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Ayarzagena Sanz, M. y Puche Riart, O., 2012. La llamada Edad del Cobre en el XIX.

Aportaciones de Casiano de Prado y Juan Vilanova y Piera. Boletn

Geolgico y Minero, 123 (2): 157-171
ISSN: 0366-0176

La llamada Edad del Cobre en el siglo XIX.

Aportaciones de Casiano de Prado
y Juan Vilanova y Piera
M. Ayarzagena Sanz(1) y O. Puche Riart(2)
(1) Facultad de Medicina, Universidad de Castilla-La Mancha, Camino de Moledores s/n, 13071 Ciudad Real
(2) ETSI Minas, Universidad Politcnica de Madrid, Ros Rosas 21, 28003 Madrid


Las tres edades que Tito Lucrecio Caro (99-55 a.C.) haba reconocido en la Antigedad para las pocas anteriores: Edad de Piedra, Edad
del Bronce y Edad del Hierro, fueron asumidas en la primera mitad del siglo XIX para clasificar los objetos prehistricos, cuando an esta
disciplina no era reconocida oficialmente y escasos investigadores la practicaban. Pero, frente a una clasificacin tan esttica, basada en
los datos que hacan referencia exclusivamente a aspectos tcnicos, con el desarrollo de nuevas disciplinas como la Geologa y la Paleon-
tologa, que aportaban criterios de sucesin estratigrfica, se empezaron a observar algunas anomalas. Y ms an, despus de la irrupcin
del paradigma darwinista, a partir de 1859, y la comprobacin al mismo tiempo de que podan existir momentos intermedios o de transi-
cin (evolucin sin ruptura) en el desarrollo cultural. La aparicin de objetos de cobre puro, por ejemplo, permitira plantear la existencia
de una Edad del Cobre, situada entre la Edad de Piedra y la Edad del Bronce. El reconocimiento de la Edad del Cobre fue algo muy lento
y el debate sobre su existencia o no lleg hasta bien entrado el siglo XX. El presente artculo se centra en el estudio historiogrfico sobre
cmo se lleg a aceptar la Edad del Cobre, que fue uno de los grandes temas de discusin del siglo XIX, y que hoy est injustificadamente
olvidado en la literatura cientfica especializada.

Palabras clave: arqueologa, Edad del Cobre, minas primordiales, siglo XIX

The so-called Copper Age in the nineteenth century: contributions by Casiano de Prado
and Juan Vilanova y Piera

The three ages identified by Tito Lucrecio Caro (99 B.C.-55 A.D.) as those defining the primitive eras, the Stone Age, Bronze Age and
Iron Age, were still accepted in the first half of the XIX century to classify prehistoric objects, when this discipline had yet to be officially
recognized and was practised by very few investigators. Nevertheless, this static classification, based solely on the evidence of technical
features, was soon to be opposed by new disciplines such as geology and palaeontology, which put forward such criteria as the succession
of archaeological strata and began to discover anomalies in the old system of classification. These anomalies became even more apparent
on the publication of Darwins On the Origin of Species in 1859 containing his theories concerning evolution, which at the same time led to
a recognition that intermediate or transition phases (evolution as a continuum) could also exist in cultural development. The appearance
of pure copper objects, for example, led researchers to postulate the existence of a Copper Age, occurring between the Stone Age and the
Bronze Age. Recognition of the Copper Age came very slowly and the debate as to its existence continued well into the XX century. We
offer here the results of a historical study into what was among pre-historians one of the most divisive arguments of the XIX century:
whether the Copper Age really existed or not, an argument which has been somewhat unjustifiably forgotten in modern specialist scientific

Key words: archaeology, Copper Age, earliest mines, XIX century



By the middle of the XVIII century the three prehistoric ages identified by Lucretius had been increased by judge Antoine-Yves Goguet, who
hypothesised in his Origin of Laws (1758) that the Stone Age had been followed by a Copper Age, a Bronze Age and afterwards an Iron Age.
His proposal met with little support, however, because, among other things, it was expressed somewhat imprecisely.

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The excavations of burial mounds, so common both in America and Europe in the first half of the XIX century, made it easier to conduct
archaeological surveys, in which the geologic-stratigraphic approach was used with undeniable success. Of particular significance were
those undertaken in 1848 by Ephraim George Squier and Edwin Hamilton Davis, who, after digging more than 200 tumuli, published their
findings concerning the existence of a Copper Age (Fig. 1).
The acceptance of the Copper Age (nowadays known as the Chalcolithic), occurred at first via two different routes that finally came
together in the 1860s: on the one hand, anthropological studies of Native Americans, such as those who exploited the copper mines of
Lake Superior, and on the other, discoveries made in the stilt houses of the Swiss lakes. It was in fact the Swiss archaeologist Morlot who
claimed at the time the existence of a Copper Age between the Stone and Bronze Ages, at least in America, thus linking both theories (Mor-
lot, 1861:12). The existence of this intervening period was accepted by many of the researchers who continued to work on the Swiss lake
dwellings, as did Gastaldi in 1865. Moreover, in 1864 the German anthropologist Pruner Bey openly defended the existence of a Copper
Age prior to the Bronze Age on the basis of evidence from sites in France, England and Ireland, where scraps of pure copper had appeared
on their own, never associated with any bronze.
Furthermore, the acceptance of the Copper Age in the XIX century was underlain by a whole web of ideological beliefs; it entailed,
for instance, the recognition of technical and cultural progress within the inhabitants of an area regardless of invasions from else-
where. Thus, those who accepted the concept of a Copper Age were on the whole autochthonists whilst those who refuted it were

Definition of the Copper Age in Spain from the findings made in the El Milagro mine and Cerro Muriano

Juan Vilanova y Piera (1821-1893) was one of the staunchest supporters both in Spain and abroad of the existence of a Copper Age previous
to the Bronze Age, at least in Spain (Fig. 2).
The beginnings in Spain of the defence of a Copper Age must be sought in the Descripcin fsica y geolgica de la provincia de Madrid
(1864) by the mining engineer Casiano de Prado y Vallo (1797-1866) (Fig. 3), which includes an annex entitled, Noticia sobre cavernas y mi-
nas primordiales de Espaa. In this annex Prado provides an account of Spanish caves, grouped within their respective provinces and with
regard to their archaeological interest. Having recorded the various caves, he draws the readers attention to another type of underground
exploration, what he calls the primordial mines, which for Prado are the earliest mines excavated by men for metals. He used the term
primordial according to the same criteria as those used by Joachim Barrande in his definition of primordial fauna, which represent the
oldest fossils that had appeared on the Earth. Prado, an internationally renowned Spanish geologist, was the biggest contributor to our
knowledge of primordial fauna in Europe.
It is noteworthy that from Prado onwards one of the characteristics of nineteenth-century Spanish prehistorians was precisely their
defence of transitory periods between some of the great eras in prehistory, which ran contrary to the beliefs of most prehistorians
abroad, who maintained, that prehistory was marked by periods sharply defined by incursions of peoples who brought with them
new developments that imposed themselves upon the already existing ones. Thus Prado and other Spanish prehistorians were in
favour of autochthonism rather than the diffusionism prevailing in Europe. As mentioned above, first Casiano de Prado and then Juan
Vilanova y Piera, among others, defended the existence of a Copper Age as an intermediate period, which was questioned above all
by the majority of XIX century French and British prehistorians. In just the same way, Vilanova and his followers in Spain had to fight
for the existence of another intermediate period, the Mesolithic, which is now widely recognised as coming between the Palaeolithic
and Neolithic.
The exceptional relationships enjoyed by Prado in France allowed his ideas to be widely accepted. He was member of the Geological
Societies of London and France from 1862, and shortly after publishing his Physical and geological description of the province of Madrid
(1864) he already enjoyed clear international support, especially by Pruner Bey.


