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Historia del CICR

29-10-2010 Introduccin
Desde su fundacin en 1863, el objetivo nico del CICR ha sido prestar proteccin y
asistencia a las vctimas de los conflictos y enfrentamientos armados. Lo hace mediante
la realizacin directa de actividades en todo el mundo, as como mediante el fomento del
desarrollo del derecho internacional humanitario (DIH) y la promocin del respeto de esta
rama del derecho por parte de los Gobiernos y de los portadores de armas. Su historia
trata del desarrollo de la accin humanitaria, de los Convenios de Ginebra y del
Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

La fundacin
El Comit que ms tarde sera el Comit Internacional de la Cruz Roja se reuni por
primera vez en febrero de 1863, en Ginebra, Suiza. Entre sus cinco miembros haba un
hombre del lugar llamado Henry Dunant, quien un ao antes haba publicado un libro con
el cual hizo campaa, Recuerdo de Solferino, en el que haca un llamamiento para mejorar
la asistencia a los soldados heridos en tiempo de guerra.

A finales de ao, el Comit haba congregado a representantes para convenir, segn la


propuesta de Dunant, en el establecimiento de Sociedades Nacionales de socorro a fin de
que fueran auxiliares de los servicios sanitarios de los ejrcitos. Y, en agosto de 1864,
persuadi a los Gobiernos a que aprueben el primer Convenio de Ginebra. Por ese tratado
los ejrcitos tenan la obligacin prestar asistencia a los soldados heridos,
independientemente del bando al que pertenecan, y se introdujo un emblema uniforme
para los servicios sanitarios: una cruz roja sobre fondo blanco.

El cometido del CICR era al principio el de coordinar. Pero, paulatinamente, se iba


implicando ms en las actividades operacionales sobre el terreno, en tanto que descollaba
la necesidad de un intermediario neutral entre los beligerantes. Los siguientes 50 aos,
el CICR expandi su labor, en tanto que se iban estableciendo las Sociedades Nacionales
(la primera, en el estado alemn de Wrttemberg, en noviembre de 1863) y se adapt el
Convenio de Ginebra para incluir la guerra en el mar.

Primera Guerra Mundial, 1914-1918


Cuando estall la Primera Guerra Mundial, basndose en la experiencia adquirida en otros
conflictos, el CICR abri una Agencia Central de Prisioneros de Guerra, en Ginebra, cuya
finalidad era restablecer el contacto entre los soldados capturados y sus familiares.

Sigui innovando: sus visitas a los prisioneros de guerra aumentaron durante este
perodo; intervino acerca del uso de armas que causan sufrimientos excesivos: en 1918,
hizo un llamamiento a los beligerantes para que renuncien al uso del gas mostaza. Ese
mismo ao, en Hungra, visit por primera vez a prisioneros polticos.

Las mismas Sociedades Nacionales emprendieron una movilizacin sin precedentes, en


la cual voluntarios dirigan los servicios de ambulancia sobre campo de batalla y
prestaban asistencia los heridos en los hospitales. Para la Cruz Roja de muchos pases,
era su hora ms pura.

1918-1939
Despus de la guerra, muchas Sociedades Nacionales consideraron que, con el
advenimiento de la paz y las esperanzas de un nuevo orden mundial, el cometido de la
Cruz Roja tena que cambiar. En 1919, fundaron la Liga de Sociedades de la Cruz Roja,
prevista como el futuro rgano de coordinacin y de apoyo para el Movimiento. Pero los
conflictos durante los decenios de 1920 y de 1930 pusieron de relieve la necesidad de un
intermediario neutral, y el CICR sigui activo, cada vez ms fuera de Europa (Etiopa,
Amrica del Sur, Lejano Oriente) y en las guerras civiles (especialmente en Espaa).

En 1929, el CICR persuadi a los Gobiernos a que aprueben un nuevo Convenio de


Ginebra, a fin de prestar mayor proteccin a los prisioneros de guerra. Pero, a pesar de
las evidentes amenazas mayores que entraaba la guerra moderna, no pudo lograr a
tiempo que convinieran en nuevas leyes para proteger a los civiles, para prevenir las
atrocidades de la Segunda Guerra Mundial.

Segunda Guerra Mundial, 1939-1945


En la Segunda Guerra Mundial se registr una gran expansin de actividades, cuando la
Institucin intent obrar para prestar asistencia y proteger a las vctimas de todos los
bandos. El CICR y la Liga trabajaron conjuntamente para enviar socorros en todo el
mundo, en favor de prisioneros de guerra y de la poblacin civil. Los delegados del CICR
visitaron a prisioneros de guerra en todo el mundo y ayudaron en el intercambio de
millones de mensajes de Cruz Roja entre familiares. Durante aos, tras la guerra, el CICR
gestion solicitudes de noticias acerca de familiares desaparecidos.

Sin embargo, en este perodo tambin se registr el mayor fracaso del CICR: su falta de
accin en favor de las vctimas del Holocausto y otros grupos perseguidos. Carente de
una base jurdica especfica, vinculado por sus procedimientos tradicionales y trabado
por sus vnculos con la clase poltica suiza, fue incapaz de tomar una accin decisiva o
manifestarse pblicamente. Se dej a los delegados del CICR que hicieran por su cuenta
lo podan para salvar a grupos de judos.

Desde 1945
Desde 1945, el CICR, ha continuado instando a los Gobiernos a que fortalecieran el
derecho internacional humanitario, y lo respeten. Ha intentado afrontar las consecuencias
de ndole humanitaria de los conflictos que marcaron un hito en la segunda mitad del siglo
XX, comenzando por Israel y Palestina, en 1948.

En 1949, tras iniciativa del CICR, los Estados acordaron examinar los tres Convenios de
Ginebra vigentes (que versan sobre los heridos y los enfermos en el campo de batalla, las
vctimas de la guerra en el mar y los prisioneros de guerra) y aadir un cuarto Convenio,
a fin de proteger a los civiles que viven bajo el control del enemigo. En los Convenios se
dispone el cometido principal del CICR en situaciones de conflicto armado.
Y en 1977, se aprobaron dos Protocolos adicionales a los Convenios. El Protocolo I es
aplicable en conflictos armados internacionales; el segundo, en conflictos internos, un
progreso importante. En los Protocolos tambin se sentaron normas relativas a la
conduccin de las hostilidades.

Desde 1863, el CICR tres veces galardonado con el premio Nobel de de la paz se ha
desarrollado de manera insospechada para sus fundadores. Sin embargo, su perspectiva
es la misma: prestar asistencia, y procurar proteger, a las vctimas de la guerra y de la
violencia interna.