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LA GEOGRAFA

FUNDAMENTO EPISTEMOLGICO Y APLICACIN DIDCTICA

Recibido: 1994-11-12

Pello URKIDI ELORRIETA


Universidad del Pas Vasco
Esc. Formacin del profesorado de San Sebastin

1. EVOLUCIN EPISTEMOLGICA DE LA GEOGRAFA

1.1. Concepto de paradigma y desarrollo cientfico

La Ciencia se interesa por comprender el mundo y extender las explicaciones cientficas sobre l. Frente a
concepciones ms estticas que daban un carcter inamovible a ciertas teoras, ltimamente se ha optado por otras
concepciones ms dinmicas. Autores como BUNGE (1981, pg. 46) opinan que el objetivo de la ciencia es "la
construccin de reconstrucciones parciales y cada vez ms verdaderas de la realidad".

En 1962 Kuhn realiza una aportacin al estudio del desarrollo cientfico que no por discutida ha dejado de ser
fundamental: es el papel que el concepto de paradigma puede jugar para explicar el curso de las ideas cientficas.
Para dicho autor los paradigmas se conciben como "realizaciones cientficas universalmente reconocidas que,
durante cierto tiempo, proporciona modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica" (1986, pg. 13).
En este sentido, un paradigma sera una concepcin general del mundo y constituira las coordenadas de
referencias bsicas para la investigacin cientfica, siendo dentro de dicho paradigma dnde se plantean los
problemas considerados como significativos. Los paradigmas, por lo tanto, incluyen leyes, teoras y mtodos y
proporcionan un campo concreto de investigacin.

Kuhn concibe el desarrollo de la ciencia no como un proceso acumulativo sino como la sucesin de paradigmas
diferentes que provocan rupturas epistemolgicas en el pensamiento cientfico, a veces violentas y de carcter
circular, irresolubles, pues los argumentos de cada uno slo tienen sentido dentro de cada paradigma (CAPEL, H.,
1981, pg. 248-253). Para Kuhn, la ciencia no evoluciona de forma continua, no tiene un desarrollo lineal, sino
debido a cambios bruscos o revoluciones cientficas.

En esta misma lnea BUNGE (1985) seala que la exploracin cientfica de la realidad, a diferencia de la
precientfica, requiere hiptesis e instrumentos, adems de los sentidos. As, todos los los descubrimientos
cientficos hacen uso de teoras, mtodos e instrumentos, siendo todos ellos creaciones humanas, y las revoluciones
cientficas no ocurren por mera acumulacin de datos, sino por cambios radicales de puntos de vista sobre el objeto
de la ciencia y sus mtodos.

En perodos normales predominan unos paradigmas determinados y la actividad cientfica tiene carcter
acumulativo. Si en un determinado momento las explicaciones de los paradigmas dominantes no son suficientes o
sus resultados contradicen la teora, se produce una crisis que llevar a la adopcin de un nuevo paradigma,
producindose otro perodo de ciencia normal.

En este sentido el desarrollo cientfico se conformara como un movimiento cclico con fases revolucionarias y fases
de normalidad, habiendo perodos en que coexistan simultneamente. BUNGE (1985) cree que tanto los
gradualistas, que conciben la historia del conocimiento como acumulacin, como los catastrofistas, que se ocupan
slo de las revoluciones, ignoran la tensin entre tradicin y cambio que se produce en cualquier campo de la
investigacin. Para este autor, si no se tiene en cuenta dicha tensin, no se alcanzar una visin equilibrada del
desarrollo histrico del conocimiento.

De esta manera se puede ver que algunos hallazgos cientficos (Coprnico, Newton, Darwin, Einstein, etc.) han
constituido verdaderas revoluciones cientficas que han propiciado un cambio en la concepcin del mundo y ofrecido
un nuevo marco de referencia para posteriores investigaciones. Pero, del mismo modo, se han producido cambios
de paradigma en determinados campos del saber cuyas repercusiones no han sido tan acusadas.

Hoy en da, tanto en la ciencia en general como en el campo de la geografa y las ciencias sociales en
particular coexisten diferentes paradigmas que no comparten la misma visin del mundo, que coinciden en los
mtodos pero no en el objeto de esa ciencia, etc. Es por ello que no se puede hablar de una ciencia social (histrica,
geogrfica, econmica, etc.) nica, sino de una diversidad de enfoques segn el paradigma adoptado: neopositivista,
humanista, marxista, etc.

Aunque la concepcin de la ciencia por medio de paradigmas ha sido criticada por sus excesivo esquematismo, es
de gran utilidad al permitir sistematizar las diferentes escuelas y tendencias existentes en las distintas disciplinas,
enmarcndolas a su vez en las principales corrientes filosficas.

Un gegrafo que se ha preocupado por el desarrollo cientfico de la disciplina desde las tesis de Kuhn ya advierte el
hacerlo "con todas las reservas y matizaciones posibles" (CAPEL, H. 1981, pg. 254), dando cuenta de las primeras
crticas que en el campo de la geografa se produjeron por parte de R.J. Johnston y D.R. Stoddatart (1981, pgs.
256-257).

La dcada de los ochenta ha sido prdiga en estudios sobre el desarrollo del pensamiento geogrfico especialmente
en la geografa espaola. De entre todos cabe destacar, a parte del ya mencionado H. Capel, a ESTEBANEZ, J.
(1982); GOMEZ MENDOZA, J.; MUOZ JIMENEZ, J. y ORTEGA CANTERO, N. (1982); VILA VALENTI, J. (1983) y
GARCIA RAMON, M.D. (1985). Todos estos autores matizan la concepcin rupturista de las teoras de Kuhn
aplicadas a la geografa, defendiendo ms una sucesin lineal de paradigmas y su coexistencia. En la resea del
libro de CaDel. BOSQUE, J. (1984, pg. 142) seala que tampoco hay que subestimar la diversidad existente de
escuelas nacionales e incluso, la diferenciacin de estas mismas escuelas en grupos de trabajo distintos, tanto
temtica como espacialmente. Por su aplicacin al campo de la didctica destaca el artculo de P. BENEJAM ( 1987).

Es desde esta perspectiva ms matizada que se aborda el estudio la influencia de los diferentes paradigmas en la
ciencia geogrfica, en marcadas en las dos corrientes dominantes de la historia de la filosofa occidental: el
positivismo o empirismo y el historicismo o idealismo.

A partir de estas dos posiciones bsicas se abordarn los dos problemas clave de la geografa (CAPEL, 1981, pgs
257-264) a partir de la institucionalizacin de la Geografa"a mediados del siglo XIX. El primer problema clave es el
estudio de la diferenciacin del espacio en la superficie terrestre, que si bien enlaza con la lnea tradicional aporta
aspectos nuevos, siendo especialmente en base a l que se ha defendido una concepcin idiogrfica de la
Geografa. El segundo problema clave es la relacin hombre-medio y surge ms por exigencias del ambiente
cientfico y por necesidades institucionales.

Estos dos problemas clave fueron abordados sucesivamente desde dos posiciones cientficas contrapuestas, el
positivismo y el historicismo. As, la geografa institucionalizada empez a desarrollarse en un momento en que en
Europa dominaban las ideas positivistas y evolucionistas. La crisis positivista de finales del siglo XIX da paso a la
aparicin de corrientes historicistas, neokantianas y espiritualistas, lo que supone una vuelta al dualismo. Hacia los
aos 1930-1950 vuelven a surgir con gran fuerza las corrientes fenomenolgicas, existencialistas y por el desarrollo
del marxismo no ortodoxo.

Es lo que a continuacin, y de una manera ms detallada se pasa a analizar.

1.2. El positivismo del siglo XIX

Tradicionalmente se ha considerado como el primer positivista moderno a Augusto Comte ( 1798-1857) .En su
pretensin de fundar las bases de lo que debera ser la ciencia de la sociedad (fsica social o sociologa), sistematiza
de forma definitiva el carcter positivo de las ciencias sociales, separndolas de las proposiciones normativas y de la
especulacin moral y metafsica. Comte traslada los mtodos positivistas de las ciencias fsico-naturales al campo
de lo social, propugnando la formulacin de leyes predictivas. Para ello, el punto de partida ser siempre la
observacin de la realidad y por medio de clasificaciones y comparaciones, mediante el razonamiento inductivo,
llegar a conclusiones generales y al establecimiento de predicciones.

El reduccionismo cientfico viene dado no slo por la propuesta de un mtodo inductivo basado en el modelo de las
ciencias de la naturaleza (especialmente la biologa y la fsica) sino por defender el carcter nico y emprico de la
ciencia (CAPEL, 1981, pgs. 271-272). Otro postulado bsico positivista es el rechazo de los juicios de valor y de
cualquier tipo de facultad no racional, como la intuicin, la esttica, la imaginacin, etc. a las que se les niega
cualquier valor cognoscitivo.

Las reglas positivistas aparecen explicitadas en la obra de Comte "Discours de /'esprit positif" de 1844, ejerciendo
una influencia decisiva en el pensamiento cientfico general.

Puede ser ms fcil entender as el que las tesis evolucionistas y de competencia o lucha por las especies de la obra
de Ch. Darwin-(1809-1882), el "Origen de las Especies" tuviese una influencia creciente no slo en las ciencias
naturales sino tambin en las ciencias sociales. A ello contribuy tambin el desarrollo de conceptos como el
de ecologa y ecosistema a partir de la obra del zologo E. Haeckel (18341919).

Es as que "el naturalismo, el ambientalismo, el ecologismo y el evolucionismo, incluso un evolucionismo filosfico,


impregnan profundamente el positivismo de la segunda mitad del siglo pasado y principios delactuaf' (VILA VALENTI,
1988, pg. 194).

1.2.1. La geografa positiva del siglo XIX

El proceso de reconocimiento de la geografa como disciplina cientfica no se explica solamente desde el desarrollo
de la geografa como tal. Es ms, como seala H. CAPEL (1981, pgs. 79-82) la sola existencia de Humbolt y Ritter
(considerados como los padres putativos de la geografa contempornea), no explica suficientemente su nacimiento
y desarrollo. De hecho no dieron lugar ni a una red institucionalizada de discpulos y sus ideas tuvieron escaso eco
en la geografa de su poca.

Siguiendo las tesis de H. Capel, el espectacular desarrollo de la geografa universitaria en la segunda mitad del s.
XIX, su proceso de institucionalizacin como ciencia vino tras una fase de decadencia explicada por dos razones
principalmente. La primera es la progresiva prdida de contenidos que sufri ante la creacin de nuevas ciencias
especializadas (geodesia, cartografa, geologa, etc.). La segunda es su identificacin con la descripcin de los
pases, con un saber enciclopdico sin ningn contenido terico destinado esencialmente a la divulgacin.

Es por ello que las razones de su institucionalizacin deben buscarse ms en factores sociales externos que en la
lgica interna del conocimiento cientfico geogrfico. De entre ellos pueden destacarse dos: la presencia de la
geografa en los programas de enseanza primaria y secundaria a 10 largo del siglo XIX y la consiguiente necesidad
de formar docentes en un momento de rpida expansin de los efectivos escolarizados sera el primero. El segundo
factor es el papel que las Sociedades Geogrficas jugaron reforzando los intereses imperialistas de las naciones
europeas y el impulso explorador de territorios coloniales.

Es dentro de este contexto donde se debe entender la importante influencia que tuvieron las tesis positivistas y
evolucionistas, tan en boga en aquella poca en la ciencia europea, en una geografa que estaba
institucionalizndose y tratando de hacerse un sitio como disciplina cientfica, tras una poca de crisis, entre otras
ciencias que le hacan competencia. y se reflej sobre todo en Alemania, pues es en esta nacin donde el proceso
de institucionalizacin de la geografa comenz antes. Entre otros gegrafos (Kirchchff, Supan, Richtofer, ...)
destaca la obra de F. Ratzel (1844-1904).

El evolucionismo aporta a la geografa el concepto de organismo, en el sentido de un todo vivo, y la concepcin


positivista dominante contribuye a transferir los conceptos de las ciencias naturales (funcin, organismo, el
nacimiento de la ecologa como ciencia de las relaciones entre organismos vivos y el medio natural, etc.) a la
sociedad.

La geografa humana de Ratzel comenz a definirse como rama cientfica ms en la lnea de la tradicin etnogrfica
que en el de las descripciones regionales. Las principales aportaciones recogidas en su "Antropogeographia", seran
los conceptos de biogeografa universal, problemas de migracin y difusin (aportacin fundamental), conceptos
como ecumene o espacio vital, y aspectos metodolgicos.

En la base de la visin geogrfica de F. Ratzel est la concepcin orgnica de la tierra, que le conduce a un
planteamiento integrado de los fenmenos vitales. Para l la geografa es sobre todo ecologa, preocupndose de
las relaciones entre los distintos organismos vivos y entre stos y el medio ambiente. As se configur el llamado
determinismo geogrfico, que es no slo una acepcin de la influencia del medio fsico en las actividades, sino
tambin una bsqueda del riguroso encadenamiento causal existente entre los factores fsicos y los fenmenos
humanos.
Frecuentemente se le ha acusado a Ratzel de tener un excesivo determinismo. Algunos autores creen que una
atenta lectura de toda su obra lo desmitifica, pues si bien 10 fue en los anlisis de las sociedades primitivas
(concediendo un valor determinante al clima y al medio natural), en obras posteriores reconoce la capacidad de
actuacin del hombre cuando hay un cierto grado de desarrollo y organizacin (CAPEL, H., 1981, pgs. 284-286).
Otros incluso cuestionan su posible adscripcin a las corrientes materialistas y positivistas pues en algunas obras
presenta una interpretacin dualista del ser humano (LUIS, A., 1983, pgs. 15-17).

A pesar de ello, su actitud positivista encuentra su mxima expresin en la utilizacin que hace de los conceptos
biolgicos y ecolgicos para la interpretacin de los hechos de geografa poltica con su teora del espacio vital. La
misma lucha que se da entre los seres vivos por la ocupacin de un territorio, sobre todo cuando ha sido ocupado
totalmente un espacio restringido, cree Ratzel que se da entre los pueblos y estados, dependiendo la grandeza de
stos de la posesin de medios de dominio y de la estabilidad de sus instituciones polticas, pero sobre todo del rea
que ocupan y de su nmero de habitantes. es as que la teora del espacio vital sirvi para justificar las ideas
expansionistas de los pueblos.

El positivismo tambin influy en Francia, pudindose destacar la influencia en geografa de la obra del ingeniero y
socilogo Le Play, que pone las bases para el posterior desarrollo del concepto de modo de vida. Incluso en los
primeros escritos de P. Vidal de la Blache se ve una decidida preocupacin por establecer la cadena de causalidad
que, partiendo del medio natural (de todo l o de alguna caracterstica peculiar), llegaba hasta a explicacin de las
actividades humanas, o de la organizacin social, o aun moral, de un territorio (CAPEL, H. 1981, pgs. 293-296).

Es de destacar la influencia del positivismo en un gran gegrafo francs E. Reclus (1830-1905), que por su activa
militancia poltica anarquista y sus continuados exilios de Francia no tuvo una gran influencia en la geografa oficial
francesa, pero goz de un enorme prestigio en Europa, tanto entre el pblico culto como entre las clases populares.
Se consideraba a s mismo como seguidor de Ritter, especialmente por el uso del mtodo comparativo en su
geografa universal.

