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Por qu la

economa de fichas
no funciona con los
nios con
problemas de
conducta
Por

En mi corta experiencia trabajando con nios con


problemas de conducta, he escuchado con demasiada
frecuencia a padres, profesores e incluso a psiclogos decir
que no creen en los cuadros de economa de fichas
(algunos les dicen tambin cuadros de conducta), que eso
slo funciona por dos semanas y despus se vuelve a lo
mismo. Sin embargo, un buen cuerpo de datos provenientes
de diversas investigaciones nos dicen que esta tcnica puede
ser una poderosa herramienta de crianza.

Entonces, por qu tenemos por un lado a padres y


profesores desesperados diciendo que esta tcnica no
funciona y por el otro lado a las investigaciones diciendo
que si funciona?
Segn el Dr. Alan Kazdin, experto en modificacin de
conducta y ex presidente de la A.P.A (Asociacin Americana
de Psicologa), a la mayora de los padres y profesores, la
economa de fichas no les funciona porque no la
administran adecuadamente. En su libro The Kazdin
Method for Parenting Defiant Child (El mtodo Kazdin para
la crianza del nio desafiante), nos resalta 5 errores tpicos
a la hora de disear e implementar la economa de fichas.

Error 1: Los padres se enfocan en


eliminar las conductas negativas en vez
de enfocarse en incrementar las
conductas positivas

Tomemos por ejemplo un nio de 8 aos que exhibe


rabietas. Un cuadro de economa de fichas diseado para
que el nio obtenga puntos por no tener pataletas, durante
todo el da o incluso por una parte del da, tiene menos
probabilidades de ser efectivo en comparacin a uno donde
el nio obtiene puntos por realizar conductas positivas, que
son incompatibles con las rabietas.

En nuestro ejemplo, la rabieta tiene ms probabilidades de


ocurrir cuando el nio tiene que ir a la escuela. As que, lo
recomendable sera disear un cuadro de economa de
fichas para que el nio obtenga puntos por vestirse para la
escuela por s solo y a tiempo. Esto nos permitir
enfocarnos en la presencia de la conducta deseada en vez de
enfocarnos en la ausencia de la conducta negativa.
Kazdin explica que hay dos posibles beneficios que se
desprenden de un cuadro de economa de fichas enfocado
en la conducta deseada:

1. Cuando se enfoca en detener una conducta no


deseable, no se sabe qu conducta podra ocurrir en su
lugar. Tal vez sea una conducta deseada como
cepillarse los dientes, pero tambin puede
desarrollarse otra conducta no deseable, como pelearse
con un hermano.
2. Es ms fcil para un nio tener xito si se concentra en
algo que l puede hacer, en lugar de pretender que el
nio se controle para evitar hacer algo (por ejemplo, no
tener una pataleta).Puedes enumerar los errores que
tiene este cuadro de economa de fichas? Compartelos
en los comentarios de ms abajo

Error 2: El objetivo inicial es muy


grande

Si el objetivo inicial es, por ejemplo, no tener ninguna


rabieta, es casi seguro que el nio fallar. Primero porque la
mayora de los nios tiene ocasionalmente una rabieta, as
que el objetivo de no tener pataletas, es virtualmente
imposible de cumplir. Cuando los padres planean objetivos
para la conducta del nio que no reflejan precisamente lo
que el nio es capaz de acuerdo a su edad de desarrollo,
todos los involucrados se sentirn frustrados y el cuadro de
conducta ser abandonado.
Segundo, elegir objetivos modestos ayudar a incrementar
la probabilidad de lograrlos, ya que lograr pequeos
objetivos crea momentos de xito que permiten desarrollar
objetivos ms grandes.

En el ejemplo anterior, el conocimiento de los padres sobre


cules son los disparadores comunes de las rabietas, les
permite seleccionar un disparador especfico para enfocarse
y trabajarlo en el cuadro de economa de fichas.

Error 3: Mantener el cuadro es una


tarea demasiado complicada para los
padres

Los padres de los nios desafiantes a menudo se sienten


agotados. Y se pueden sentir muy saturados solamente con
la idea de aadir otra tarea a su complicado horario. Por
eso, es crucial que la economa de fichas sea construida de
una manera que permita a los padres sentir que pueden
mantenerlo. Muchos cuadros de conducta fallan porque los
padres pierden la motivacin de mantenerlos. Es fcil
perder la motivacin con la economa de fichas, ya que los
cambios de conducta no ocurren de un dia para otro. Por
ello es importante explicarle a los padres que esto toma
tiempo y que los cambios de conducta no ocurren de
manera lineal. Osea, un da el nio puede comportarse
perfectamente y al da siguiente puede presentarse una
conducta problemtica (si que me ha pasado!). Por eso es
importante que el cuadro de economa de fichas se
mantenga simple.

En el ejemplo, los padres solamente necesitaban el cuadro


de conducta cuando el nio tena que vestirse para ir a la
escuela, as que durante los fines de semana no tenan que
utilizarlo. El Dr. Kazdin dice que el cuadro de conducta
puede ser efectivo incluso si slo se usa uno o dos das por
semana de manera consistente en vez de usarlo
inconsistentemente todos los das.

Error 4: Los premios son muy difciles o


muy fciles de obtener

La seleccin de recompensas es una parte importante a la


hora de construir un programa de economa de fichas. Los
premios deben ser pequeos, pero deseables para el nio.
Deben exigir que el nio se esfuerce para ganarlos,
especialmente al inicio, pero lo suficientemente bajo para
que en un da exitoso el nio pueda lograr los puntos
necesarios para obtener la recompensa. As, mientras el
programa va desarrollndose, se debern agregar ms
recompensas deseables que requieran acumular puntos
para que sean intercambiados.

No deben usarse recompensas que requieran ms de unos


das de ahorro para ser intercambiadas, ya que debilitan el
vnculo entre la conducta deseada y la
recompensa.Adicionalmente, el Dr. Kazdin recomienda
tener un Gran premio dentro del programa, donde todos
los puntos ganados (incluso aquellos que fueron gastados en
las recompensas ms pequeas) son tomados en cuenta y
son sumados para alcanzarlo.

El gran premio debe ser deseado y debe poder ganarse en


un mnimo de dos semanas (con un puntaje perfecto en el
cuadro), pero es probable que tome un poco ms de tiempo,
porque como dijimos anteriormente, el cambio de conducta
no es lineal.

Error 5: Al nio no se la dan


oportunidades de ser recompensado por
practicar

La mayora de los padres no incluyen oportunidades de


practicar en sus cuadros de conducta. Dr. Kazdin remarca la
importancia de recompensar la prctica ya que es un
ingrediente clave en un programa exitoso de cuadro de
conducta. Relacionado con el ejemplo anterior, la prctica
podra consistir en que el nio se ponga la pijama con la
ayuda de los paps y luego volverse a poner la ropa de da.
Si esta prctica se completa exitosamente, el nio podr
ganarse dos puntos por una prctica exitosa (por da) y dos
puntos puntos por hacer la conducta, en este caso alistarse
para la escuela.

Me gusta mucho el libro de Kazdin porque est redactado


de una manera muy sencilla y entendible, y porque cada
intervencin y tcnica no est basada en su opinin o
creencia personal sino ms bien en los aos de investigacin
dedicados a la intervencin conductual. Y puede ser un
valioso recurso, especialmente si tienes hijos, o trabajas con
nios o adolescentes.