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Theodor W.

Adorno On the Fetish-Character in ber den Fetischcharakter in der Musik und die
Music and the Regression of Listening Regression des Hrens. [Dissonanzen. Einleitung in
Scanned from R. Leppert, ed., Adorno. Essays on die Musiksoziologie: ber den Fetischcharakter in der
Music (California 2002). Musik und die Regression des Hrens. Theodor W.
Adorno: GS, 14, 14-50]. Zeitschrift fr
Sozialforschung, vol7, 1938.
[288] Complaints about the decline of musical taste
begin only a little later than mankind's twofold Klagen ber den Verfall des musikalischen
discovery, on the threshold of historical time, that Geschmacks sind kaum jnger als die zwiespltige
music represents at once the immediate manifestation Erfahrung, welche die Menschheit auf der Schwelle
of impulse and the locus of its taming. It stirs up the zum historischen Zeitalter machte: da Musik
dance of the Maenads and sounds from Pan's zugleich die unvermittelte Kundgabe des Triebes und
bewitching flute, but it also rings out from the Orphic die Instanz zu dessen Snftigung darstellt. Sie erweckt
lyre, around which the visions of violence [figures of den Tanz der Mnaden, sie tnt aus der berckenden
inner drives/urges] range themselves, pacified. Flte Pans, aber sie klingt ebensowohl aus der
Whenever their peace seems to be disturbed by orphischen Leier, um welche die Gestalten des
bacchantic agitation, there is talk of the decline of Dranges gestillt sich versammeln. Wann immer deren
taste. But if the disciplining function of music has Frieden von bacchantischen Regungen aufgestrt
been handed down since Greek philosophy as a major scheint, ist vom Verfall des Geschmacks die Rede.
good, then certainly the pressure to be permitted to Wenn aber seit der griechischen Noetik die
obey musically, as elsewhere, is today more general disziplinierende Funktion von Musik als hohes Gut
than ever. Just as the current musical consciousness hingenommen blieb, dann drngen gewi heute mehr
of the masses can scarcely be called Dionysian, so its als je alle sich danach, musikalisch parieren zu drfen
latest changes have nothing to do with taste. The wie anderwrts. So wenig indessen das gegenwrtige
concept of taste is itself outmoded. Responsible art musikalische Bewutsein der Massen dionysisch
adjusts itself to criteria which approximate judgments: heien darf, so wenig haben auch dessen jngste
the harmonious and the inharmonious, the correct Vernderungen mit Geschmack berhaupt zu tun.
and the incorrect. But otherwise, no more choices are Der Begriff des Geschmacks selber ist berholt. Die
made; the question is no longer put, and no one verantwortliche Kunst richtet sich an Kriterien aus,
demands the subjective justification of the die der Erkenntnis nahekommen: des Stimmigen und
conventions. The very existence of the subject who Unstimmigen, des Richtigen und Falschen. Sonst
could verify such taste has become as questionable as aber wird nicht mehr gewhlt; die Frage wird nicht
has, at the opposite pole, the right to a freedom of mehr gestellt, und keiner verlangt die subjektive
choice which empirically, in any case, no one any Rechtfertigung der Konvention: die Existenz des
longer exercises. If one seeks to find out who "likes" a Subjekts selbst, das solchen Geschmack bewhren
commercial piece [marktgngiger Schlager], one knnte, ist so fragwrdig geworden wie am Gegenpol
cannot avoid the suspicion that liking and disliking das Recht zur Freiheit einer Wahl, zu der es
are inappropriate to the situation, even if the person empirisch ohnehin nicht mehr kommt. Sucht man
questioned clothes his reactions in those words. The etwa auszufinden, wem ein marktgngiger Schlager
familiarity of the piece is a surrogate for the quality gefalle, so kann man sich des Verdachtes nicht
ascribed to it. To like it is almost the same thing as to erwehren, da Gefallen und Mifallen dem
recognize it. An approach in terms of value Tatbestand unangemessen sind, mag immer der
judgments has become a fiction for the person who Befragte seine Reaktionen in jene Worte kleiden. Die
finds himself hemmed in by standardized musical Bekanntheit des Schlagers setzt sich an Stelle des ihm
goods. He can neither escape [superiority] zugesprochenen Wertes: ihn mgen, ist fast
omnipotence [tr?] nor decide between the offerings geradeswegs dasselbe wie ihn wiedererkennen. Das
where [289] everything is so completely identical that wertende Verhalten ist fr den zur Fiktion geworden,
preference in fact depends merely on biographical der sich von standardisierten Musikwaren umzingelt
details or on the situation in which things are heard. findet. Er kann sich weder der bermacht entziehen
The categories of autonomously oriented/intended art noch zwischen dem Prsentierten entscheiden, wo
have no applicability to the contemporary reception of alles einander so vollkommen gleicht, da die
music; not even for that of serious music, Vorliebe in der Tat blo am biographischen Detail
domesticated under the barbarous name of classical haftet oder an der Situation, in der zugehrt wird. Die
so as to enable one to turn away from it again in Kategorien der autonom intendierten Kunst sind fr
comfort. If it is objected that specifically light music die gegenwrtige Rezeption von Musik auer Geltung:
and everything intended for consumption have in any weithin auch fr die der ernsten, die man unter dem
case never been experienced in terms of those barbarischen Namen des Klassischen umgnglich
categories, that must certainly be conceded. gemacht hat, um sich ihr weiter bequem entziehen zu
Nevertheless, such music is also affected by the knnen. Wird eingewandt, die spezifisch leichte
change in that the entertainment, the pleasure, the Musik und alle zum Konsum bestimmte sei ohnehin
enjoyment it promises, is given only to be niemals nach jenen Kategorien erfahren worden, so
simultaneously denied. In one of his essays, Aldous ist das gewi einzurumen. Gleichwohl ist sie vom
Huxley has raised the question of who, in a place of Wechsel betroffen: nmlich eben gerade darin, da sie
amusement, is really being amused.1 With the same die Unterhaltung, den Reiz, den Genu, den sie
justice, it can be asked whom music for verspricht, gewhrt, blo um ihn zugleich zu
entertainment still entertains. Rather, it seems to verweigern. Aldous Huxley hat in einem Essay die
complement the reduction of people to silence, the Frage aufgeworfen, wer in einem Amsierlokal sich
dying out of speech as expression, the inability to eigentlich noch amsiere. Mit gleichem Recht liee
communicate at all. It inhabits the pockets of silence sich fragen, wen die Unterhaltungsmusik noch
that develop between people molded by anxiety, work unterhalte. Viel eher scheint sie dem Verstummen der
and undemanding docility. Everywhere it takes over, Menschen, dem Absterben der Sprache als Ausdruck,
unnoticed, the deadly sad role that fell to it in the der Unfhigkeit, sich berhaupt mitzuteilen,
time and the specific situation of the silent films. It is komplementr. Sie bewohnt die Lcken des
perceived purely as background, if nobody can any Schweigens, die sich zwischen den von Angst, Betrieb
longer speak, then certainly nobody can any longer und einspruchsloser Fgsamkeit verformten
listen. An American specialist in radio advertising, Menschen bilden. Sie bernimmt allenthalben und
who indeed prefers to make use of the musical unvermerkt die todtraurige Rolle, die ihr in der Zeit
medium, has expressed skepticism as to the value of und der bestimmten Situation des stummen Films
this advertising, because people have learned to deny zukam. Sie wird blo noch als Hintergrund
their attention to what they are hearing even while apperzipiert. Wenn keiner mehr wirklich reden kann,
listening to it. His observation is questionable with dann kann gewi keiner mehr zuhren. Ein
respect to the advertising value of music. But it tends amerikanischer Fachmann fr die Radioreklame, die
to be right in terms of the reception of the music ja mit Vorliebe des musikalischen Mediums sich
itself. bedient, hat sich ber den Wert dieser Reklame
skeptisch geuert, da die Menschen gelernt htten,
selbst whrend des Hrens dem Gehrten die
Aufmerksamkeit zu versagen. Seine Beobachtung ist
anfechtbar, was den Reklamewert von Musik anlangt.
Ihre Tendenz ist richtig, wenn es um die Auffassung
der Musik selber geht.

In the conventional complaints about declining taste, In den herkmmlichen Klagen ber verfallenden
certain motifs constantly recur. There is no lack of Geschmack kehren einige Motive beharrlich wieder.
pouting and sentimental comments assessing the Sie fehlen auch den muffigen und sentimentalen
current musical condition of the masses as one of Betrachtungen nicht, welche dem gegenwrtigen
"degeneration." [Not entarten but Degeneration] The musikalischen Massenzustand als einem von
most tenacious of these motifs is that of sensuality, Degeneration gelten. Das zheste dieser Motive ist
which allegedly enfeebles and incapacitates heroic das des Sinnenreizes, der verweichlichen und zur
behavior. This complaint can already be found in heroischen Haltung untauglich machen soll. Das gibt
Book III of Plato's Republic in which he bans "the es schon im dritten Buch des Platonischen Staats, wo
harmonies expressive of sorrow" as well as the "soft" die klagenden ebenso wie die weichlichen
harmonies "suitable for drinking," without its being Tonarten, die sich fr Gelage eignen1, verpnt
clear to this day why the philosopher ascribes these werden, ohne da im brigen bis heute klar wre,
characteristics to the mixolydian, Lydian, hypolydian warum der Philosoph eigentlich der mixolydischen,
and Ionian modes. In the Platonic state, the major of lydischen, hypolydischen und jonischen Tonart jene
later Western music, which corresponds to the Eigenschaften zuschreibt. Im Platonischen Staat wre
Ionian, would have been tabooed. The flute and the das Dur der spteren abendlndischen Musik, das
"panharmonic" stringed instruments also fall under the dem Jonischen entspricht, als entartet tabuiert. Auch
ban. The only modes to be left are "warlike, to sound die Flte und die vielsaitigen Zupfinstrumente
the note or accent which a brave man utters in the verfallen dem Verbot. Von Tonarten werden nur die
hour of danger and stern resolve, or when he faces briggelassen, die in passender Weise Stimme und
injury [290] defeat or death, or any other misfortune, Ausdruck des Menschen nachahmen, der im Kriege
with the same steadfast endurance " Plato's Republic oder bei jeder beliebigen Tat, die Kraft fordert, seinen
is not the Utopia it is called by the official history of Mann stellt, mag er sich auch einmal dabei irren und
philosophy. It disciplines its citizens in terms of its Wunden und Tod entgegengehn oder in ein Unglck
existence and will to exist even in music, where the geraten2. Der Platonische Staat ist nicht die Utopie,
distinction made between soft and strong modes was als welche die offizielle Philosophiegeschichte ihn
by Plato's time already little more than a residue of verzeichnet. Er diszipliniert seine Brger um seines
the mustiest superstition.2 The Platonic irony reveals Bestehens und des Bestehenden willen auch in der
itself mischievously in jeering at the flute-player Musik, wo die Teilung nach weichlichen und
Marsyas, flayed by the sober-sided Apollo.3 Platos kraftvollen Tonarten selber bereits zu Platons Zeit
ethical-musical program bears the character of an kaum mehr wohl war als ein Rckstand des
Attic purge in Spartan style. Other perennial themes dumpfesten Aberglaubens. Die Platonische Ironie gibt
of musical sermonizing are on the same level. Among sich willig und hmisch dazu her, den vom mavollen
the most prominent of these are the charge of Apollon geschundenen Fltenspieler Marsyas zu
superficiality and that of a "cult of personality." What verspotten. Platons ethisch-musikalisches Programm
is attacked is chiefly progress: social as much as the trgt den Charakter einer attischen Suberungsaktion
specifically- aesthetic [tr]. Intertwined with the spartanischen Stils. - In die gleiche Schicht gehren
forbidden allurements are sensual gaiety and andere perennierende Zge der musikalischen
differentiating consciousness. The [preponderance] of Kapuzinerpredigt. Der Vorwurf der Oberflchlichkeit
the person toward collective compulsion in music und der des Personenkults sind unter ihnen die
marks the moment of subjective freedom which markantesten. All dies Inkriminierte gehrt zunchst
breaks through in later phases, [and] the profanation zum Fortschritt: gesellschaftlich so gut wie spezifisch-
which frees it from its magic [unease] appears as sthetisch. In den verbotenen Reizen verschrnken
superficiality. Thus the lamented moments have sich sinnliche Buntheit und differenzierendes
entered into the great music of the West: sensory Bewutsein. Die Prponderanz der Person ber den
stimulation as the gate of entry into the harmonic and kollektiven Zwang in Musik indiziert das Moment der
eventually the coloristic dimensions; the unbridled subjektiven Freiheit, das sie in spteren Phasen
person as the bearer of expression and of the durchdringt, und als Oberflchlichkeit stellt sich jene
humanization of music itself; "superficiality as a Profanitt dar, welche sie aus ihrer magischen
critique of the mute objectivity of forms, in the sense Beklemmung lst. So sind die beklagten Momente in
of Haydns choice of the "gallant" in preference to die groe abendlndische Musik eingegangen: der
the learned. Haydn's choice indeed, and not the Sinnenreiz als Einfallstor in die harmonische und
recklessness of a singer with a golden throat or an schlielich die koloristische Dimension; die
instrumentalist of lip-smacking euphony [geschlekten ungezgelte Person als Trgerin des Ausdrucks und
Wohllauts]. For those moments entered into great der Vermenschlichung der Musik selber; die
music and were transformed in it; but great music did Oberflchlichkeit als Kritik der stummen
not dissolve into them. In the multiplicity of stimulus Objektivitt der Formen im Sinne von Haydns
and expression, its greatness is shown as a force for Entscheidung frs Galante gegen das Gelehrte.
