Вы находитесь на странице: 1из 5

Rellenos sanitarios: enterrar basura, sepultar el futuro

Nadie puede negar, a esta altura, que de los rellenos sanitarios se desprende un conjunto de gases
txicos as como tambin una serie de contaminantes a travs de los lquidos que migran del
relleno hacia el suelo y las napas, conocidos como lixiviados.

Sin embargo, los rellenos sanitarios concebidos como una solucin definitiva para el problema de
los residuos domiciliarios se convirtieron, con el correr de los aos, en una nueva pesadilla que
impone una discusin a fondo sobre cules deberan ser las verdaderas estrategias para encarar el
problema de la basura.

Contaminacin del agua, el aire y el suelo; aumento de la incidencia de distintos tipos de cncer y
malformaciones en las poblaciones cercanas; desvalorizacin del medio ambiente y de la
propiedad; derroche de los recursos naturales invertidos en fabricar los productos descartados,
que jams volvern a ser parte de los ciclos naturales; adems de otros impactos sociales y
econmicos, son las consecuencias directas, probadas e incuestionables de este modelo de gestin
de residuos.

Es que el problema ambiental asociado a los rellenos sanitarios tiene su origen en su propia
concepcin: enterrar la basura es, a gran escala, lo mismo que esconderla debajo de la alfombra.
Nadie puede negar, a esta altura, que de los rellenos sanitarios se desprende un conjunto de gases
txicos as como tambin una serie de contaminantes a travs de los lquidos que migran del
relleno hacia el suelo y las napas, conocidos como lixiviados.

Para peor, la superposicin de materiales y restos de sustancias orgnicas e inorgnicas sin


tratamientos ni separacin previa convierte a cada relleno en un verdadero laboratorio bajo tierra
donde las combinaciones qumicas son inclasificables y, las consecuencias, imprevisibles y fatales.

Un relleno sanitario est compuesto bsicamente por una depresin en el terreno, cubierta por
una membrana inferior, un sistema de recoleccin de lquidos lixiviados, un sistema de recoleccin
de gases, y ocasionalmente, una cobertura, aunque no necesariamente todos estos elementos
estn presentes en todos los rellenos sanitarios.

La membrana inferior generalmente est constituida por polietileno de alta densidad (PEAD), y
puede tambin contener una o ms capas de arcilla. A su vez, el sistema de coleccin de lquidos
consiste en caos emplazados en el fondo del relleno. El lquido ingresa dentro de estos caos, y
debido a la inclinacin del terreno, por gravedad son dirigidos hacia la planta de tratamiento de
lquidos, cuando existe.

El cubrimiento es una capa de proteccin que procura frenar (aunque no logra evitar totalmente)
la entrada de agua, y as prevenir la formacin de ms lixiviado. Est formada generalmente por
una membrana plstica o una capa arcillosa, cubierta por una capa de arena o suelo muy
permeable, tapada a su vez por una capa de tierra frtil.
Existe una suerte de creencia -alimentada por las campaas de maquillaje oficial y empresario-
sobre la inocuidad de los productos biodegradables, como residuos de alimentos o productos
comerciales promocionados como tales. Sin embargo, si un producto biodegradable es enterrado
en un relleno sanitario, las condiciones fsico-qumicas son tales, que su biodegradabilidad si
ocurre, se produce en condiciones diferentes e impredecibles, y sus elementos constitutivos como
carbono, nitrgeno o fsforo, nunca vuelven al suelo porque estn encerrados en las membranas
del relleno.

Para empeorar las cosas, estos compuestos son los responsables de los llamados lixiviados,
lquidos oscuros que se producen por la descomposicin de la materia orgnica y el agua que entra
al relleno y que arrastran consigo un algo poder contaminante, tanto del suelo como de las aguas.
Los lquidos lixiviados, al fluir, disuelven algunas sustancias y arrastran partculas con otros
compuestos qumicos, como metales pesados, contenidos en los residuos.

La composicin de los lixiviados vara mucho de acuerdo con el tipo de residuos, las precipitaciones
en el rea, las velocidades de descomposicin qumica u otras condiciones del lugar. Sin embargo,
hay tres grupos de sustancias que se encuentran generalmente en las cercanas de los rellenos:

a) los compuestos orgnicos voltiles: formados bsicamente por tomos de carbono e hidrgeno
que se evaporan fcilmente;

b) los metales contenidos en los residuos depositados en los rellenos que son disueltos y
transportados debido al carcter cido de los lquidos lixiviados;

c) otros compuestos qumicos como orgnicos sintticos y alcoholes.

Venenos en el aire:

Al problema de los lixiviados se debe agregar el de las emanaciones producidas por las mismas
sustancias en descomposicin. El principal componente de los gases emanados en los rellenos
sanitarios es el metano, seguido por el dixido de carbono. Tpicamente, los gases que escapan de
un relleno llevarn consigo otras sustancias qumicas txicas, por ejemplo solventes, u otros
compuestos orgnicos voltiles, por lo general, clorados.

El venteo de los gases producidos tambin genera problemas de salud. Un estudio realizado por el
departamento de salud de Nueva York donde se analizaba la presencia de compuestos orgnicos
voltiles en los gases emitidos por 25 rellenos, encontr benceno y tolueno, entre otros varios
compuestos cancergenos.