Pero lo ms destacado de su obra "El hombre y la Tierra" es su preocupacin por deducir leyes de la evolucin
social a partir de sus convicciones anarquistas y la influencia del pensamiento roussoniano sobre la naturaleza
armoniosa y la necesidad de que el hombre obedezca leyes naturales. Reclus buscar ejemplos en la naturaleza,
aunque para ello tuviese que destacar las dimensiones de armona, cooperacin y simbiosis, en vez de las tpicas
darwinistas de competencia y seleccin natural.

En todo caso su obra es un alegato constante en favor de la justicia social y en contra de la organizacin autoritaria
de la sociedad, poniendo de relieve el papel de la organizacin social en la produccin y en la organizacin social del
espacio geogrfico, incorporando temas que tardaran casi un siglo en ser incluidos en la tradicin geogrfica.

Es por ello que se puede hablar de una poca de Geografa naturalista, basada en la concepcin del hombre
como "horno naturalis"; es decir, "un hombre en y formando parte de la naturaleza, marcado indudablemente por
ella" (VILA V ALENTI, J. 1988, pg. 201 ).

1.3. El historicismo del cambio de siglo

Durante finales del siglo XIX y principios del XX, las concepciones positivistas entran en crisis al ser atacadas desde
diferentes posiciones (neokantianas, neoidealistas, espiritualistas, etc.). En la base de todas ellas est el considerar
el concepto de historicidad como una caracterstica esencial de la realidad humana, pasando a ser una categora
explicativa de la realidad social. Se vuelve a la divisin entre ciencias naturales y ciencias sociales, proclamndose
la especificidad de las ciencias sociales y el rechazo del mtodo de las ciencias naturales para ser empleado en
ellos.

Esto va a tener consecuencias metodolgicas importantes, Como son el desplazamiento del objetivo del
Conocimiento cientfico desde la explicacin a la Comprensin, y la necesidad de justificar tericamente una ciencia
de lo singular.

La oposicin kantiana entre naturaleza e historia fue desarrollada por W. Dilthey (1833-1911 ). Para l, la originalidad
de las ciencias humanas deriva del hecho de que el historiador no estudia un objeto ajeno a l, exterior, sino una
realidad en la que l mismo est inmerso. Aade que la caracterstica esencial de la realidad humana es su
historicidad, pues toda accin humana lleva en s la historia. El acercarse a la historia desde posturas positivistas,
con teoras explicativas y abstractas supone no reflejar suficientemente la complejidad de la vida real. Desde el
historicismo se defender la aprehensin de la realidad social desde un conocimiento comprensivo, pues slo de
esta manera se pueden describir las individualidades histricas y tener en cuenta las intenciones que dirigen la
accin individual o social, que parte de lo vivido en su totalidad.
Es as que la oposicin entre la explicacin generalizante positivista y la comprensin historicista, es un elemento
bsico de la reaccin metodolgica. W. Delthey afirmar en este sentido que "en las ciencias naturales explicamos,
en las ciencias humanas comprendemos" (citado por ESTEBANEZ, 1982, pg. 45). Esto va a llevar a la aceptacin
en el conocimiento cientfico de facultades que no seran admisibles para un positivista, pues en la "comprensin" de
los hechos humanos juegan un papel importante no slo las estrictamente racionales sino otras como la intuicin, la
sensibilidad, la empata, la imaginacin, etc.

Para ello era necesario justificar tericamente la posibilidad de la ciencia de lo singular, labor que
inici Windelband (1848-1915) con su distincin entre ciencias nomotticas (que se preocupan por lo constante y
permanente, tratan de descubrir leyes de la naturaleza) y ciencias idiogrficas (que se preocupan por lo nico o
singular, por los hechos o acontecimientos, por las condiciones circunstanciales en el tiempo y en el espacio). Las
ciencias naturales son en general nomotticas y las ciencias histricas idiogrficas, "aunque el mismo Windelband
reconoca que un objeto podra ser estudiado por uno y otro tipo de ciencias" (CAPEL, 1981, pg. 317).

En las implicaciones de esta doble perspectiva profundiz H. Rickert. Para este autor una realidad puede ser
considerada desde una perspectiva generalizante, en la que se retiene lo que es comn a diferentes objetos
(perspectiva de las ciencias nomotticas) o desde una perspectiva individualizante, o aprehendiendo el objeto en su
singularidad, en lo que le distingue de los otros (perspectiva de las ciencias idiogrficas).

1.3.1. El historicismo en geografa: Hettner y Vidal de la Blache

El dualismo entre lo fsico y lo humano, fruto de la concepcin historicista de la ciencia, supona un grave problema
para la recientemente institucionalizada geografa, pues se poda dudar de su unidad.

Dos gegrafos destacan en la labor de teorizacin sobre estos problemas a partir de las concepciones historicistas:
el primero es el alemn A. Hettner y el segundo el francs P. Vida' de la Blache.

A. Hettner (1859-1941) era natural de Alemania y desarrollar tericamente el carcter idiogrfico de la geografa.
Atendiendo al estudio histrico del pensamiento geogrfico para Hettner se reflejaba claramente la existencia de dos
conceptos de esta ciencia: la "erdkunde" o geografa como geografa general y la "Landerkunde" o enfoque regional
o corolgico. La primera supondra una introduccin a la segunda, no dudando en recurrir a un nuevo "dualismo
epistemolgico" (CAPEL, 1981, pg. 326), pues "al describir realidades individuales, fenmenos simples o grupos de
fenmenos, la geografa es una ciencia idiogrfica; al clasificar estos fenmenos en categoras y deducir leyes se
convierte en en nomottica" (citado en CAPEL, 1981, pg. 326). De esta manera quera salvar la competencia ante
posibles ciencias competidoras. Tambin resolva con el enfoque corolgico lo que para l fue una obsesin:
encontrar un objeto especfico para el estudio de la geografa, que la distinguiera claramente de otras disciplinas
cientficas.

A. Hettner rechaza anteriores concepciones sobre la geografa, desde la de ciencia de la tierra de Varenio hasta las
relaciones hombre-medio o relaciones espaciales de Ratzel. Para Hettner, la geografa tratara de las diferencias
localizadas en la superficie terrestre, y describira unidades espaciales, definindolas y comparndolas entre s. Los
conceptos bsicos son los de diferenciacin y asociacin espacial (CAPEL, 1981, pgs. 320-321 ).

En Francia, la geografa humana surge a partir de la asimilacin de mtodos y problemas de otras ciencias sociales,
de la incorporacin consciente de la herencia alemana y de la reaccin crtica contra la antropogeografa
determinista de Ratzel. Figura clave es P. Vidal de la Blache (1843-1918), el que entre otros mritos cabe
reconocerle el conseguir para la Geografa un status acadmico independiente y no como disciplina auxiliar de la
historia (ESTEBANEZ, 1982). La influencia de sus ideas y de su concepcin de la geografa como ciencia regional
tuvo una gran y dilatada influencia tanto en la geografa francesa y contempornea como en la espaola.

En la base de su pensamiento se refleja la influencia del filsofo espiritualista E. Boutroux (1845-1912), para el cual
la caracterstica fundamental del universo es el cambio y la evolucin incesante, lo que hace que el mundo no pueda
ser expresado por cualquier construccin abstracta. Otro punto fundamental es la valoracin que el gegrafo francs
har de la contingencia (posibilidad de que una cosa suceda o no).

Estos conceptos aplicados a la geografa le permitiran a Vidal de la Blache superar el determinismo ratzeliano,
restaurando la libertad del hombre respecto al medio fsico y sentando las bases del posibilismo francs. La
naturaleza ofrece posibilidades que el hombre utiliza de acuerdo a sus necesidades, y despus de una decisin libre
y conscientemente tomada. Al valorar la intencionalidad, la libertad, la historia y la especificidad de lo humano dicho
autor se fijar en los aspectos culturales e inmateriales de la vida humana. Aqu se encuentran las bases de su
posterior geografa de la cultura o de las civilizaciones, es decir, de su geografa humana.
Concepto fundamental en su geografa es el de "gneros de vida" que son productos y reflexiones de una civilizacin
y el resultado integral de unas influencias fsicas, histricas y sociales que rodean la relacin del hombre con el
medio en un espacio concreto. Este concepto tendra tres componentes: produccin material en relacin a los
recursos materiales, medios de nutricin, y combinacin de actividades agrarias y no agrarias. (ESTEBANEZ, 1982).

La principal contradiccin vidaliana, al igual que le ocurri a A. Hettner, es que al afirmar la diversidad entre materia y
espritu se poda llegar a una separacin de la geografa humana y la geografa fsica,perdindose la unidad como
disciplina cientfica. Para defender una concepcin unitaria, Vidal de la Blache se basar en tres puntos: hace
hincapi en la vertiente naturalista de su ciencia acentuando loS aspectos fsicos para diferenciarla de la historia, se
esfuerza en mostrar que la geografa tiene un campo propio aplicando mtodos y punto de vista especficos, y
sealando por ltimo la complejidad y diversidad de loS elementos a considerar, lo que da lugar a combinaciones
mltiples entre s (CAPEL, 1981, pgs. 333-338).

Vidal de la Blache trata de garantizar la unidad de la geografa a travs del concepto de regin, de la sntesis
regional (donde estuvo indudablemente influenciado por Hettner, CAPEL, 1981, pg. 340). A parte de que dicha
concepcin le permitir ver como coinciden, combinan e interrelacionan los fenmenos fsicos y humanos, supona
acotar un territorio hasta entonces no reinvindicado por otras disciplinas cientficas, es decir, dotar a la geografa de
un objeto concreto de estudio (CAPEL, 1981, pg.338). El problema de relacin entre la geografa general y regional
lo soluciona argumentando que los estudios locales se inspiran en un principio de generalidad superior.

Otro concepto fundamental en el gegrafo francs es la nocin de medio, que sera el nexo explicativo de los
diferentes elementos de la superficie terrestre, formado por la naturaleza inanimada y los seres vivos, y donde el
hombre es considerado como factor geogrfico. Para Vidal de la Blache esta idea es esencialmente geogrfica y le
da gran importancia al punto de afirmar que "parece ser la ley misma que rige la geografa de los seres vivos" (citado
en CAPEL, 1981, pg. 341 ).

La influencia de la concepcin historicista o espiritualista se extiende tambin a otros planteamientos vidalianos:


valoracin de la descripcin frente a la explicacin, rechazo de teoras que expliquen la realidad por ser
excesivamente simplificadoras y la valoracin en el anlisis geogrfico de cualidades como la comprensin, la
intuicin, la sensibilidad, etc., cualidades que slo se desarrollarn a travs de la experiencia directa con el objeto.

1.3.2. Consolidacin del estudio del paisaje como objeto de estudio geogrfico

La defensa y definitiva consolidacin del estudio del paisaje se debe a dos razones fundamentales desde el punto de
vista del desarrollo de la propia disciplina: por un lado permita identificar un objeto especfico para la investigacin
en la ciencia geogrfica, y por otro superaba el peligro amenazante de divisin de la materia entre una geografa
fsica y otra humana.

A pesar de este intento de sntesis, en sus primeras formulaciones se daba ms importancia a los elementos fsicos
que conformaban el paisaje que a los humanos. En Alemania fue Otto Schlter (1872-1952) el que, frente a los
defensores de la geografa como estudio de las relaciones hombre-medio o como el anlisis de las asociaciones
espaciales de fenmenos terrestres, insisti en la nocin de paisaje como objeto de la geografa. La aplicacin de
metodologas semejantes a la geomorfologa y su insistencia en observar especialmente los fenmenos visibles, los
que pueden ser percibidos por los sentidos, supondra dejar fuera del campo del estudio geogrfico el estudio de las
distribuciones humanas de carcter no material como son los hechos sociales, econmicos, raciales, psicolgicos,
polticos. La influencia de los mtodos geomorfolgicos en la descripcin de paisajes culturales de O. Schllter fue
muy grande en la evolucin de la geografa humana alemana, y en particularmente clara en la obra del gegrafo (y
tambin gelogo, mdico) S. Passarge (1866-1958). La de ellos dos se extendera especialmente en la dcada de
1930 y despus de la Segunda guerra Mundial.

Es por ello que ya en 1933 H. Hassinger hablar de la geografa humana en trminos de morfologa del
paisaje (CAPEL, 1981, pgs. 346-348), llamado por otros morfologa del paisaje cultural (LUIS, 1983, pg. 19), en la
que pese al reconocimiento de la importancia del ser humano en la conformacin del paisaje, su acercamiento al
propio ser humano desde un punto de vista naturalista y el empleo de tcnicas de trabajo de campo basadas en la
geomorfologa crearan grandes dificultades para incorporar lo social a SU paradigma terico (LUIS, 1983, pg.20).

A pesar de ello, y en la obra de algunos contemporneos aparece la preocupacin de formular el paisaje en trminos
de paisajes econmicos. As se refleja en la obra de Leo Weibel (1988-1951) para el que cada economa da lugar a
un tipo determinado de paisaje econmico, y en la de su colaborador el gegrafo W. Credner (1892-1948). Aunque
no reducindose al aspecto exclusivamente econmico, un gegrafo del mbito cultural alemn, el austriaco H.
Bobek ya en 1927 empez a defender el enfoque funcional econmico del paisaje que pona especial nfasis en la
actividad de los grupos humanos como elementos explicativos del mismo (LUIS, 1983, pg. 38).. No es extrao que
ello surgiera en el campo de la geografa urbana, donde queda ms patente las dificultades de los mtodos
tradicionales para incorporar los aspectos socio-econmicos, cada vez ms importantes para explicar la
organizacin espacial en las sociedades industriales.

Otra lnea desarrollada fue la del concepto de paisaje cultural. donde destaca O. Schmieder (1891?). de indudable
importancia al "exportar la escuela paisajstica alemana a Estados Unidos debido a su estancia en Berkeley desde
1925 por invitacin de C. Sauer. Schmieder se preocup por la transformacin de los paisajes en relacin con la
influencia de la accin humana. y en particular por el paso de los paisajes naturales a los paisajes culturales
(CAPEL, 1981, pg. 349).

En Francia, el inters por el paisaje, ya su vez su identificacin con la regin, ya se observaba en Vidal de la Blache,
aunque este autor seguira dndole una clara concepcin fisionmica. Pero sera su discpulo J. Brunhes (1869-
1930) el que primero incorpor a su obra el estudio del paisaje hacindolo de l "la clave de su construccin terica
de la geografa humana" (CAPEL, 1981, pg. 351 ). Para Brunhes el campo de la geografa abarcaba el contacto
entre la superficie del globo y la inferior de la atmsfera, siendo objeto de la geografa humana los hechos en que
participa la actividad del hombre. Brunhes cree que la geografa humana debe par1ir de dos principios
fundamentales: el principio de actividad (los hechos geogrficos estn en continua transformacin), lo que le da una
perspectiva dinmica, y el principio de conexin (los hechos geogrficos estn ntimamente relacionados entre s y
deben estudiarse en sus mltiples conexiones). Aunque para dicho autor el gegrafo no deba separar la accin del
hombre sobre la naturaleza del estudio de la geografa fsica, estudi los fenmenos humanos que se inscriben el el
suelo y que modifican la naturaleza de ste, siendo a su vez modificados por ella. Estos hechos, sern clasificados
segn una complejidad creciente, en la que la relacin con la naturaleza se har cada vez ms tenue y matizada
(CAPEL, 1981. pg 352). Seguidor de Brunhes fue P. Deffontaines, que continuando las ideas de aquel resalt la
impor1ancia de la fotografa en los estudios geogrficos.

