ofrece
descanso, paz y compaa a sus criaturas, implica desechar tambin
toda razn moral para dedicar un tiempo determinado al culto divino. La
creencia en Dios como creador, que ser tratada en el prximo captulo,
constituye la piedra angular de la fe y del culto cristianos.
Aparentemente el mismo Toms de Aquino reconoci la deficiencia de
su razonamiento puesto que hizo una distincin entre el sbado y otras
festividades del Antiguo Testamento, como la Pascua, "un signo de la
futura Pasin de Cristo." Para l estas festividades eran "temporales y
transitorias. . . por lo tanto slo el sbado y ninguna otra de las
solemnidades y sacrificios, es mencionado en los preceptos del
declogo."118 La inseguridad de Toms de Aquino acerca del aspecto
ceremonial del sbado se refleja tambin en su comentario de que
Cristo anul no el precepto del sbado, sino "la interpretacin
supersticiosa de los fariseos, quienes pensaban que haba que
abstenerse de hacer incluso obras de caridad en sbado, lo cual iba en
contra de la intencin de la ley."119 La incertidumbre de Toms de Aquino
fue, sin embargo, ampliamente olvidada, y su distincin entre los
aspectos moral y ceremonial en el sbado se convirti en una razn
fundamental para defender el derecho de la iglesia a introducir y regular
la observancia del domingo y de otras fiestas religiosas. El resultado fue
un elaborado sistema legal muy semejante a la legislacin rabnica
sobre el sbado, pero aplicada al domingo.l20
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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Luteranismo. Los reformadores del siglo XVI sostuvieron diversos
puntos de vista sobre el origen y la naturaleza del sbado. Sus
posiciones dependan de su comprensin acerca de la relacin entre el
Antiguo y el Nuevo Testamento y sobre todo de su reaccin en contra de
una observancia legalista y supersticiosa no slo del domingo sino de
toda una serie de festividades religiosas. Lutero y algunos radicales, en
su intento por combatir el Sabatismo medieval fomentado no slo por la
Iglesia Catlica sino tambin por elementos de la Reforma tales como
Andreas Karlstadt,121 atacaron el sbado como una "institucin mosaica
especialmente destinada al pueblo judo."122 Esta posicin se vi
ampliamente fomentada por una separacin radical entre el Antiguo y el
Nuevo Testamento. En el Gran Catecismo (1529) Lutero explica que el
sbado "es algo superado, como las dems ordenanzas del Antiguo
Testamento que estaban sujetas a determinadas costumbres, personas
y lugares, pero ahora hemos sido liberados por Cristo."123 Esta postura
aparece formulada todava ms claramente en el artculo 28 de la
Confesin de Augsburgo (1530): "La Escritura ha abrogado el sbado;
pues ensea que desde la revelacin del Evangelio todas las
ceremonias mosaicas quedan eliminadas."124

Estas declaraciones quiz den la impresin de que Lutero


rechaz el origen creacionista del sbado, reducindolo a una simple
institucin judaica. Pero tal conclusin no es correcta, pues Lutero
afirma en el propio Gran Catecismo que "el da (sbado) no necesita
ser santificado en s mismo, puesto que ya ha sido creado santo. Desde
el principio de la creacin fue santificado por su Creador." 125 Del mismo
modo, en su comentario sobre Gnesis 2:3 Lutero dice: "Dado que las
Escrituras mencionan el sbado mucho antes de que Adn cayese en
pecado, no habr que deducir que ya se le haba indicado que deba
trabajar seis das y descansar el sptimo? As es, sin duda alguna."126
Melanchthon, el colaborador y sucesor de Lutero, expres el mismo
punto de vista. En la edicin de 1555 de sus Loci Communes,
Melanchthon afirma claramente que "desde los tiempos de Adn los
primeros padres guardaron (el sbado) como un da en el que dejaban a
un lado el trabajo de sus manos y se reunan con otros para la
predicacin, la oracin de agradecimiento y los sacrificios, tal como Dios
haba ordenado." 127 Melanchthon hace una distincin entre la funcin
del sbado antes y despus de la cada. Antes de la cada el sbado
tena por objeto el permitir que Dios encontrase "reposo, morada, gozo y
delicia" en sus criaturas. "Despus de la cada escribe Melanchthonel
sbado fue restablecido por Dios cuando prometi que su paz volvera a
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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reinar cuando el Hijo diese su vida y descansase en la muerte hasta la
resurreccin. Por eso ahora, en nuestro sbado, nosotros tambin
debemos morir y resucitar con el Hijo de Dios para que Dios pueda
volver a encontrar morada, paz y gozo en nosotros."128