El fin del recubrimiento inferior de un relleno sanitario es evitar todo contacto entre los residuos y
el suelo y las napas freticas. Sin embargo, tanto la capa arcillosa como el recubrimiento plstico
pueden romperse. La arcilla es vulnerable a los qumicos que estn presentes en la basura, como el
benceno, ya que por difusin puede atravesar una capa arcillosa de 91,4 centmetros en
aproximadamente cinco aos. La membrana plstica tambin es vulnerable a sustancias qumicas
que pueden encontrarse en los residuos urbanos. Por ejemplo, la naftalina degrada el polietileno
de alta densidad (PEAD) y otras sustancias no tan nocivas como la margarina, el vinagre o el lustre
para zapatos pueden debilitarlo y finalmente romperlo.

De acuerdo a un experimento llevado a cabo en Estados Unidos en 1990, se concluy que las
membranas de ltima tecnologa de PEAD permiten el filtrado de lquidos lixiviados a una
velocidad de alrededor de 200 litros por hectrea por da, an instaladas de acuerdo a los ms
sofisticados mtodos de control, debido a las pequeas perforaciones producidas durante la
construccin.

El sistema de recoleccin de lixiviados tambin presenta sus problemas. Se ha visto que puede
fallar por taparse con barros o fango, por el desarrollo de microorganismos en las caeras, por
reacciones qumicas que generarn la precipitacin de minerales en los caos o simplemente los
caos ya debilitados por accin de los qumicos pueden romperse por la presin de toneladas de
basura sobre ellos.

Por ltimo, debido a la acumulacin de metano, que forma una mezcla explosiva con el oxgeno
presente, suelen ocurrir incendios accidentales en los rellenos sanitarios. Al entrar en combustin
las sustancias depositadas se pueden liberar compuestos qumicos como dioxinas, metales
pesados, xidos de nitrgeno, material particulado y numerosos compuestos orgnicos voltiles.

Qu esconden los residuos urbanos

Ciertos materiales usados comnmente en el hogar y que son depositados en los rellenos
sanitarios, pueden contener qumicos peligrosos:

Detergentes para lavar ropa, quitamanchas y otros productos conteniendo solventes pueden
poseer: tricloroetileno, benceno, tolueno y cloruro de metileno.

La naftalina contiene diclorobenceno.

El esmalte para uas puede contener: xileno, dibutilftalato y tolueno.


Los plsticos usados normalmente pueden contener: cloruro de vinilo, polietileno, formaldehdo y
tolueno.

Tambin pueden encontrarse metales pesados en los desechos urbanos.

Los productos electrnicos como TV y radios, el vidrio, las cermicas, los plsticos, los materiales
de bronce y los aceites usados pueden contener plomo. Las bateras de nquel-cadmio, los
plsticos, los productos electrnicos, el lavavajillas, el lavarropas, los pigmentos, el vidrio, las
cermicas, los aceites usados y el caucho contienen cadmio.

Las bateras, los tubos fluorescentes, los restos de pinturas, los termmetros, los pigmentos de
tintas y los plsticos pueden contener mercurio.

ACUMULACIN DE PLSTICO EN EL AMBIENTE

La acumulacin de basura plstica est alterando la vida en el oceno. La actividad humana altera
el equilibrio de los ecosistemas y la "pasin" por el uso de plstico est generando graves
problemas en el mar. Cientficos de la Universidad de California han presentado los resultados de
una investigacin realizada en el rea norte del ocano Pacfico, donde se localiza uno de los
vertederos de este tipo de residuos ms grandes del planeta (su superficie es tan grande como
Francia).

Sus conclusiones no dejan de ser alarmantes: se han multiplicado las colonias del Halobates
serices, un insecto que vive en ese entorno. Hasta ahora, este insecto depositaba sus huevos en los
restos naturales de conchas marinas, aves o maderas, pero la presencia en el mar de trozos de
plstico ha creado de manera artificial nuevos lugares donde anidar.

Los investigadores subrayan que en los ltimos 40 aos se ha multiplicado por cien la basura
plstica que se deposita en el ocano.

Esta superpoblacin est convirtiendo a este invertebrado en una especie invasora que empieza a
alterar el ecosistema de la zona, ya que ha aumentado de manera alarmante la fuente de
alimentacin de otras especies, como los cangrejos cuya poblacin tambin est aumentando y
que puede afectar a los otros insectos que viven en este rea del Pacfico norte.

Asimismo, otros anlisis realizados a otras especies por equipos de investigadores en este
verterdero ocenico, conocido como Vrtice del plstico del Pacfico apuntan que uno de cada
diez peces que se capturan en esta zona contienen restos de plstico en su estmago.

Este basurero se caracteriza por concentrar de manera excepcional estas concentraciones de


plstico que han sido atrapados por las corrientes marinas. A pesar de su gran tamao y densidad,
esta basura no es localizable por los radares y es dificilmente captada por las fotografas
procedentes de satlites.

El plstico es un material que no se degrada. Abandonado a su suerte, tan solo se va rompiendo en


fragmentos cada vez menores hasta llegar a partculas microscpicas.
Estos residuos se concentran en la parte superior de las capas marinas y puede llegar a alcanzar un
tamao tan pequeo que pueden ser comido por los organismos marinos que viven cerca de la
superficie del ocano. Por lo tanto, los residuos de basura entran por completo en la cadena
alimenticia.

Producimos 60.000 millones de toneladas de plstico al ao, pero apenas el 5% es reciclado.


Adems, para fabricarlo utilizados al ao dos millones de toneladas de bisfenol A (BPA). Gran parte
acaba contaminando los mares y las especies que lo puebla.

Se ha encontrado en las vsceras de la mitad de las especies marinas y 80 especies de cetceos


(ballenas y delfines) tienen plstico en su interior. Tambin abunda en las aves (un examen a 3.000
fulmares mostr que el 95% de ellos tena alrededor de 20 gramos de plstico en el estmago).
Aparece en el 35% de los peces. Incluso en las medusas y el plancton.