synthesis. Not only does the musical synthesis Freilich der Entscheidung Haydns und nicht der
preserve the unity of appearance and protect it from Sorglosigkeit eines Sngers mit Gold in der Kehle
falling apart into diffuse culinary moments, but in oder eines Instrumentators des geschleckten
such unity, in the relation of particular moments to Wohllauts. Denn eingegangen sind jene Momente in
an evolving whole, there is also preserved the image die groe Musik und in ihr aufgehoben; nicht aber ist
of a social condition in which above those particular die groe Musik aufgegangen in ihnen. Am
moments of happiness would be more than mere Mannigfaltigen von Reiz und Ausdruck erprobt sich
appearance. Until the end of prehistory, the musical ihre Gre als Kraft zur Synthesis. Nicht blo
balance between partial stimulus and totality, between konserviert die musikalische Synthesis die Einheit des
expression and synthesis, between the surface and the Scheins und behtet sie davor, in diffuse Augenblicke
underlying, remains as unstable as the moments of des Wohlschmeckenden zu zerfallen. Sondern in
balance between supply and demand in the capitalist solcher Einheit, in der Relation der partikularen
economy. The Magic Flute, in which the Utopia of Momente zu einem sich produzierenden Ganzen,
the Enlightenment and the pleasure of a light opera wird auch das Bild eines gesellschaftlichen Zustands
comic song precisely coincide, is a moment by itself. festgehalten, in dem allein jene partikularen Elemente
After The Magic Flute it was never again possible to von Glck mehr wren als gerade Schein. Bis zum
force serious and light music together. Ende der Vorgeschichte bleibt das musikalische
Gleichgewicht von partialem Reiz und Totalitt, von
Ausdruck und Synthesis, von Oberflche und
Darunterliegendem so labil wie die Augenblicke des
Gleichgewichts von Angebot und Nachfrage in der
brgerlichen Wirtschaft. Die Zauberflte, in der die
Utopie der Emanzipation und das Vergngen am
Singspielcouplet genau koinzidieren, ist ein
Augenblick selber. Nach der Zauberflte haben
ernste und leichte Musik sich nicht mehr
But what are emancipated from formal law are no zusammenzwingen lassen.
longer the productive [291] impulses which rebelled
against conventions. Impulse, subjectivity and Was aber dann vom Formgesetz sich emanzipiert,
profanation, the old adversaries of materialistic sind nicht lnger mehr produktive Impulse, die gegen
alienation, now succumb to it. In capitalist times, the Konventionen aufbegehrten. Reiz, Subjektivitt und
traditional anti-mythological ferments of music Profanitt, die alten Widersacher der dinghaften
conspire against freedom, as whose elective affinities Entfremdung, verfallen gerade dieser. Die
they were once proscribed. The representatives of the berlieferten antimythologischen Fermente der Musik
opposition to the authoritarian schema become verschwren sich im kapitalistischen Zeitalter gegen
witnesses to the authority of commercial success. The die Freiheit, als deren Wahlverwandte sie einmal
delight in the moment and the gay facade becomes verfemt waren. Die Trger der Opposition gegen das
an excuse for absolving the listener from the thought autoritre Schema werden zu Zeugen der Autoritt
of the whole, whose claim is comprised in proper des marktmigen Erfolgs. Die Lust des Augenblicks
listening. The listener is converted, along his line of und der bunten Fassade wird zum Vorwand, den
least resistance, into the acquiescent purchaser. No Hrer vom Denken des Ganzen zu entbinden, dessen
longer do the partial moments serve as a critique of Anspruch im rechten Hren enthalten ist, und der
that whole; instead, they suspend the critique which Hrer wird auf der Linie seines geringsten
the successful aesthetic totality exerts against the Widerstandes in den akzeptierenden Kufer
flawed one of society. The unitary synthesis is verwandelt. Nicht lnger mehr fungieren die
sacrificed to them; they no longer produce their own Partialmomente kritisch gegenber dem vorgedachten
in place of the reified one, but show themselves Ganzen, sondern sie suspendieren die Kritik, welche
complaisant to it. The isolated moments of enjoyment die gelungene sthetische Totalitt an der brchigen
prove incompatible with the immanent constitution of der Gesellschaft bt. Die synthetische Einheit wird
the work of art, and whatever in the work goes ihnen geopfert; sie produzieren keine eigene mehr an
beyond them to an essential perception is sacrificed Stelle der verdinglichten, sondern zeigen sich dieser
to them. They are not bad in themselves but in their willfhrig. Die isolierten Reizmomente erweisen sich
diversionary [faded] function. In the service of success als mit der immanenten Konstitution des Kunstwerks
they renounce that insubordinate character which was unvereinbar, und ihnen fllt zum Opfer, worin immer
theirs. They conspire to come to terms with das Kunstwerk zur verbindlichen Erkenntnis
everything which the isolated moment can offer to an transzendiert. Schlecht sind sie nicht als solche,
isolated individual who long ago ceased to be one. In sondern durch ihre abblendende Funktion. Dienstbar
isolation, the charms become dulled and furnish dem Erfolg, begeben sie sich selber des unbotmigen
models of the familiar. Whoever devotes himself to Zuges, der ihnen eignete. Sie verschwren sich zum
them is as malicious as the Greek thinkers once were Einverstndnis mit allem, was der isolierte Augenblick
toward oriental sensuality. The seductive power of the einem isolierten Einzelnen zu bieten vermag, der
charm survives only where the forces of denial are lngst keiner mehr ist. In der Isolierung werden die
strongest: in the dissonance which rejects belief in the Reize stumpf und geben Schablonen des
illusion of the existing harmony. The concept of the Anerkannten ab. Wer ihnen sich verschreibt, ist so
ascetic is itself dialectical in music. If asceticism once hmisch wie einst die Noetiker gegen den
struck down the claims of the aesthetic in a re- orientalischen Sinnenreiz. Die Verfhrungskraft des
actionary way, it has today become the sign of Reizes berlebt dort blo, wo die Krfte der
advanced art: not, to be sure, by an archaicizing Versagung am strksten sind: in der Dissonanz, die
parsimony of means in which deficiency and poverty dem Trug der bestehenden Harmonie den Glauben
are manifested, but by the strict exclusion of all verweigert. Der Begriff des Asketischen selber ist in
culinary delights which seek to be consumed der Musik dialektisch. Schlug ehedem Askese den
immediately for their own sake, as if in art the sthetischen Anspruch reaktionr nieder, so ist sie
sensory were not the bearer of something intellectual heute zum Siegel der avancierten Kunst geworden:
which only shows itself in the whole rather than in freilich nicht durch eine archaisierende Kargheit der
isolated topical moments. Art records negatively just Mittel, in der Mangel und Armut verklrt werden,
that possibility of happiness which the only partially sondern durch strikten Ausschlu all des kulinarisch
positive anticipation of happiness ruinously confronts Wohlgeflligen, das unmittelbar, fr sich konsumiert
today. All "light" and pleasant art has become illusory werden will, als wre nicht in der Kunst das Sinnliche
and mendacious. What makes its appearance Trger eines Geistigen, das im Ganzen erst sich
aesthetically in the pleasure categories can no longer darstellt anstatt in isolierten Stoffmomenten. Kunst
give pleasure, and the promesse du bonheur, once verzeichnet negativ eben jene Glcksmglichkeit,
the definition of art, can no longer be found except welcher die blo partielle positive Vorwegnahme des
where the mask has been torn from the countenance Glcks heute verderblich entgegensteht. Alle leichte
of false happiness. Enjoyment still retains a place und angenehme Kunst ist scheinhaft und verlogen
only in the immediate bodily [292] presence. Where it geworden: was in Genukategorien sthetisch auftritt,
requires an aesthetic appearance, it is illusory by aes- kann nicht mehr genossen werden, und die promesse
thetic standards and likewise cheats the pleasure- du bonheur, als welche man einmal Kunst definiert
seeker out of itself. Only where its appearance is hat, ist nirgends mehr zu finden, als wo dem falschen
lacking is the faith in its possibility maintained. Glck die Maske heruntergerissen wird. Genu hat
seine Stelle nur noch in der unvermittelten, leibhaften
Prsenz. Wo er des sthetischen Scheins bedarf, ist er
scheinhaft nach sthetischen Mastben und betrgt
The new phase of the musical consciousness of the zugleich den Genieenden um sich selber. Einzig wo
masses is defined by displeasure in pleasure. It sein Schein fehlt, wird seiner Mglichkeit die Treue
resembles the reaction to sport or advertising. The gehalten.
words "enjoyment of art" sound funny. If in nothing
else, Schoenberg's music resembles popular songs in Die neue Phase des musikalischen Bewutseins der
refusing to be enjoyed. Whoever still delights in the Massen wird definiert durch Genufeindschaft im
beautiful passages of a Schubert quartet or even in Genu. Es hnelt sich den Verhaltensweisen an, mit
the provocatively healthy fare of a Handel concerto denen auf Sport reagiert wird oder auf Reklame. Das
grosso, ranks as a would-be guardian of culture Wort Kunstgenu klingt komisch: wenn nirgends
among the butterfly collectors. What condemns him sonst, dann gleicht die Musik Schnbergs den
as an epicure is not perhaps "new." The power of the Schlagern darin, da sie sich nicht genieen lt. Wer
street ballad, the catchy tune and all the swarming sich noch an den schnen Stellen eines
forms of the banal has made itself felt since the Schubertquartetts oder gar an der provokant gesunden
beginning of the bourgeois era. Formerly, it attacked Kost eines Hndelschen Concerto grosso labt, rangiert
the cultural privilege of the ruling class. But today, als vermeintlicher Bewahrer der Kultur unter den
when that power of the banal extends over the entire Schmetterlings-sammlern. Was ihn zu solcherlei
society, its function has changed. This change of Genieern verweist, ist nicht etwa neu. Die Gewalt
function affects all music, not only light music, in des Gassenhauers, des Melodisen und all der
whose realm it could comfortably enough be made wimmelnden Figuren des Banalen macht sich seit der
light of as simply "gradual," as the result of the brgerlichen Frhzeit geltend. Sie hat vormals das
mechanical means of dissemination. The diverse Bildungsprivileg der herrschenden Schicht attackiert.