Qu profunda percepcin del significado del sbado bblico! Un


da para permitir que el creyente muera y resucite con Cristo.129 Un da
para dejar que Dios encuentre "morada, complacencia y paz en
nosotros."130 La intencin de este libro es estudiar temas como se
contenidos en el sbado. Uno se pregunta cmo Lutero y Melanchthon
pudieron contemplar el sbado como una norma dada en la creacin y a
la vez como una institucin mosaica. La explicacin est en que
adoptaron y desarrollaron la distincin hecha por Toms de Aquino entre
la ley natural y la ley mosaica o, como ellos las llamaron, la ley moral y
la ley ceremonial. Esta distincin es articulada con ms claridad por
Melanchthon que por Lutero, aunque ste ltimo sostena que "la
legislacin mosaica sobre el sbado. . . ha sido abolida" porque "no est
respaldada por la ley natural." 131 Sin embargo, fue Melanchthon quien,
en respuesta a los que llevaban la posicin de Lutero al extremo de
rechazar la observancia de cualquier da, afirm lo siguiente: "En este
mandamiento hay dos aspectos, uno general que la iglesia necesita
siempre, y otro especfico, referido a un da especial que slo ataa al
pueblo de Israel. . . Porque lo general de este mandamiento, a saber la
necesidad del culto, pertenece al mbito de lo moral, natural y
permanente; pero lo especfico, lo relacionado con el sptimo da,
pertenece a lo ceremonial. . . y no nos atae a nosotros; por lo tanto,
nosotros tenemos nuestras reuniones el primer da, es decir, el
domingo."132

Es difcil comprender la lgica de este razonamiento. Cmo el


principio de consagrar un da de la semana "para el servicio de la
predicacin y del culto pblico," puede catalogarse como moral, pero la
especificacin del sptimo da como ceremonial, y solamente vlida
para el pueblo de Israel? Objetar que el sptimo da es ceremonial
porque no tiene una explicacin evidente en la razn humana (ley
natural) es un argumento de doble filo, porque tampoco la lgica
humana lleva por s misma a descubrir el principio de que se debe
consagrar un da a la semana para dedicarlo al "servicio de la
predicacin y al culto pblico."133 En realidad, esto ltimo ni siquiera se
puede deducir explcitamente del cuarto mandamiento, que dicho sea
de paso, no menciona la necesidad de asistir a servicios pblicos de
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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culto, sino slo la necesidad de descanso (Ex. 20:10).134 La idea de que
el Declogo est basado en la ley natural es una elaboracin del
escolasticismo (influido por la filosofa moral clsica).135 En la Biblia, el
sbado y el resto de los diez mandamientos no aparecen como un fruto
de la razn humana, sino de una revelacin divina especial. El hecho de
que la razn humana pueda descubrir por s misma muchos de los
valores ticos del declogo prueba su racionalidad, pero no su origen.

La distincin luterana entre aspectos morales y ceremoniales o


naturales y mosaicos en el sbado nos parece un honesto pero
inadecuado esfuerzo por salvar algunos de los valores del sbado en el
enfrentamiento de dos amenazas opuestas: por una parte la de los
antinomianos radicales, que negaban la necesidad de observar ningn
da, l36 por otra, la de los legalistas catlicos y reformados, que
defendan la santificacin de las fiestas como "necesaria para la
salvacin." 137 La Confesin de Augsburgo alude a esas "monstruosas
disputas" y explica que "esos errores proliferaron en la iglesia cuando la
justificacin por la fe no fue enseada con suficiente claridad.138 Lutero
realiz encomiables esfuerzos para evitar a la vez el Scylla del
legalismo y el Carybidis del antinomianismo. Slo cabe lamentar que
para conseguir su objetivo rechazase como mosaicos y ceremoniales
algunos aspectos y funciones importantes del sptimo da que, como
veremos ms adelante, son de incalculable valor para comprender y
experimentar la "justificacin por la fe."139 En lugar de ello, Lutero opt
por conservar el domingo como un da aceptable "establecido por la
iglesia para el bien de los laicos y de las clases trabajadoras" 140 que
necesitan "por lo menos un da a la semana . para descansar . . . y
asistir a los servicios religiosos ."141 La distincin radical de Lutero entre
ley natural y ley mosaica, y entre ley y Evangelio, fue adoptada y
desarrollada hasta sus extremos por grupos radicales como los
Anabaptistas, Puritanos extremistas, Cuqueros, Menonitas, Huteritas y
las modernas denominaciones antinomianas.142 Todos estos sectores
han argido que el sbado no fue establecido por Dios en la creacin,
sino que pertenece a la dispensacin mosaica cumplida y abolida por
Cristo. Consecuentemente, en la dispensacin cristiana los creyentes
estaran exentos de la observancia de cualquier da de reposo en
particular.