De Prado was a pioneer in relating a Copper Age to the earliest mines. This concept was not well received in Europe, nor even in Spain,
except for the work of Puig and Larraz (1897), despite the fact that word of the findings at El Milagro and Cerro Muriano spread rapidly
through Europe (Figs. 4-7).
Casiano de Prados acceptance of the Copper Age inculcated a driving belief in future generations of Spanish prehistorians. He origi-
nally came to his conclusions after studying the Cerro Muriano and El Milagro deposits. Even today these artefacts are of great value, with
reference still being made for instance to Cerro Muriano-type hammers. Almagro Gorbea (1997), for example, uses these objects to date
and define geographic areas of the Iberian Bronze Age. Thanks to these ideas Vilanova and other Spanish prehistorians have defended the
existence of the Copper Age ever since 1869, it being Vilanova who took these arguments outside Spain and convinced several, mainly
French, archaeologists as to their substance (Fig. 8). Casiano de Prados obituary, which was published by the geologist Louis Laurent
Gabriel de Mortillet in Materiaux pour lHistoire philosophique positive de lhomme (1866), emphasises the fact that he provided the basis
for the study of prehistory in Spain and there can indeed be no doubt that Vilanova and Prado made the most remarkable contributions to
Spanish archaeology in the XIX century.
It was not over difficult at that time to admit the existence of a late Copper Age period in America, yet the vast majority of the scientific
community did not support the existence of a middle Copper Age between the Neolithic and Bronze Age in Europe, which is why those such
as Vilanova who proposed the idea found themselves at a disadvantage.
By the turn of the century some prehistorians had begun to qualify the definition of the Copper Age. Eduardo Hernndez Pacheco (1906),
for example, whilst accepting the existence of the Copper Age, believed that the use of stone hammers was not confined to the old copper
mines but, due to their ease of manufacture and long tradition, may also have been used in more modern times.

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Introduccin los yacimientos de cobre del Lago Superior y, por otro,

los descubrimientos realizados en los palafitos de los
Las tres edades de Lucrecio, ya a mediados del siglo lagos helvticos. Y fue precisamente el arquelogo sui-
XVIII, habran sido ampliadas al plantear el magis- zo Karl von Adolph Morlot (1821-1867) quien afirmaba
trado Antoine-Yves Goguet (1717-1758) en su obra entonces la existencia de una Edad del Cobre interme-
Origen de las leyes (1758) que a la Edad de Piedra le dia entre la de Piedra y la del Bronce, al menos para
habran seguido una Edad de Cobre y otra de Bronce Amrica uniendo as las dos corrientes (Morlot, 1861:
y luego una Edad de Hierro (Boule, 1923: 4), pero esta 12). La arqueologa americana de la poca, que estaba
propuesta tuvo escaso seguimiento, entre otras razo- impregnada de una fuerte carga de racismo, defenda
nes por estar expresada de forma poco concisa. que otros pueblos diferentes de los que por entonces
Las excavaciones de tmulos, tan habituales en ocupaban el territorio habran sido quienes realizaron
Amrica y Europa en la primera mitad del siglo XIX, esos tmulos, llegando incluso a proponer que hubie-
facilitaron la realizacin de prospecciones arqueol- ran sido los fenicios los que hubieran llevado a Amri-
gicas, en muchas de las cuales el criterio geolgico- ca la tecnologa del cobre (Morlot, 1861).
estratigrfico se utiliz con xito innegable. Especial La existencia de este periodo intermedio fue asumi-
relevancia tuvo en su tiempo las que llevaron a cabo da por muchos de los investigadores que continuaron
Ephraim George Squier (1821-1888) y Edwin Hamil- excavando en los palafitos suizos, como fue el caso de
ton Davis (1811-1888) que en 1848, tras excavar ms Bartolomeo Gastaldi (1818-1879) (Gastaldi, 1865: 104).
de 200 tmulos (Fig. 1), publicaban Ancient Monu- Por otra parte, en 1864, el antroplogo alemn Pru-
ments of the Mississippi Valley: Comprising the Re- ner Bey (1808-1882) defenda claramente la existen-
sults of Extensive Original Surveys and Explorations. cia de una Edad del Cobre anterior al Bronce, pues ya
En esta obra se apuntaba la existencia de una Edad tena datos en ese sentido procedentes de yacimien-
del Cobre. tos ubicados en Francia, Inglaterra e Irlanda, donde
La aceptacin de la Edad del Cobre (lo que hoy de- aparecan restos metlicos exclusivamente de cobre
nominamos Calcoltico) se inicia fundamentalmente y nunca asociados a otros de bronce.
por dos vas diferentes que van a confluir en la dcada Adems, en la aceptacin de la Edad del Cobre,
de los 60 del siglo XIX: por un lado, los estudios antro- subyaca todo un entramado ideolgico. Reconocerla
polgicos sobre los indios americanos que explotaban supona, en el siglo XIX, aceptar el progreso tcnico y

Figura 1. Tmpera realizada por John Egan (1810-1852) en 1850 titulada Panorama of the Monumental Grandeur of the Mississippi Valley
y donde se pueden observar las excavaciones realizadas por Squier y Davis.
Figure 1. Tempera by John Egan (1810-1852) done in 1850 and entitled Panorama of the Monumental Grandeur of the Mississippi Valley,
in which can be seen the excavations conducted by Squier and Davis.

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cultural de los habitantes del territorio, independien-

temente de las invasiones. Es decir, quienes lo acep-
taban eran en su mayora autoctonistas y quienes lo
rechazaban difusionistas.

Definicin de la Edad del Cobre en Espaa a partir

de los hallazgos realizados en la mina de El Milagro

Como veremos en este artculo, uno de los mayores

valedores, en Espaa y en el extranjero, de la existen-
cia de una Edad del Cobre previa a una Edad del Bron-
ce, al menos para Espaa fue Juan Vilanova y Piera
(1821-1893) (Fig. 2), de quien a su muerte el natura-
lista Francisco Quiroga (1853-1894) deca que fue de
los primeros en sostener la existencia indudable en el
desarrollo de la civilizacin humana de un periodo del
cobre precursor del de bronce y primero de la edad
de los metales, periodo que en la actualidad est casi
unnimemente admitido (Quiroga, 1893). Esto tiene
especial valor, por cuanto Quiroga era en la prctica
un contradictor sistemtico en los postulados de Vila-
nova en la Sociedad Espaola de Historia Natural.

Figura 3. Casiano de Prado. Galera de retratos de directores del

Instituto Geolgico y Minero de Espaa.
Figure 3. Casiano de Prado (Portrait Gallery of directors of the
Spanish Geological and Mining Institute).