spheres of music must be thought of together. Their Heute aber, da jene Macht des Banalen sich bers
static separation, which certain caretakers of culture Gesellschaftsganze erstreckt, hat sich ihre Funktion
have ardently soughtthe totalitarian radio was gewandelt. Der Funktionswechsel betrifft alle Musik;
assigned to the task, on the one hand, of providing nicht blo die leichte, in deren Bereich er sich
good entertainment and diversion, and on the other, bequem genug als blo graduell, unter Hinweis auf
of fostering the so-called cultural goods, as if there die mechanischen Verbreitungsmittel, verharmlosen
could still be good entertainment and as if the liee. Die auseinanderklaffenden Sphren der Musik
cultural goods were not, by their administration, mssen zusammengedacht werden. Ihre statische
transformed into evilsthe neat parcelling out of Trennung, wie jene Bewahrer der Kultur sie
music's social field of force is illusionary. Just as the angelegentlich betreiben - man hat etwa dem
history of serious music since Mozart as a flight from totalitren Rundfunk die Aufgabe gestellt, einerseits
the banal reflects in reverse the outlines of light fr gute Unterhaltung und Zerstreuung zu sorgen und
music, so today, in its key representatives, it gives an andererseits die sogenannten Kulturgter zu pflegen,
account of the ominous experiences which appear als ob es gute Unterhaltung berhaupt noch geben
even in the unsuspecting innocence of light music. It knnte und als ob nicht die Kulturgter eben durch
would be just as easy to go in the other direction and ihre Pflege in Schlechtes sich verwandelten -, die
conceal the break between the two spheres, assuming suberliche Aufteilung des gesellschaftlichen
a continuum which permits a progressive education Spannungsfeldes der Musik ist illusionr. Wie die
leading safely from commercial jazz and hit songs to ernste Musik seit Mozart ihre Geschichte hat an der
cultural commodities. Cynical barbarism is no better Flucht vor dem Banalen und als Negativ die Umrisse
than cultural dishonesty. What it accomplishes by der leichten reflektiert, so legt sie heute in ihren
disillusion on the higher level, it balances by the entscheidenden Reprsentanten Rechenschaft ab von
ideologies of primitivism and return to nature, with dsteren Erfahrungen, die noch in der ahnungslosen
which it glorifies the musical underworld: an Harmlosigkeit der leichten ahnungsvoll sich
underworld which has long since ceased to assist the indizieren. Umgekehrt wre es ebenso bequem, den
opposition of those excluded from culture to find Bruch beider Sphren zu verhllen und ein
expression, and now only lives on what is handed Kontinuum anzunehmen, das es der progressiven
down to it from above. The illusion of a social Erziehung erlaubte, von kommerziellem Jazz und
preference for light music as against serious is based Schlagern zu den Kulturgtern ungefhrdet zu
on that passivity of the masses which makes the geleiten. Zynische Barbarei ist keineswegs besser als
consumption of light music contradict the objective kulturelle Verlogenheit. Was sie an Desillusionierung
interest of those who consume it. It is [293] claimed des Oberen zuwege bringt, macht sie wett durch die
that they actually like light music and listen to the Ideologien von Ursprnglichkeit und
higher type only for reasons of social prestige, when Naturverbundenheit, durch welche sie die
acquaintance with the text of a single hit song musikalische Unterwelt verklrt: eine Unterwelt, die
suffices to reveal the sole function this object of lngst nicht etwa mehr dem Widerspruch der von
honest approbation can perform. The unity of the two Bildung Ausgeschlossenen zum Ausdruck verhilft,
spheres of music is thus that of an unresolved sondern blo noch zehrt von dem, was ihr von oben
contradiction. They do not hang together in such a zugeteilt wird. Die Illusion vom gesellschaftlichen
way that the lower could serve as a port of popular Vorrecht der leichten Musik ber die ernste hat zum
introduction to the higher, or that the higher could Grunde eben jene Passivitt der Massen, welche den
renew its lost collective strength by borrowing from Konsum der leichten Musik in Widerspruch zu den
the lower. The whole cannot be put together by objektiven Interessen derer bringt, die sie
adding the separated halves, but in both there appear, konsumieren. Man beruft sich darauf, da sie die
however distantly, the changes of the whole, which leichte Musik in der Tat mgen und von der oberen
only moves in contradiction. If the flight from the nur aus Grnden des sozialen Prestiges Notiz
banal becomes definitive, if the marketability of the nehmen, whrend die Kenntnis eines einzigen
serious product shrinks to nothing, in consequence of Schlagertextes gengt, zu enthllen, welche Funktion
its objective demands, then on the lower level the das ehrlich Bejahte allein auszuben vermag. Die
effect of the standardization of successes means it is Einheit der beiden Sphren der Musik ist danach die
no longer possible to succeed in an old style, but only des ungelsten Widerspruchs. Sie hngen nicht
in imitation as such. Between incomprehensibility and zusammen etwa derart, da die untere eine Art
inescapability there is no third way; the situation has volkstmlicher Propdeutik fr die obere ausmachte
polarized itself into extremes which actually meet. oder da die obere ihre verlorene kollektive Kraft von
There is no room between them for the "individual." der unteren ausborgen knnte. Aus den
The latter's claims, wherever they still occur, are zersprungenen Hlften lt das Ganze sich nicht
illusory, being copied from the standards. The zusammenaddieren, aber in jeder erscheinen, wie sehr
liquidation of the individual is the real signature of auch perspektivisch, die Vernderungen des Ganzen,
the new musical situation. das anders nicht sich bewegt als im Widerspruch.
Wird die Flucht vor dem Banalen definitiv, schrumpft
die Absatzfhigkeit der ernsten Produktion im Verfolg
von deren sachlichen Anforderungen auf nichts
zusammen, so bewirkt unten die Standardisierung der
Erfolge, da es zum Erfolg alten Stils gar nicht mehr
kommt, sondern nur noch zum Mitmachen.
Zwischen Unverstndlichkeit und Unentrinnbarkeit ist
kein Drittes: der Zustand hat sich nach Extremen
polarisiert, die tatschlich sich berhren. Fr das
If the two spheres of music are stirred up in the unity Individuum ist zwischen ihnen kein Raum. Dessen
of their contradiction, the demarcation line between Anforderungen, wo etwa sie noch ergehen, sind
them varies. The advanced product has renounced scheinhaft, nmlich den Standards nachgebildet. Die
consumption. The rest of serious music is delivered Liquidierung des Individuums ist die eigentliche
over to consumption for the price of its wages. It Signatur des neuen musikalischen Zustands.
succumbs to commodity listening. The differences in
the reception of official "classical" music and light Sind die beiden Sphren der Musik bewegt in der
music no longer have any real significance. They are Einheit ihres Widerspruchs, dann variiert ihre
only still manipulated for reasons of marketability. Demarkationslinie. Die vorgeschrittene Produktion hat
The hit song enthusiast must be reassured that his sich vom Konsum losgesagt. Der Rest der ernsten
idols are not too elevated for him, just as the visitor Musik wird ihm ausgeliefert um den Preis ihres
to philharmonic concerts is confirmed in his status. Gehalts. Er verfllt dem Waren-Hren. Die
The more industriously the trade erects wire fences Unterschiede in der Rezeption der offiziellen
between the musical provinces, the greater the klassischen und der leichten Musik haben keine
suspicion that without these, the inhabitants could all reale Bedeutung mehr. Sie werden einzig noch aus
too easily come to an understanding. Toscanini, like a Grnden der Absatzfhigkeit manipuliert: dem
second-rate orchestra leader, is called Maestro, if half Schlagerenthusiasten mu ebenso versichert werden,
ironically, and a hit song, "Music, Maestro, Please,"4 da seine Idole nicht zu hoch fr ihn seien, wie dem
had its success immediately after Toscanini was Besucher der Philharmoniker sein Niveau besttigt. Je
promoted to Marshal of the Air with the aid of the geflissentlicher der Betrieb Drahtzune zwischen den
radio. The world of that musical life, the composition musikalischen Provinzen errichtet, um so grer der
business which extends peacefully from Irving Berlin Verdacht, da ohne diese die Bewohner nur allzu
and Walter Donaldson5"the world's best composer* leicht sich verstndigen knnten. Toscanini so gut wie
"by way of Gershwin, Sibelius and Tchaikovsky to der nchstbeste Unterhaltungskapellmeister werden
Schubert's B Minor Symphony, labeled The Maestro genannt, ob auch dieser halb ironisch, und
Unfinished*, is one of fetishes. The star principle has ein Schlager, Music, maestro, please, hatte seinen
become totalitarian. The reactions of the listeners Erfolg, unmittelbar nachdem Toscanini mit Hilfe des
appear to have no relation to the playing of the Rundfunks zum Marschall der Lfte avancierte. Das
music. They have reference, rather, [294] to the Reich jenes Musiklebens, das von
cumulative success which, for its part, cannot be Kompositionsunternehmen wie Irving Berlin und
thought of un-alienated by the past spontaneities of Walter Donaldson - the world's best composer -
listeners, but instead dates back to the command of ber Gershwin, Sibelius und Tschaikowsky bis zu
publishers, sound film magnates and rulers of radio. Schuberts als The Unfinished gestempelter h-moll-
Famous people are not the only stars. Works begin to Symphonie friedvoll sich erstreckt, ist eines von
take on the same role. A pantheon of best-sellers* Fetischen. Das Prinzip des Stars ist totalitr
builds up. The programs shrink, and the shrinking geworden. Die Reaktionen der Hrer scheinen sich
process not only removes the moderately good, but aus der Beziehung zum Vollzug der Musik zu lsen
the accepted classics themselves undergo a selection und unmittelbar dem akkumulierten Erfolg zu gelten,
that has nothing to do with quality. In America, der seinerseits nicht entfernt durch vergangene
Beethoven's Fourth Symphony is among the rarities. Spontaneitten des Hrens zureichend begriffen
This selection reproduces itself in a fatal circle: the werden kann, sondern auf das Kommando der
most familiar is the most successful and is therefore Verleger, Tonfilmmagnaten und Rundfunkherrn
played again and again and made still more familiar. zurckdatiert. Stars sind keineswegs blo die
The choice of the standard works is itself in terns of berhmten Personennamen. Die Werke beginnen
their "effectiveness" for programmatic fascination, in hnlich zu fungieren. Es erbaut sich ein Pantheon
terms of the categories of success as determined by von best sellers. Die Programme schrumpfen ein, und
light music or permitted by the star conductors. The der Schrumpfungsproze scheidet nicht nur das
climaxes of Beethoven's Seventh Symphony are mittlere Gut aus, sondern die akzeptierten Klassiker
pieced on the same level as the unspeakable horn selber unterliegen einer Selektion, die mit der Qualitt
melody from the slow movement of Tchaikovsky's nichts zu tun hat: Beethovens Vierte Symphonie
Fifth. Melody comes to mean eight-bar symmetrical rechnet in Amerika bereits zu den Seltenheiten. Diese
treble melody. This is catalogued as the composer's Selektion reproduziert sich in fatalem Zirkel: das
"inspiration" which one thinks he can put in his Bekannteste ist das Erfolgreichste; daher wird es
pocket and take home, just as it is ascribed to the immer wieder gespielt und noch bekannter gemacht.
composer as his basic property. The concept of Die Auswahl der Standardwerke selbst richtet sich
inspiration is far from appropriate to established nach ihrer Wirksamkeit im Sinne eben der
classical music. Its thematic material, mostly Erfolgskategorien, welche die leichte Musik
segmented triads, does not at all belong to the author determinieren oder dem Stardirigenten gestatten,
in the same specific sense as in a romantic song. programmgem zu faszinieren; die Steigerungen von
Beethoven's greatness shows itself in the complete Beethovens Siebenter Symphonie rangieren auf
subordination of the accidentally private melodic gleicher Stufe mit der unsglichen Hornmelodie aus
elements to the form as a whole. This does not dem langsamen Satz von Tschaikowskys Fnfter.