Catolicismo. El punto de vista catlico acerca del sbado se


mantuvo en el siglo XVI bsicamente en la postura tomista,
distinguiendo entre ley mosaica y ley natural. Leamos, por ejemplo, el
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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Catecismo del Concilio de Trento (1566), llamado tambin "Catecismo
romano." En el cuarto captulo de la tercera parte explica la diferencia
entre el sbado y el resto de los mandamientos, diciendo: "Los dems
preceptos del Declogo pertenecen a la ley natural, y son perpetuos e
inalterables . . . porque concuerdan con la ley de la naturaleza, cuya
fuerza impele a los hombres a su observancia; pero el mandamiento
relativo a la santificacin del sbado, en lo que al tiempo sealado (para
su observancia) se refiere, no es inmutable ni inalterable sino
susceptible de cambio, ya que no pertenece a la ley natural, sino a la
ceremonial . . . puesto que slo a partir del tiempo en que el pueblo de
Israel fue liberado de la opresin de Faran se observ el sbado." 143 Y
concluye diciendo que "la observancia del sbado (como sptimo da)
ha sido abolida . . . al mismo tiempo que los dems ritos y ceremonias
hebraicos, a saber, a la muerte de Cristo."144

Ya mostramos anteriormente la falta de lgica que existe en


considerar la especificacin del sptimo dia en el cuarto mandamiento
como una ley mosaica y ceremonial. Slo aadiremos que sobre la base
de la ley natural tambin debera ser considerado como ceremonial el
segundo mandamiento, pues la prohibicin de adorar representaciones
iconogrficas (o pictricas) de la Divinidad (Ex. 20:36) tampoco es
plenamente explicable recurriendo slo a la razn humana. Por eso, sin
duda, la Iglesia Catlica ha suprimido el segundo mandamiento (Ex.
20:36) de su declogo.145 Ahora bien, es la razn humana un criterio
legitimo para aceptar o rechazar los preceptos del Declogo?
Aparentemente sa es la posicin tomada por la Iglesia Catlica para
defender su derecho a introducir no slo la observancia del domingo,
sino la de otros das. Tenemos abundantes ejemplos de ello,
especialmente en los documentos catlicos del siglo XVI.146 As Johann
Eck (14861543), en su Enchiridion, escrito contra algunos
reformadores, dice que "si la iglesia ha tenido el poder de cambiar el
sbado de la Biblia por el domingo y decretar la observancia del
domingo, por qu no va a tener tambin poder sobre los dems
das? ... Si uno prescinde de la iglesia y se limita a aceptar slo la Biblia,
entonces debe guardar el sbado como los judos, como ha sido
guardado desde el principio del mundo.147

Es interesante observar que Eck, aun cuando apoya la autoridad


de la Iglesia Catlica para cambiar el sbado por el domingo, no deja de
reconocer el origen creacionista del sbado, al decir que "ha sido
guardado desde el principio del mundo."148 La misma opinin aparece
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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expresada en un documento catlico ms oficial, el Catecismo del
Concilio de Trento (1566): "E1 sbado se explica al]!fue llamado as
por el Seor en el Exodo (Ex. 20:811; Gn. 2:2), porque habiendo
acabado y completado la creacin del mundo, "Dios descans de toda
su obra (Gn. 2:23)."149 Ms adelante el sbado es considerado "una
seal, como un memorial de la creacin de este admirable mundo."150
Este franco reconocimiento del sbado como institucin y memorial de
la creacin desafa y contradice lo afirmado en el mismo documento
acerca del derecho de la iglesia a cambiar el sbado: "Ha placido a la
Iglesia de Dios transferir la celebracin religiosa del sbado al da del
Seor."151 Esta patente contradiccin, como veremos ms tarde, volver
a ser planteada en trminos similares en la tradicin protestante.