Otros autores que pueden ser considerados seguidores de Vidal de la Blache, aunque desarrollaron y ampliaron el
concepto de geografa y sus objetos de estudio, son A. Demangeon (1872-1940) en la geografa humana y E. de
Martonne (1873-1955) en geografa fsica. Tambin A. Blanchard (1877-1965) en geografa urbana y M. Soue (1880-
1962) en geografa humana, adaptando la nocin de modos de vida, preconizando el enfoque ecolgico e incluyendo
temas de estudio muy originales. (ESTEBANEZ, 1982, pgs. 60-61 ).

La influencia de la escuela alemana, de su morfologa del paisaje tambin lleg a Estados Unidos como se ha
adelantado, llegando a desarrollarse una geografa cultural o culturalista, de desarrollo peculiar y de alcance ms
amplio que lo que se entenda en Europa por geografa cultural (GARCIA RAMON, 1885, pg. 15). Como pionero de
esta tradicin de gran arraigo en la geografa norteamericana se le considera a C. Sauer (1889-1975). LoS
Conceptos fundamentales en su anlisis Son cultura (entendida de forma amplia, donde se incluyen tanto objetos
materiales e inmateriales aunque sean los primeros los que tengan prelacin en el anlisis), aculturizacin, y paisaje
cultural, el cual tiene claramente sus races en la escuela alemana (GARCIA RAMON, 1985, pg. 16).

Para Sauer el objeto de la geografa no sera la diferenciacin espacial, sino el comprender el cambio del paisaje
natural al cultural y determinar las diferentes frases por las que ha pasado dicho paisaje. El paisaje cultural resulta
del modelado del paisaje natural por un grupo humano: "la cultura es el agente; el espacio natural el medio; el
paisaje cultural el resultado" (ESTEBANEZ, 1982, pg. 63 y 64). Dicho autor rompi con el determinismo geogrfico
imperante en aquellos aos en su pas, haciendo hincapi antes en los elementos culturales que en los naturales,
valorando la comprensin y dando gran nfasis al estudio de campo. Defenda la interdisciplinaridad del anlisis
geogrfico, teniendo especial relacin con antroplogos e historiadores.

Los temas estudiados por Sauer y la escuela culturalista pueden agruparse en cinco grandes reas (Gade, 1976,
citado en GARCIA RAMON, 1985, pg. 17). La primera comprende el hombre y la explotacin de su hbitat
(domesticacin, sedentarizacin, etc.). La segunda rea abarca los estudios del papel del hombre en la
transformacin de las caractersticas fsicas del paisaje. La tercera incluye los estudios de los elementos culturales
visibles de la tierra y de su dispersin desde un foco inicial. En una cuarta se agrupan los estudios de los aspectos
geogrficos y de la cultura inmaterial (la lengua, religin, tabes, etc.). Y en la quinta y ltima rea entraran los
estudios de conjuntos culturales localizados en una zona concreta. Como se ve "no se trata en absoluto del estudio
regional "a la francesa, sino el anlisis del tejido de los elementos culturales que se manifiestan en el espacio. No
interesa la regin per se, como identidad, ni tampoco sus lmites; lo que se intenta estudiar son los complejos
culturales y los lmites del rea de estudio dependern de los de aquellos' (GARCIA RAMON, 1985, pg. 17).

Sin confundirla con la geografa histrica britnica (GARCIA RAMON, 1985, pgs. 13 a 15) , si se puede hablar en
este perodo de una geografa historicista, pasndose a una visin del hombre como "horno agens", con capacidad
de accin y reaccin ante la Naturaleza. Los problemas son vistos ahora no desde la Naturaleza sino desde el
mismo hombre, que no se ve ya "determinado" por aquella, sino con posibilidades de accin segn su capacidad de
eleccin y desarrollo cultural y tecnolgico (VILA VALENTI, 1988, pgs. 202-203).
1.4. Nuevo positivismo o neopositivismo

Como el mismo H. CAPEL afirma (1981, pg. 368, en especial nota 2), el triunfo del historicismo no haba supuesto
la total desaparicin del positivismo, que haba continuado de manera ms o menos soterrada en todas las ciencias
sociales.

A partir de esta continuidad el nuevo positivismo comenz a desarrollarse en la Europa Central en la dcada de 1920
en torno a dos ncleos: el Crculo de Viena y el grupo de Berln. Los dos grupos tenan en comn el rechazo de la
metafsica y el idealismo. Agrupando a filsofos de diferentes ramas de la ciencia (en especial de la fsica y las
matemticas), fueron desarrollando una concepcin colectiva de la filosofa que llamarn positivismo lgico o
empirismo lgico. El primer manifiesto colectivo surgi del Crculo de Viena en el ao 1929, sentando las bases de
su pensamiento.

Sus posiciones filosficas y polticas les llevaron a enfrentamientos con el floreciente nazismo (ESTEBANEZ, 1982,
pg. 74) que culmin con el asesinato de uno de sus representantes, Schilick en 1936. Esto oblig a la mayora de
sus miembros a emigrar a Gran Bretaa y Estados Unidos, lo que favorecera el desarrollo de una poderosa
corriente neopositivista en el mundo anglosajn, especialmente en la dcada de 1940 y 1950.

Con el nuevo positivismo se vuelve a insistir en que el anlisis cientfico debe ser riguroso y destinado a alcanzar
leyes, es decir, vuelven a subrayar el carcter nomottico de la ciencia. A la vez resaltan la importancia de un
lenguaje comn en la ciencia, negando la diferenciacin, el dualismo entre ciencias naturales y ciencias sociales.
Estas ltimas tambin deben tener como objetivo la formulacin de leyes explicativas y la prediccin.

Como mtodo destacan el valor del empirismo y del anlisis lgico. Para el positivismo una proposicin es
significativa si y slo si puede ser verificada empricamente, es decir, si hay un mtodo emprico para decidir si es
verdadera o falsa. La experiencia se sita siempre en el punto de partida.

Todo ello llev a los positivistas a posturas claramente antiidealistas o antihistoricistas, eliminando cualquier
elemento histrico en el anlisis de los fenmenos sociales. Esto, junto a la afirmacin del carcter neutro de la
ciencia, ha hecho que se identifique esta corriente filosfica con posturas polticas de signo conservador.

No rechazan el valor de la intuicin (sobre todo en un primer momento), pero exigen que la justificacin racional
vigile y acompae el conocimiento intuitivo paso a paso. Su objetivo es la descripcin cientfica, aplicando el anlisis
lgico al material emprico. Pero la descripcin no debe referirse a la "esencia" del objeto sino a su estructura.

El nuevo positivismo va a suponer una magnificacin de la fsica, cayendo "en un reduccionismo fisicalista: todo
puede ser expresado en el lenguaje de esta ciencia" (CAPEL, 1981, pg. 371 ). Hay tambin una actitud normativa
hacia la ciencia, intentando establecerse cuales son las proposiciones o enunciados que pueden ser considerados
como cientficos, dejando claramente marcados los criterios que diferencian lo cientfico de lo metafsico.

La principal diferencia con el positivismo del siglo XIX es el rechazo del riguroso determinismo causal de los
fenmenos, a lo que no es ajeno el avance general de la fsica, en especial de la fsica atmica. Es as que poco a
poco se va afirmando la indeterminacin de la relacin entre previsin y acontecimiento futuro, concedindose un
peso cada vez mayor a la probabilidad, al probabilismo. El principio de la induccin no servir ya para decidir sobre
la verdad, sino, sobre la probabilidad de la verdad (CAPEL, 1981, pg. 372).

El problema de la induccin y el lugar que la teora tiene en el proceso de investigacin ha dado lugar a acusadas
diferencias internas entre los propios tericos positivistas. Destacado representante de las posturas antiinductivas es
K. Popper (1902-1994) que en contra de la teora de la versificacin neopositivista propone su teora de la falsacin
o teora del mtodo deductivo a contrastar. Esto le llevara a un planteamiento radicalmente deductivista, en el que
se rechaza la nocin de probabilidad estadstica y postula, en contra, una probabilidad lgica no basada en la
induccin.

Los aos 1930 -1940, especialmente la primera dcada es considerado como un perodo decisivo en la evolucin de
las ciencias sociales, pues entran en crisis muchas de las ideas que surgen en el siglo XIX y se desarrollan despus.
A ello tampoco es ajeno, como indica CAPEL (1981, pg. 374) el nuevo contexto socio-econmico y poltico de esos
aos, que empieza a obligar a las ciencias sociales a tratar de dar respuesta a nuevos problemas: superacin de la
crisis econmica del sistema capitalista (surgen las teoras keynesianas, la econometra y la economa positiva); la
demanda de instrumentos ms eficaces de control social (mejora en las tcnicas de encuestas sociales,
investigaciones sobre actitudes y conflictos, etc.); las generadas por la misma crisis econmica (mayor intervencin
de las administraciones en la planificacin) y por las necesidades de reconstruccin de las reas devastadas tras la
Segunda guerra Mundial; conflictos surgidos por la descolonizacin, etc.

Adems la carrera tecnolgica iniciada entre E.E.U.U. y la U.R.S.S., as como el desarrollo de potentes instrumentos
de tratamiento de informacin (ordenadores) y nuevos marcos tericos y conceptuales (teora general de los
sistemas, teora de la informacin y de la comunicacin, la teora de la decisin y de los juegos, etc.), estimularon a
las ciencias sociales a dar respuestas cada vez ms rigurosas y "tcnicas".

Todo ello llevar a la crisis de las teoras historicistas y al rechazo de los mtodos cualitativos de investigacin, en
especial los basados en la intuicin. El empleo de mtodos cuantitativos, el nfasis en la construccin de modelos y
el intentar solucionar los problemas cientficos dentro de una teora ms general como es la teora general de los
sistemas se extender a todas las ciencias sociales.

1.4.1. El neopositivismo en geografa

A partir de las races filosficas neopositivistas se empieza a desarrollar la llamada "geografa teortico-cuantitativa"
(GARCIA RAMON, 1985, pg. 57) o "nueva geografa (CAPEL, 1981, pg. 378)" en la que, quizs por la profusin
de mtodos cuantitativos tuvieron especial influencia los economistas. Algunos autores sealan precisamente como
precedente remoto la obra del economista Von Thnen (1826), un clsico ya en la "nueva geografa" agrcola. Como
antecedentes ms cercanos se sealan la obra de W. Christaller (1933) sobre la teora del lugar central, gegrafo, o
la del economista Hoover (1937) sobre localizacin industrial (GARCIA RAMON, 1985, pg. 57). Posteriormente
cabra destacar la aportacin del alemn Llosch (1954) que reelabor y profundiz los trabajos de Christaller, y la de
otro economista, W. Isard, con sus trabajos sobre economa y teora espacial.

La eclosin de este paradigma tuvo lugar primeramente en Estados Unidos en la dcada de 1950 y no ser hasta
finales de los aos 1960, principios de la siguiente dcada que llegue a Europa, un poco antes al mundo anglosajn
y nrdico, y algo despus a Francia, Italia y Espaa, (CAPEL, 1981, 378-380). Este proceso no se hizo sin
dificultades y enfrentamientos, llegando a producirse "una autntica guerra civil en el seno de la comunidad cientfica
de los gegrafos" (1981, pg. 380), producindose una esquizofrenia a la que no era ajena la lucha por el poder en
el seno de la misma. ESTEBANEZ califica este perodo, que se alargara a la dcada de los 60, como de "postura
irracional" (1982, pg. 90).

CAPEL (1981, pg. 378) seala como hitos significativos de la nueva geografa la publicacin del
artculo IIExceptionalism in Geography" de F. K. Schaeffer en 1953 y la edicin en 1962 de la obra de W. Bunge,
II Theoretical Geography". El artculo de Schaefer atacaba directamente al ncleo de la concepcin regional-
historicista, en especial la obra de Hartshorne, con el que se enzarz en una larga polmica (GARCIA RAMON,
1985, Pg. 58).

Schaefer vuelve a poner el nfasis de no quedarse en la descripcin de los fenmenos sino en buscar la explicacin
de stos, para lo cual es necesario acudir a leyes generales. Concibe la geografa "como la ciencia que se refiere a
la formulacin de leyes que rigen la distribucin espacial de ciertas caractersticas en la superficie de la tierra" (citado
en CAPEL, 1981, pg. 381). El desarrollo de las Teoras de este autor culminara en las obras del ya citado Bunge y
de o. Harvey "Explanation in Geography" (1969), considerada como el mximo exponente metodolgico de la
geografa neopositivista (GARCIA RAMON, 1985, pg. 60).

Pero la explicacin y la formulacin de leyes significa disponer de teoras, volviendo a surgir el problema de como
llegar a formularlas (mtodo inductivo y mtodo deductivo) y donde colocar dichas teoras en el largo proceso de la
investigacin. El mtodo inductivo haba sido aceptado como el camino normal de la ciencia desde el siglo XIX, y
tambin lo fue en el nuevo positivismo aunque formulado en trminos de posibilidad (CAPEL, 1981, pg. 382).

Sin embargo las crticas popperianas al mtodo inductivo tambin lmpactarn en la geografa, especialmente en la
obra de Bunge. El objeto de la ciencia geogrfica no ser ya la recogida de datos o la realizacin de observaciones
sino la elaboracin de teoras pues stas son la clave de la realidad: "existe un orden subyacente al aparente caos
de la realidad, pero slo se descubrir si estamos armados de teoras" (CAPEL, 1981, pg. 382). Es de las teoras
de donde hay que partir, formulando hiptesis que luego sern validadas o no mediante la investigacin emprica. El
cambio, respecto al mtodo inductivo, es radical pues la observacin, el trabajo emprico, se sita ahora al final del
proceso investigador, no al principio. Bunge llega a afirmar que la teora es indispensable para la descripcin, pues
sta siempre es selectiva al elegir hechos significativos. Todo ello implica que previamente se poseen criterios de
clasificacin, un cuerpo de ideas, es decir, un sistema terico, aunque este no est explicitado. (CAPEL, 1981, pgs.
382-383).
Rechazan el tratamiento de los hechos "nicos" , "singulares" como defendan los historicistas, considerndolos
como individuales. Estos no pueden ser explicados por una sola teora pero s por la combinacin de varias de ellas.
Se vuelve a insistir en el carcter predictivo de las teoras pues "si una teora no puede predecir es que no ha
descubierto la regla de la realidad' (BUNGE, citado en CAPEL, 1981, pg. 384), y con ello se plantea de nuevo el
problema del determinismo.

La nueva geografa defender el carcter unitario de la ciencia, la posibilidad de transferir teoras de una disciplina a
otra y la necesidad de usar un lenguaje comn. Queda aceptado que en la realidad social tambin se pueden
encontrar regularidades, como ocurre en la naturaleza fsica. Esto llevar a desempolvar la vieja aspiracin de crear
una "fsica social" lo que favoreci la utilizacin de las teoras fsicas para explicar por analogas situaciones de la
geografa humana.