Los inicios en Espaa de la defensa de una Edad

del Cobre hay que buscarla en el ingeniero de minas
Casiano de Prado y Vallo (Fig. 3). En su Descripcin
fsica y geolgica de la provincia de Madrid (1864)
recoge, a modo de anexo al final de la obra, un ca-
ptulo titulado Noticia sobre cavernas y minas pri-
mordiales de Espaa, que suscita inters por la re-
percusin que posteriormente tuvo en los estudios
prehistricos espaoles y en la prctica arqueol-
gica de los ingenieros de minas y naturalistas del
siglo XIX.
En el captulo mencionado, Prado enumera una
relacin de cavernas espaolas, ordenadas por pro-
vincias, pensando en su inters arqueolgico. Tras
terminar esta referencia, Prado seala que no puede
menos que llamar la atencin sobre otro orden de
exploraciones subterrneas, las minas primordiales,
que para l: son las primeras minas que abrieron los
hombres para obtener metales. Prado las denomina
minas primordiales, siguiendo el mismo criterio que
Figura 2. Juan Vilanova y Piera. Galera de retratos del Ateneo de Joachim Barrande (1799-1883) haba empleado en la
Figure 2. Portrait of Juan Vilanova y Piera (Portrait Gallery at the definicin de la fauna primordial, que agrupa a los
Ateneo, Madrid). fsiles ms antiguos que haban aparecido sobre la

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Tierra. Prado, que en Geologa era uno de los espao-

les con ms proyeccin internacional, fue de los que
ms aport al conocimiento de la fauna primordial en
Europa (Puche et al., 2006).
Para Prado las minas primordiales se habran explo-
tado inicialmente en el periodo de transicin de la Edad
de Piedra a la Edad del Bronce y perduraran hasta la
Edad del Hierro. Se establecen pues dos perodos: uno
inicial, que ahora es lo que llamamos Calcoltico, y otro
posterior, la Edad del Bronce, donde dichas minas es-
tuvieron presentes. Prado define la existencia de la del
Edad del Cobre, pero no la llega a dar nombre (Prado,
1864: 200). Dice textualmente: poseo una (hacha),
probablemente del tiempo anterior al descubrimiento
del bronce. Este (el cobre) no pudo conocerse sino con
bastante anterioridad al primero (el bronce), que no es
raro se halle en la naturaleza en estado nativo. La im-
portancia de Prado por haber planteado la existencia
de una Edad del Cobre ha sido puesta de relieve por
Ayarzagena (1993), Lucas (1993), Ayala Carcedo (1998)
y Gonzlez Fabre (2004).
Es de resear que, a partir de Prado, una de las
caractersticas de los prehistoriadores espaoles del
siglo XIX va a ser precisamente la defensa de pe-
riodos intermedios entre algunos de los grandes
periodos de la Prehistoria. Por el contrario, la mayo-
ra de los prehistoriadores de ms all de nuestras
fronteras, defendan periodos de la Prehistoria bien
diferenciados y sustituidos por irrupciones de pue-
blos que traan nuevos avances imponindose a los
ya existentes. Es decir Prado y los dems espaoles
eran autoctonistas frente al difusionismo imperante
en Europa. Por tanto, Casiano de Prado primero y
despus Juan Vilanova y Piera, as como otros, van a
defender la existencia de una Edad del Cobre como Figura 4. Martillos procedentes de El Milagro y conservados en el
periodo intermedio, lo que fue puesto en tela de jui- Muse de Antiquits Nationales (Saint-Germain-en-Laye, Pars).
(Segn Blas Cortina, 2010).
cio por parte de, sobre todo, la mayora de los pre-
Figure 4. Hammers from El Milagro (Muse de Antiquits Nationales,
historiadores franceses e ingleses del siglo XIX. De Saint-Germain-en-Laye, Paris) (from Blas Cortina, 2010).
la misma manera, Vilanova y sus escasos seguidores
en Espaa tuvieron que luchar para que se admitiese Casiano de Prado tuvo noticias de la mina de El
la existencia de otro periodo intermedio, el Mesol- Milagro a travs del ingeniero de minas alemn, re-
tico, entre el Paleoltico y el Neoltico (Ayarzagena, sidente en Espaa, Guillermo Schulz (1805-1877) (Pu-
2000), hoy ampliamente reconocido. che, 2002: 23), quien ya haba referido estas labores
Curiosamente, Prado establece el concepto de mi- en Revista Minera (1853) (Gonzlez Fabre, 2004). Pra-
nas primordiales gracias a los datos aportados inicial- do seala en 1864, que le haba pedido recientemente
mente por una sola mina, El Milagro (Ons, Asturias), ms informacin. De acuerdo con los datos recibidos
explotacin primitiva de cobre. Por tanto, para Prado indica que la excavacin alcanz poco desarrollo,
las minas ms antiguas que se conocen son de cobre, no llegando a los 10 m de profundidad a travs de
aunque no descarta la aparicin de alguna mina de un pozo inclinado, y entre los escombros no se ha-
oro. En El Milagro el laboreo se haca con mazos de ll ninguna herramienta de hierro, ni de otro metal,
piedra, as como con martillos y cinceles de asta de ni candiles, ni objeto alguno de barro cocido. Por
ciervo (Fig. 4), previo calentamiento con fuego directo tanto, estaba ante una mina en la que se haban ex-
de los frentes de explotacin para ablandarlos (mto- plotado sustancias metlicas sin la presencia de he-
do de las caldas). rramientas metlicas y donde el laboreo estaba poco

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donde se describen diversas labores y escoriales,