Sabatarios. Ciertos reformadores radicales adoptaron dos


posiciones opuestas frente al sbado. Un sector, del que ya hablamos
anteriormente, llev hasta su consecuencia lgica la distincin luterana
entre el Antiguo y el Nuevo Testamento, rechazando la santificacin del
sbado o de cualquier otro da, como cosas de la dispensacin
mosaica, cumplida por Cristo y reemplazada por la dispensacin de la
gracia. Otro grupo, sin embargo, siguiendo las implicaciones lgicas del
concepto calvinista de la unidad entre los dos Testamentos, reconoci y
promovi la observancia del sptimo da como el sbado instituido en la
creacin para la humanidad de todos los tiempos. Los oponentes de
este grupo les llamaron comnmente "Sabatarios".152 Estudios recientes
han demostrado que los sabatarios constituan un grupo respetable en
tiempos de la Reforma, especialmente en Moravia, Bohemia, Austria y
Silesia.153 Algunos catlogos catlicos de sectas los clasifican
inmediatamente despus de los luteranos y los calvinistas.154 Erasmo
(14661536) menciona a los sabatarios de Bohemia: "Ahora han
aparecido entre los Bohemios una nueva clase de judos, a quienes
llaman Sabbatarii, y quienes guardan el sbado con gran
supersticin."155 Lutero confirma la existencia de grupos sabatarios en
Moravia y Austria.l56 En 1538 escribi una Carta contra los Sabatarios
(Brief wider die Sabbathers), argumentando en contra de su
observancia del sbado.157

Oswald Glait, ex- sacerdote catlico convertido en pastor


luterano y ms tarde anabaptista, comenz a propagar con xito en
1527 sus ideas sabatarias entre los anabaptistas de Moravia, Silesia y
Bohemia. 158 Fue apoyado por el erudito Andreas Fisher, tambin ex-
sacerdote y anabaptista. 159 Glait escribi un Tratado sobre el sbado
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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(Buchlenn vom Sabbath), fechado en torno a 1530, que no ha llegado
hasta nosotros. De la refutacin que Gaspar Schwenckfeld 160 hizo de la
obra de Glait deducimos que ste defenda la unidad entre el Antiguo y
el Nuevo Testamento, aceptando la validez e importancia del Declogo
para los cristianos. Glait rechazaba la tesis de sus crticos de que el
mandamiento del sbado es una prescripcin ceremonial del mismo tipo
que la circuncisin. "El sbado fue ordenado y guardado desde la
creacin," deca.161 Dios ense a "Adn en el paraso a celebrar el
sbado. "162 Por lo tanto "el sbado . . . es para siempre un signo de
esperanza y un memorial de la creacin . . . un pacto eterno, . . . que
est en vigor mientras que el mundo exista."163 Glait tuvo que sufrir el
exilio, la persecucin y finalmente la muerte, ahogado en el Danubio
(1546).164

La muerte de Glait, quiz el ms sobresaliente lder de los


sabatarios, no detuvo la expansin de la doctrina del sbado.En tiempos
de la Reforma haban observadores del sbado en numerosos pases
europeos, tales como Polonia, Holanda, Alemania,Francia, Hungra,
Rusia, Turqua, Finlandia y Suecia,165 En el siglo XVII su presencia fue
particularmente notoria en Inglaterra. R. J. Bauckham observa que "una
importante serie de predicadores
puritanos y anglicanos se esforzaron por combatir el sptimo da.. Sus
esfuerzos son una prueba tcita de la atraccin que tal doctrina ejerca
en el siglo XVII; los observadores del sptimo da fueron tratados con
gran rigor por las autoridades puritanas y anglicanas. "166 Los Bautistas
del Sptimo Da se convirtieron en la principal iglesia observadora del
sbado en Inglaterra. 167 En 1671 fundaron su primera comunidad en
Amrica, en Newport (Rhode Island).168 Los Adventistas del Sptimo Da
reconocen con gratitud su deuda hacia los Bautistas del Sptimo Da
por haberles llevado al conocimiento del sbado en 1845.169 Pocos aos
ms tarde (1860), la Iglesia de Dios del Sptimo Da acept tambin el
valor del sbado. 170 Ms recientemente esta creencia ha sido aceptada
por la Iglesia Universal de Dios e importantes sectores de otras
denominaciones. 171