La aceptacin de la matemtica como lenguaje comn de la ciencia llevar a una generalizacin de su uso en la
nueva geografa, especialmente en el tratamiento de la incorporacin por ordenadores y la estadstica. Asimismo, la
consideracin de que las leyes no tienen que ser necesariamente causales permite que "la causalidad se plantea
ahora en trminos de probabilidad' (CAPEL, 1981, pg. 387).

Se desarrolla tambin un nfasis por el espacio, lo que llevar a valorar en mayor grado la geometra, ya la discusin
sobre los conceptos de espacio absoluto y espacio relativo. Se lleg a caracterizar a la geografa como ciencia en la
interseccin formada por las ciencias de la tierra, las ciencias sociales y las ciencias geomtricas (CAPEL, 1981,
pg. 388).

El mismo autor seala (1981, pgs. 388-390) que se produjo una reformulacin de los problemas clave de la
geografa, siendo la localizacin espacial de la

poblacin y de las actividades temas destacados de la investigacin. El primer problema clave, el estudio de la
diferenciacin del espacio en la superficie terrestre, se mantiene como tal, pero se reformula totalmente con la
aplicacin de la teora general de los sistemas. En este sentido destacan las primeras aportaciones de E. Ackerman,
y las posteriores de R.J. Chorley y D.R. Stoddart que propone el concepto de ecosistema como marco conceptual
para la investigacin geogrfica, como modelo de estudio de la realidad.

El segundo problema clave, el corolgico, tambin se ve afectado por las crticas a las concepciones historicistas.
Schaefer considerar falso el dualismo entre geografa general y geografa regional, afirmando que slo hay una
geografa sistemtica que luego es aplicada en estudios regionales. Aunque se niega el carcter "nico" de la regin,
sta no desaparece de las investigaciones geogrficas: "la regionalizacin se desecha como un fin en s
misma y pasa a ser, acertadamente, considerada como una forma de clasificacin" (CAPEL, 1981, pg. 390). Su
estudio se replantea en trminos diferentes como es el estudio de regiones polarizadas o nodales organizadas por
una red como sistemas abiertos.

Los gegrafos tratarn de hallar un orden espacial subyacente, al igual que el orden de la naturaleza. Las
aproximaciones sern inductivas o deductivas (stas ms preferentemente) pero los enfoques que predominarn
son funcionales o sistemticos quedando la historia prcticamente ausente en la investigacin de este orden
espacial.

Es as que se usarn adjetivos de lo ms variado para designar la nueva geografa segn aluda especialmente a los
mtodos y tcnicas que emplea {cuantitativa, matemtica, estadstica, analtica) o a la lgica empleada en el proceso
mental de anlisis y estudio (terica, abstracta, bsica). Lo que si queda claro es que el hombre definido es
considerado como homo agens, pero con tal acento en su aspecto funcional y econmico que se hablar de "homo
oeconornicus" (VILA VALENTI, 1988, pg. 204).

1.5. Quiebra del positivismo y nuevos horizontes

En la dcada de los aos 60 se produce una conciencia generalizada de crisis con races claramente sociales, que
adems fue reforzada por algunos sucesos sociopolticos: final de la guerra fra, que permitira la extensin del
pensamiento marxista en el mundo anglosajn y una reflexin marxista menos dogmtica; cambios en los pases del
Tercer Mundo tras el proceso descolonizador; aparicin de movimientos revolucionarios que en algunos casos llevan
al triunfo de regmenes socialistas (China, independencia de guinea, Argelia, Cuba, y sobre todo, Vietnam).

Esto provoc una crisis de confianza en la validez del propio sistema socioeconmico. En el campo de las ciencias
sociales esto influy en tres niveles: nueva comprensin de los problemas de los pases dependientes, puesta en
cuestin del papel de las potencias imperiales y del sistema capitalista en la situacin de subdesarrollo, y una
desconfianza hacia los enfoques dominantes hasta entonces.

Pero en el interior de los pases desarrollados los cientficos sociales tambin vuelven la cabeza hacia nuevos
problemas: se considera inaceptable la enorme capacidad productiva y el desarrollo tecnolgico de los pases
desarrollados por un lado, y por otro, las condiciones en que se realiza la produccin y el desigual reparto de los
beneficios; la degradacin de la vida en las ciudades da lugar a la aparicin de movimientos sociales; se protesta por
las malas condiciones de trabajo y de vida; el deterioro de la biosfera como resultado del desarrollo capitalista
genera el nacimiento de los movimientos ecologistas.

A todo ello se unir la conciencia de crisis del sistema de racionalidad implantado a partir de la revolucin cientfica
del siglo XVII. Los cientficos empiezan a plantearse la relacin del desarrollo cientfico y los valores fundamentales
de la vida humana, entrando en crisis la confianza en el desarrollo indefinido. Se habla de la responsabilidad social
del cientfico y sus valores, de la necesidad de dirigir sus investigaciones hacia problemas sociales relevantes.

Este contexto es el que favoreci el desarrollo de una nueva izquierda en Estados Unidos y Europa. La universidad
desempe un importante papel en el nacimiento de esta actitud crtica, extendindose en las disciplinas sociales
corrientes que se denominaron "radicales". En un principio se desarrollaron en economa y en sociologa con dos
objetivos fundamentales: desenmascarar la obra de economistas anteriores que lo nico que favorecieron fue
mixtificar el "status quo", y desarrollar una economa poltica radical que destruya el orden econmico existente.
Como seala CAPEL (1981, pg. 409), hito importante en este desarrollo fue la obra de P.A. Baran "Political
economy of growth" (1957) que supona un nuevo enfoque en los estudios econmicos sobre el desarrollo y el
afianzamiento o aparicin de revistas como Monthly Review, la New Lef Review, la Review of Radical Political
Economics, que ayudaron a institucionalizar este movimiento. Esto se ira extendiendo al resto de ciencias sociales
(sociologa, antropologa, ciencia poltica, urbanismo, etc.)

Los precedentes de la actitud antipositivista de los movimientos crticos se encuentran en la Escuela de


Frankfurt que desarroll su labor a partir de 1920 en torno al Instituto de Investigaciones Sociales hasta que en 1933
sus miembros emigraron tras la subida de Hitler al poder. Su objetivo fundamental fue el establecer una base
integradora para el conjunto de las ciencias sociales, utilizando rigurosamente la teora marxista (desde su
profundizacin y desarrollo crtico) y propugnando unir teora y praxis. Estas ideas comenzaran a desarrollarse
nuevamente en los aos 60 (CAPEL, 1981, pgs. 411-413).

Entre otras aportaciones del marxismo cabe destacar la de la discusin sobre la ideologa de las ciencias. Se
cuestiona la pretensin positivista de la objetividad pura en el anlisis de los hechos sociales pues en las ciencias
del hombre el hombre es a la vez sujeto y objeto de conocimiento. Asimismo se resalta la importancia que tiene el
contexto social y cientfico en los juicios de los investigadores (CAPEL, 1981 , 414-417).

Por otro lado, tanto los trabajos de sociologa y psicologa de la ciencia y la publicacin de la obra de Kuhn sobre las
revoluciones cientficas (distinguiendo entre ciencias normal y ciencia extraordinaria) pusieron en cuestin otros
conceptos de la filosofa positivista. Entre ellos destaca el negar el que la observacin emprica sea la regla que
dirima entre teoras cientficas divergentes, sealndose que la distincin entre lo que es ciencia y 10 que no
responde a criterios sociolgicos: "es la sociedad y la comunidad cientfica la que, en ltimo trmino, seala estos
lmites en cada momento histrico concretd' (CAPEL, 1981, pg. 418). Todo ello llevar a enfrentar de nuevo la
explicacin frente a la comprensin, volviendo a recuperarse el enfoque historicista en los anlisis de las ciencias
sociales frente al reduccionismo naturalista positivista: "es otra vez la comprensin lo que aparece como va para
entender las motivaciones de los actos humanos" (CAPEL, 1981, pg. 419).

No es de extraar por consiguiente que corrientes filosficas como la fenomenologa y el existencialismo adquirieran
en este ambiente un relieve especial. La fenomenologa se haba comenzado a desarrollar en el cambio de siglo
como reaccin antipositivista siendo sus principales representantes E. Husserl (1859-1938), M. Scheller (1874-1928)
y N. Hartman (1882-1950). Su objetivo es hacer de la filosofa una ciencia rigurosa que capte intuitivamente la
esencia de las cosas tal como se dan en la conciencia. Para ello es imprescindible el abandono de todas las ideas
previas sobre la naturaleza de los objetos (la epoj o reduccin trascendental) tras lo que queda la conciencia. El
objetivo de la fenomenologa ser el anlisis de esta conciencia y de su intencionalidad.

Al considerarse la conciencia como una corriente de experiencias vividas es precisamente a travs del mundo vivido
que el sujeto portador de consciencia se pone en contacto con el mundo exterior, incluso antes de tener una idea
cientfica sobre l. El mundo de la vida es algo subjetivo, muy lejano del mundo objetivo y abstracto de la ciencia.
Husserl lleg a afirmar que es precisamente el abismo abierto entre la ciencia moderna cada vez ms abstracta y
tcnica y el mundo vivido por el hombre, en el que la ciencia debe fundarse, lo que constituye uno de los elementos
fundamentales de la crisis del pensamiento occidental (CAPEL, 1981, pg. 421 ).
Antes y despus de la Segunda Guerra Mundial se desarroll una corriente ligada a la fenomenologa (M. Heideger
fue el discpulo de Huserl), el existencialismo. Sus principales representantes son M. Heideger (1889-1978), K.
Jaspers (1883-1969) y J. P. Sartre (1905-1980). Esta corriente valoriza principalmente la existencia individual por lo
que se opone a las concepciones cientficas que tratan de encontrar regularidades en la conducta humana. Adems,
al destacar la libertad humana se oponen tambin a las explicaciones causales que buscan leyes del
comportamiento humano.

Se puede hablar por lo tanto del desarrollo de nuevos paradigmas frente al neopositivismo: el paradigma crtico o
marxista y el paradigma humanista.

1.5.1. El paradigma humanista en Geografa

Aunque algunos autores (Garca Ramn, Estbanez) no incluyan la geografa de la percepcin o del
comportamiento dentro de un paradigma antipositivista, es claro que "es a travs de la dimensin
personal y subjetiva que la geografa cuantitativa comenz a ser socavada en sus mismos fundamentos desde el
interior de la propia corriente neopositivista" (CAPEL, 1981, P' AG. 422), y que "en la apertura del camino hacia la
nueva geografa radical, la geografa de la percepcin y del comportamiento tuvieron un papel fundamental' (1981,
pgs. 422-423).

Dicha geografa tiene su base en la corriente conductista o behavorista que basa el estudio de los seres humanos en
la observacin de su conducta (ESTEBANEZ, 1982, pg. 91 ), lo que, aplicado a la geografa, llev a poner de
manifiesto la insuficiencia de los modelos tericos elaborados por la geografa cuantitativa acerca de la localizacin
espacial en las actividades humanas.

Ya en 1957 H. H. Simon en su obra "Modes of Man" destac la diversidad de motivaciones que influan en las
decisiones econmicas y sobre la falta de informacin que a veces posean los agentes econmicos. A partir de
1964 es J. Wolpert quien aplica estas ideas a la geografa, constatando las desviaciones entre los comportamientos
esperados y los comportamientos reales, pues stos responden ms al principio "satisfizador" que al "optimizador"
de los modelos locacionales. Es as que se incorporan temas inditos en la geografa, como el comportamiento, la
informacin y la decisin (CAPEL, 1981, pg. 423-424). El objetivo de este enfoque es destacar el papel que juega la
percepcin humana en la formacin de una imagen del medio real, siendo esta percepcin, y no el medio "objetivo"
el que influir en el comportamiento del hombre (GARCIA RAMON), 1985, pg. 60).

A los primeros trabajos sobre la percepcin de las catstrofes ambientales se uniran trabajos sobre la percepcin de
la ciudad, en los que influenci los estudios del urbanista K. Lynch sobre el papel que juegan determinados
elementos del paisaje en la configuracin mental de la ciudad por parte de los ciudadanos. A partir de aqu se
realizarn estudios sobre los mapas mentales o cognitivos del ser humano sobre variadas cuestiones, coincidiendo
todos los autores en que "Ios mapas mentales actan a modo de filtro entre el medio real y la
conducta" (ESTEBANEZ, 1982, pg. 100). Posteriormente interesarn las razones que influyen en la conformacin
de dichas mapas: lugar de residencia y reas frecuentadas, educacin, los valores culturales y la experiencia de los
individuos. A pesar de estas regularidades se afirma que "ninguna imagen espacial, responsable de nuestras
actitudes y nuestra conducta, puede ser objetiva" (BAILL Y, A. y BEGUIN, H., 1992, pg. 58).

Estrechamente relacionada con la geografa del comportamiento estuvo en sus comienzos el enfoque espacio-
temporal o de la cronogeografa "que pretende suministrar un marco de referencia para que la planificacin ayude
realmente a una mejora de la calidad de vida" (GARCIA RAMON, 1985, pg. 61 ). Es as que entre 19690 y 1970 el
gegrafo sueco H.iigenstrand iniciar sus estudios sobre innovacin y difusin espacial que seran completados por
Brown (BAILL Y, A. y BEGUIN, H., 1992, pgs. 46-51 ).

Posteriormente se desarrollar la otra gran corriente de la geografa radical, la llamada geografa humanista. CAPEL
considera que "la geografa humanista es un desarrollo lgico del descubrimiento en geografa de la dimensin
subjetiva y de la experiencia personal realizada por la geografa de la percepcin y del comportamiento" (1981, pg.
443). La geografa humanstica (trmino preferido por Garca Ramn y Vil Valent) engloba las investigaciones que
mantienen una perspectiva antropocntrica por un lado, y tienen un enfoque holstico de la realidad por otro
(GARCIA RAMON, 1985, pg. 220).

Como antecedentes se citan desde Humbolt hasta Vidal de la Blache pasando por Sauer, aunque en "la actualidad
hay que buscarlos en el desencanto de la revolucin cuantitativa y en el rechazo de los modelos mecanicistas y
cientificistas de la nueva geografa" (Gregory citado en GARCIA RAMON, 1985, pg. 219), encontrndose con las
corrientes de la fenomenologa y existencialismo.
Para esta corriente no existe un mundo nico y objetivo, sino una pluralidad de mundos, tantos como actitudes, e
intenciones del hombre. La descripcin fenomenolgica del mundo o "mundos personales" se preocupar por revelar
la esencia ntima de los fenmenos (GARCIA RAMON, 1985, pg. 220).

A partir de recuperar el "mundo vivido" insistirn en que los hombres no se mueven espacios abstractos, sino en un
espacio concreto y personal, que es un espacio vivido. Es por ello que los conceptos claves se trasladan del
"espacio" positivista a la nocin de lugar y de paisaje. El lugar se define como centro de significado y foco de
vinculacin emocional para el hombre, refirindose siempre a un espacio concreto y limitado, con caractersticas
definidas. Se diferencia claramente entre espacio (objeto abstracto de anlisis cientfico) y lugar (la experiencia en el
espacio cotidiano). (GARCIA RAMON, 1985, pg. 221 ).