principalmente para la extraccin de cobre.
El da 30 de junio de 1866, Prado con motivo de
una inspeccin al distrito minero de Andaluca Oc-
cidental y Canarias, del cual era su mximo respon-
sable, se desplaza hasta Cerro Muriano en compaa
del Ingeniero Jefe de la provincia de Crdoba (vilo
y Otero, 1870). Tras la visita retorna a Madrid muy
enfermo, falleciendo el 4 de julio. Seala Francisco
M Tubino (1833-1888) que Prado haba ya reconoci-
do estas minas con anterioridad y estaba preparan-
do una publicacin sobre ellas en el momento que
Figura 5. Martillo de asta de ciervo de la mina de El Milagro. Museo le sorprendi la muerte (Tubino, 1870: 406). Esta
de la Escuela de Ingenieros de Minas de Madrid. supuesta primera visita, de existir, tuvo que hacer-
Figure 5. Deer-horn tool from the El Milagro mine (Museum of the se despus de 1864, tal vez en 1865, ya que en una
School of Mining Engineering, Madrid).
publicacin sobre Cerro Muriano, Tubino dice que
en 1864 Prado aun: no haba visitado los escoria-
tecnificado, tal y como se deduce por la ausencia de les de Cerro Muriano (Tubino, 1868: 103). Asimismo
iluminacin artificial. Tubino (1872) indica que: Prado fue quien revel la
Prado logr que le remitiesen desde Asturias algu- existencia de los martillos de Cerro Muriano, reco-
nas de estas primitivas herramientas, recolectadas en giendo algunos, en una expedicin que contribuy
la Mina de El Milagro. Recibi, al menos, un martillo a su muerte. Por otro lado, Jos Amador de los Ros
de asta de ciervo (Fig. 5), as como unos crneos de (1818-1878), en la Revista de Bellas Artes e Histrico-
minero de la misma procedencia, que fueron estudia- Arqueolgica (1867) seala as en Cerro-Muriano
do por el gelogo britnico George Busk (1807-1886) como en los escoriales de sus minas se encuentran
en 1864 (Gonzlez Fabre, 2005). Prado pensaba que menudo instrumentos de piedra empleados sin duda
los restos humanos recolectados eran de poca pos- en la primitiva explotacin de aquellas, tales como
terior a las herramientas, debido a su buen estado de hachas, espiochas-martillos y mazos. No ha mucho
conservacin. tiempo que el respetable gelogo D. Casiano de Pra-
La obra de Prado se difundi en seguida en Francia do, cuya prdida lamenta la ciencia, recogi en aque-
y por otros pases europeos, con gran repercusin llos contornos, durante el espacio de breves horas,
en los prehistoriadores de la poca (Gonzlez Fabre hasta catorce de estos instrumentos, que destinaba
et al., 2003-2005). Aunque pensamos que muchos de su ilustrado celo la Exposicin Universal de Pars.
estos datos se conocieron a travs de los contactos Resulta importante destacar lo fructfera que result
directos e intercambios de Prado con prehistoriado- la prospeccin arqueolgica, a pesar de los nefastos
res franceses y mediante los objetos remitidos por resultados en la salud del ingeniero de minas.
Casiano de Prado a la Exposicin Universal de Pars Con la muerte de Casiano de Prado desaparece el
de 1867. primero de los prehistoriadores espaoles. En ese
momento Casiano de Prado estaba recopilando ma-
teriales geolgicos y arqueolgicos para la Exposi-
Nuevos datos de las minas primordiales: cin Universal de Pars de mayo de 1867, particular-
el Cerro Muriano mente para la parte de la misma que se dedic a la
Historia del Trabajo. Dicha seccin estaba coordinada
Casiano de Prado no poda definir de forma eficaz la por un gelogo y arquelogo amigo de Prado, Edo-
existencia de minas primordiales con un solo yaci- uard Lartet (1801-1871), y en ella se expusieron mar-
miento. En 1865, en la Revista Minera se edita una tillos mineros de piedra y otros objetos prehistricos
nota annima, que atribuimos a Prado, donde se (Gonzlez Fabre y Puche Riart, 2003-2005). Muerto
menciona que al mostrarle al ingeniero de minas ale- Prado en 1866, el tambin ingeniero y profesor en
mn J. Gustav Klemm tiles de la mina de El Milagro, la Escuela de Minas, Amalio Maestre e Ibez (1812-
este le seal que haba reconocido objetos similares 1872) se encargara de las responsabilidades asigna-
en otra mina antigua cercana a Crdoba (Annimo, das a Prado en la Exposicin. Espaa llev un buen
1865; Klemm, 1865). A continuacin de la nota apare- nmero de piezas, algunas de ellas procedentes de
ce un artculo de Klemm sobre los trabajos mineros minas de cobre de la ms alta antigedad (Morti-
antiguos en los Cerros Marianos (Cerro Muriano), llet, 1867: 105).

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Trascendencia internacional de la obra de Prado

en pro de una Edad del Cobre

Las relaciones de Prado en Francia eran excepciona-

les, lo que le permiti que sus ideas tuvieran amplia
aceptacin. Miembro de las Sociedades Geolgicas
de Londres y de Francia desde 1862, al poco de pu-
blicar su Descripcin Fsica y Geolgica de la Provin-
cia de Madrid (1864) ya contaba con claros apoyos
internacionales. Pruner Bey (1865a: 368), elogiando
ampliamente al ingeniero de minas espaol, plantea
que: Prado se inclina a adoptar una poca de cobre,
que en Espaa precede a la del bronce, animndole
a seguir sus investigaciones relativas al origen de la
metalurgia. Como apoyo a las ideas de Prado, da una
especial cobertura a los descubrimientos de El Mila-
gro. En una nota posterior volver a hablar del, ya en
esos momentos famoso, crneo de El Milagro, clasifi-
cndolo como ario y cltico (Pruner Bey, 1865b).
Asimismo, Casiano de Prado es citado por John
Lubbock (1834-1913) en Prehistoric Times (1865: 288),
sin embargo no lo hace para hablar del tema que nos
Figura 6. Antiguos martillos de piedra procedentes de la provincia
ocupa, sino para confirmar la existencia del oso de las de Crdoba y del Lago Superior (segn Simonin, 1867).
cavernas (Ursus speleaeus) en Espaa, por los descu- Figure 6. Stone hammers from the Ancient copper mines of the
brimientos que haba realizado Prado en 1854 en una province of Cordoba and of the Lake Superior (from Simonin, 1867).
cueva de Riaza. Pero Lubbock defiende en esta obra el
uso previo del cobre al bronce basndose para ello en
la elaboracin de objetos de cobre que los primitivos
americanos hacan del cobre sin fundicin, trabajn-
dolo por simple martilleo (Lubbock, 1865: 36-37). Lub-
bock (1865: 202) expone asimismo un proceso de pro-
greso cultural muy tpico de mitad del siglo XIX: an
age of stone, since they used the copper, not as metal,
but as stone. This intermediate condition between an
age of stone and one of metal is most interesting.
El ingeniero de minas francs Louis Laurent Simo-
nin (1830-1886) seala que en unas minas de cobre
de Asturias se haban encontrado herramientas de
piedra y de asta de ciervo (Simonin, 1867). Segn di-
cho autor la primitiva explotacin de esta mina perte-
necera a las edades ms antiguas de la humanidad,
poca en la que los tiles de bronce reemplazaron a
los de madera y slex. El uso de tiles no metlicos
se justifica en que antes de fundir el metal hubo que
explotar el filn. Esto refuerza la concepcin pradiana
de El Milagro como mina primordial. Segn Simonin
(1867) puede ser el ms antiguo de los yacimientos
de cobre explotados en Europa.Y aade que incluso
los restos humanos, penetrados de carbonato de co-
bre, procedentes de estas minas pudieran ser los res-
tos ms antiguos de mineros conocidos. Asimismo,
Figura 7. Indio americano con un martillo de piedra. Segn Simonin
compara un martillo del Milagro con los empleados
modernamente por los indios en la zona del Lago Su- Figure 7. Native American with a stone hammer (from Simonin,
perior, en Canad (Figs. 6 y 7). 1867).

Ayarzagena Sanz, M. y Puche Riart, O., 2012. La llamada Edad del Cobre en el XIX. Aportaciones Boletn Geolgico y Minero, 123 (2): 157-171

