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26 (2011) 58-64

CARACTERIZACIN DE PIRITA CONTENIDAS EN RELAVES DE


COBRE
L. Valderrama1, M. Santander1, O. Pavez1, M. Guevara1, C. Castillo2, P. Humeres3
1
Departamento de Metalurgia, Facultad de Ingeniera, Universidad de Atacama
2
Codelco Chile Divisin El Salvador
3
Alumno de Ingeniera Civil en Metalurgia, Universidad de Atacama
luis.valderrama@uda.cl

RESUMEN
Los relaves que actualmente se estn almacenando en depsitos contienen especies que son valorizables,
tales como pirita, magnetita, rutilo, entre otros. Esto llev a indagar en recuperar la pirita contenida en los
relaves de flotacin de cobre donde es considerada un mineral sin valor. El objetivo de este trabajo es
estudiar la recuperacin de pirita contenida en los relaves para entregar un valor agregado a la minera del
cobre. La muestra del relave indic un contenido de pirita de 2,9%, una densidad de 3.140 kg/m3, una
granulometra en la que el 71% del relave est bajo los 74 micrmetros y un punto isoelctrico o punto de
carga cero en pH 5,8. La composicin mineralgica del relave revel que est constituido por cuarzo,
ortoclasa, magnetita, biotita, calcita e indicios de pirrotina y calcopirita. Pruebas en tubo Hallimond
mostraron que con el colector A-404 y PETKOM 20, la flotabilidad ptima de la pirita se encuentra entre pH 5
a 8. Las experiencias realizadas en celda de flotacin mostraron que es posible obtener un concentrado de
59,4% de pirita con recuperacin de 83,3%.

Palabras claves: Caracterizacin, pirita, relave, recuperacin.

ABSTRACT

The tailings that are currently being stored in tanks contain species that are recoverable, such as pyrite,
magnetite, rutile, among others. This led to investigate in recovering pyrite contained in the copper flotation
tailings where it is considered a worthless mineral. The aim of this paper is to study the recovery of pyrite
contained in the tailings to deliver an added value to copper mining. The tailings sample indicated a pyrite
content of 2.9%, a density of 3,140 kg/m3, a particle size in which a 71% of the tailings is below 74
micrometers and an isoelectric point or point of zero charge at 5.8 pH. The mineralogical composition of
tailings revealed that consists of quartz, orthoclase, magnetite, biotite, calcite and traces of pyrrhotite and
chalcopyrite. Hallimond tube tests showed that with the PETKOM A-404 and 20 collectors, the optimum
flotation of pyrite is found between 5 to 8 pH. The experiences conducted in the flotation cell showed that it
is possible to obtain a concentrate of 59.4% of pyrite with 83.3% recovery.

Keywords: Characterization, pyrite tailings recovery.

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1. INTRODUCCIN hidrxidos utilizados cuando la pirita no es el