El paisaje es el segundo concepto clave de la geografa humanista. El paisaje humanstico es siempre un paisaje
experiencial, holstico, sentido en todas sus dimensiones. No se considera slo fruto de la percepcin visual sino de
un fenmeno sensorial global mucho ms amplio, al que se le debe aadir la dimensin temporal (GARCIA RAMON,
1985, pg. 222).

La geografa humanista propondr un enfoque comprensivo, que permita un conocimiento empattico a travs de la
experiencia vital concreta, un enfoque globalizador y subjetivo donde la intuicin vuelve a encontrar un sitio en el
conocimiento. Se insiste en que el investigador no puede estar al margen y pretender ser objetivo sino que debe
comprometerse con lo que estudia. Asimismo se vuelve a resaltar la importancia de la historia, pues el espacio vivido
es "un espacio cargado de historia, mvil y contingente como la realidad social' (CAPEL, 1981, pg. 445). Se pasa
de la concepcin del espacio absoluto y relativo a destacar la importancia del espacio percibido y vivido (BAILL Y, A.
y BEGUIN, H., pgs. 54-59).

Otro objetivo bsico de esta corriente, ligado a la concepcin histrica, ser la de hacer a los gegrafos ms
conscientes de los factores culturales, sociales y personales que de hecho mediatizan la investigacin "objetiva",
tema frecuentemente obviado por los neopositivistas y marxistas (GARCIA RAMON, 1985, pg. 223).

Se pasa de la concepcin de "horno oeconornicus" al llamado por Buttimer "horno sapiens", "ms orientado hacia
sus propias necesidades para sobrevivir y crecer en dilogo con la naturaleza, con el espacio y con el
tiempo" (citado en CAPEL, 1981, pg. 444). Representantes destacados de esta corriente son A. Buttimer, Yi Fu
Tuan y D. Ley.

Las crticas que tanto unos como otros les han hecho han sido abundantes y )olrnicas, a pesar de coincidir
especialmente con los gegrafos marxistas en ms de un punto (GARCIA RAMON, 1985, pg. 222). Dichas crticas
se extienden desde las acusaciones de ingenuidad e imposibilidad de realizar generalizaciones hasta su incapacidad
de incorporar lo externo al individuo y dar cuenta de la realidad objetiva del mundo, as como poder explicar la
sociedad capitalista avanzada (CAPEL, 1981, pg. 446).

1.5.2. El paradigma dialctico o crtico

El contexto antipositivista anteriormente sealado, al que se uni la crisis econmica que a comienzos de los 70
afect a los pases industria/izados, favorece junto a la revitalizacin del marxismo la aparicin de un nuevo
paradigma geogrfico: la geografa marxista tambin conocida como geografa crtica o radical.

En Estados Unidos son dos destacados exponentes de la geografa teortica y cuantitativa los que empezaron a
ponen en tela de juicio los supuestos bsicos del orden social existente, y el papel que juega el gegrafo en su
mantenimiento: D. Harvey, que en 1969 haba escrito uno de los mejores tratados metodolgicos positivistas,
expondr sus dudas sobre este enfoque en un artculo (1972) que posteriormente sera incluido en su libro" Social
Justice and the city" (1973) considerado como un paso esencial en la evolucin de la geografa radical. La lnea
emprendida, es decir, la interpretacin del proceso bajo el capitalismo la ha desarrollado posteriormente en "Limits to
Capital" (1982) con aportaciones originales como la influencia de la renta en este proceso. Para GARCIA RAMON
dicha bra puede representar un hito en la evolucin de la geografa y las ciencias sociales (1985, pg. 141).

Para Harvey el proyecto de la geografa marxista es revolucionaria en sentido amplio; no se trata de comprender el
mundo sino de cambiarlo (GARCI RAMON, 1988, pg. 220).

De N. Bunge cabe destacar ms el mensaje personal que sus aportaciones tericas y acadmicas en el sentido de
que los problemas de la sociedad no se resuelven en los despachos y en las computadoras sino tambin en el
trabajo y accin directa con el pueblo (GARCIA RAMON, 1985, pg. 141 ). Sus actividades, en abierta ruptura con el
"status quo" le llevaron a la expulsin de su pas, Estados Unidos, exilindose en Canad.
Elemento fundamental en el mundo anglosajn y especialmente en el americano para la discusin y difusin de este
paradigma ha sido la revista "Antipode. A Radicall Journal of Geography", dirigida desde su fundacin por el
gegrafo A. Peet.

En una primera etapa sus esfuerzos se concentraron en la crtica de los fundamentos positivistas y funcionalistas,
pues como ya sealaba Harvey en 1972 las investigaciones cuantitativas "sirven para decirnos cada vez menos
sobre cuestiones de escasa importancia" (citado en CAPEL, 1981, pg. 426). Desde un primer momento se trabajar
en la consecucin de una sociedad equitativa para lo que es necesario un nuevo cuerpo de premisas y teoras
cientficas, en lograr un cambio radical, y en organizar la accin efectiva contra la geografa acadmica, que es
tachada de profundamente conservadora (ESTEBANEZ, 1982, pg. 113-116).

La bsqueda de un nuevo cuerpo terico les llevar a volver a la lectura de Marx ya la recuperacin de "viejos
gegrafos marginados" como son Kropotkin (1842-1921) y E. Rclus (1830-1905). La introduccin del pensamiento
marxista en geografa ha tenido fuertes obstculos como ya haban constatado socilogos, economistas y
urbanistas, no slo de carcter institucional sino terico: la pretendida ausencia (o escasa a veces, parcial otras) de
una reflexin marxista del espacio (CAPEL, 1981, pg. 437). El espritu abierto y no dogmtico u ortodoxo que han
caracterizado estos acercamientos han favorecido la riqueza de planteamientos, a veces contrapuestos:
interpretacin positivista o historicista del pensamiento marxista, que CAPEL concluye sealando que son
claramente historicistas e idealistas (1981, pgs. 440-442); discusin sobre si el cambio debe ser radical, reformista
o revolucionario, la unin entre teora y prctica (CAPEL, 1981, pgs. 430-433), etc. Esto lleva a ESTEBANEZ a
concluir que el grupo de gegrafos radicales no es uniforme, habiendo propuestas muy variadas, desde las radicales
liberales hasta las tambin muy diferentes entre s de los gegrafos marxistas y anarquistas ( 1982, pg. 117).

Una de las aportaciones ms reconocidas de este paradigma es la consideracin del espacio como producto
social, lo que le llevar analizar los procesos sociales previamente a los espaciales, al revs que lo planteaba el
enfoque teorticocuantitativo. Igualmente cabe destacar su fuerte orientacin interdisciplinaria, tanto en los temas de
estudio o investigacin como en la formacin de los gegrafos (GARCIA RAMON, 1985, pg. 142).

Desde estas perspectivas los temas de estudio geogrfico se ampliarn enormemente: el tema de la pobreza y los
pobres; el estudio de la segregacin espacial de los negros norteamericanos y otros grupos marginales: el anlisis
de las condiciones de vida con especial atencin a los ghetos , a la segregacin espacial y social basada en las
diferentes accesibilidades a los servicios pblicos esenciales, a la crisis de la vivienda, etc.; por ltimo tambin
destacan estudios sobre violencia, los conflictos sociales y la resolucin de conflictos (CAPEL, 1981, pg. 433).

Una apor1acin genuinamente britnica es la denominada geografa del bienestar, propuesta por O. Smith (1977).
Este enfoque hace hincapi en "quien recibe qu, dnde y cmo" (citado en GARCIA RAMON, 1985, pg. 1984),
resaltando los problemas de la desigualdad anteriormente citados. A la vez toma la nueva concepcin de la sociedad
que abandona estrechos criterios econmicos de desarrollo y progreso, para abarcar aspectos ms amplios relativos
a la calidad de vida, atendindose ahora ms a la distribucin y al consumo que a la produccin (JOHNSTON,
R.J.; GREGORY, O.; y SMITH, O. M., 1987).

En los ltimos aos la importancia creciente del movimiento feminista tambin ha repercutido en la geografa
marxista o radical, incorporando el anlisis de gnero en sus contenidos geogrficos, desarrollando la llamada
geografa del gnero. El trmino gnero hace referencia a las diferencias originadas socialmente entre lo masculino
y lo femenino, en contraposicin a "sexo", que se refiere a las diferencias biolgicas entre hombre y mujer. En
palabras de GARCIA RAMON "la geografa del gnero entra de lleno en los objetivos de la geografa radical, es
decir, es estudio de las desigualdades socioespaciales, en este caso derivadas de los diferentes roles asignados por
la sociedad a hombres y mujeres" (1988, pg. 228), no pudiendo obviarse que "las relaciones de gnero y las
relaciones de poder entre hombres y mujeres penetran en todos los rincones de la vida social' (1988, pg. 229).

El desarrollo en Europa de esta corriente fue quizs algo ms sosegado (la tradicin del pensamiento marxista no
haba desaparecido), aunque no menos confuso, pues lleg casi a la vez que el enfoque cuantitativo (CAPEL, 1981,
pg. 435). En Francia la toma de conciencia de la necesidad de un cambio radical que permitiera a la geografa
responder a las nuevas necesidades sociales ya la hizo sentir V. Lacoste (1973) (CAPEL, 1981, Pg. 435). Hitos
importantes son la publicacin de su libro "La Gographie, a sent d'abord a faire la guerre" (1976), la aparicin ese
mismo ao de la revista "Hrodote" bajo su misma direccin. Aunque no se le puede clasificar de una revista
marxista ha contribucin al debate del conocimiento y la praxis geogrfica. La idea central de Lacoste es que la
geografa tiene un enorme potencial de "saber pensar el espacio" valorando de nuevo su carcter geoestratgico y
geopoltico. Su postura iconoclasta supuso una ruptura con la geografa tradicional, ms bien asptica y apoltica
(GARCIA RAMON, 1988, pg.223).
En Italia, aunque no puede hablarse de un paradigma de tendencia marxista s existe una fuerte dualidad entre la
geografa oficial y la nueva geografa radical y comprometida que est marginada de la geografa acadmica. As, la
constitucin en 1979 de la asociacin geografa democrtica es considerada como un hito en este pas.

En otros pases europeos el principal impacto de esta corriente se ha dado en Dinamarca, no siendo igual el caso de
Holanda ni el de los pases escandinavos como Suecia y Noruega donde la geografa humana y social estaban ya
reconocida desde los aos 20 y 30 respectivamente, lo que ha amortiguado el impacto de esta corriente, pues de
alguna manera no resultaba tan novedoso (GARlA RAMON, 1988, pgs. 221-222).

En los restantes pases latinos como Portugal y Espaa tampoco puede decirse que se ha desarrollado un
paradigma marxista, aunque hay un indudable inters por este planteamiento. Prueba de ello, en el caso espaol, es
la profusin de artculos sobre el tema y el coloquio celebrado en Madrid en 1983 posteriormente editado a cargo de
Garca Ballesteros con el ttulo "Geografa y marxismo" (1986). Asimismo, ms en un contexto crtico que ayude a la
discusin epistemolgica de la geografa y desde la geografa cabe destacar el papel de la revista "Geocrtica"
dirigida por H. Capel desde 1976. (GARCIA RAMON, 1988, pgs. 224-225).

La crticas al enfoque radical surgieron ya en la primera dcada de 105 aos 70. Quizs la de mayor impacto terico
sea la Duncam y Ley (1982) que califica la geografa marxista de estructuralista y althuseriana, en definitiva, de
dogmtica y totalizadora (GARCIA RAMON, 1985, pg. 144), refirindose especialmente al mbito norteamericano. A
partir de aqu se ha desarrollado una corriente crtica dentro del propio paradigma, todava de difcil definicin, pero
que intenta, a partir del marco general del materialismo histrico el incorporar la interpretacin fenomenolgica del
marxismo y otros elementos de la geografa espacio-temporal (1985, pg. 145).

Desde la corriente humanista se les ha criticado el excesivo nfasis mecanicista erl el que el papel del hombre es
nulo (ESTEBANEZ, 1982, pg. 122). Los neopositivistas les achacan su concepcin historicista e idealista mientras
que autores como Claval (1977) creen que difcilmente se puede construir una ciencia social dentro del sistema
marxista, cuya lgica elimina, segn l, el espacio (GARCIA RAMON, 1988, pg. 223).

1.6. Reflexiones finales sobre los paradigmas geogrficos

Ya se ha sealado al comienzo como se ha elegido, con matices, el concepto de paradigma para explicar la
evolucin del pensamiento geogrfico, pues ello permita sistematizar las diferentes corrientes existentes en nuestra
disciplina con mayor claridad. Al unirlo adems a las dos grandes corrientes filosficas del siglo XIX (positivismo e
historicismo) se quera resaltar que la geografa no ha sido un ente aislado sino que ha participado, con sus
peculiaridades, de la evolucin del resto de la ciencia.

A pesar de que esta exposicin resulta clarificadora est bien matizarla, como hace VILA VALENTI, sealando que
no parece claro que existan rupturas tan tajantes como las sealadas por Khun (la lectura atenta de H. Capel
muestra que no es tan dogmtico), que existen otras corrientes filosficas (estructuralismo por ejemplo) que tienen
su influencia, que el marxismo puede ser vinculado tanto a corrientes positivistas como humanistas, o de la
importancia del anlisis de la influencia de otras ciencias afines o de la propia dinmica de la geografa (1988, pg.
206-210).

Desde este proyecto se adopta una postura abierta ante el dilema planteado al final por CAPEL: "es posible tomar
partido abiertamente por una de estas posiciones, o bien intentar distanciarse de ella y considerarla en los aspectos
positivos que posee, al enriquecer nuestra perspectiva para un mejor conocimiento de la realidad' (1981, pg. 447),
que termina recogiendo las palabras de E. Cassirer sobre la pugna del positivismo e historicismo del siglo XIX: "si
bien las dos posiciones se excluyen entre s en cuanto a dogmas, consideradas como principios y orientaciones del
conocimiento no slo pueden coexistir, sino que se complementan mutuamente" (en CAPEL, 1981, pg. 448). Una
postura flexible y pluralista es el mejor antdoto contra los dogmatismos.

Para finalizar un ltimo comentario respecto al desarrollo de la geografa humana y su relacin con otras ciencias
sociales (que en el anlisis de la evolucin del pensamiento geogrfico realizado anteriormente ha quedado claro
que ha sido muy rica). Respecto al primer punto, que influye en el segundo, resaltar las dificultades que tuvo el
nacimiento de la geografa humana (CAPEL, 1987, pgs 13-22) para su reconocimiento con entidad autnoma
dentro de la "geografa" y respecto a la geografa fsica, a pesar de que como seala GARCIA RAMON, "10
social ya estaba presente en esta disciplina desde fines del siglo XIX en gegrafos como P. Kropotkin y E. Reclus "
(1988, pgs. 213-214). El propio CAPEL ya seala que la preocupacin de la geografa por los grupos humanos
viene desde Herodoto y Estrabn, siendo una constante hasta nuestros das, con sus defensores y detractores
(1987, pgs. 9-22). En ello ha tenido bastante que ver el mantenimiento durante bastante tiempo, y especialmente
en Espaa, del paradigma clsico regionalista o del paisaje, que era incapaz de incorporar "lo social" a sus anlisis,
hacindolo en todo caso de manera indirecta. La consecuencia era que los grupos humanos que no tuviesen una
vinculacin territorial, los ms importantes en las sociedades modernas con enormes y acelerados procesos de
industrializacin y urbanismo, no interesaban a la geografa (LUIS, 1983 y 1984). En un sentido ms amplio, CAPEL
habla de los males que ha provocado la ceguera de algunos gegrafos espaoles, que en su obsesin por mantener
la concepcin regional tradicional ejercieron una oposicin visceral tanto a la introduccin de la dimensin subjetiva
en el anlisis geogrfico como al desarrollo de los mtodos cuantitativos (CAPEL, 1981, pg. 425 y 426).