El arquelogo Gabriel de Mortillet (1821-1898), que a Cerro Muriano (Tubino, 1872; Puche Riart y Ayarza-
fue el responsable de la parte francesa de la seccin gena Sanz, 1997). En este viaje recibieron el apoyo
de Historia del Trabajo en la Exposicin Universal de de diversos investigadores, como Antonio Machado
1867, y era en esos momentos el editor de la revista y Nez (1815-1896) y particularmente en su visita
Matriaux pour lHistoire primitive philosophique de cordobesa del creador del Museo Arqueolgico de
lhomme (Gran-Aymerich, 2001: 474), al comentar la Crdoba (1866), Luis Maraver (1814-1886) (Franco
publicacin de la obra de Simonin, reproduce el mar- Mata, 1993). En esta ltima expedicin tambin estu-
tillo de piedra de la provincia de Crdoba y hace refe- vieron acompaados por el ingeniero de minas Jos
rencia a las citas que hace sobre El Milagro (Mortillet, Vilanova y Piera (1836-1884), hermano de Juan, y por
1867a). Asimismo, en otro artculo menciona la pre- el farmacutico Roca. All recolectaron 23 martillos
sencia de dos martillos de piedra empleados sobre mineros de diorita, 19 de los cuales fueron remitidos
todo en las minas ms antiguas para extraer cobre al recin fundado Museo Arqueolgico Nacional, en
nativo (Mortillet, 1867b) observando la similitud en- Madrid, y otras 4 al Museo Provincial de Crdoba
tre la poca del cobre americana y la espaola. Con (Vilanova 1872a; Garca Gutirrez, 1876; Ramrez de
probabilidad se tratara de las minas de El Milagro y Arellano, 1984). El 20 de julio de 1868 se public en
Cerro Muriano, ya que hasta la fecha en Espaa no se la Gaceta de Madrid una Real Orden agradeciendo a
haban identificado martillos de piedra en otras explo- D. Juan Vilanova y D. Francisco M Tubino el donativo
taciones antiguas de cobre, ni tampoco en minas de hecho al Museo Arqueolgico Nacional incluyendo
otras sustancias. la memoria elaborada por ambos investigadores. El
No cabe duda que en Francia se conoci la existen- contenido de la misma se reprodujo en el peridico
cia de estos dos singulares yacimientos arqueolgi- La Andaluca, propiedad de Tubino y a su vez de este
co-mineros espaoles: El Milagro (Asturias) y Cerro artculo se dio amplia informacin en la revista Mat-
Muriano (Crdoba) y que llamaron la atencin a la riaux pour lHistoire primitive et naturelle de lhomme
comunidad cientfica, particularmente por su antige- (Annimo, 1868b), en el que se trataba ampliamente
dad, publicndose diversas referencias sobre ellos. los hallazgos de El Milagro y Cerro Muriano, relacio-
Esta informacin se difunde desde Pars, centro mun- nando por su antigedad ambos yacimientos. En el
dial de la cultura, hacia el resto de Europa y el Mundo. texto, realizado de forma annima, se animaba a am-
Dichas noticias llegan a travs de la Exposicin Uni- bos prehistoriadores espaoles a seguir en sus inves-
versal e incluso antes (tal vez por contactos cientfico- tigaciones, lo que repercuti en el conocimiento de
epistolares de Prado, labor a la que era muy dado, as ambos yacimientos a nivel internacional.
como por los intercambios de piezas arqueolgicas). Por otro lado, en 1869, Juan de Dios de la Rada
(1827-1901) y Juan Antonio Malibrn (1818-1882) son
comisionados para recolectar piezas para el Museo
El Milagro y Cerro Muriano tras la muerte de Prado Arqueolgico Nacional, preparando su prxima aper-
tura al pblico. Trajeron una calavera de la mina de
Seala Penco Valenzuela (2007) que la presencia de El Milagro, similar a la depositada en el Museo de la
Casiano de Prado en Cerro Muriano: despert el inte- Escuela de Minas de Madrid (Tubino, 1872). Es de re-
rs de otros investigadores de la talla de Tubino, Ram- saltar que entre 1868 y 1875 hubo gran actividad en la
rez de Arellano, Hernndez Pacheco o Sandars. Este adquisicin de piezas arqueolgicas para el naciente
inters se manifest bien pronto; ya en otoo de 1867, Museo.
Jos Amador de los Ros (1818-1878), con motivo de No cabe duda que los nuevos hallazgos de martillos
la presentacin de un cuchillo de pedernal descubier- de piedra o los tiles de asta de ciervo, que aparecie-
to por el ingeniero de minas Jos Martnez Villa en ran en diversos contextos mineros, se van a comparar
Cerro Muriano, realiza una memoria para la Real Aca- con los recolectados por Casiano de Prado. As, el 17
demia de la Historia. La obra tiene su importancia ya de julio de 1868, el naturalista portugus Francisco An-
que significa la presentacin pionera de la Prehistoria tonio Pereira da Costa (1809-1889) remite un artculo
en dicha institucin: No cultivada aun entre nosotros al Jornal de Sciencias Mathematicas, Physicas e Na-
la arqueologa prehistrica () y realizados apenas turaes (1868a), de la Academia de Ciencias de Lisboa,
por nuestros hombres cientficos algunos ensayos. donde describe 5 martillos de piedra encontrados en
Esta memoria tuvo repercusin ese mismo ao en la la mina Ruy Gmez del Alentejo, sealando su simi-
revista Matriaux (Annimo, 1868a). litud a los hallados en Espaa, tanto en la mina de El
Al ao siguiente, en abril de 1868, Juan Vilanova y Milagro, como en Cerro Muriano. Para llegar a estas
Piera (1821-1893) y Francisco M Tubino (1834-1888), conclusiones, Costa cita las obras de autores como
tras un recorrido por el valle del Guadalquivir, acuden Prado (1864), Simonin (1867) y Tubino (1868).

Ayarzagena Sanz, M. y Puche Riart, O., 2012. La llamada Edad del Cobre en el XIX. Aportaciones Boletn Geolgico y Minero, 123 (2): 157-171