La Tradicin Reformada. Las iglesias reformadas tradicionales,


tales como los Puritanos ingleses, Presbiterianos, Congregacionalistas,
Metodistas y Bautistas, han adoptado lo que podamos llamar una
"posicin de compromiso," reconociendo por una parte que el sbado es
una norma establecida en la creacin, mientras que por otra defienden
el domingo como una legtima sustitucin del sbado llevada a cabo por
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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la iglesia. Generalmente hacen una diferencia entre la observancia
temporal del domingo y la espiritual. Calvino fue realmente el pionero y
promotor de esta tendencia tan extendida y que tanto influy sobre el
Sabatismo, en especial de los Puritanos angloamericanos. La base de
las enseanzas de Calvino acerca del sbado se encuentra en el
rechazo de la anttesis luterana entre la Ley y el Evangelio. En su
esfuerzo por mantener la unidad bsica entre el Antiguo y el Nuevo
Testamento, Calvino cristianiz la ley, espiritualizando, por lo menos en
parte, el mandamiento del sbado.172

Calvino reconoci que el sbado haba sido instituido por Dios


en la creacin. En su Comentario sobre Gnesis 2:3, escrito en 1554,
afirma: "As pues, en primer lugar Dios descans; luego bendijo este
descanso, para que siempre fuese sagrado entre los hombres; por lo
tanto dedic al descanso cada stimo da, para que su propio ejemplo
fuese una ley perpetua."173 Un ao antes de su muerte (1564) reitera
esta misma conviccin en su Armona del Pentateuco, diciendo:
"Ciertamente Dios se reserv para s mismo el sptimo da y lo santific
cuando termin la creacin del mundo, para que mantuviese a sus
siervos unidos y libres de todo cuidado para la contemplacin, de la
belleza, excelencia y perfeccin de sus obras."174 Unos prrafos ms
all Calvino explica que "la santificacin del sbado fue anterior a la ley."
175 Dios reiter el mandamiento en tiempos de Moiss porque con el

paso del tiempo "se haba extinguido entre las naciones paganas y se
haba descuidado casi totalmente entre la raza de Abraham."176

Cmo reconcilia Calvino su aceptacin del sbado como una


norma dada por Dios en la creacin a toda la humanidad con su
creencia de que "con la venida de Cristo la parte ceremonial de la ley
fue abolida?177 En otras palabras, cmo puede ser el sbado a la vez
una norma universal y una parte del ceremonial judo abolido por
Cristo? Calvino intenta resolver este conflicto recurriendo a la distincin
tomista entre los aspectos moral y ceremonial del sbado. En la
creacin, el sbado fue dado como estatuto perpetuo, pero "despus la
ley di una nueva disposicin acerca del sbado, que deba ser para los
judos en especial y slo por un tiempo.178Qu diferencia hay entre el
sbado judo (mosaico) y el sbado cristiano (creacionista)? La
diferencia no es fcil de detectar, especialmente para el que no est
habituado a distinguir entre matices teolgicos. Calvino califica al
sbado judo de "tpico" (simblico), es decir, "una ceremonia legal
anticipadora de aquel reposo espiritual verdadero, que se manifestara
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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en Cristo." 179 El sbado cristiano (domingo), sin embargo, "no es
figurativo. "180 Con ello Calvino quiere decir aparentemente que se
trata de una institucin pragmtica, destinada a cumplir tres objetivos
bsicos: permitir que Dios obre en nosotros, proveer tiempo para la
meditacin y los servicios religiosos y proteger a los asalariados.181

Una contradiccin sin resolver. El intento de Calvino por superar


el conflicto entre el sbado "norma perpetua desde la creacin" y "ley
ceremonial temporal" no es convincente. Acaso el sbado no realiza
las mismas funciones prcticas para los judos que para los cristianos?
Adems, cuando Calvino ensea que para los cristianos el sbado
representa "la renuncia propia" y "el verdadero descanso" del Evangelio,
182 no est atribuyndole a ese da un significado "tipolgicosimblico,"

similar al que tena el sbado judo? Esta cuestin pendiente reaparece


en los escritos de los sucesores de Calvino dando lugar aun sinfn de
controversias. Por ejemplo, Zacaras Ursinos, el compilador de aquella
importante confesin reformada conocida como El Catecismo de
Heidelberg (1563), ensea que "el sbado del sptimo da fue
ordenado por Dios desde el principio del mundo, para indicar que el
hombre, siguiendo su ejemplo, deba descansar de sus trabajos" y
"aunque el sbado ceremonial fue abolido en el Nuevo Testamento, el
sbado moral todava perdura y nos atae tanto a nosotros como a
otros.183 Esta posicin fue defendida posteriormente con tenacidad en
el monumental trabajo del famoso puritano britnico Nicols Bownde,184
escrito en 1595 con el ttulo de La Doctrina del Sbado, y en otros
documentos confesionales, tales como el Snodo de Dort de 1619 185 y
la Confesin de Fe de Westminster de 1646.186