Aunque haya quedado clara la relacin de la geografa con otras ciencias sociales, no slo en cuanto a influencias
sino en cuanto a coincidencias y desarrollo paralelos (CAPEL, 1987, pg. 22), se puede profundizar en las
relaciones con la antropologa, la sociologa y la economa en la obra del mismo autor de 1987.

2. LAS APORTACIONES DIDCTICAS DE LOS DIFERENTES PARADIGMAS GEOGRFICOS

Para este apartado, aparte de las referencias utilizadas en el estudio de la evolucin del pensamiento en geografa,
son bsicas las reflexiones realizadas por los siguientes autores: P. BENEJAM (1987), A. LUIS y L. URTEAGA
(1982), y CAPEL, H., LUIS, A. y URTEAGA, L. (1984).

Buscando una mejor sistematizacin en cada caso son analizados cuatro puntos: el enfoque geogrfico y sus
conceptos ms importantes, las metodologas que propone, el modelo didctico al que generalmente se le ha
asociado y en el cuarto y ltimo punto se intenta hacer una valoracin de sus aspectos ms positivos y de las crticas
que se le han realizado.

2.1. Paradigma positivista

Respondera bsicamente a la geografa raetzeliana, segn la cual la geografa debera explicar la diversidad
cultural de la tierra en base a las relaciones hombre-medio. Los conceptos ms importantes seran los de la
ecolog1a, organicismo, espacio vital, ecumene y difusin unido a las migraciones).

Respecto a las metodologas, al reivindicarse la aplicacin del mtodo de las ciencias naturales, se valoran la
observacin, al reivindicarse la aplicacin del mtodo de las ciencias naturales, se valoran la observacin, la
clasificacin y la comparacin.

En general el estudio de este enfoque geogrfico ha estado asociado a un modelo didctico marcadamente
informativo y enciclopedista, basndose en el aprendizaje memorstico por repeticin, el modelo de la escuela
tradicional.

Estando el determinismo geogrfico bastante superado en la enseanza de la geografa bien se pueden recordar
algunas de sus crticas, pues todava se encuentran afirmaciones deterministas en algunos libros de texto
(URTEAGA, L. y CAPEL, H., 1982, pg. 124). Bsicamente estaran su carcter reduccionista as como su nfasis
en las condiciones naturales como conformadores del espacio. De otro estilo ms ligados a lo ideolgico, seran las
dirigidas a criticar la justificacin poltica que de la expansin nacional alemana se hicieron b asndose en el
concepto de espacio vital. Desde la didctica se ha criticado su carcter enciclopedista basado en un aprendizaje
por repeticin que posteriormente se olvidaba, as como no tener en cuenta ni la motivacin ni los intereses de los
alumnos.

2.2. El paradigma historicista

2.2.1. El posibilismo francs

Se destaca especialmente este paradigma por su especial influencia tanto en el mbito universitario como escolar
espaol (LUIS, A., 1980 y 1985, LUIS, A. y ROZADA, J.M., 1985).

Para la escuela regionalista francesa la geografa debe estudiar las relaciones hombre-medio, subrayando que el
hombre tiene libertad de escoger entre las posibilidades que le ofrece la naturaleza. La expresin de estas
relaciones seran los modos de vida y el territorio donde se manifiestan seran el paisaje y la regin, que ofrecen la
ventaja de poder realizar trabajos de sntesis, globalizadores. Los conceptos ms destacables son modos de vida
(gnero de vida), medio, regin, paisaje humanizado, circulacin.

En cuanto a las metodologas utilizadas destaca el anlisis a partir de mtodos inductivos basados principalmente en
la intuicin, desde donde se llegar a formulaciones ms generales. Se pone el nfasis en el trabajo de campo que
posteriormente emitir la clasificacin de las observaciones, su anlisis y justificacin lgica, para acabar en un
trabajo de sntesis final. Asimismo se valora la comprensin y la experiencia personal en la investigacin.

Tradicionalmente se le ha relacionado con el movimiento de renovacin pedaggica de finales del siglo XIX y
comienzos del siglo XX, ms conocido como Escuela Nueva. Dicho movimiento se basaba en el respeto al alumno/a,
que se converta en el protagonista de la educacin. Ello les llevaba a preocuparse por sus capacidades y su
evolucin, por sus actitudes y sentimientos, y por los intereses propios de cada edad. El estudio del medio desde la
perspectiva de la escuela regionalista francesa, tambin conocida como lnea ambientalista, se adaptaba
perfectamente al ideario de este modelo didctico, que adems permita sustituir los procesos de memorizacin
mecnica y la acumulacin enciclopdica de la informacin del modelo tradicional anterior por el estudio de la
comprensin del medio, basado en mtodos activos adaptados a los intereses y necesidades de los alumnos/as.

La utilizacin del estudio del medio como estructurador del anlisis geogrfico ha sido bastante criticado. Partiendo
de una valoracin positiva de determinados aspectos LUIS, A. y URTEAGA, L. (1982, pgs. 30-34) concretan
sus crticas en cinco puntos. En el primero extienden las crticas que se pueden hacer al paradigma regional,
resaltando que el estudio de espacios concretos y diferenciados (pueblo, comarca, etc.) trae como consecuencia el
obtener resultados intransferibles, lo que ofrece escasas posibilidades para la generalizacin, y por tanto para
formulacin de teoras.

En segundo lugar, recogiendo la opinin de autores como J. Delval, C. del Barrio y G. Echeita, propugnan la revisin
del axioma que presupone un paralelismo estrecho entre el desarrollo evolutivo del nio y la ampliacin de su
horizonte espacial, as como la idea de que la mayor motivacin del nio/a est en su entorno fsico inmediato. En
este sentido creen que se deben trabajar elementos conceptuales a parte de los de la propia experiencia, que es
conveniente que la experiencia del nio/a se complemente con conocimientos obtenidos por otros medios. Aaden
que un mundo como el actual no caben concepciones reduccionistas del entorno, pues con el desarrollo de los
medios de comunicacin se va despertando en el alumno el inters por cuestiones antes desconocidas. Creen que
todo esto supone una concepcin fisonomista y localista del medio.

En este sentido tambin critican el que la concepcin concntrica de la programacin del estudio del medio, con el
estudio progresivo de lo prximo y cercano a lo lejano no permite la comprensin del proceso de estructuracin del
territorio local. Sealan que la organizacin territorial local debe tener en cuenta otro tipo de agentes y fenmenos,
incluso de mbito extranacional. En este sentido apuntan tambin las crticas de SOUTO, X.M. (1987). A. Luis y L.
Urteaga, en su artculo conjunto con CAPEL (1984), aaden que en las programaciones radiocntricas hay una
"curiosa" seleccin de los pases a estudiar a partir del propio, pues a veces no coincide con las circundantes, sino
slo con los que tienen una relacin privilegiada o coincidencias sociopolticas.

En tercer lugar sealan que se debe realizar una profunda reflexin sobre el principio del medio como estructurador
de los contenidos de las clases de ciencias sociales, analizando el pensamiento y concepciones cientficas de los
que lo usaron anteriormente, muchas veces con gran maestra. En este sentido aaden que en muchas ocasiones
esta concepcin geogrfica ha estado unida a posturas nacionalistas e incluso excesivamente localistas (sealan a
modo de ejemplo el del gegrafo vasco Lo Urabayen, 1982, pgo 32 nota 100). Anteriormente ya haban sealado
como la recuperacin del estudio del medio, muy desarrollado en Catalua especialmente en torno al grupo Rosa
Sensat, "es el punto de partida para la identificacin nacional' (1982, pg. 28). Recientemente LUIS, A y GUIJARRO,
A. (1992, pg. 249) han vuelto a insistir sobre el tema,

En cuarto lugar creen que una didctica del entorno y del medio tiene sus exigencias y limitaciones. Mientras ofrece
soluciones al problema de cmo ensear? no da respuestas a preguntas sobre qu ensear? a travs de qu
geografa? , por qu sta y no otra? .Piensan que entre sus defensores prima el pragmatismo frente a la reflexin
terica.

Al hilo de los dos ltimos puntos sealan la quinta y ltima crtica, en el sentido de que una moderna concepcin de
la geografa como materia escolar no debe legitimarse directamente de los grandes maestros de la geografa
espaola, pues su obra de gran calidad, (jebe situarse en un contexto histrico totalmente diferente al de las
propuestas actuales.

A continuacin se analizan las valoraciones positivas que de este enfoque se han realizado. En este sentido P.
BENEJAM (1987, pg. 85) cree que a pesar de las crticas, que han ayudado a corregir errores y vicios adquiridos, la
idea esencial sigue siendo vlida, en base fundamentalmente a criterios psicolgicos y didcticos. En este sentido
tambin se manifiesta BALE, J. (1989), aunque cree que dentro del estudio del entorno se pueden introducir trabajos
sobre mbitos lejanos. En la misma lnea cabe destacar el trabajo de HANNOUN (1977).
Dentro de los aspectos psicolgicos sealan que los nios/as parten desde una posicin egocntrica y sincrtica en
la que van evolucionando para pasar de la apariencia de los hechos a la realidad, de la comprensin de las
funciones a la nocin de vida, de las causas particulares a las fundamentales, a ir ubicndose y localizando los
objetos dentro de espacios cada vez mayores, a situarse en el presente para a partir de l llegar a comprender el
pasado y el futuro. Es por ello que se valora el que comprenda primero su medio, lo que es prximo, familiar y
conocido. La didctica de la geografa propone establecer relaciones simples entre hechos reales y concretos, de la
experiencia personal vivida a travs de la prctica de cada da.

Dentro de las razones didcticas se aduce que el objetivo de la didctica no es la acumulacin de conocimientos,
sino que el alumno/a sea capaz de comprender porqu el conocimiento construido racionalmente tiene ms poder
para motivar la voluntad hacia la accin. En este sentido se valora positivamente una metodologa basada en el
trabajo de campo. Adems, el estudio del medio permite anlisis de tipo interdisciplinar y globalizador, que respetan
los intereses de los alumnos/as. Tambin permiten el desarrollo de actividades creativas y participantes.

2.2.2. La geografa culturalista

Esta corriente se comenz a desarrollar en Estados Unidos en la dcada de 1920, teniendo gran influencia en el
mundo anglosajn, pero apenas en Europa y Espaa.

Su concepcin partira de que los paisajes naturales dan lugar, por la accin del hombre, por la relacin hombre-
medio, a paisajes humanizados llamados paisajes culturales, siendo objeto de la geografa la comprensin de la
diferenciacin de la superficie terrestre en base a los paisajes generados por las diversas culturas.
Sus conceptos ms importantes seran cultura, aculturizacin, paisaje cultural, rasgo cultural, foco cultural y difusin.

Contempornea de la escuela regionalista francesa resalta como metodologa el trabajo de campo y la


interdisciplinaridad.

Por la falta de difusin de esta corriente en Europa y en Espaa en particular, es difcil asociarla a
un modelo didctico concreto, aunque cabe suponer su relacin con la escuela permisiva norteamericana anterior a
la Segunda guerra Mundial.

Puede resultar positivo la valoracin de la variedad de culturas, incluso dentro del propio medio, subrayando el
respeto por la diversidad.

2.3. El paradigma neopositivista: la nueva geografa o geografa teortico-cuantitativa

Este enfoque geogrfico, que se enfrent a la concepcin regionalista imperante, tard en introducirse en Espaa,
tanto a nivel universitario (principios de la dcada de los aos 70) como en su aplicacin escolar, siendo P.
BENEJAM (1976) la que realiza una primera aportacin.

Dicho enfoque entiende que el objetivo de la geografa es formular leyes y teoras capaces de explicar los
fenmenos, que permita la previsin de los problemas, su planificacin y su solucin. Todo esto se apoya en la
concepcin de que el hombre tiene un comportamiento racional, as como que los fenmenos son objetivos y
medibles. Los conceptos fundamentales seran ecosistema, distribucin espacial, organizacin espacial, localizacin
espacial, difusin e interaccin espacial, regin funcional, jerarqua espacial y red espacial, modelos y sistemas
geogrficos.

Como metodologa resalta la importancia del mtodo hipottico-deductivo valorando el proceso analtico que nos
permita la seleccin de las variables significativas para comprender la realidad. Una vez delimitado el problema se
realiza una hiptesis de trabajo que habr que contrastar con la realidad, enfatizando el anlisis de la informacin
por medios matemticos, especialmente estadsticos y el anlisis cartogrfico.

El desarrollo de este enfoque se corresponde con el modelo didctico de carcter tecnolgico cuya preocupacin
esencial es la eficiencia. Piensan que el comportamiento humano es reducible a conductas objetivables y medibles,
que posteriormente sern evaluadas. El papel del profesor queda reducido casi exclusivamente como consumidor y
transmisor del conocimiento elaborado nicamente por los cientficos.

Dicha corriente ha sido objeto de crticas y valoracin de aspectos positivos. Entre las crticas cabe destacar la
programacin en base a la estructura lgica de la disciplina, olvidando que no todo lo cientfico tiene que tener
inters educacional. Adems se les critica que en su obsesin por la cientificidad se olvidan de los procesos internos
del profesor a la hora de tomar decisiones y regular el sistema as como los procesos internos de los alumnos y sus
necesidades especficas. Por otro lado se ignora la carga social y poltica de la enseanza y la configuracin
cambiante y activa del contexto. Por ltimo se seala que dicha corriente plantea muchas veces problemas poco
atractivos para los alumnos/as, habiendo una gran desproporcin entre el trabajo que se realiza para su estudio y la
poca significacin de los resultados obtenidos. La poca relevancia de los problemas y los resultados de su estudio
han contribuido a dar un escaso valor a la geografa dentro del currculum escolar, especialmente en el mbito
anglosajn, donde ms se ha desarrollado esta tendencia (BENEJAM, 1987, pg. 89).