Por otro lado, el ingeniero de minas espaol Reca- existencia de las Edades de Piedra, Cobre, Bronce y
redo Garay (1877) encuentra en la mina de Rodeo Hierro (Ayarzagena, 1992: 300).
del Madroo (Valverde del Camino, Huelva), muchos Hay un caso algo anmalo, por cuanto se sale de la
martillos de diorita los cuales envi a Machado (Ga- tnica general y es el de Jos Villaamil y Castro (1838-
ray, 1870) y que, segn Vilanova y Rada, eran pareci- 1910). En sus Armas, utensilios y adornos de bronce
dos a los de Cerro Muriano (Vilanova y Rada, 1892). recolectados en Galicia (1875) hace un planteamiento
Estos autores tambin se refieren al hallazgo, en la radicalmente opuesto al de Prado, e incluso al de los
misma zona, de tiles de asta de ciervo: los cuales arquelogos internacionales, defendiendo que el co-
servan para la explotacin del cobre, como suceda bre sera posterior al bronce. Esto nos lleva a reflexio-
tambin en la mina llamada del Milagro de Asturias. nar sobre en qu medida en ese momento incipiente
Garay defenda que en Espaa, o en Andaluca al me- de la Ciencia prehistrica el conocimiento que exista
nos, a la Edad de Piedra sucedi una de Cobre, antes sobre el tema estaba an en una fase inicial, por lo
que la del Bronce. que Villaamil se mostraba partidario del difusionismo
En el III Congreso Internacional de Arqueologa y defendiendo la existencia de una Edad del Bronce an-
Antropologa Prehistrica, celebrado en Copenhague terior a la Edad del Cobre, por considerar ms fcil la
en 1869, Vilanova y Tubino informaron sobre los mar- fundicin de la aleacin. Dicho autor era favorable a
tillos de diorita hallados en Cerro Muriano (Vilanova, la llegada de gentes de Asia que habran trado la tc-
1869: 233). En este Congreso, Vilanova defendi vela- nica de la metalurgia.
damente por primera vez a nivel internacional la pro-
puesta de Casiano de Prado de la existencia de una
Edad del Cobre previa a la del Bronce (Puche Riart y Progreso de la idea de la Edad del Cobre: difusin
Ayarzagena Sanz, 1997). Y lo hace al comentar cmo exterior
Jos Pl en su prospeccin de varios yacimientos
prehistricos en Valencia, como Castellet de Porquet, Ya hemos visto cmo los prehistoriadores espaoles
encontr hachas de piedra y bronce de un periodo (Garay, Machado, Vilanova, Gngora, etc.) citan la
intermedio de ambos (Vilanova, 1869). existencia de la Edad del Cobre, pero dicha idea tam-
Tambin Antonio Machado sigue a Prado (probable- bin saldr fuera de Espaa. En 1879, el mdico fran-
mente influido por Garay), cuando seala: Respecto cs Nicols Joly (1812-1885) escribe Lhomme avant
al periodo del bronce, y por las pocas observaciones les mtaux, donde menciona a Prado y su afirmacin
que en Espaa se han podido hacer, creo finalmente de que en Espaa la Edad del Cobre habra precedido
que en Andaluca sobre todo, debera llamarse mejor al bronce (Joly, 1879: 20) (ntese que ya se habla de
del cobre (Machado, 1869: 283). una Edad del Cobre). Tambin el gran amigo de Prado
En la obra Lo Prehistrico en Espaa (1872b), Juan en Francia, Pruner Bey, igualmente no perda oportu-
Vilanova an duda sobre la edad del yacimiento de Ce- nidad en dar a conocer las aportaciones de Prado en
rro Muriano, al que incluye al final de la descripcin relacin con El Milagro y su clasificacin como Edad
del Neoltico, indicando: siquiera puede hasta cierto del Cobre (Pruner Bey, 1866).
punto referirse, lo all encontrado, al periodo del bron- En el Congreso de Norwich de 1868, el presidente de
ce. Entonces a que periodo pertenece? Para no impli- la sesin, Lubbock (1869: 6) admite que en Europa el
carse, Vilanova cita a Prado: El malogrado ingeniero cobre habra precedido al bronce, utilizando para ello
de minas D. Casiano de Prado fue uno de los primeros los datos obtenidos en las excavaciones de los lagos
en dar noticias de la aparicin () de objetos de piedra suizos y de los tmulos. En ese mismo congreso, en
() pertenecientes si sabemos dar crdito a su ense- una carta que Pereira da Costa dirige a Lubbock le co-
anza () a una edad intermedia entre la edad neolti- menta que los hallazgos que estaba realizando en la
ca y la del bronce (Vilanova, 1872b: 208). Aunque en mina de cobre de Ruy Gomes eran semelhantes a os
Origen, Naturaleza y Antigedad del Hombre (1872a: martellos de pedra encontrados em Hespanha nas mi-
410) menciona un dato, que le ayudara a mantener la nas del Milagro e de Cerro Muriano, e as condices so
hiptesis sobre la existencia de la Edad del Cobre: La exactamente semelhantes (Pereira da Costa, 1869b:
mayor parte y utensilios hasta el presente encontrados 87). Del destacado papel que jugaron en dicho congre-
en la Pennsula son de cobre ms bien que de bronce, so los yacimientos de El Milagro y Cerro Muriano, as
para un poco ms adelante (p. 418) concluir el cobre como de los trabajos de Prado nos da una idea el he-
precedi entre nosotros al uso del bronce. cho de que los crneos encontrados en Gibraltar (que
Por ltimo, mencionar que Manuel de Gngora y hoy sabemos que pertenecen a neandertales), George
Martnez (1822-1884), en sus Lecciones de Historia Busk los relacionase con el de El Milagro y con los de
Universal y particular de Espaa (1880), considera la vascos que haba estudiado Broca (Busk, 1869: 168).

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La definicin de Edad del Cobre qued bien apoya- preceda en la Hungra superior una poca del cobre
da en Francia gracias a Paul-Louis Cazalis de Fondouce (Pulszky 1875: 29). Por otro lado, entre los temas pro-
(1835-1931) y a Jules Ollier de Marichard (1824-1901) puestos para el VIII Congreso Internacional de Antro-
que, en 1869, al publicar el estudio que haban reali- pologa y Arqueologa Prehistricas que tuvo lugar en
zado en la Grotte des Morts, en la revista Matriaux Budapest, en 1876, se trataron entre otros los siguien-
comentan: En rsum, la grotte de Durfort est une tes: Puede admitirse una Edad del Cobre?; Cules
grotte spulcrale de la fin de lAge de la pierre polie son las formas caractersticas de los objetos de cobre
ou, pour tre plus exacts, de lpoque de transition encontrados hasta la fecha?; Qu relacin existe en-
entre cet Age et celui du bronze poque que nous tre los objetos de cobre y los de bronce en Europa?
appellerions volontiers lAge du cuivre (Cazalis de (Comas, 1956: 96). En dicho simposio, Vilanova volvi
Fondouce y Ollier de Marichard, 1869). Como Prado, a defender la existencia de la Edad del Cobre como
consideran un periodo de transicin intermedio en- periodo intermedio, llegando a afirmar: Yo no creo en
tre la piedra y el bronce. En esa misma revista, unos la intervencin de razas exticas para explicar el paso
meses antes con motivo de resear el Congreso de insensible de la piedra al metal simple (Vilanova,
Norwich, tambin Louis Lartet (1840-1899) citaba la 1877: 251). Y en ese mismo congreso el mismo Pulszky
existencia de una Edad del Cobre, especialmente en hablar sobre La Edad del Cobre en Hungra sealan-
los yacimientos lacustres suizos (Lartet, 1869: 7). do que el hombre antes de conocer el bronce debi
Igualmente, en Amrica se reconoca la existencia de servirse del cobre (Pulszky, 1877: 221). John Evans
una Edad del Cobre, aunque no se relacionaba con su (1823-1908) criticaba que de los 200 objetos recogidos
cronologa absoluta, sino con un estadio cultural (Per- por Pulzsky solo se haban analizado 9 o 10 y que pie-
kins, 1876). Esta misma opinin se reflej en la sntesis zas que aparentaban ser de cobre puro pudieran llevar
que sobre arqueologa americana realiz Louis Figuier cantidades variables de estao. Evans (1881: 2) admite
(1819-1894) en su obra LHomme primitif, donde advier- una Edad del Cobre para Amrica pero no para Euro-
te que en Amrica el uso del cobre habra precedido pa. Asimismo, el arquelogo y paleontlogo italiano
al del bronce, aunque no as en Europa, pues cuando Luigi Pigorini (1842-1925) sealaba que en Italia haba
los primeros metalrgicos llegaron al Viejo Continente encontrado cuchillos y hachas de cobre junto a otras
procedentes de Oriente, estos ya habran pasado por de bronce, luego eran todas las piezas de la Edad del
esa fase previa (Figuier, 1870: 449-458). Bronce. Como se puede apreciar haba una gran resis-
En cuanto al tema de los hallazgos en los palafi- tencia a la novedosa idea de Pulzsky.
tos suizos como argumento para el establecimiento Poco despus del Congreso de Budapest y en con-
de una Edad del Cobre, fue poco a poco consolidn- texto centroeuropeo aparece un interesante trabajo
dose. El alemn de origen francs Jean dourd De- de Matthaus Much (1832-1909), conservador de la
sor (1811-1882), en su Lacustrian constructions of the Comisin Imperial de Arte y Monumentos de Viena.
Lake of Neuchatel comenta: Bronze Age of Europe Much estudi las minas de cobre de Mitterberg, en
were the people described by Plato, who were work- Salzburgo, donde encontr martillos de piedra y tiles
ers in metal, who were highly civilized, who preceded de cobre, hablando de Edad del Cobre (Much, 1879).
in time all the nations which we call ancient. It was this Este trabajo le llev al establecimiento de una Edad
people who passed through an age of copper before de Cobre para toda Europa (Much, 1883). Tanto los
they reached the age of bronze, and whose colonies in trabajos de Pulzsky como los de Much tuvieron ms
America represented this older form of metallurgy as repercusin internacional que los de Vilanova.
it existed for many generations (Desor, 1872: 254). En 1880 se celebr en Lisboa el IX Congreso Interna-
cional de Antropologa y Arqueologa Prehistricas. La
razn primordial por la que se llev all el congreso fue
Vilanova y Piera y los Congresos Internacionales para comprobar si las afirmaciones del ingeniero de
de Arqueologa Prehistrica de Budapest (1876) minas Carlos Ribeiro (1814-1882) sobre la existencia
y Lisboa (1880) del hombre terciario en Portugal, en el valle del Otta,
se correspondan o no con la realidad. Sin embargo,
En la dcada de los 70 del siglo XIX se fue generali- como en los dems congresos se trataron muchos
zando poco a poco la aceptacin de esa Edad del Co- temas, y uno de ello fue: Hay hechos que nos per-
bre como periodo intermedio entre el Neoltico y la mitan reconocer la transicin de la Edad de la Piedra
Edad del Bronce. As, en el discurso pronunciado en la Pulida a la Edad del Cobre o de los Metales en Portu-
Academia de Ciencias de Pest por Franz Pulszky (1814- gal? (Comas, 1956: 97). En ese congreso Joseph Baye
1897) sobre las Antigedades varas en Hungra se (1853-1931) trat sobre el trnsito de la Edad de Pie-
plantea que a la Edad del Bronce es probable que le dra a la Edad de los Metales, inclinndose por admi-