Estos y otros documentos, sin embargo, no dan una explicacin


lgica a la arbitraria y artificial distincin entre el llamado aspecto moral
(constante, perpetuo, natural) del sbado aplicado al domingo y su
aspecto ceremonial (contingente, temporal, mosaico), supuestamente
anulado por Cristo. Pretender que la especificacin del sptimo da es
un elemento litrgico del sbado porque fue designado para ayudar a
los judos a conmemorar la creacin y a experimentar el reposo
espiritual, significa cerrar los ojos al hecho de que los cristianos
necesitan dicha ayuda tanto como los judos; significa dejar a los
cristianos en la confusin de no saber por qu deben consagrar un da
al culto divino. R. J. Bauckham reconoce la existencia de tal perplejidad
diciendo que la mayora de "los protestantes de mediados del siglo XVI
tenan ideas tan imprecisas acerca de los motivos para la observancia
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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del domingo como las que han tenido la mayora de cristianos de todos
los tiempos. "187

La contradiccin patente entre los aspectos moral y ceremonial


del da de reposo ha suscitado repetidas controversias sobre la relacin
existente entre el domingo y el mandamiento del sbado. Por cierto que
el sbado no ha tenido descanso! La distincin entre lo moral y lo
ceremonial en el sbado ha llevado a dos posturas opuestas sobre el
domingo. En Holanda, por ejemplo, estos dos puntos de vista fueron
debatidos durante ms de diez aos a partir del Snodo de Dort (1619).
De un lado, los telogos holandeses Willem Teellinck, William Ames y
Antonio Walaeus escribieron importantes tratados defendiendo el origen
creacionista del sbado y, por consiguiente, la legtima aplicacin del
cuarto mandamiento a la observancia del domingo.188 En el lado
opuesto, el notable profesor Francisco Gomarus contest con su
extensa Investigacin sobre el Significado y Origen del Sbado y
Consideracin sobre la Institucin del Da del Seor (1628), en la
que propugnaba el origen mosaico del sbado y por consiguiente el
origen eclesistico e independiente del domingo.189

El debate entre esas dos posiciones opuestas se ha reavivado


repetidas veces en diferentes pases, 190 y los dos puntos de vista estn
todava muy lejos de reconciliarse. Dos estudios recientes, el uno de
Willy Rordorf (1968)191 y el otro de Roger T. Beckwith y Wilfird Stott
(1978)192 ilustran bien la situacin. Rordorf propugna la tesis de que el
sbado no es un precepto creacionista que afecta a los cristianos, sino
una "institucin social" introducida despus de la ocupacin de Canan
y anulada por Cristo. De ese modo desvincula completamente del
cuarto mandamiento la celebracin del domingo, pues la considera una
creacin exclusiva de la iglesia cristiana, introducida para conmemorar
la resurreccin de Cristo por medio de la Cena del Seor.193 Al cortar
todos los lazos con el mandamiento del sbado, Rordorf reduce el
domingo a una hora de culto programada segn las demandas de la
vida moderna. Las implicaciones prcticas de esta posicin son
evidentes. Llevadas a sus ltimas consecuencias significaran el
"certificado de defuncin del domingo,"194 ya que, con el tiempo, hasta
esa hora de culto puede ser fcilmente devorada por el vertiginoso
horario de la vida moderna.