mineral de inters pero forma parte de la
Las propiedades superficiales de la pirita han pulpa en tratamiento, como ocurre en
sido usadas para explicar el comportamiento muchas plantas de beneficio de nuestro pas.
en la flotacin, las que incluyen la carga La forma ms comn de depresar la pirita es
superficial, ngulo de contacto, grado de elevando el pH hasta valores bsicos sobre
oxidacin y reactividad. Estudios 10, con la adicin de cal, en forma de
electroqumicos muestran que la superficie de lechada de cal, que aporta a la pulpa
la pirita es un mosaico de reas andicas y hidrxido de calcio, que a su vez aporta los
catdicas. Utilizando estas observaciones iones hidroxilos, de vital importancia en el
electroqumicas, pueden ser postulados efecto depresor de la pirita. Sin embargo a
varios mecanismos concernientes al pesar del amplio uso de la cal, la totalidad de
comportamiento de la pirita en los sistemas los mecanismos involucrados an no han sido
de flotacin, y por que sta puede ser dilucidados.
selectivamente removida. Otra propiedad de En el trabajo de Martn y Rao [3] involucra
la pirita y de los otros sulfuros es su tanto a los iones hidroxilos como a las
composicin variable. Esto es debido en parte interacciones galvnicas de la pirita con otros
a la naturaleza no estequiomtrica de los sulfuros en presencia de oxgeno, lo que
compuestos naturales y otras inclusiones deriva en un efecto depresor para la pirita.
minerales. La variedad qumica es debida En este contacto entre la pirita y el sulfuro, el
usualmente al ambiente de depositacin y mineral ms catdico recibe electrones del
puede crear diferencias en el comportamiento menos catdico. Esto explica tambin el
de diferentes muestras de pirita [1]. mejor desempeo del nitrgeno como gas de
La pirita se puede flotar usando muchos tipos flotacin ya que produce la remocin de
de reactivos, que incluyen xantatos, oxgeno de la pulpa, debilitando la interaccin
ditiocarbamatos, ditiofosfatos, cidos grasos galvnica, previene la formacin de iones OH-
y aminas. De los mencionados, los xantatos adems de removerlos no permitiendo as la
son los ms importantes y ms estudiados. competicin de stos iones y los iones del
Miller y Du Plessis [2] estudiaron el estado xantato por los sitios de adsorcin.
hidrofobico de la pirita a bajo potencial, la El uso de distintos reactivos modificadores de
recuperacin de oro se vio influenciado en pH tambin influye en el efecto depresor de
este caso por el tamao de partcula de pirita la pirita, en el trabajo de Castro y Garca [4]
y el gas usado para la flotacin. Las pruebas se realizaron pruebas de flotacin de pirita
de flotacin entregan una alta recuperacin utilizando NaOH, Na2CO3 y Ca(OH)2 para el
de oro al usar nitrgeno en vez de aire y control del pH. Ellos mostraron que el
acentundose en tamaos menores de hidrxido de calcio posee el mayor efecto
partcula debido al incremento del efecto de depresor de los tres reactivos estudiados.
la oxidacin, a medida que las partculas Este aumento del efecto depresor slo puede
disminuyen de tamao, se extiende una ser asociado a la presencia del in calcio
mayor superficie del mineral disponible para presente en la cal.
la reaccin y debido la reactividad natural de
la pirita con el oxigeno, la oxidacin tendr
un impacto mas significante, contrariamente 2. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
en la flotacin con nitrgeno, esta oxidacin
de las partculas disminuir La muestra de pirita para el estudio de
considerablemente, en el caso de las mas potencial zeta y micro flotaciones fue
finas, el rea libre est disponible para la obtenida mediante seleccin manual de un
reaccin con el colector y con esto el mineral mineral de cobre de la Regin de Atacama.
incrementa sus posibilidades de ser Las muestras para las flotaciones a escala de
recuperado. laboratorio fueron colectadas en el relave
El estado hidroflico de la pirita corresponde a final de la planta. Las muestras fueron
la situacin en que la pirita presenta ms caracterizadas mediante anlisis qumico. El
afinidad por el agua que por las burbujas. anlisis mineralgico fue determinado
Esta respuesta de la pirita es acentuada con mediante un difractmetro de rayos X (Marca
reactivos depresantes tales como los Siemens, modelo D5000).El peso especfico

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del slido fue determinado por medio de la 3. RESULTADOS Y DISCUSIONES.


tcnica del picnmetro.
Como colector fue utilizado Aero Promotor Se observa en la tabla 1 la alta pureza de la
404 y PETKOM 20, en una concentracin de muestra de pirita catada a mano, de un
30 g/t y pH 8. Esta concentracin fue mineral de cobre que posea partculas de
definida de acuerdo con pruebas de flotacin pirita visualmente pura. Esta tabla tambin
realizados anteriores. muestra la ley de pirita en la muestra de
Las pruebas de micro flotacin fueron relave de cobre.
realizadas en tubo Hallimond modificado.
Estas pruebas fueron realizadas usando un Tabla 1. Anlisis qumico de pirita
tiempo de acondicionamiento de 10 minutos, seleccionada a mano.
de flotacin 1 minuto con un flujo de aire de
100 cm3/min. El objetivo fue verificar la Muestra Ley Pirita (%)
flotabilidad de la pirita frente a los dos Pirita 99,9
colectores en el rango de pH de 5-11. Relave 2,9
Las pruebas de flotacin escala laboratorio
fueron realizadas en una celdas de flotacin La figura 1 presenta el difractgrama de la
Denver D-12 de 2.650 cm3 de capacidad. Las muestra de pirita, se puede observar que es
pruebas de flotacin fueron realizadas para una pirita muy pura.
determinar dosificacin de colector A-404 y
PETKOM 20.

Figura 1. Difraccin de Rayo X de la muestra de pirita

En la muestra de relave las especies La figura 2 muestra el potencial zeta de la


existentes son cuarzo, ortoclasa, magnetita, pirita sin colector y con los colectores AP 404
biotita, calcita e indicios de pirrotina y y PETKOM 20. En presencia de electrolito
calcopirita. Las partculas de pirita tienen un soporte y ausencia de colector, el punto
tamao entre 4 m y 150 m. La liberacin de isoelctrico de la pirita fue observado un pH
la pirita alcanza aproximadamente el 80%. 5,8. La presencia de ambos colectores
Los anlisis granulomtricos realizados a la modifican el potencial zeta de la pirita a pH
muestra de relave indicaron que el ms cidos, indicando con esto que la
porcentaje pasante por la malla 200 es adsorcin del colector produce la compresin
71,0%. El valor del peso especfico del slido de la doble capa elctrica.
mediante el picnmetro fue de 3.140 kg/m3.