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tir que se us antes el cobre que el bronce (Vilanova, va volvi a insistir en: Que el hombre pas al bron-
1884b: 312). La presencia de Vilanova en ese congreso ce por medio del cobre y como respaldo a su teora
es mundialmente conocida por cuanto fue all donde present varias hachas encontradas en Espaa. Sin
present por primera vez a nivel internacional las pin- embargo, ahora no solo defenda que este paso se
turas rupestres de Altamira, con escaso xito, por cier- hubiera dado en la Pennsula Ibrica, sino en todo
to, pero el contenido de su ponencia vers sobre De el Mundo en general (Ayarzagena, 1992: 311). Igual
cuivre et du bronze en Espagne et de la priode qui les sucedi en el congreso de esta asociacin al ao si-
a prcds (Vilanova, 1884a). Vilanova dice haber en- guiente, que tuvo lugar en La Rochelle. All, al hablar
contrado en algunos yacimientos, como es el caso de del yacimiento de Cuevas que acababa de ser descu-
Ollera, hachas de piedra pulida y de cobre, pero no de bierto por los hermanos Siret, volvi a sacar el tema,
bronce. En el ltimo prrafo de su intervencin seala: enfrentndose a diversos prehistoriadores franceses
demostrndose por la qumica la existencia en Euro- (Vilanova, 1883).
pa de una Edad del Cobre, anloga o igual a aquella Ese mismo ao de 1882 en el Congreso Geogrfico
que se observa en Amrica (Vilanova, 1884a: 335). de Viena, al afirmar que el cobre se us antes que el
Vilanova (1884a), en su discurso seala: El uso de bronce, seal que los arquelogos ms importantes
los metales en la Pennsula empez por el cobre y si- le haban dado la razn (Ayarzagena, 1992: 313-314).
gui por el bronce, y luego por el hierro, siendo ind- Ya en un mbito ms domstico, en 1882 Vilanova cla-
gena el comienzo de estos perodos, lo cual no excluye sific la estacin prehistrica de Serreta la Vella, en
que andando el tiempo experimentara la elaboracin, Monvar (Alicante), como perteneciente a la Edad del
sobre todo del bronce, la influencia asitica, merced a Cobre (Ayarzagena, 1992: 312). Poco a poco se iban
la ms fcil comunicacin de los pueblos de Oriente y obteniendo nuevos datos de yacimientos para confir-
Occidente. Mantuvo duras discusiones con los arque- mar sus ideas (Fig. 8).
logos franceses Ernest Chantre (1843-1924) y Gabriel En el XII Congress of German and Austrian Ar-
de Mortillet (1821-1898), pues estos mantenan que: chaeologists, Regensburg (Alemania), 8 de agosto de
las hachas planas de cobre, parecen mucho ms re- 1881, el profesor Ranke expuso los progresos genera-
cientes que las de bronce, que presentan otras formas les de la Arqueologa, mencionndose los resultados
(Ayarzagena, 1992: 305-306). Vilanova presentaba un del Congreso de Lisboa (1880): y las evidencias
anlisis qumico como prueba y le contestaron que no encontradas, en la Pennsula Ibrica y Hungra, de una
era suficiente, que hacan falta ms. Aparte de que el Edad del Cobre distinta y que formaba la transicin a
planteamiento era opuesto al de Mortillet y Chantre, la Edad del Bronce (cfr. Popular Science, feb. 1882,
a Vilanova se le acusaba de que no segua un criterio Popular Miscelany, 20, 571).
estratigrfico en sus excavaciones y prospecciones, La idea de una Edad del Cobre se fue generalizan-
algo en lo que no les faltaba razn. Y utilizando este do progresivamente, a la par que arquelogos irlan-
punto dbil del sabio valenciano, lo desacreditaban. deses, espaoles, italianos y suizos cada vez insis-
En cualquier caso, se formaron entonces dos bandos, tan con mayor seguridad, adems de algn francs
los que apoyaban la existencia de una Edad del Cobre como Cazalis de Fondouce. En ese sentido result
previa a la del Bronce en el que estaran Rudolf Lud- determinante la obra de Adrien Jeanjean (1883) so-
wig Karl Virchow (1821-1902) por Alemania, Hans Hil- bre la Edad del Cobre en Les Cvennes. Esta obra
debrand (1842-1913) por Escandinavia, y Joseph Baye ser ampliamente citada en el medio francs, que en
y Jean Cazalis de Fondouce por Francia, mientras que aquel momento era el de mayor difusin en Prehisto-
se oponan Ernest Chantre, mile de Cartailhac y Ga- ria. Previamente, en 1871 Jeanjean haba publicado
briel de Mortillet, de los que nos dice Vilanova que los LHomme et les animaux des Cavernes des Basses-
hicieron alegando pretextos ftiles, que nadie mejor Cvennes donde sealaba que la Edad del Bronce
que la docta asamblea pudo y supo apreciar (Vilano- fue precedida por una Edad del Cobre de corta du-
va, 1884b: 314). Los trminos en los que se produjo el racin.
debate los expone muy bien Cartailhac (1880: 74-76). Aunque todava haba algunas reticencias. El pre-
historiador francs mile Cartailhac (1845-1921) en
Ages prhistoriques de lEspagne et du Portugal
Las consecuencias de los Congresos Internacionales (1886) se posiciona en contra de la idea defendida por
de Arqueologa Prehistrica de Budapest y Lisboa, Vilanova sobre la existencia de una Edad del Cobre
as como nuevas aportaciones de Vilanova y Piera en Espaa, considerando que este material lleg a
nuestro pas desde el exterior. Tal vez el primero en
En el Congreso de la Association Franaise pour rebatirle fue el ingeniero de minas y arquelogo luso
lAvancement des Sciences, de Argel de 1881, Vilano- Alfredo Bensade (1856-1941) en Notice sur quelques