prevent all music, even Bach, who borrowed one of Melodie heit da soviel wie achttaktigsymmetrische
the most important themes of The Well-Tempered Oberstimmenmelodie. Diese wird als Einfall des
Clavier, from being examined in terms of the category Komponisten verbucht, den man meint, als Besitz
of ideas, with musical larceny being hunted down nach Hause nehmen zu knnen, so wie er dem
with all the zeal of the belief in property, so that Komponisten als dessen Grundeigentum
finally one music commentator could pin his success zugeschrieben wird. Der Begriff des Einfalls ist gerade
to the title of tine detective. At its most passionate, der als klassisch etablierten Musik weithin
musical fetishism takes possession of the public val- unangemessen. Ihr thematisches Material, meist
uation of singing voices. Their sensuous magic is zerlegte Dreiklnge, gehrt keineswegs dem Autor in
traditional as is the close relation between success jener spezifischen Weise an wie etwa im
and the person endowed with "material." But today it romantischen Lied, und Beethovens Gre mit sich
is forgotten that it is material. For musical vulgar an der vlligen Unterordnung des zufllig- privaten
materialists, it is synonymous to have a voice and to melodischen Elements unter das Formganze. Das
be a singer. In earlier epochs, technical virtuosity, at hindert nicht, da alle Musik, wre es selbst Bach, der
least, was demanded of singing stars, the castrati and einige der wichtigsten Themen des Wohltemperierten
prima donnas. Today, the material as such, destitute Klaviers entlehnte, unter der Kategorie des Einfalls
of any function, is celebrated. One need not even ask wahrgenommen und da mit allem Eifer des
about capacity for musical performance. Even Besitzglaubens nach musikalischen Diebsthlen
mechanical control of the instrument is no longer gefahndet wird, so da schlielich ein
really expected. To legitimate the fame of its owner, a Musikkommentator seinen Erfolg an den Titel eines
voice need only be especially voluminous or Melodiendetektivs heften konnte. - Am
especially high. If one dares even in conversation to leidenschaftlichsten bemchtigt sich der musikalische
question the decisive importance of the voice and to Fetischismus der ffentlichen Einschtzung von
assert that it is just as possible [295] to make Singstimmen. Ihr sinnlicher Zauber ist traditionell
beautiful music with a moderately good voice as it is und ebenso die enge Bindung des Erfolgs an die
on a moderately good piano, one will immediately Person des mit Material Begabten. Aber heute wird
find oneself faced with a situation of hostility and vergessen, da es Material ist. Eine Stimme haben
aversion whose emotional roots go far deeper than und ein Snger sein, sind fr den musikalischen
the occasion. Voices are holy properties like a Vulgrmaterialisten synonyme Ausdrcke. In frheren
national trademark. As if the voices wanted to Epochen wurde von Gesangsstars, von Kastraten und
revenge themselves for this, they begin to lose the Primadonnen, zumindest technische Virtuositt
sensuous magic in whose name they are verlangt. Heute wird das Material als solches, bar
merchandised. Most of them sound like imitations of jeglicher Funktion, gefeiert. Nach der musikalischen
those who have made it, even when they themselves Darstellungsfhigkeit braucht man gar nicht erst zu
have made it. All this reaches a climax of absurdity in fragen. Selbst die mechanische Verfgung ber die
the cult of the master violins. One promptly goes into Mittel wird eigentlich nicht mehr erwartet. Eine
raptures at the well-announced sound of a Stimme mu nur noch besonders dick oder besonders
Stradivarius or Amati, which only the ear of a hoch sein, um den Ruhm ihres Eigentmers zu
specialist can tell from that of a good modern violin, legitimieren. Wer es jedoch wagen wollte, auch nur in
forgetting in the process to listen to the composition der Konversation die entscheidende Wichtigkeit der
and the execution, from which there is still something Stimme zu bezweifeln und die Ansicht zu vertreten,
to be had. The more the modern technique of the da man mit einer migen Stimme ebenso schn
violin bow progresses, the more it seems that the old musizieren knne wie auf einem migen Klavier gut
instruments are treasured. If the moments of sensual spielen, der wird sich sogleich einer Situation der
pleasure in the idea, the voice, the instrument are Feindseligkeit und Abwehr gegenberfinden, die
made into fetishes and torn away from any functions affektiv weit tiefer reicht als der Anla. Die Stimmen
which could give them meaning, they meet a sind heilige Gter gleich einer nationalen
response equally isolated, equally far from the Fabrikmarke. Als wollten sich die Stimmen dafr
meaning of the whole, and equally determined by rchen, beginnen sie eben den sinnlichen Zauber
success in the blind and irrational emotions which einzuben, in dessen Namen sie gehandelt werden.
form the relationship to music into which those with Meist klingen sie wie Imitationen der arrivierten, auch
no relationship enter. But these are the same relations wenn sie selber arriviert sind. - All das steigert sich
as exist between the consumers of hit songs and the ins offen Absurde beim Kultus der Meistergeigen.
hit songs. Their only relation is to the completely Man gert prompt in Verzckung ber den gut
alien, and the alien, as if cut off from the annoncierten Klang einer Stradivarius oder Amati, die
consciousness of the masses by a dense screen, is nur das Spezialistenohr von einer anstndigen
what seeks to speak for the silent. Where they react at modernen Geige unterscheiden kann, und vergit
all, it no longer makes any difference whether it is to darber, der Komposition und der Auffhrung
Beethoven's Seventh Symphony or to a bikini. zuzuhren, aus der sich immer noch etwas
entnehmen liee. Je mehr die moderne Technik des
Geigenbaus fortschreitet, um so hher werden
offensichtlich die alten Instrumente geschtzt.
Werden die sensuellen Reizmomente des Einfalls, der
Stimme, des Instruments fetischisiert und aus allen
Funktionen herausgebrochen, die ihnen Sinn
verleihen knnten, so antworten ihnen in gleicher
Isoliertheit, gleich weit weg von der Bedeutung des
Ganzen und gleich determiniert durch den Erfolg, die
blinden und irrationalen Emotionen als die
Beziehungen zur Musik, in welche Beziehungslose
treten. Das sind aber die gleichen, in welchen der
Schlagerkonsument zu den Schlagern steht. Nahe ist
ihnen nur noch das vollendet Fremde, und fremd,
wie durch einen dichten Schleier vom Bewutsein der
The concept of musical fetishism cannot be Massen geschieden, was fr die Stummen zu reden
psychologically derived. That "values" are consumed versucht. Wo sie berhaupt reagieren, macht es schon
and draw feelings to themselves, without their specific keinen Unterschied mehr, ob es sich um die Siebente
qualities being reached by the consciousness of the Symphonie oder das Badehschen handelt.
consumer, is a later expression of their commodity
character. For all contemporary musical life is Der Begriff des musikalischen Fetischismus ist nicht
dominated by the commodity form: the last pre- psychologisch herzuleiten. Da Werte konsumiert
capitalist residues have been eliminated. Music, with werden und Affekte auf sich ziehen, ohne da ihre
all the attributes of the ethereal and sublime which spezifischen Qualitten vom Bewutsein des
are generously accorded it, serves in America today as Konsumenten noch erreicht wrden, ist ein spter
an advertisement for commodities which one must Ausdruck ihres Warencharakters. Denn das gesamte
acquire in order to be able to hear music. If the gegenwrtige Musikleben wird von der Warenform
advertising function is carefully dimmed in the case beherrscht: die letzten vorkapitalistischen Rckstnde
of serious music, it always breaks through in the case sind beseitigt. Musik, mit all den Attributen des
of light music. The whole jazz business, with its free therischen und Sublimen, die ihr freigebig
distribution of scores to bands, has abandoned the gespendet werden, dient in Amerika wesentlich der
idea that actual performance promotes the sale of Reklame von Waren, die man erwerben mu, um
piano scores and phonograph records. Countless hit Musik hren zu knnen. Wird die Reklamefunktion
song texts praise the hit songs themselves, repeating im Bereich der ernsten Musik sorgfltig abgeblendet,
their titles in capital letters. What makes its so schlgt sie in der leichten allenthalben durch. Der
appearance, like an idol, out of such masses of type ganze Jazzbetrieb mit der Gratisverteilung der Noten
is the exchange-value [296] in which the quantum of an die Kapellen ist darauf abgestellt, da die
possible enjoyment has disappeared. Marx defines the tatschliche Auffhrung fr den Kauf der
fetish-character of the commodity as the veneration Klavierauszge und Grammophon-platten wirbt;
of the thing made by oneself which, as exchange- ungezhlte Schlagertexte preisen den Schlager selber
value, simultaneously alienates itself from producer to an, dessen Titel sie in Majuskeln wiederholen. Was
consumer"human beings." "A commodity is aus solchen Buchstabenmassiven gtzenhaft blickt, ist
therefore a mysterious thing, simply because in it the der Tauschwert, in dem das Quantum mglichen
social character of men's labor appears to them as an Vergngens verschwunden ist. Marx bestimmt den
objective character stamped upon the product of that Fetischcharakter der Ware als die Veneration des
labor; because the relation of the producers to the Selbstgemachten, das als Tauschwert Produzenten
sum total of their own labor is presented to them as a und Konsumenten - den Menschen - sich
social relation, existing not between themselves, but gleichermaen entfremdet: Das Geheimnisvolle der
between the products of their labor."6 This is the real Warenform besteht also einfach darin, da sie den
secret of success. It is the mere reflection of what one Menschen die gesellschaftlichen Charaktere ihrer
pays in the market for the product. The consumer is eigenen Arbeit als gegenstndliche Charaktere der
really worshipping the money that he himself has Arbeitsprodukte selbst, als gesellschaftliche
paid for the ticket to the Toscanini concert. He has Natureigenschaften dieser Dinge zurckspiegelt, daher
literally "made" the success which he reifies and auch das gesellschaftliche Verhltnis der Produzenten
accepts as an objective criterion, without recognizing zur Gesamtarbeit als ein auer ihnen existierendes
himself in it. But he has not "made" it by liking the gesellschaftliches Verhltnis von Gegenstnden.3
concert, but rather by buying the ticket. To be sure, Dies Geheimnis ist das wahre des Erfolgs. Er ist die
exchange-value exerts its power in a special way in bloe Reflexion dessen, was man auf dem Markt fr
the realm of cultural goods. For in the world of com- das Produkt zahlt: recht eigentlich betet der
modities this realm appears to be exempted from the Konsument das Geld an, das er selber fr die Karte
power of exchange, to be in an immediate zum Toscaninikonzert ausgegeben hat. Buchstblich
relationship with the goods, and it is this appearance hat er den Erfolg gemacht, den er verdinglicht und
in turn which alone gives cultural goods their als objektives Kriterium akzeptiert, ohne darin sich
exchange-value. But they nevertheless simultaneously wiederzuerkennen. Aber gemacht hat er ihn nicht
fall completely into the world of commodities, are dadurch, da ihm das Konzert gefiel, sondern
produced for the market, and are aimed at the dadurch, da er die Karte kaufte. Freilich setzt sich
market. The appearance of immediacy is as strong as im Bereich der Kulturgter der Tauschwert auf
the compulsion of exchange-value is inexorable. The besondere Weise durch. Denn dies Bereich erscheint
social compact harmonizes the contradiction. The ap- in der Warenwelt eben als von der Macht des
pearance of immediacy takes possession of the Tausches ausgenommen, als eines der
mediated, exchange-value itself. If the commodity in Unmittelbarkeit zu den Gtern, und dieser Schein ist
general combines exchange-value and use-value, es wiederum, dem die Kulturgter ihren Tauschwert
then the pure use-value, whose illusion the cultural allein verdanken. Zugleich jedoch fallen sie
goods must preserve in completely capitalist vollstndig in die Warenwelt hinein, werden fr den
society, must be replaced by pure exchange-value, Markt verfertigt und richten sich nach dem Markt. So
which precisely in its capacity as exchange-value dicht ist der Schein der Unmittelbarkeit wie der
deceptively takes over the function of use-value. The Zwang des Tauschwerts unerbittlich. Das
specific fetish character of music lies in this quid pro gesellschaftliche Einverstndnis harmonisiert den
quo. The feelings which go to the exchange-value Widerspruch. Der Schein von Unmittelbarkeit
create the appearance of immediacy at the same time bemchtigt sich des Vermittelten, des Tauschwerts
as the absence of a relation to the object belies it. It selber. Setzt die Ware allemal sich aus Tauschwert
has its basis in the abstract character of exchange- und Gebrauchswert zusammen, so wird der reine
value. Every "psychological" aspect, every ersatz Gebrauchswert, dessen Illusion in der
satisfaction, depends on such social substitution. durchkapitalisierten Gesellschaft die Kulturgter
bewahren mssen, durch den reinen Tauschwert
ersetzt, der gerade als Tauschwert die Funktion des
Gebrauchswertes trgend bernimmt. In diesem quid
pro quo konstituiert sich der spezifische
Fetischcharakter der Musik: die Affekte, die auf den
The change in the function of music involves the Tauschwert gehen, stiften den Schein des
basic conditions of the relation between art and Unmittelbaren, und die Beziehungslosigkeit zum
society. The more inexorably the principle of Objekt dementiert ihn zugleich. Sie grndet in der
exchange-value destroys use-values for human Abstraktheit des Tauschwerts. Von solcher
beings, the more deeply does exchange-value disguise gesellschaftlichen Substitution hngt alle sptere
itself as the object of enjoyment. It has been asked psychologische, alle Ersatzbefriedigung ab.