Beckwith y Stott, en su ltimo libro titulado Este es el da: La


Doctrina Bblica del Domingo Cristiano (1978), rebaten la tesis de
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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Rordorf, demostrando que el sbado es una norma relacionada con la
creacin, que Cristo no rechaz sino que observ y esclareci, y que los
apstoles usaron para forjar el da del Seor.195 En consecuencia
deducen que "visto a la luz del Nuevo Testamento en su conjunto, el Da
del Seor puede ser claramente considerado como un sbado
cristianouna culminacin hacia la que apuntaba el sbado del Antiguo
Testamento." 196 Como resultado lgico de esta conclusin, el domingo
ya no es solamente una hora de adoracin, como arga Rordorf, sino
"un da completo, apartado para ser una festividad sagrada . . . para el
culto, el descanso y las buenas obras." 197 No es nuestro propsito aqu
tomar partido ante las respectivas posiciones de Rordorf y
BeckwithStott, que, como demostr en mi tesis, contienen varias
afirmaciones gratuitas.198 Slo queremos hacer notar al lector que la
discusin sobre la naturaleza y el origen del sbado sigue abierta. Y lo
que est en juego no es una mera disputa acadmica, sino la cuestin
del verdadero significado y pertinencia del sbado para la vida cristiana.

Conclusiones

Tres principales conclusiones parecen desprenderse de este


rpido vistazo sobre los testigos bblicos e histricos del origen del
sbado. Primera: en las Escrituras hay un innegable consenso en apoyo
del origen creacionista del sbado. Segunda: la tradicin juda ms
antigua e importante remonta el origen del sbado a la culminacin de
la creacin. Tercera: hemos encontrado en la historia del cristianismo un
apoyo considerable al origen ednico del sbado, no slo entre los
observadores del sptimo da, sino tambin entre muchos partidarios
del domingo. Estos ltimos han defendido el valor del sbado como
norma establecida en la creacin para justificar el domingo como
"sbado cristiano." El sbado de la creacin ha sido principalmente
atacado desde dos frentes: de una parte por cristianos en guardia
contra el sabatismo legalista; de otra parte por los crticos que rechazan
la historicidad del Pentateuco y en especial del relato de la creacin.

Argumentar aqu la validez del sbado como una norma recibida


de la creacin sobre la base dominante de un presunto apoyo histrico,
sera tomar la historia como criterio ltimo para aceptar o rechazar
cualquier doctrina bblica. Pero el voto de la mayora no es un principio
aceptable de interpretacin bblica (hermenutica). Nuestro examen
slo ha pretendido mostrar que la creencia en el origen divino del
sbado est profundamente arraigada tanto en las Escrituras como en
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El Sbado, MENSAJE de nuestro origen
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la historia. Rechazar tal enseanza calificndola de "supersticiosa,
legalista e inconsistente ante la ciencia moderna" puede llevarnos a
caer en un grave error, porque tal calificacin no proporciona una razn
suficientemente honesta para desechar un precepto bblico ni para
dispensar al creyente de la obligacin de cumplirlo.

Nuestra presente encuesta nos ha mostrado que, segn el


consenso unnime de las Escrituras, el origen del sbado est
fundamentado en los eventos de la creacin y seala la inauguracin de
la historia humana. Cules son algunas de las implicaciones prcticas
de esta enseanza bblica? En primer lugar, significa que la observancia
del sbado no es una ceremonia temporal juda, sino una disposicin
permanente destinada a todos los hombres.199 En segundo lugar,
significacomo dijo de un modo tan bello Elizabeth E. Plattque los seres
humanos "tenemos nuestras races arraigadas en el sbado, y que ste
nos pertenece segn el plan de Dios, desde el Gnesis hasta la
eternidad."200 En tercer lugar, significa que nuestras races ancestrales
tienen un origen noble y bueno, pues se afirman en Dios mismo. Por
ltimo, significa que nuestro mundo y nuestra existencia son valiosos
porque no son un producto del azar sino una creacin personal de un
Dios que nos ama.201

Es cierto que ya no vivimos en aquel principio perfecto, sino en


un imperfecto intermedio: un tiempo lleno de injusticia, codicia,
violencia, corrupcin, sufrimiento y muerte. Rodeados por el caos y el
desorden de nuestra poca, buscamos paz, esperanza y sentido para
nuestra vida. El sbado nos trae cada semana seguridad y esperanza.
Nos recuerda que nuestro origen y nuestro destino nos unen a Dios.
Renueva nuestro sentido de continuidad con el pasado, jalonando
nuestra vida con su luz, iluminando nuestros valores presentes y
nuestras expectativas futuras. El sbado nos invita a descansar en Dios
en medio del inquieto intermedio de nuestra vida mientras esperamos
el descanso final (y sin fin) y la paz perfecta de Dios (He. 4:9) para la
que fuimos creados. Este es el mensaje del sbado: la gozosa
celebracin de nuestro origen.