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Figura 8. Cuadro de Vilanova (1882) con diversas localidades de la Edad del Cobre distintas a las pradianas.
Figure 8. Table by Vilanova (1882) showing several Copper Age sites other than those recorded by de Prado.

objets prhistoriques du Portugal fabriques en cuivre titulada Edad del Cobre, donde seala: No podemos
(1888-1889). Poco despus, Antonio Gonzlez y Garca menos de sentir una satisfaccin legtima al ver que
de Meneses, publica en los Anales de la Real Socie- los hechos vayan confirmando opiniones relativas a
dad Espaola de Historia Natural (1890) un artculo ti- los periodos protohistricos de diferentes regiones de
tulado El periodo del cobre. la tierra, sostenidas y demostradas por sabios espa-
Vilanova sigui insistiendo en el extranjero, y oles. Se refiere a Juan Vilanova, as como a la lec-
en el Congreso de la Association Franaise pour tura por parte del historiador Berthelot (1827-1907) en
lAvancement des Sciences, de Limoges (1890) pre- la Academia de Ciencias de Pars (cfr. Bol. XXV, 305-
sent un hacha plana de cobre, que le haba regala- 473) sobre los objetos de cobre trados por el arque-
do el historiador ilicitano Aureliano Ibarra y Manzoni logo Ernest Choquin de Sarzac (1832-1901) de la baja
(1834-1890). Seala Vilanova que el hijo de Mortillet Caldea: Resulta este hecho, ya fuera de duda, que
(Adrien, 1853-1891) tuvo que admitir, como antes ya la edad del bronce fue precedida por una edad del
haban hecho Cartailhac y Chantre, que perteneca cobre.
a un periodo intermedio entre la piedra y el bron- Asimismo, en otros lugares de Europa, ya se ad-
ce, caracterizado por el uso del cobre (Ayarzagena, mita en ese mismo momento la Edad de Cobre pre-
1992: 397-398). Igualmente lo present en el Congre- via a la del Bronce sin ningn problema (Raymond,
so Internacional de Antropologa y Arqueologa Pre- 1897) confirmando que las conclusiones a las que
histricas que tuvo lugar en Pars en 1889 (Vilanova, haba llegado Jeanjean se vean corroboradas, as
1891), donde ya poda presentar un buen nmero como la sntesis de Cazalis de Fondouce en ese mis-
de yacimientos que pertenecan a la Edad del Co- mo sentido.
bre, permitindose generalizar el hecho a todos los
pases de Europa. Como vemos, Vilanova fue poco
a poco introduciendo la idea de la Edad del Cobre Conclusiones
definida por Casiano de Prado en la comunidad cien-
tfica internacional. Prado fue uno de los pioneros en definir la Edad del
En 1897, Antonio M Fabi (1832-1899) publica en el Cobre con las minas primordiales. Este concepto no
Boletn de la Real Academia de la Historia, una nota cal en Europa, ni siquiera en Espaa, salvo en la obra

Ayarzagena Sanz, M. y Puche Riart, O., 2012. La llamada Edad del Cobre en el XIX. Aportaciones Boletn Geolgico y Minero, 123 (2): 157-171

de Puig y Larraz (1897), pese a que los hallazgos de El Referencias

Milagro y Cerro Muriano se difundieron rpidamente
en Europa. Almagro Gorbea, M. 1997. La Edad del Bronce en la Penn-
La postura de Casiano de Prado a favor de la Edad sula Ibrica. Saguntum, 30 (Homenaje a Milagros Gil
del Cobre result determinante para las futuras gene- Mascarell), 2, 217-229.
Annimo. 1865. Nota introductoria al artculo: Noticia sobre
raciones de prehistoriadores espaoles. Lleg a esas
los trabajos mineros antiguos en un filn de cuarzo en los
conclusiones en un primer momento, tras el estudio
Cerros Marianos. Revista Minera, 16, 178.
de los yacimientos de Cerro Muriano y El Milagro. Annimo. 1868a. Couteau en Pierre de Cerro-Muriano.
Todava hoy estos materiales resultan de gran valor, Matriaux pour lHistoire primitive et philosophique de
hablndose de martillos tipo Cerro Muriano, como es lhomme, 4, 54-55.
el caso de Almagro Gorbea (1997), que los identifica Annimo. 1868b. Anciennes mines de cuivre dEspagne.
para periodizar y definir reas geogrficas del Bronce Matriaux pour lHistoire primitive et philosophique de
ibrico. lhomme, 4, 234-235.
Gracias a estas ideas, Vilanova y otros prehistoria- Ayala Carcedo, F.J. 1998. La obra de Casiano de Prado (1797-
dores espaoles defienden la existencia de la Edad 1866): Una visin sinttica. Geogaceta, 23, 19-20.
del Cobre, a partir de 1869. Vilanova es el que lleva Ayarzagena Sanz, M. 1992. La Arqueologa prehistrica y
protohistrica espaola en el siglo XIX. Tesis doctoral en
estos debates fuera de Espaa convenciendo a varios
microfichas. ETD Ediciones, Barcelona.
arquelogos, principalmente franceses. Ayarzagena Sanz, M. 1993. La arqueologa prehistrica y
En la nota necrolgica de Casiano de Prado publi- protohistrica espaola en el siglo XIX. Espacio, Tiempo
cada por Mortillet (1866), seala que en la obra de y Forma, Serie I, Prehistoria y Arqueologa, 6, 393-412.
Prado se sientan las bases de los estudios antehis- Ayarzagena Sanz, M. 2000. Surgimiento y creacin del
tricos en Espaa. Sin duda Prado junto a Vilanova, concepto de Mesoltico. Espacio, Tiempo y Forma. Serie
son los personajes, que por los motivos que citamos I, Prehistoria y Arqueologa, 13, 11-32.
en el presente artculo y por otros, han realizado Bensade, A. 1888-1889. Notice sur quelques objets prhis-
ms aportaciones a la Arqueologa espaola en el toriques du Portugal fabriques en cuivre. Comunicaoes
sigloXIX. da Commissao dos Trabalhos Geolgicos de Portugal, 2
No exista en esos momentos demasiados proble- (1), 119-124.
Blas Cortina, M.A. 2010. La minera subterrnea del cobre en
mas en admitir la existencia de una Edad del Cobre
Asturias: un captulo esencial en la Prehistoria reciente
de poca tarda para Amrica, pero sin embargo la del Norte de Espaa. En M.A Blas, Cortina, G. Delibes de
gran mayora de la comunidad cientfica no admita la Castro, A. Villa Valds y M. Surez Fernndez (Eds.), Co-
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Desde estas lneas queremos agradecer a Clara Martn Desor, E. 1872. Palafittes, or Lacustrian Constructions of the
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por su ayuda en la bsqueda de documentos que han port, Washington.
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Recibido: septiembre 2011

Revisado: diciembre 2011
Aceptado: enero 2012
Publicado: abril 2012


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