what the cement is which still holds the world of
commodities together. The answer is that this transfer Der Funktionswechsel der Musik rhrt an
of the use-value of consumption [297] goods to their Grundbestnde des Verhltnisses von Kunst und
exchange-value contributes to a general order in Gesellschaft. Je unerbittlicher das Prinzip des
which eventually every pleasure which emancipates Tauschwerts die Menschen um die Gebrauchswerte
itself from exchange-value takes on subversive bringt, um so dichter vermummt sich der Tauschwert
features. The appearance of exchange-value in com- selbst als Gegenstand des Genusses. Man hat nach
modities has taken on a specific cohesive function. dem Kitt gefragt, der die Warengesellschaft noch
The woman who has money with which to buy is zusammenhlt. Zur Erklrung mag jene bertragung
intoxicated by the act of buying. In American vom Gebrauchswert der Konsumgter auf ihren
conventional speech, having a good time* means Tauschwert innerhalb einer Gesamtverfassung
being present at the enjoyment of others, which in its beitragen, in der schlielich jeder Genu, der vom
turn has as its only content being present. The auto Tauschwert sich emanzipiert, subversive Zge
religion makes all men brothers in the sacramental annimmt. Die Erscheinung des Tauschwerts an den
moment with the words: "That is a Rolls Royce," and Waren hat eine spezifische Kittfunktion
in moments of intimacy, women attach greater bernommen. Die Frau, die Geld zum Einkaufen hat,
importance to the hairdressers and cosmeticians than berauscht sich am Akt des Einkaufens. Having a good
to the situation for the sake of which the hairdressers time heit in der amerikanischen Sprachkonvention:
and cosmeticians are employed. The relation to the beim Vergngen der andern dabeisein, das seinerseits
irrelevant dutifully manifests its social essence. The auch blo das Dabeisein zum Inhalt hat. Die
couple out driving who spend their time identifying Autoreligion lt im sakramentalen Augenblick zu
every passing car and being happy if they recognize den Worten: Das ist ein Rolls Royce, alle
the trademarks speeding by, the girl whose Menschen zu Brdern werden, und Frauen lassen
satisfaction consists solely in the fact that she and her sich in Situationen der Intimitt die Erhaltung von
boyfriend "look good," the expertise of the jazz Frisur und Schminke angelegener sein als die
enthusiast who legitimizes himself by having Situation, der Frisur und Schminke zubestimmt sind.
knowledge about what is in any case inescapable: all Die Beziehung zum Beziehungslosen verrt ihr
this operates according to the same command. Before gesellschaftliches Wesen im Gehorsam. Das
the theological caprices of commodities, the chauffierende Paar, das seine Zeit damit zubringt,
consumers become temple slaves. Those who jeden begegnenden Wagen zu identifizieren und froh
sacrifice themselves nowhere else can do so here, and zu sein, wenn es ber die lancierten Marken verfgt,
here they are fully betrayed. das Mdchen, das seine Befriedigung nur noch darin
hat, da es und sein Freund gut aussehen, die
Expertise des Jazzenthusiasten, der sich legitimiert,
In the commodity fetishists of the new model, in the indem er ber das ohnehin Unausweichliche Bescheid
"sado-masochistic character," in those receptive to wei: all das bewegt sich nach dem gleichen Befehl.
today's mass art, the same thing shows itself in many Vor den theologischen Mucken der Waren werden die
ways. The masochistic mass culture is the necessary Konsumenten zu Hierodulen: die nirgends sonst sich
manifestation of almighty production itself. When the preisgeben, hier vermgen sie es, und hier vollends
feelings seize on exchange-value it is no mystical werden sie betrogen.
transubstantiation. It corresponds to the behavior of
the prisoner who loves his cell because he has been Im Warenfetischisten neuen Stils, im
left nothing else to love. The sacrifice of individuality, sadomasochistischen Charakter und im
which accommodates itself to the regularity of the Akzeptanten der heutigen Massenkunst stellt sich die
successful, the doing of what everybody does, follows gleiche Sache nach verschiedenen Seiten dar. Die
from the basic fact that in broad areas the same thing masochistische Massenkultur ist die notwendige
is offered to everybody by the standardized Erscheinung der allmchtigen Produktion selber. Die
production of consumption goods. But the com- affektive Besetzung des Tauschwerts ist keine
mercial necessity of concealing this identity leads to mystische Transsubstantiation. Sie entspricht der
the manipulation of taste and the official culture's Verhaltensweise des Gefangenen, der seine Zelle
pretense of individualism, which necessarily increases liebt, weil nichts anderes zu lieben ihm gelassen wird.
in proportion to the liquidation of the individual. Die Preisgabe der Individualitt, die in die
Even in the realm of the superstructure, the Regelhaftigkeit des Erfolgreichen sich einpat; das
appearance is not merely the concealment of the Tun dessen, was jeder tut, folgt aus dem
essence, but proceeds of necessity from the essence Grundfaktum, da von der standardisierten
itself. The identical character of the goods which Produktion der Konsumgter in weiten Grenzen
everyone must buy hides itself behind the rigor of the jedem dasselbe angeboten wird. Die marktmige
universally compulsory style. The fiction of the Notwendigkeit zur Verhllung dieser Gleichheit aber
relation between supply and demand survives in the fhrt zum manipulierten Geschmack und zum
fictitiously individual nuances. If the value of taste in individuellen Schein der offiziellen Kultur, der
the present situation is questioned, it is necessary to notwendig proportional mit der Liquidierung des
understand what taste is composed of in this Individuums wchst. Auch im Bereich des berbaus
situation. Acquiescence is [298] rationalized as ist der Schein nicht blo die Verhllung des Wesens,
modesty, opposition to caprice and anarchy; musical sondern geht aus dem Wesen selber zwangvoll hervor.
analysis has today decayed as fundamentally as Die Gleichheit des Angebotenen, das alle abnehmen
musical charm, and has its parody in the stubborn mssen, maskiert sich in der Strenge des
counting of beats. The picture is completed by allgemeinverbindlichen Stils; die Fiktion des
accidental differentiation within the strict confines of Verhltnisses von Angebot und Nachfrage lebt fort in
the prescribed. But if the liquidated individual really den fiktiv-individuellen Nuancen. Wenn die Geltung
makes the complete superficiality of the conventions des Geschmacks in der gegenwrtigen Situation
passionately his own, then the golden age of taste has bestritten ward, so lt sich recht wohl erkennen,
dawned at the very moment in which taste no longer woraus Geschmack in dieser Situation sich
exists. komponiert. Das Sicheinfgen rationalisiert sich als
Zucht, Feindschaft gegen Willkr und Anarchie: so
grndlich wie die musikalischen Reize ist heute auch
die musikalische Noetik verkommen und hat ihre
Parodie an den stur ausgezhlten Taktschlgen. Dazu
gehrt ergnzend die zufllige Differenzierung im
strikten Rahmen des Gebotenen. Wenn aber das
The works which are the basis of the fetishization and liquidierte Individuum wirklich die vollendete
become cultural goods experience constitutional uerlichkeit der Konventionen leidenschaftlich zur
changes as a result. They become vulgarized. eigenen Sache macht, dann ist das goldene Zeitalter
Irrelevant consumption destroys them. Not merely do des Geschmacks angebrochen im gleichen
the few things played again and again wear out, like Augenblick, in dem es keinen Geschmack mehr gibt.
the Sistine Madonna in the bedroom, but reification
affects their internal structure. They are transformed Die Werke, die der Fetischisierung unterliegen und
into a conglomeration of irruptions which are zu Kulturgtern werden, erfahren dadurch
impressed on the listeners by climax and repetition, konstitutive Vernderungen. Sie werden depraviert.
while the organization of the whole makes no im- Der beziehungslose Konsum lt sie zerfallen. Nicht
pression whatsoever. The memorability of blo, da die wenigen wieder und wieder gespielten
disconnected parts, thanks to climaxes and sich abnutzen wie die Sixtinische Madonna im
repetitions, has a precursor in great music itself, in Schlafzimmer. Die Verdinglichung ergreift ihre
the technique of late romantic compositions, inwendige Struktur. Sie verwandeln sich in ein
especially those of Wagner. The more reified the Konglomerat von Einfllen, die durch die Mittel von
music, the more romantic it sounds to alienated ears. Steigerung und Wiederholung den Hrern eingeprgt
Just in this way it becomes "property." A Beethoven werden, ohne da die Organisation des Ganzen ber
symphony as a whole, spontaneously experienced, diese das mindeste vermchte. Der Erinnerungswert
can never be appropriated. The man who in the der dissoziierten Teile, wie er sich den Steigerungen
subway triumphantly whistles loudly the theme of the und Wiederholungen verdankt, besitzt in der groen
finale of Brahms's First is already primarily involved Musik selber seine Vorform an sptromantischen
with its debris. But since the disintegration of the Kompositionstechniken, zumal der Wagnerschen. Je
fetishes puts these themselves in danger and virtually verdinglichter die Musik, um so romantischer klingt
assimilates them to hit songs, it produces a counter sie den entfremdeten Ohren. Gerade damit wird sie
tendency in order to preserve their fetish character. If zum Eigentum. Eine Beethovensche Symphonie als
the romanticizing of particulars eats away the body of ganze, spontan mitvollzogen, liee nie sich aneignen.
the whole, the endangered substance is galvanically Der Mann, der in der Untergrundbahn das Thema des
copper-plated. The climax which emphasizes the Finales der Ersten von Brahms laut triumphierend
reified parts takes on the character of a magical ritual, pfeift, hat es bereits nur mehr mit deren Trmmern
in which all the mysteries of personality, inwardness, zu tun. Indem aber der Zerfall der Fetische diese
inspiration and spontaneity of reproduction, which selber gefhrdet und virtuell den Schlagern annhert,
have been eliminated from the work itself, are produziert er eine Gegentendenz, um ihren
conjured up. Just because the disintegrating work Fetischcharakter zu bewahren. Zehrt die
renounces the moment of its spontaneity, this, just as Romantisierung des Einzelnen am Krper des
stereotyped as the bits and pieces, is injected into it Ganzen, dann wird der gefhrdete galvanisch
from the outside. In spite of all talk of new verkupfert. Die Steigerung, welche eben die
objectivity, the essential function of conformist verdinglichten Teile unterstreicht, nimmt den
performances is no longer the performance of the Charakter eines magischen Rituals an, in dem all die
"pure" work but the presentation of the vulgarized one Mysterien von Persnlichkeit, Innerlichkeit, Beseelung
with a gesture which emphatically but impotently tries und Spontaneitt vom Reproduzierenden beschworen
to hold the vulgarization at a distance. werden, welche aus dem Werk selber entwichen sind.