Entre las valoraciones positivas est la de crear una actitud intelectual que subraya la importancia de analizar
cientficamente la accin educativa. Aunque su aplicacin es difcil en las primeras etapas de la enseanza ayuda al
desarrollo del pensamiento formal de los alumnos/as a partir de los 11 o 12 aos, cuando es ms fcil trabajar con el
mtodo hipottico-deductivo, pudindose combinar con el trabajo de campo. Su inters por el espacio (dnde estn
las cosas y cmo se relacionan entre s, qu haba antes y cmo han llegado, qu factores influyen en la
configuracin espacial y en la difusin de los fenmenos por el espacio, etc.) ha trado como consecuencia su
comprensin, su lectura y su interpretacin. No es de desdear, aunque a veces se haya abusado de ello, la
introduccin de tcnicas estadsticas, el trabajo con mapas y la elaboracin de grficos. Su trabajo sobre un espacio
"objetivo" favorece la descentracin de los alumnos/as y su mayor capacidad de abstraccin. La idea de aprender
investigando puede favorecer el trabajo cooperativo ente los alumnos/as as como el dilogo e intercambio de
opiniones. Un ejemplo claro seran los juegos de simulacin desarrollados dentro de esta corriente, que permiten al
alumno/a prescindir de la propia experiencia y situarse en el punto de vista de otro. LUIS, A. y URTEAGA, L. (1982,
pg. 37) sealan como causa del escaso eco de esta corriente en la enseanza en Espaa la formacin de carcter
bsicamente humanista de muchos maestros y profesores de esta especialidad, que les hace reticentes a la hora de
introducir el trabajo con tcnicas cuantitativas.

2.4. Paradigmas crticos al neo positivismo

2.4.1. Geografa de la percepcin y comportamiento

Con esta corriente, que se basa en presupuestos positivistas sobre todo al comienzo, se destaca el componente
subjetivo de la persona humana. De esta manera evidenciaron que el medio real, el espacio objetivo y la imagen real
que las personas tienen de l no siempre coinciden, siendo objeto de la geografa el estudio tanto de los mapas
mentales de las personas (que son los que en realidad utilizan a la hora de la toma de decisiones) como de los
mecanismos que influyen en las diferentes percepciones. Como conceptos bsicos se destacan percepcin del
medio, cognicin, motivacin, comportamiento, espacio subjetivo, imagen mental, y conductas.

Sus metodologas de estudio se basan en la elaboracin de esquemas y mapas mentales as como su anlisis
recurriendo para ello a la elaboracin de encuestas y el uso de modelos, incorporando tcnicas y conceptos tomados
de la psicologa, la sociologa o el urbanismo.

No parece que se pueda asociar un modelo didctico a esta corriente, aunque algunos autores sealan que la
conjuncin de esta corriente geogrfica y las teoras de Piaget sobre la formacin de los conceptos espaciales en el
nio/a ha dado lugar a una didctica medioambiental o pedagoga del medio (LUIS, A. y URTEAGA, L., 1982, pgs.
39-41 ). Aparte se le suponen otros valores, ligados a concepciones didcticas diferentes o indefinidos.

La nica crtica podra ser el peligro de tomar nicamente el espacio subjetivo como referente de estudio del
espacio, pues esto sera excesivamente reduccionista. Pero su uso dentro de un modelo didctico ms amplio puede
resultar muy positivo ya que se centra en los intereses y necesidades de los alumnos/as (estudiar el espacio
respetando y favoreciendo su desarrollo evolutivo), subraya la importancia de una participacin activa en el
aprendizaje, y destaca nuevos conceptos a incorporar en la enseanza de las ciencias sociales (dibujo, geometra,
mtodos de observacin, interdisciplinaridad, etc.). Finalmente, algunos autores han destacado que el objetivo de
esta didctica del medio sera que el nio/a pueda conocer, valorar y tambin transformar el medio. (LUIS, A. y
URTEAGA, L., 1982, pg. 41 ).

2.4.2. La corriente humanista

Esta corriente surge como respuesta ante el reduccionismo cientifista y el carcter eficientista del neopositivismo,
que dejaba de lado muchas dimensiones humanas relevantes. Su presupuesto sera el que las personas establecen
en su relacin con el entorno muchos vnculos emocionales. Estos vnculos no son objetivables, estando el espacio
cargado de valores y significados subjetivos. Si el gegrafo quiere una comprensin humana del mundo se Ies hace
necesaria la comprensin de estos valores y vnculos, as como de su significado. Los conceptos clave son en este
caso lugar, sentido del lugar, espacio vivido, desarraigo y experiencia vital.
Sus mtodos de investigacin vuelven a recuperar la intuicin basndose por ejemplo en la observacin participante,
en la cual el investigador se siente implicado en la investigacin, es introspectivo. Al proponer partir de la experiencia
personal se destacan los mtodos activos y participantes. En parte se puede relacionar con la corriente anterior, la
geografa de la percepcin y del comportamiento.

Una didctica de la geografa basada en el paradigma humanista se asocia al modelo didctico tambin llamado
humanstico o ecolgico, hablndose ltimamente de paradigma crtico, valorndose especialmente el paradigma
investigacin/accin. Supone una visin pedocntrica y psicologista de la educacin y la recuperacin de los
presupuestos de la Escuela Nueva, centrando su inters en la personalidad individual del alumno/a, en sus intereses
y necesidades. En este modelo la figura del maestro/a cobra una especial relevancia superando el carcter
prescriptivo de modelos anteriores y subrayando la importancia de su formacin profesional y de su personalidad. Al
dejar de ser un mero "transmisor" de productos cobra relevancia sus facetas como tutor, consejero, organizador,
animador y facilitador, destacndose la importancia de una relacin positiva con los alumnos/as que favorezca la
comunicacin. Bajo esta base podr ayudarles a entender las situaciones y sus consecuencias, a entender las
situaciones y sus consecuencias, a entender sus valores y actitudes, hacindoles responsables tanto de su
comportamiento como de su libertad.

Se ha criticado de esta corriente su excesivo individualismo y la posible generacin de actitudes competitivas. Por
otro lado una atencin flexible e individual izada tiene un coste econmico que a veces suele exigir grandes recursos
econmicos. Por ltimo, el aspecto ms criticado es que al remarcar tanto la importancia de lo subjetivo, de lo
individual, se ha inhibido del tratamiento de los problemas sociales objetivos que existen en el mundo, as como del
anlisis de los mecanismos profundos que los crean .En este sentido se le ha acusado tambin de falta de rigor
cientfico. Entre las valoraciones positivas cabe destacar la recuperacin de la dimensin humana e individual del
maestro/a y del alumno/a, dejando adems mayor flexibilidad para la creatividad en la enseanza. Se vuelve a
colocar en el eje central de la enseanza los intereses y necesidades de los alumnos, resaltando los aspectos
individuales y subjetivos del aprendizaje.

2.4.3. La corriente radical o marxista

Esta corriente tiene sus precedentes ms antiguos en la geografa anarquista de E. Rclus y P. Kropotkin, que
recoger muchas de sus ideas y principios. Para esta corriente la geografa debe partir de la base de que el espacio
no es algo neutro, sino un producto social resultado de un proceso histrico por el cual se ha organizado y
transformado. En su anlisis el gegrafo debe de identificar los problemas sociales relevantes, estudiarlos y ofrecer
respuestas vlidas. De los primeros conceptos anarquistas se recuperan el de estado, autoridad, organizacin
social, solidaridad, recursos y desigualdad. Hoy en da se han aadido poder, segregacin espacial, renta,
estructura, conflicto, centro y periferia, bienestar.

Dentro de la metodologa cabra destacar su carcter abierto y participativo que trata de hacer conscientes a los
alumnos/as del sistema de valores de la sociedad para reflexionar crticamente sobre ellos y poder ofrecer
alternativas. Esto se hace notar tambin el tipo de temas que se proponen trabajar (bienestar, respeto al medio,
conflicto, guerra y paz, pobreza, desigualdades y discriminaciones, problemas internacionales, etc.). se incorporan
tcnicas cuantitativas, un anlisis dialctico del espacio y se destaca la importancia de la alternancia del uso de
escalas en el anlisis geogrfico as como el carcter interdisciplinar de los estudios.

Generalmente dicha corriente geogrfica se en marca en el modelo didctico crtico que ha resaltado la importancia
del sistema escolar en la reproduccin de los valores ideolgicos y sociales del sistema imperante.

Dentro de las crticas a esta corriente est su excesiva ideologizacin. Desde un punto de vista psicopedaggico se
ha remarcado la complejidad de variables que realizaba en su anlisis as como su carcter excesivamente
abstracto, lo que haca difcil su introduccin tanto en la Enseanza Primaria como Secundaria. Entre
las valoraciones positivistas est tambin precisamente el de resaltar el papel de la escuela en la reproduccin del
sistema social de valores imperante, manifestando la importancia de la ideologa del profesor y del sistema escolar a
la hora de la toma de decisiones, en definitiva, de sus currculums ya sean xplcitos u ocultos. Esto trasladado al
campo de la geografa ha supuesto recuperar, aunque sea de manera simplificada, la visin de que la organizacin
espacial es el resultado de la accin del hombre y la sociedad, que se mueven motivados por diferentes intereses.
En este sentido cabe destacar que no slo se estudia el espacio y la sociedad para entender, explicar cmo es, sino
como podra ser, qu alternativas hay. Aadir que el tratamiento de problemas relevantes o socialmente significativos
puede ayudar a conectar mejor con los intereses y necesidades de los alumnos/as. Se valora positivamente el
reconocer el papel activo, responsable y comprometido del alumno/a respecto a la sociedad.

3. LA GEOGRAFA EN LOS PLANES DE ESTUDIOS


3.1. El panorama extranjero

Como sealan CAPEL, H.; LUIS, A. y URTEAGA, L. (1984, pg. 9) es bastante difcil dar una idea general de la
situacin de la geografa en el mundo (diferentes sistemas educativos y aos de escolaridad obligatoria, diversidad
de planes de estudio y programas, etc.), lo que hace que "asignaturas del mismo nombre pueden tener solamente
un lejano parentescd'. Esta dificultad se acrecienta en pases en los que pueden coexistir gran variedad de
currculums (Canad, Suiza, Australia, India Estados Unidos, Alemania, etc.).

Tanto las caractersticas como el ritmo de la reforma educativa pueden ofrecer variados contrastes. Mientras en
algunos pases se mantienen modelos educativos tradicionales en otros ya se iniciaron procesos de renovacin en
los aos 70. Dichos autores indican que la afirmacin de que la proliferacin de innovaciones es ms rpida en los
pases con sistema poltico federal puede ser discutible, pues en estos casos tambin existen inercias y resistencias.
En los estados centralizados, por contra, la aceptacin de innovaciones puede ser ms lenta, pero una vez tomada
la decisin su incorporacin ser ms rpida.

Basndose en Haubrich y V lora elaboran un cuadro que refleja como se integra la disciplina de la geografa en los
planes de estudio de 27 pases, extrayendo las siguientes conclusiones. La primera es que a pesar de la resistencia
de los profesores de geografa a que sta desaparezca como disciplina autnoma, la geografa se encuentra
integrada en reas de conocimiento multidisciplinarios, ya sean de tipo cientfico-social como de tipo cientfico
natural. As, en casi todos los pases de contenidos de geografa se imparten a asignaturas pluridisciplinares para los
alumnos/as con edades entre los 6 y 9/10 aos.

En los primeros aos de escolaridad, en los pases de influencia anglosajona hay una clara tendencia a integrar la
geografa en el rea de las ciencias sociales, mientras que hay tres estados (Suiza, la entonces R.D.A. e Israel) que
mantienen el estudio del medio local o "Heitmakunde" como disciplina escolar, jugando la geografa un papel central
e integrador.

A partir de los aos 60 en pases como el Reino Unido (Inglaterra, Gales y Escocia) y Hungra se configura como
materia interdisciplinaria dentro de los llamados estudios medioambientales. Nuevamente las tendencias son
diferentes pues si bien en Escocia se integra junto a la historia y las ciencias, en Hungra tiene un sesgo hacia la
geografa fsica.

En los niveles ms superiores, a partir de los 10 aos, tambin se produce gran variedad en la estructuracin de los
contenidos de la geografa. Lo ms generalizado es el mantenimiento de la disciplina como asignatura
independiente, sea con carcter obligatorio u optativo. Los significados, aun y todo, sern muy diversos. As, en
Australia, Canad, India o Estados Unidos la geografa se integra o vincula a las ciencias sociales, llamadas en el
ltimo pas educacin social o estudios sociales. En Austria forma una asignatura nica con la economa mientras en
pases como Dinamarca, Japn y Francia est asociada a la historia ya la educacin cvica. Es de resaltar que la
reforma educativa realizada en este pas en 1975 supuso su reduccin en la mitad del tiempo que hasta entonces se
le dedicaba.

En los objetivos educativos que le adjudican a la geografa influyen mltiples factores: evolucin histrica, mbito
cultural en que se insertan, rasgos fundamentales de la religin dominante, sistema poltico, estructura socio-
econmica y grado de desarrollo. Cabra aadir tambin el propio desarrollo de la disciplina y de otras disciplinas
afines, como seala VILA VALENTI (1988, pg. 209-210).

Pero siguiendo el anlisis de H.Capel, A.Luis y L.Urteaga, dichos autores sealan dos cuestiones que matizan la
cuestin de los objetivos. l-a primera sera las razones ideolgicas, pues la geografa a menudo se ha utilizado para
afirmar la conciencia nacional y la identidad nacional. As, en Israel el valor de la geografa en el descubrimiento del
propio pas y en el desarrollo de sentimientos afectivos hacia l se ve complementado con una formacin de tipo
estratgico-espacial. Lo mismo pero sin el ltimo aspecto se ve en pases que han accedido recientemente a la
independencia o se sienten amenazadas como sera el caso de Finlandia. La unin de objetivos ideolgicos a los
patriticos ha sido una constante en los antiguos pases del este (antigua R.D.A. o Checoslovaquia por ejemplo),
donde se subraya el papel de la geografa en el adoctrinamiento poltico e ideolgico dentro del socialismo y el
internacionalismo obrero. Tampoco quedan ajenos los pases capitalistas aunque su explicitacin no sea tan clara.

La segunda cuestin que matiza los objetivos educativos asignados a la geografa gira en torno a los objetivos
cientficos y educacionales especficos. Entre los primeros los hay muy diversos: relacin hombre-medio, la
adaptacin del hombre a entornos diferentes y el uso de recursos naturales; conocimientos sobre la superficie
terrestre, sobre sus pases y regiones; y el estudio de las condiciones econmicas, sociales y polticas de la
humanidad, etc.
Dentro de los objetivos educacionales, generalmente, se le ha atribuido a la geografa el valor de contribuir al
desarrollo armnico de la personalidad del nio/a a travs de la integracin del medio fsico y social en que vive. En
este sentido ya hemos visto como los defensores de la pedagoga activa valoran la potencialidad de la geografa
para el desarrollo de la creatividad y de las actividades participantes.

En los ltimos aos se han empezado a incorporar, tanto a un tipo de objetivos como a otros, diferentes cuestiones,
especialmente desde la nueva geografa y desde las geografas humanista y radical, como hemos visto en el
apartado anterior. Estas ltimas han destacado la aportacin de la geografa para cultivar ciertos tipos de actitudes
en relacin a la emancipacin, la participacin, la capacidad crtica y la autonoma a la hora de tomar decisiones.

Es indudable que los procesos de reforma educativa (sea general de todo el sistema educativo como de aspectos
especficos) est contribuyendo a una reflexin tanto de los fines y valores de la enseanza de la geografa como
consecuentemente de sus contenidos, secuenciacin y mtodos, lo que est enriqueciendo el pobre panorama que
ofreca esta disciplina hace unos aos, y favoreciendo la reflexin tanto de los propios gegrafos como de otros
especialistas (como la crtica al peso de la geografa y la historia en la ESO realizada por FERNANDEZ ENGUITA,
1991 y recogida en otros apartados de este trabajo). Todo ello est permitiendo una mayor clarificacin del papel de
la geografa en la enseanza, habiendo una pluralidad de alternativas.