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Blanco
10ppm Petkom
40 50ppm Petkom
30 10ppm Aeropromoter 404
50ppm Aeropromoter 404
20

10

Potencial Zeta
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
-10
pH
-20

-30

-40

-50

-60

-70

Figura 2. Potencial Zeta de la muestra de pirita

La figura 3 muestra las pruebas de micro posee una excelente flotabilidad en el rango
flotacin, en donde se hizo un barrido del pH de pH 5 a 8 con valores sobre 80%. Para pH
desde 5 hasta 11 con cido sulfrico y cal, la mayores la flotabilidad de la pirita disminuye
dosis de colector A 404 fue de 1x10-4 y 1x10- drsticamente.
3
molar. Se puede observar que la pirita

Figura 3. Flotabilidad de la pirita utilizando diferentes dosificaciones del colector A-404

En la figura 4 se presentan los resultados puede observar que la flotabilidad de la pirita


obtenidos en las pruebas en tubo Hallimond con este reactivo colector es similar a los
usando como colector PETKOM 20 en resultados obtenidos en la figura 3, pero con
dosificaciones de 1 x 10-3 M y 1 x 10-4 M. Se un porcentaje de flotabilidad menor.

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Figura 4. Flotabilidad de la pirita utilizando diferentes dosificaciones del colector PETKOM 20.

La figura 5 muestra los resultados obtenidos una dosificacin de 30 g/t de A-404 alcanza
en las pruebas de flotacin en celda Denver un valor mximo de 87,0% y una ley de
D-12 y como colector el A-404. Se puede pirita en el concentrado de 27,2%.
observar que la recuperacin de pirita usando

Figura 5. Efecto de la dosificacin de colector A-404 en funcin de recuperacin y ley de pirita a


pH 8,0.

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La figura 6 muestra los resultados de las PETKOM 20.


pruebas de flotacin usando como colector el

Figura 6. Efecto de la dosificacin PETKOM en funcin de recuperacin y ley de pirita a pH 8,0.

Se puede observar que las pruebas en que el colector y la superficie debido a la oxidacin
rango de dosificacin de colector de 20, 30 y superficial ms el aporte del in calcio que
40 g/t, la recuperacin de pirita alcanza no permite la oxidacin del colector en
valores de 96,3%, 98,8 y 96,6% productos hidrofbicos en la superficie.
respectivamente, con el mximo de - Las pruebas de flotacin en celda Denver D-
recuperacin en la prueba realizada con la 12 indicaron que la dosificacin del colector
dosificacin de colector de 30 g/t (98,8%). A-404 y PETKOM 20 es 30 g/t y el pH debe
Se aprecia tambin que una dosificacin de ser bajo 8, para obtener la mejor
colector menor a 20 g/t la recuperacin recuperacin.
metalrgica como tambin la ley de pirita es
muy menor.
5. REFERENCIAS

4. CONCLUSIONES [1] Fuerstenau M. C. Chemistry of pyrite


flotation and depression. Flotation A.M.
Una vez terminado el estudio se puede Gaudin Memorial Volume. American
concluir lo siguiente: Institute of Mining, Metallurgical and
Petroleum Engineers, Nueva York, (1976),
- El punto isoelctrico de la pirita fue a pH volumen 1, p. 458-484.
5,8. La presencia de ambos colectores [2] Miller J.D., Du Plessis R., Kotilar D. G.,
modifica el potencial zeta de la pirita a pH Zhu X., Simmons G. L. The low potential
ms cidos. hidrophobic state of pyrite in amil xanthate
- Las pruebas en el tubo Hallimond flotation with nitrogen. International
demostraron claramente que la mejor Journal of Mineral Processing, N 67,
flotabilidad de la pirita con el colector A-404 (2002), p. 1-15.
y con PETKOM 20 se encuentra en el rango [3] Martin C. J., Rao S. R., Finch J. A., Leroux
de pH desde 5 a 8. Es posible aseverar M. Complex sulphide ore processing with
adems que sobre el pH 8 disminuye pyrite flotation by nitrogen. International
paulatinamente la interaccin entre el

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Journal of Mineral Processing, N 26, adsorption. Blacksburg, Virginia, Mayo


(1989), p. 95-110. 2000, p. 1-104.
[4] Castro S., Garca J. A. Flotacin, [7] Nagaraj D. R., Brinen J. S. SIMS study of
fundamentos y aplicaciones. Universidad de adsorption of colectors on pyrite.
Concepcin, (1995), p. 1-50. International Journal of Mineral Processing,
[5] Kocabag D., Shergold H. L., Kelsall G. H. Vol 63, N 1, (2001), pp. 45-57.
Natural oleophilicity/hidrophobicity of [8] Numata, Y., Takahashi, K., Liang, R.,
sulfide mineral, II Pyrite. International Wakamatsu, T. Adsorption of 2-
Journal of Mineral Processing, N 29, mercaptobenzothiazole onto pyrite.
(1990), pp. 211-219. International Journal of Mineral Processing,
[6] Neeraj, K., Mendiratta. Kinetics studies of N 53, (1998), pp. 75-86.
sulfide mineral oxidation and xanthate

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