Gerade weil das zerfallende Werk der Momente
seiner Spontaneitt sich begibt, werden diese,
stereotyp so gut wie die Einflle, von auen ihnen
injiziert. Allem Gerede von neuer Sachlichkeit zum
Trotz ist die wesentliche Funktion konformistischer
Vulgarization and enchantment, hostile sisters, dwell Auffhrungen nicht sowohl mehr die Darstellung des
together in the arrangements which have colonized reinen Werkes als die Prsentation des depravierten
large areas of music. The practice of arrangement mit einer Gestik, welche Depravation emphatisch und
extends to the most diverse dimensions. Sometimes it ohnmchtig von ihm fernzuhalten strebt.
seizes on the time. It blatantly snatches the reified
bits and pieces out of their [299] context and sets Depravation und Magisierung, feindliche Geschwister,
them up as a potpourri. It destroys the multilevel hausen gemeinsam in den Arrangements, die ber
unity of the whole work and brings forward only weite Bezirke der Musik angesiedelt sind. Die Praxis
isolated popular passages. The minuet from Mozart's der Arrangements erstreckt sich nach den
E-flat Major Symphony, played without the other verschiedensten Dimensionen. Einmal bemchtigt sie
movements, loses its symphonic cohesion and is sich der Zeit. Sie bricht die verdinglichten Einflle
turned by the performance into an artisan-type genre handgreiflich aus ihrem Zusammenhang heraus und
piece that has more to do with the "Stephanie montiert sie zum Potpourri: sie zerschlgt die
Gavotte"7 than with the sort of classicism it is vielschichtige Einheit ganzer Werke und fhrt blo
supposed to advertise. Then there is the arrangement einzelne gewinnende Stze vor: das Menuett aus
in coloristic terms. They arrange whatever they can Mozarts Es-Dur-Symphonie, ohne die andern Stze
get hold of, as long as the decree of a famous gespielt, bt seine symphonische Verbindlichkeit ein
interpreter does not forbid it. If in the field of light und verwandelt sich unter den Hnden der
music the arrangers are the only trained musicians, Auffhrung in ein kunstgewerbliches Genrestck, das
they feel called on to jump around all the more mehr mit der Stephanie-Gavotte zu tun hat als mit
unrestrainedly with cultural goods. All sorts of jener Art Klassizitt, fr die es Reklame machen soll.
reasons are offered by them for instrumental Dann aber wird das Arrangement zum Prinzip der
arrangements. In the case of great orchestral works, it Koloristik. Sie arrangieren, wessen immer sie sich
will reduce the cost, or the composers are accused of bemchtigen knnen, solange nicht das Diktat
lacking technique in instrumentation. These reasons berhmter Interpreten es verbietet. Sind im Bereich
are lamentable pretexts. The argument of cheapness, der leichten Musik die Arrangeure die einzigen
which aesthetically condemns itself, is disposed of by geschulten Musiker, so fhlen sie sich berufen, mit
reference to the superfluity of orchestral means at the den Kulturgtern desto unbefangener umzuspringen.
disposal of precisely those who most eagerly carry on Von ihnen werden fr die Besetzungsarrangements
the practice of arrangement, and by the fact that very allerlei Grnde vorgebracht: im Falle groer
often, as in instrumental arrangements of piano Orchesterwerke sollen sie zur Verbilligung helfen,
pieces, the arrangements turn out substantially dearer oder es wird den Komponisten mangelhafte
than performance in the original form. And finally, Instrumentationstechnik vorgeworfen. Diese Grnde
the belief that older music needs a coloristic sind jmmerliche Vorwnde. Der der Billigkeit, der
freshening up presupposes an accidental character in sthetisch sich selber richtet, erledigt sich praktisch
the relation between color and line, such as could be durch den Hinweis auf die berreichen orchestralen
assumed only as a result of the crudest ignorance of Mittel, die gerade jenen Instanzen zur Verfgung
Viennese classicism and the so-eagerly arranged stehen, die die Praxis der Arrangements am eifrigsten
Schubert. Even if the real discovery of the coloristic betreiben, und durch die Tatsache, da beraus
dimension first took place in the era of Berlioz and hufig, etwa bei instrumentierten Klavierliedern, die
Wagner, the coloristic parsimony of Haydn or Arrangements wesentlich teurer zu stehen kommen
Beethoven is of a piece with the predominance of the als eine Auffhrung in der Originalbesetzung. Der
principle of construction over the melodic particular Glaube vollends, ltere Musik sei der koloristischen
springing in brilliant colors out of the dynamic unity. Auffrischung bedrftig, nimmt eine Zuflligkeit der
Precisely in the context of such parsimony do the Relation von Farbe und Zeichnung an, wie sie nur
bassoon thirds at the beginning of the third Leonore die krudeste Unkenntnis von der Wiener Klassik und
overture or the oboe cadenza in the recapitulation of dem so gern arrangierten Schubert behaupten knnte.
the first movement of the Fifth achieve a power Mag immer die eigentliche Entdeckung der
which would be irretrievably lost in a multicolored koloristischen Dimension erst in die ra von Berlioz
sonority. One must therefore assume that the motives und Wagner fallen: die koloristische Kargheit Haydns
for the practice of arranging are sui generis. Above oder Beethovens steht im tiefsten Zusammenhang mit
all, arranging seeks to make the great distant sound, der Prponderanz des Konstruktionsprinzips ber das
which always has aspects of the public and unprivate, melodisch Einzelne, das in leuchtenden Farben aus
assimilable. The tired businessman can clap arranged der dynamischen Einheit heraussprnge. Gerade in
classics on the shoulder and fondle the progeny of solcher Kargheit gewinnen die Fagott-Terzen am
their muse. It is a compulsion similar to that which Anfang der dritten Leonorenouvertre oder die
requires radio favorites to insinuate themselves into Oboenkadenz in der Reprise des ersten Satzes der
the families of their listeners as uncles and aunts and Fnften eine Gewalt, die in vielfarbigerem Klang
pretend to a human proximity. Radical reification unwiederbringlich verlorenginge. Man mu danach
produces its own pretense of immediacy and annehmen, da die Praxis der Arrangements Motive
intimacy. Contrarywise, the intimate is inflated and sui generis hat. Vorab will sie den groen
colored by arrangements precisely for being too spare. distanzierten Klang, der allemal Zge des
Because they [300] were originally defined only as ffentlichen und Unprivaten besitzt, assimilierbar
moments of the whole, the instants of sensory machen. Der mde Geschftsmann kann arrangierten
pleasure which emerge out of the decomposing Klassikern auf die Schulter klopfen und die Kinder
unities are too weak even to produce the sensory ihrer Muse abttscheln. Es ist ein hnlicher Drang wie
stimulus demanded of them in fulfillment of their jener, der die Radiolieblinge ntigt, als Onkel und
advertised role. The dressing up and puffing up of the Tanten sich in die Familienangelegenheiten ihrer
individual erases the lineaments of protest, sketched Hrer einzuschalten und menschliche Nhe zu
out in the limitation of the individual to himself over posieren. Die radikale Verdinglichung produziert
and against the institution, just as in the reduction of ihren eigenen Schleier von Unmittelbarkeit und
the large-scale to the intimate, sight is lost of the Intimitt. Umgekehrt wird das Intime, eben als zu
totality in which bad individual immediacy was kept karg, von den Arrangements aufgeblht und
within bounds in great music. Instead of this, there angefrbt. Die Augenblicke des sinnlichen Reizes, die
develops a spurious balance which at every step be- aus den zerfallenden Einheiten hervortreten, sind als
trays its falsity by its contradiction of the material. solche, da sie einmal blo als Momente des Ganzen
Schubert's "Serenade,"8 in the puffed-up sound of the determiniert waren, zu schwach, um eben den
combination of strings and piano, with the silly sinnlichen Anreiz auszuben, der von ihnen verlangt
excessive clarity of the imitative intermediate wird, damit sie ihre Reklamepflicht erfllen. Die
measures, is as nonsensical as if it had originated in a Aufschmckung und Vergrerung des Individuellen
girls' school. But neither does the Prize Song from lt die Zge des Protests, die in der Beschrnkung
Meistersinger sound any more serious when played des Individuellen auf sich selber gegenber dem
by a string orchestra alone. In monochrome, it Betrieb angelegt waren, ebensogut verschwinden, wie
objectively loses the articulation which makes it viable in der Intimisierung des Groen der Blick auf die
in Wagner's score. But at the same time, it becomes Totalitt verlorengeht, an dem die schlechte
quite viable for the listener, who no longer has to put individuelle Unmittelbarkeit in groer Musik ihre
the body of the song together from different colors, Grenze fand. Statt dessen bildet sich ein falsches
but can confidently give himself over to the single Gleichgewicht heraus, das sich auf Schritt und Tritt
and uninterrupted treble melody. Here one can put durch den Widerspruch zum Material als falsch
one's hands on the antagonism to the audience into verrt. Schuberts Stndchen, im aufgeplusterten
which works regarded as classic fall today. But one Klang der Kombination von Streichern und Klavier,
may suspect that the darkest secret of arrangement is mit der albernen berdeutlichkeit der imitierenden
the compulsion not to leave anything as it is, but to Zwischentakte, ist so sinnwidrig, wie wenn es im
lay hands on anything that crosses one's path, a Dreimderlhaus entstanden wre. Nicht ernster aber
compulsion that grows greater the less the fun- tnt das Preislied der Meistersinger, wenn es vom
damental characteristics of what exists lend bloen Streichorchester exekutiert wird. In der
themselves to being meddled with. The total social Einfarbigkeit verliert es objektiv die Artikulation, die
grasp confirms its power and mastery by the stamp es in Wagners Partitur plastisch machte. Eben damit
which is impressed on anything that falls into its aber wird es recht plastisch fr den Hrer, der den
machinery. But this affirmation is likewise destructive. Krper des Liedes nicht mehr aus differenten Farben
Contemporary listeners would always prefer to destroy zu komponieren braucht, sondern sich der einen und
what they hold in blind respect, and their undurchbrochenen Oberstimmenmelodik getrost
pseudoactivity is already prepared and prescribed by berlassen kann. Hier ist der Antagonismus zur
the production. Hrerschaft mit Hnden zu greifen, in welchen heute
die als klassisch figurierenden Werke geraten. Als
dunkelstes Geheimnis der Arrangements aber mag
man jenen Zwang vermuten, nichts so lassen zu
knnen, wie es ist, alles anzutasten, was einem in die
Quere kommt; ein Zwang, der um so grer wird, je
weniger die Grundlagen des Bestehenden selber sich
antasten lassen. Die totale gesellschaftliche Erfassung
besttigt sich ihre Macht und Herrlichkeit durch den
Stempel, der allem aufgeprgt wird, was in die
Maschinerie geriet. Diese Affirmation ist aber
zugleich destruktiv. Am liebsten mchten die
gegenwrtigen Hrer immerzu das zerstren, was sie
in blindem Respekt hlt, und ihre Pseudoaktivitt
The practice of arrangement comes from salon music. findet sich bereits auf der Seite der Produktion
It is the practice of refined entertainment which vorgebildet und empfohlen.