As, en Inglaterra y Gales, se ha modificado el currculum de geografa dentro del contexto de la Ley de Reforma
Educativa de 1988. El nuevo planteamiento ha sido criticado por su excesivo nmero de contenidos y por la forma de
relacionarlos con los niveles concretos, as como por no prestar mayor atencin a temas de medio ambiente y al
anlisis de los valores, las actitudes y las opiniones defendidas por diferentes grupos respecto a temas concretos
(BOARDMAN, D., 1992, pgs. 127-132).

Un anlisis de la dinamizacin que la geografa escolar esta sufriendo en Francia desde mltiples aportaciones la
presenta J. DAVID (1992, pgs. 139-146) siendo aportaciones ms especficas la de F. AUDIGIER (1992, pgs. 15-
33) sobre epistemologa escolar en geografa y la de F. BUFFET (1992, pgs. 53-72) sobre las aportaciones del
paradigma sociodidctico y del modelo de lectura cultural y crtico del espacio.

Desde un enfoque radical cabe destacar las aportaciones del australiano FIEN, J. (1992, pgs. 75-90) y del ingls J.
HUCKLE (1992, pgs. 91-109), este ltimo incidiendo especialmente en el papel de la geografa en la educacin
medioambiental.

De especial inters es la aportacin de A.R. de SOUZA (1992, pgs. 147-153) sobre el resurgir de la geografa en las
escuelas de Estados Unidos. Dicho autor seala como la conjuncin de diferentes informes sobre el bajo nivel de
conocimientos geogrficos de estudiantes y poblacin adulta, y el declive del poder relativo de esta nacin, hizo que
se generalizase entre dirigentes polticos y empresariales la preocupacin por reforzar la educacin geogrfica de
los estudiantes. Especial atencin se daba a temas sobre el estudio de mercados internacionales o la problemtica
medioambiental y del uso de recursos. Todo esto est reforzando la posicin de la geografa en los planes de
estudio, llegando a ser requisito de admisin para un cada vez mayor nmero de universidades. Al hilo de esta
preocupacin empresarial puede considerarse la importancia que a la geografa y al espacio en la localizacin de la
produccin, en el comercio internacional y en la poltica econmica le da P. KRUGMAN (1992), conocido economista
y profesor del Instituto Tecnolgico de Massachusets.

3.2. El caso espaol

No se trata ahora de hacer una visin histrica de como se ha insertado la geografa desde su institucionalizacin en
la enseanza hasta hoy en da. Hay un excelente estudio de LUIS, A. (1985) que analiza este tema entre 1836-1970
aunque reducindose al caso del bachillerato. Por otro, sobre la importancia que en algunas pocas han jugado las
Escuelas Normales de Magisterio en la enseanza de la geografa, merece la pena consultar la obra de J. MELCON
(1989). Otras obras dirigidas por el ya mencionado H. CAPEL (1983, 1984) pueden ayudar a completar el panorama.

Siguiendo a autores que han tratado el tema (CAPEL, H., LUIS, A. y URTEAGA, L., 1984; LUIS, A. y ROZADA, J. M.
(1985) este proyecto se centra en el anlisis de tiempos ms recientes. El primer punto de referencia es la Ley
General de Educacin de 1970, que tratando de adecuar la enseanza a las nuevas necesidades del sistema
productivo, propuso una reforma del sistema educativo y de sus programas a partir del modelo didctico eficientista.

Una primera consecuencia fue la reduccin de las disciplinas humansticas, lo que supuso que la geografa
desapareca como asignatura independiente, despus de haber figurado como tal desde la Ley Moyano de 1857.
Esto, supuso un doble reto para la geografa. Por un lado deba ser capaz de redefinir sus objetivos y contenidos
respecto a las nuevas reas de conocimiento as como su progresin en los diferentes niveles educativos. Por otro
deba proponer nuevos mtodos de enseanza y estrategias didcticas.
La respuesta desde los gegrafos fue ms bien pobre y defensiva. En ello influye en gran manera el atraso
cientfico-educacional que tena nuestra disciplina (LUIS, A. y ROZADA, J. M., 1985), que le haca reacia a su
integracin en el rea social. La base de la reflexin geogrfica sigui apoyndose en concepciones ideogrficas y
esencialistas de la disciplina y en argumentos estratgico-institucionales.

La aplicacin real del modelo propuesto en la nueva ley fracas por diversas razones (falta de formacin y reciclaje,
escasez de recursos econmicos, presiones corporativas, etc.). El resultado fue la mera yuxtaposicin de los
antiguos temarios de geografa e historia, en los que aunque a pesar de titularse un libro de texto "sociedad", el 50%
de los contenidos correspondan a la geografa fsica. Nuevamente se reproduca el problema de como reconocer la
geografa dentro del mbito de lo social.

Los intentos de renovacin, en parte recogidos por la administracin educativa en 1980 y en 1982 se basarn en el
estudio de lo cercano a lo lejano, que ya ha sido comentado anteriormente con sus ventajas e inconvenientes al
analizar las aportaciones de la escuela posibilista francesa.

En la enseanza secundaria las cosas no varan en demasa. As, se mantiene la tradicional subordinacin de los
contenidos geogrficos a la historia, basndose en una concepcin cclica, excesivamente reiterativa y por ello
muchas veces poco novedosa para los alumnos, de la geografa regional. Algunos intentos de introducir nuevos
temas u enfoques (educacin medioambiental) no recogen a veces la larga tradicin que la geografa ha tenido en
este campo (URTEAGA, L., CAPEL, H., 1982/83).

A pesar de la escasez de tradicin de la investigacin educativa en este pas (ms aguda en el caso de las
didcticas especiales) e incluso de marcos conceptuales slidos, tanto en su gestacin como tras su aparicin, el
D.C.B. del MEC as como los desarrollados por las diferentes Comunidades Autnomas con competencias han sido
objeto de crticas desde diferentes perspectivas. Se recogen a continuacin algunas consideraciones que diferentes
autores han realizado respecto a los DCBs.

Respecto al de Educacin Primaria parece existir un mayor consenso en lo acertado de su carcter globalizador, en
base al fuerte peso que la fuente psicopedaggica tiene en esta etapa. An y todo, ya anteriormente a que los textos
de la reforma educativa nos inundaran, autores como A. LUIS (1980, 1982). A. LUIS y L. URTEAGA (1982), H.
CAPEL,A. LUIS y L. URTEAGA (1984), A. LUIS y J.M. ROZADA (1985), X. M. SOUTO ( 1987), H.CAPEL y L.
URTEAGA (1989) han puesto en evidencia los peligros que un tratamiento excesivamente localista del entorno o el
medio pueden traer, desarrollando diferentes argumentos que ya han sido comentados anteriormente (excesiva
influencia del paradigma regionalista, dificultades de integracin de lo "social" en la geografa, carcter reduccionista
de sus explicaciones, etc.). Tambin autores extranjeros (BALE, 1989) que defienden la concepcin en espiral y por
lo tanto el tratamiento del entorno como eje fundamental en la Educacin Primaria, destacan la posibilidad y
conveniencia de tratar cuestiones sociales alejadas del entorno ms prximo.

Al haber sido tratado este problema anteriormente no se va a insistir ms en l, pasando a las crticas que sobre el
D.C.B. de Educacin Secundaria se han realizado.

En general se entresacan los aspectos ms importantes de dos publicaciones que recogen interesantes
intervenciones y debates realizados en dos seminarios sobre el tema. Una es la de GARCIA PEREZ (1991) en la
que dicho autor recoge las conclusiones de los "Seminarios de profundizacin en didctica de la Geografa y de la
Historia" celebrados en el ICE de la Universidad de Sevilla en Junio y Octubre de 1989. La segunda son algunas de
las ponencias del "I Seminario sobre Desarrollo Curricular en el Area de CC.SS., Geografa e Historia. Educacin
Secundaria", celebrados en Salamanca en julio de 1991 (GRUPO CRONOS, 1991) entre los que cabe destacar la
conjunta de los grupos ASKLEPIOS/CRONOS ( Sociedad, Renovacin Curricular y Enseanza de las CC. SS. en
Espaa (1970-91), CRONOS-ASKLEPIOS Ideas para el diseo y desarrollo de un Proyecto Curricular en el rea de
Ciencias Sociales, Geografa e Historia. Educacin Secundaria Obligatoria) y las de ALQUEZAR, J. et al Proyecto
curricular de Ciencias Sociales para la Etapa Secundaria Obligatoria). Resmenes de las mismas han aparecido
tambin en revistas como Investigacin en la Escuela y Cuadernos de Pedagoga.

En primer lugar cabe sealar de modo general la crtica a la falta de concrecin de la poltica curricular por parte del
MEC y de las CC. AA. La nueva orientacin

propuesta en la Reforma supone un cambio radical en la concepcin del papel del profesor, echndose en falta una
poltica de formacin inicial y permanente que asegure que el profesorado (al que se le valora ms como profesional
pero tambin se le otorga mayor responsabilidad) sea en la medida que le corresponde agente activo en el proceso
del desarrollo curricular de los D.C.B. En este sentido se pide una mayor clarificacin en la poltica referente a la
creacin de materiales curriculares para que al final no sean las editoriales las que los definan. Se deben considerar
los materiales curriculares en una triple dimensin: como proyectos de investigacin, como programa de formacin y
como instrumento para la innovacin de la prctica docente.

Se seala tambin el peligro de un excesivo localismo por parte de los DCBs de las Comunidades Autnomas, que
inspirados en una concepcin nacionalista pueden poner excesivo nfasis en lo propio, quedando marginados otros
aspectos de igualo mayor inters, sobre todo en un mundo tan interdependiente como el de hoy.

Otro aspecto criticado es el a veces excesivo peso de la fuente psicopedaggica que peca de un carcter
reduccionista. Si bien dicha fuente es importante a la hora de la secuenciacin no debera tener tanta importancia a
la hora de la seleccin de contenidos.

A nivel general tambin se detectan contradicciones e inconsistencias, la falta de correspondencia entre las
finalidades perseguidas y los resultados alcanzados.

Aunque se valoran positivamente los objetivos generales enunciados se aprecia una falta de jerarquizacin de los
mismos y una ausencia de sistematizacin axiolgico-pedaggica, que lleva a veces a confundir su "deseabilidad"
con su "factibilidad". As, la formacin de individuos solidarios, tolerantes, etc. ofrece con la enseanza una relacin
tangencial pues dichos valores estn ms relacionados con las caractersticas del contexto social en el que se
desenvuelven los alumnos/as que con las prcticas escolares. A veces parece deducirse que los valores pueden
ensearse de modo similar a las ecuaciones de segundo grado.

De lo anterior se concluye la escasa atencin que se presta al discurso sobre los fines de la educacin y la falta de
anlisis crtico del DCB por parte de las propuestas post-ministeriales de las CC. AA., que no han supuesto ninguna
mejora del texto ministerial.

Se seala tambin la falta de fundamentacin de las reflexiones epistemolgicas que en ellos se realizan, que llevan
al final, a pesar de reconocer la importancia de la interdisciplinaridad, a concluir que el peso de la Geografa y la
Historia debe ser mayor que la del resto de las disciplinas que forman parte del rea. Esta crtica tambin ha sido
realizada desde la Sociologa de la Educacin (M. FERNANDEZ ENGUITA,1991).

Donde ms claramente queda manifestada la anteriormente mencionada inadecuacin entre medios y fines es en lo
relativo a la seleccin y secuenciacin de los contenidos. En ellos se aprecia el papel de la inercia, que lleva a que
los DCB actuales no se diferencien mucho de los temarios anteriores de Geografa e Historia. A pesar de que se
seala que la seleccin de contenidos debe realizarse a partir de su potencialidad para alcanzar los objetivos
sealados, lo que sigue vigente es la concepcin de las disciplinas escolares como correas de transmisin de los
conocimientos producidos por las diferentes comunidades cientficas.

En este sentido faltan criterios explcitos que justifiquen la seleccin de contenidos, pues los argumentos
psicopedaggicos referidos quedan lejos de explicarlos, siendo al final la composicin disciplinar del rea lo
verdaderamente definitorio (tradicin acadmica, formacin del profesorado, etc.)

Respecto a la secuenciacin de contenidos se repite la misma crtica: los criterios psicopedaggicos no se llegan a
atisbar en la posterior secuenciacin, respondiendo ms a la llamada estructura de las materias.

Por ltimo, respecto a las orientaciones didcticas (estrategias didcticas y de evaluacin) se indica su carcter
excesivamente genrico, su planteamiento idealista al que hay que aadir el ms vulgar empirismo.

Quizs el panorama no es ya tan sombro como estos autores sealaban en sus primeros escritos. El panorama de
publicaciones (artculos, nuevas revistas, libros, investigaciones y tesis doctorales) es cada vez ms amplio y rico.
Un ejemplo a subrayar son las nuevas aportaciones recogidas en el libro Ensear y aprender Ciencias Sociales.
Algunas propuestas de Modelos Didcticos (1994), que bajo la coordinacin del grupo nsula Barataria recoge las
aportaciones del "III Seminario sobre Desarrollo Curricular en el rea de Ciencias Sociales" realizado en Huesca en
1993. Conservando un tono crtico (todava se mantienen y se profundiza en algunas de las conclusiones crticas
anteriormente citadas) diferentes grupos de trabajo del Estado presentan interesantes reflexiones tericas y
propuestas metodolgicas concretas a la hora de diagnosticar y analizar los problemas que conlleva la produccin
de materiales curriculares y su aplicacin en el aula. Es de tener en cuenta que las propuestas son fruto del intento
de aunar la reflexin terica y la prctica.

Otros autores sealan que parece haber una sensacin generalizada de que las nuevas propuestas no han
superado la amalgama tradicional a la hora de establecer sistemas conceptuales organizadores, volviendo a plantear
un amplsimo abanico de hechos y conceptos al servicio de unos objetivos terminales enciclopdicos. Adems
siguen sin resolverse tambin importantes aspectos de carcter epistemolgico (VILLANUEVA,1993).

Es de destacar el nmero monogrfico que a la didctica de la geografa ha dedicado la revista Documents d'Analisi
Geografica de la Universidad Autnoma de Barcelona. En se recogen las aportaciones de autores extranjeros ya
citados y para el caso espaol un artculo de P. BENEJAM (1993) "La didctica de la geografa desde la perspectiva
constructivista" que aunque discutible ser un referente fundamental en la materia. En dicho artculo la autora seala
que la didctica de la geografa se ha debatido tradicionalmente entre dos propuestas epistemolgicas que
representan tambin dos maneras diferentes de entender la prctica: las teoras humanistas o reconceptualistas y
las teoras neopositivistas o conductistas. Afirma que la didctica de la geografa debe estar atenta tambin a la
teora de la educacin y que es desde este mbito y ms en concreto desde las nuevas teoras constructivistas y
cognitivas donde se ofrece un marco terico capaz de integrar en el mismo marco explicativo las hasta ahora
concepciones diferentes. Desde una perspectiva crtica y radical la autora finaliza con una propuesta de
reestructuracin de conceptos en el campo de la enseanza de la geografa basada en las aportaciones
constructivistas.

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