borrows its pretensions from the niveau of cultural
goods, but transforms these into entertainment Die Praxis des Arrangements stammt aus der
material of the type of hit songs. Such entertainment, Salonmusik. Es ist die Praxis der gehobenen
formerly reserved as an accompaniment to people's Unterhaltung, die den Anspruch von Niveau den
humming, today spreads over the whole of musical Kulturgtern entlehnt, aber diese in
life, which is basically not taken seriously by anyone Unterhaltungsstoffe von Art der Schlager
anymore and in all discussion of culture retreats umfunktioniert. Solche Unterhaltung, die frher der
further and further into the background. One has the Begleitung von Menschengesumm vorbehalten war,
choice of either dutifully going along with the breitet sich heute ber das ganze Musikleben aus, das
business, if only furtively in front of the loudspeaker im Grunde von keinem mehr ernst genommen wird
on Saturday afternoon, or at once stubbornly and und bei allem Kulturgerede selber immer mehr in den
impenitently acknowledging the trash served up for Hintergrund sich verzieht. Man hat die Wahl,
the ostensible or real needs of the masses. The entweder den Betrieb, wre es auch schlicht vor dem
uncompelling and superficial [301] nature of the Lautsprecher am Samstagnachmittag, beflissen
objects of refined entertainment inevitably leads to mitzumachen oder hmisch und verstockt
the in-attentiveness of the listeners. One preserves a geradeswegs zu dem Schund sich zu bekennen, der
good conscience in the matter since one is offering fr die angeblichen oder wirklichen
the listeners first-class goods. To the objection that Massenbedrfnisse hergestellt wird. Die
these are already a drug on the market, one is ready Unverbindlichkeit und Scheinhaftigkeit der Objekte
with the reply that this is what they wanted, an gehobener Unterhaltung diktiert die Zerstreutheit der
argument which can be finally invalidated by a Hrer. Man macht sich dabei noch ein gutes
diagnosis of the situation of the listeners, but only Gewissen, indem man den Hrern prima Ware
through insight into the whole process which unites offeriert und auf den Einwand, diese sei bereits im
producers and consumers in a diabolical harmony. Zustand von Ladenhtern, den Gegeneinwand parat
But fetishism takes hold of even the ostensibly hlt, gerade das wollten sie haben; ein Gegeneinwand,
serious practice of music, which mobilizes the pathos der sich am letzten durch eine Diagnose des
of distance against refined entertainment. The purity Zustandes der Hrer entkrften liee, sondern nur
of service to the cause, with which it presents the durch Einsicht in den Gesamtproze, der
works, often turns out to be as inimical to them as Produzenten und Konsumenten in teuflischer
vulgarization and arrangement. The official ideal of Harmonie aufeinander einstimmt. Aber der
performance, which covers the earth as a result of Fetischismus ergreift selbst die angeblich serise
Toscanini's extraordinary achievement, helps to Musikbung, die gegen die gehobene Unterhaltung
sanction a condition which, in a phrase of Eduard das Pathos der Distanz mobilisiert. Die Reinheit des
Steuermann,9 may be called the barbarism of Dienstes an der Sache, mit der sie die Werke
perfection. To be sure, the names of famous works darstellt, erweist sich oft als dieser so feindlich wie
are no longer made fetishes, although the lesser ones Depravation und Arrangement. Das offizielle
that break into the programs almost make the Auffhrungsideal, das im Gefolge Toscaninis
limitation to the smaller repertoire seem desirable. To auerordentlicher Leistung ber die Erde zieht,
be sure, passages are not here inflated or climaxes verhilft einem Zustand zur Sanktionierung, der, mit
overstressed for the sake of fascination. There is iron dem Ausdruck Eduard Steuermanns, Barbarei der
discipline. But precisely iron. The new fetish is the Vollendung heien darf. Gewi, hier werden nicht
flawlessly functioning, metallically brilliant apparatus lnger die Namen der berhmten Werke fetischisiert,
as such, in which all the cogwheels mesh so perfectly obwohl die unberhmten, die in die Programme
that not the slightest hole remains open for the einrcken, beinahe die Beschrnkung auf den kleinen
meaning of the whole. Perfect, immaculate Vorrat als wnschbar erscheinen lassen. Gewi, hier
performance in the latest style preserves the work at werden nicht die Einflle breitgetreten und nicht die
the price of its definitive reification. It presents it as Steigerungen zwecks Faszination ausgekostet. Es
already complete from the very first note. The herrscht eiserne Disziplin. Aber eben eiserne. Der
performance sounds like its own phonograph record. neue Fetisch ist der lckenlos funktionierende,
The dynamic is so predetermined that there are no metallglnzende Apparat als solcher, in dem alle
longer any tensions at all. The contradictions of the Rdchen so exakt ineinanderpassen, da fr den Sinn
musical material are so inexorably resolved in the des Ganzen nicht die kleinste Lcke mehr
moment of sound that it never arrives at the offenbleibt. Die im jngsten Stil perfekte, makellose
synthesis, the self-production of the work, which Auffhrung konserviert das Werk um den Preis seiner
reveals the meaning of every Beethoven symphony. definitiven Verdinglichung. Sie fhrt es als ein mit
What is the point of the symphonic effort when the der ersten Note bereits fertiges vor: die Auffhrung
material on which that effort was to be tested has klingt wie ihre eigene Grammophonplatte. Die
already been ground up? The protective fixation of Dynamik ist so prdisponiert, da es Spannungen
the work leads to its destruction, for its unity is berhaupt nicht mehr gibt. Die Widerstnde der
realized in precisely that spontaneity which is Klangmaterie sind im Augenblick des Erklingens so
sacrificed to the fixation. This last fetishism, which erbarmungslos beseitigt, da es zur Synthesis, zum
seizes on the substance itself, smothers it; the Sich-selbst-Produzieren des Werkes, wie es die
absolute adjustment of the appearance to the work Bedeutung jeder Beethovenschen Symphonie
denies the latter and makes it disappear unnoticed ausmacht, nicht mehr kommt. Wozu noch die
behind the apparatus, just as certain swamp-drainings symphonische Kraftanstrengung, wenn der Stoff
by labor detachments take place not for their own bereits zermahlen ist, an dem die Kraft sich bewhren
sake but for that of the work. Not for nothing does knnte? Die bewahrende Fixierung des Werkes
the rule of the established conductor remind one of bewirkt dessen Zerstrung: denn seine Einheit
that of the totalitarian Fhrer. Like the latter, he realisiert sich blo in eben der Spontaneitt, die der
reduces aura and organization to a common Fixierung zum Opfer fllt. Der letzte Fetischismus,
denominator. He is the real modern type of the der die Sache selbst ergreift, erstickt sie: die absolute
virtuoso, as band leader [302] as well as in the Angemessenheit der Erscheinung an das Werk
Philharmonic. He has got to the point where he no dementiert dieses und macht es gleichgltig hinter
longer has to do anything himself; he is even dem Apparat verschwinden, so wie gewisse
sometimes relieved of reading the score by the staff Sumpfentwsserungen durch Arbeitskolonnen blo
musical advisors. At one stroke he provides norm and noch um der Arbeit und nicht ihres Nutzens willen
individualization: the norm is identified with his geschehen. Nicht umsonst gemahnt die Herrschaft
person, and the individual tricks which he perpetrates der arrivierten Dirigenten an die des totalitren
furnish general rules. The fetish character of the Fhrers. Gleich diesem bringt er Nimbus und
conductor is the most obvious and the most hidden. Organisation auf den gemeinsamen Nenner. Er ist der
The standard works could probably be performed by eigentlich moderne Typ des Virtuosen: als band
the virtuosi of contemporary orchestras just as well leader so gut wie in der Philharmonie. Er hat es so
without the conductor, and the public which cheers weit gebracht, da er schon nichts mehr selber zu tun
the conductor would be unable to tell that, in the braucht; selbst vom Partiturlesen entlastet ihn
concealment of the orchestra, the music; advisor was zuweilen der Stab der Korrepetitoren. Er leistet
taking the place of the hero laid low by a cold. Normung und Individualisierung auf einen Schlag:
die Normung wird seiner Persnlichkeit zugute
gehalten, und die individuellen Kunststcke, die er
verbt, geben allgemeine Maximen ab. Der
Fetischcharakter des Dirigenten ist der evidenteste
und verborgenste: die Standardwerke knnten von
den virtuosen gegenwrtigen Orchestern
wahrscheinlich ebenso perfekt schon ohne den
Dirigenten gespielt werden, und das Publikum, das
dem Kapellmeister zujubelt, wre unfhig zu
bemerken, da im verdeckten Orchesterraum der
The consciousness of the mass of listeners is Korrepetitor fr den erklteten Heros einspringt.
adequate to fetishized music. It listens according to
formula, and indeed debasement itself would not be Das Bewutsein der Hrermassen ist der
possible if resistance ensued, if the listeners still had fetischisierten Musik adquat. Es wird
the capacity to make demands beyond the limits of vorschriftsmig gehrt, und freilich, die Depravation
what was supplied. But if someone tried to "verify" the selber wre nicht mglich, wenn Widerstand erfolgte;
fetish character of music by investigating the reactions wenn die Hrer berhaupt noch vermchten, in ihren
of listeners with interviews and questionnaires, he Anforderungen irgend ber den Umkreis des
might meet with unexpected puzzles. In music as Angebotenen hinauszugehen. Wer es aber versuchte,
elsewhere, the discrepancy between essence and den Fetischcharakter der Musik durch Erforschung
appearance ha grown to a point where no appearance von Hrerreaktionen, durch Interviews und
is any longer valid, without mention, as verification of Fragebogen zu verifizieren, der knnte unversehens
the essence. [Cf. Max Hork;imer, "Der neueste vexiert werden. In der Musik wie sonstwo ist die
Angriff auf die Metaphysik," Zeitschrift fur Spannung von Wesen und Erscheinung derart
Sozialforschung 1(1937), PP. 28 ff] The unconscious angewachsen, da berhaupt keine Erscheinung
reactions of the listeners are so heavily veiled and unvermittelt mehr zum Beleg des Wesens taugt4. Die
their conscious assessment is so exclusively oriented unbewuten Reaktionen der Hrer sind so dicht
to the dominant fetish categories that every answer abgeblendet, ihre bewute Rechenschaft orientiert
one receive conforms in advance to the surface of sich so ausschlielich an den herrschenden
that music business which is attacked by the theory Fetischkategorien, da jede Antwort, die man erhlt,
being "verified." As soon as one presents the listener vorweg mit der Oberflche jenes Musikbetriebs
with the primitive question about liking or disliking, konformiert, welche von der Theorie angegriffen wird,
there comes into play the whole machinery which der die Verifizierung gilt. Schon wenn man einem
one had thought could be made transparent and Hrer jene primitive Frage nach Gefallen oder
eliminated by the reduction to this question. But if Mifallen vorlegt, kommt der gesamte Mechanismus
one tries to replace the most elementary investigative wirksam ins Spiel, von dem man meint, er knne
procedures with others which take account of the real durch die Reduktion auf diese Frage transparent
dependence of the listener on the mechanism, this gemacht und eliminiert werden. Trachtet man aber
complication of the investigative procedure not gar, elementare Versuchsbedingungen durch solche
merely makes the interpretation of the result more zu ersetzen, die der realen Abhngigkeit des Hrers
difficult, but it touches off the resistance of the vom Mechanismus Rechnung tragen, so bedeutet jede
respondents and drives them all the deeper into the Komplikation des Versuchsmodus nicht blo eine
conformist behavior which they think they can remain Erschwerung der Interpretierbarkeit der Resultate,
concealed from the danger of exposure. No causal sondern potenziert die Widerstnde der
nexus at all can properly be worked out between Versuchspersonen und treibt sie nur um so tiefer in
isolated "impressions" of the hit song and its die konformistische Verhaltensweise hinein, in der sie
psychological effects on the listener. If indeed sich vor der Gefahr von Enthllungen geborgen
individuals today no longer belong to themselves, meinen. Es lt sich kein Kausalnexus etwa zwischen
then that also means that they can no longer be isolierten Einwirkungen der Schlager und deren
"influenced." The opposing [303] points of production psychologischen Effekten auf die Hrer suberlich
and consumption are at any given time closely co- herausprparieren. Wenn wirklich heute die
ordinated, but not dependent on each other in Individuen nicht lnger sich selbst mehr gehren,
isolation. Their mediation itself does not in any case dann bedeutet das auch, da sie nicht lnger mehr
escape theoretical conjecture. It suffices to remember beeinflut werden. Die Gegenpunkte von
how many sorrows he is spared who no longer thinks Produktion und Konsumtion sind jeweils streng
too many thoughts, how much more "in accordance einander zugeordnet, nur eben nicht isoliert
with reality" a person behaves when he affirms that voneinander abhngig. Ihre Vermittlung selber
the real is right, how much more capacity to use the entzieht sich keinesfalls der theoretischen
machinery falls to the person who integrates himself Mutmaung. Es gengt die Erinnerung daran, wieviel
with it uncomplainingly, so that the correspondence Leiden dem erspart wird, der keinen Gedanken zuviel
between the listener's consciousness and the mehr denkt, wieviel realitts-gerechter tatschlich
fetishized music would still remain comprehensible der sich verhlt, der die Realitt als die rechte bejaht,
even if the former did not unequivocally reduce itself wie sehr nur dem noch die Verfgungsgewalt ber
to the latter. den Mechanismus zufllt, der sich ihm einspruchslos
fgt, damit die Korrespondenz des Hrerbewutseins
und der fetischisierten Musik auch dann noch
verstndlich bleibt, wenn jenes nicht eindeutig auf
diese sich reduzieren lt.
The counterpart to the fetishism of music is a
regression of listening. This does not mean a relapse Am Gegenpunkt zum Fetischismus der Musik
of the individual listener into an earlier phase of his vollzieht sich eine Regression des Hrens. Damit ist
own development, nor a decline in the collective nicht ein Zurckfallen des einzelnen Hrers auf eine
general level, since the millions who are reached frhere Phase der eigenen Entwicklung gemeint, auch
musically for the first time by today's mass nicht ein Rckgang des kollektiven Gesamtniveaus,
communications cannot be compared with the da die erst von der heutigen Massenkommunikation
audience of the past. Rather, it is contemporary musikalisch erreichten Millionen mit der Hrerschaft
listening which has regressed, arrested at the infantile der Vergangenheit sich nicht vergleichen lassen.
stage. Not only do the listening subjects lose, along Vielmehr ist das zeitgeme Hren das Regredierter,
with freedom of choice and responsibility, the auf infantiler Stufe Festgehaltener. Die hrenden
capacity for conscious perception of music, which Subjekte ben mit der Freiheit der Wahl und der
was from time immemorial confined to a narrow Verantwortung nicht blo die Fhigkeit zur bewuten
group, but they stubbornly reject the possibility of Erkenntnis von Musik ein, die von je auf schmale
such perception. They fluctuate between Gruppen beschrnkt war, sondern trotzig negieren sie
comprehensive forgetting and sudden dives into die Mglichkeit solcher Erkenntnis berhaupt. Sie
recognition. They listen atomistically and dissociate fluktuieren zwischen breitem Vergessen und jhem,
what they hear, but precisely in this dissociation they sogleich wieder untertauchendem Wiedererkennen;
develop certain capacities which accord less with the sie hren atomistisch und dissoziieren das Gehrte,
concepts of traditional aesthetics than with those of entwickeln aber eben an der Dissoziation gewisse
football and motoring. They are not childlike, as Fhigkeiten, die in traditionell-sthetischen Begriffen
might be expected on the basis of an interpretation of weniger zu fassen sind als in solchen von
the new type of listener in terms of the introduction Fuballspielen und Chauffieren. Sie sind nicht
to musical life of groups previously unacquainted kindlich, wie etwa eine Auffassung es erwarten
with music. But they are childish; their primitivism is mchte, die den neuen Hrtyp in Zusammenhang
not that of the undeveloped, but that of the forcibly bringt mit der Einbeziehung ehedem musikfremder
retarded. Whenever they have a chance, they display Schichten in das Musikleben. Sondern sie sind
the pinched hatred of those who really sense the kindisch: ihre Primitivitt ist nicht die des
other but exclude it in order to live in peace, and Unentwickelten, sondern des zwangshaft
who therefore would like best to root out the nagging Zurckgestauten. Sie offenbaren, wann immer es
possibility. The regression is really from this existent ihnen erlaubt wird, den verkniffenen Ha dessen, der
possibility, or more concretely, from the possibility of eigentlich das andere ahnt, aber es fortschiebt, um
a different and oppositional music. Regressive, too, is ungeschoren leben zu knnen, und der darum am
the role which contemporary mass music plays in the liebsten die mahnende Mglichkeit ausrotten mchte.
psychological household of its victims. They are not Es ist diese prsente Mglichkeit oder, konkreter
merely turned away from more important music, but gesprochen, die Mglichkeit einer anderen und
they are confirmed in their neurotic stupidity, quite oppositionellen Musik, vor der eigentlich regrediert
irrespective of how their musical capacities are related wird. Regressiv ist aber auch die Rolle, welche die
to the specific musical culture of earlier social phases. gegenwrtige Massenmusik im psychologischen
The assent to hit songs and debased cultural goods Haushalt ihrer Opfer spielt. Sie werden nicht nur von
belongs to the same complex of symptoms as do Wichtigerem abgezogen, sondern in ihrer
those faces of which one no longer knows whether neurotischen Dummheit konfirmiert, ganz
the film has alienated them from reality or re- gleichgltig, wie ihre musikalischen Fhigkeiten zur
[304]ality has alienated them from the film, as they spezifisch musikalischen Kultur frherer
wrench open a great formless mouth with shining gesellschaftlicher Phasen sich verhalten. Das
teeth in a voracious smile, while the tired eyes are Einstimmen auf die Schlager und die depravierten
wretched and lost above. Together with sport and Kulturgter fllt in den gleichen Symptom-
film, mass music and the new listening help to make zusammenhang wie jene Gesichter, von denen man
escape from the whole infantile milieu impossible. schon nicht mehr wei, ob sie der Film der Realitt
The sickness has a preservative function. Even the oder die Realitt dem Film entwendet hat; die einen
listening habits of the contemporary masses are unfrmig groen Mund mit blitzenden Zhnen zum
certainly in no way new, and one may readily gefrigen Lachen aufreien, whrend trist und
concede that the reception of the prewar hit song zerfahren die angestrengten Augen darberstehen. Mit
"Pppchen"10 was not so very different from that of a Sport und Film tragen die Massenmusik und das
synthetic jazz children's song. But the context in neue Hren dazu bei, das Ausweichen aus der
which such a children's song appears, the masochistic infantilen Gesamtverfassung unmglich zu machen.
mocking of one's own wish for lost happiness, or the Die Krankheit hat konservierende Bedeutung. Auch
compromising of the desire for happiness itself by the die Hrweisen der gegenwrtigen Massen sind gewi
reversion to a childhood whose unattainability bears keineswegs neu, und man mag willig konzedieren,
witness to the unattainability of joythis is the da die Rezeption des Vorkriegsschlagers Puppchen
specific product of the new listening, and nothing von der eines synthetischen Jazzkinderlieds nicht so
which strikes the ear remains exempt from this gar verschieden gewesen sei. Aber die Konfiguration,
system of assimilation. There are indeed social in der ein solches Kinderlied erscheint: die
differences, but the new listening extends so far that masochistische Verhhnung des eigenen Wunsches
the stultification of the oppressed affects the nach dem verlorenen Glck, oder die
oppressors themselves, and they become victims of Kompromittierung des Glcksverlangens selber durch
the superior power of self-propelled wheels who think Retrovertierung in eine Kindheit, deren
they are determining their direction. Unerreichbarkeit fr die Unerreichbarkeit der Freude
zeugt - das ist die spezifische Leistung des neuen
Hrens, und nichts, was ans Ohr schlgt, bleibt von
diesem Schema der Aneignung verschont. Wohl gibt
es dabei soziale Differenzen, aber das neue Hren
reicht so weit, wie die Verdummung der
Unterdrckten die Unterdrcker selber affiziert und
wie vor der bermacht des sich selbst entrollenden
Rades die zu Opfern werden, die seine Bahn zu
Regressive listening is tied to production by the bestimmen meinen.
machinery of distribution, and particularly by
advertising. Regressive listening appears as soon as Mit der Produktion hngt das regressive Hren durch
advertising turns into terror, as soon as nothing is left den Verbreitungsmechanismus sinnfllig zusammen:
for the consciousness but to capitulate before the eben durch Reklame. Regressives Hren tritt ein,
superior power of the advertised stuff and purchase sobald die Reklame in Terror umschlgt: sobald dem
spiritual peace by making the imposed goods literally Bewutsein vor der bermacht des annoncierten
its own thing. In regressive listening, advertising takes Stoffes nichts mehr brigbleibt als zu kapitulieren
on a compulsory character. For a while, an English und seinen Seelenfrieden sich zu erkaufen, indem
brewery used for propaganda purposes a billboard that man die oktroyierte Ware buchstblich zur eigenen
bore a deceptive likeness to one of those whitewashed Sache macht. Im regressiven Hren nimmt die
brick walls which are so numerous in the slums of Reklame Zwangscharakter an. Ein englischer
London and the industrial cities of the North. Brauereikonzern bediente fr einige Zeit zu
Properly placed, the billboard was barely distinguish- Propagandazwecken sich eines Plakats, das tuschend
able from a real wall. On it, chalk-white, was a einer jener weigefugten Backsteinmauern glich, die
careful imitation of awkward writing. The words said: in den Armenquartieren Londons und den
"What we want is Watney's*." The brand of the beer Industriestdten des Nordens so hufig sind.
was presented like a political slogan. Not only does Geschickt plaziert war das Plakat von einer wirklichen
this billboard give an insight into the nature of up- Mauer kaum zu unterscheiden. Auf ihm fand sich,
to-date propaganda, which sells its slogans as well as kreidewei, die sorgfltige Imitation einer ungelenken
its wares, just as here the wares masquerade as a Schrift. Die Worte lauteten: What we want is
slogan; the type of relationship suggested by the Watney's. Die Marke des Biers ward als politische
billboard, in which masses make a commodity Parole demonstriert. Nicht blo gewhrt dies Plakat
recommended to them the object of their own action, Einsicht in die Beschaffenheit der jngsten
is in fact found again as the pattern for the reception Propaganda, welche ihre Parolen ebenso als Waren an
of light music. They need and demand what has been den Mann bringt, wie hier die Ware als Parole sich
palmed off on them. They overcome the feeling of maskiert. Die Verhaltensweise, die das Plakat
impotence that creeps over them in the face of suggerierte: da Massen eine ihnen empfohlene Ware
monopolistic production by identifying themselves zum Gegenstand ihrer eigenen Aktion machen, findet
with the inescapable product. They thereby put an sich in der Tat als Schema der Rezeption leichter
end to the strangeness of the musical brands which Musik wieder. Sie brauchen und verlangen das, was
are at [305] once distant from them and threateningly ihnen aufgeschwatzt wird. Das Gefhl der Ohnmacht,
near, and in addition, achieve the satisfaction of das sie im Angesicht der monopolistischen
feeling themselves involved in Mr. Know-Nothing's Produktion beschleicht, bewltigen sie, indem sie sich
enterprises, which confront them at every turn. This mit dem unausweichlichen Produkt identifizieren.
explains why individual expressions of preference Dadurch heben sie die Fremdheit der ihnen zugleich
or, of course, dislikeconverge in an area where fernen und drohend nahen musikalischen Marken auf
object and subject alike make such reactions und erzielen obendrein den Lustgewinn, an den
questionable. The fetish character of music produces Unternehmungen des Herrn Kannitverstan sich
its own camouflage through the identification of the beteiligt zu fhlen, die ihnen allenthalben in die
listener with the fetish. This identification initially Quere kommen. Das erklrt, warum unablssig
gives the hit songs power over their victims. It fulfills uerungen individueller Vorliebe - oder natrlich
itself in the subsequent forgetting and remembering. auch Abneigung - begegnen auf einem Felde, wo
Just as every advertisement is composed of the Objekt und Subjekt solche Reaktionen gleich
inconspicuous familiar and the unfamiliar zweifelhaft machen. Der Fetischcharakter der Musik
conspicuous, so the hit song remains salutarily produziert durch Identifikation der Hrer mit den
forgotten in the half-dusk of its familiarity, suddenly Fetischen seine eigene Verdeckung. Diese
to become painfully over-clear through recollection, Identifikation erst verleiht den Schlagern die Gewalt
as if in the beam of a spotlight. One can almost ber ihre Opfer. Sie vollzieht sich in der Folge von
equate the moment of this recollection with that in Vergessen und Erinnern. Wie jede Reklame aus
which the title or the words of the initial verse of his unauffllig Bekanntem und unbekannt Aufflligem
hit song confront the victim. Perhaps he identifies sich zusammensetzt, so bleibt der Schlager im
himself with this because he identifies it and thereby Halbdmmer seines Bekanntseins wohlttig vergessen,
merges with his possession. This compulsion may um momentan, wie im Lichtkegel eines
well drive him to recall the title of the hit song at Scheinwerfers, durch Erinnerung schmerzhaft
times. But the writing under the note, which makes berdeutlich zu werden. Fast ist man in Versuchung,
the identification possible, is nothing else but the den Augenblick dieser Erinnerung mit dem
trademark of the hit song. gleichzusetzen, wo dem Opfer der Titel oder die
Worte des Coupletanfangs seines Schlagers einfallen:
vielleicht identifiziert er sich mit diesem, indem er
ihn identifiziert und damit seinem Besitz einverleibt.
Dieser Zwang wohl mag ihn dazu treiben, sich auf
den Schlagertitel jeweils zu besinnen. Die Schrift
Deconcentration is the perceptual activity which unter dem Tonbild jedoch, welche die Identifikation
prepares the way for the forgetting and sudden erlaubt, ist nichts anderes als die Warenmarke des
recognition of mass music. If the standardized Schlagers.
products, hopelessly like one another except for
conspicuous bits such as hit lines, do not permit Die perzeptive Verhaltensweise, durch die das
concentrated listening without becoming unbearable Vergessen und das jhe Wiedererkennen der
to the listeners, the latter are in any case no longer Massenmusik vorbereitet wird, ist die
capable of concentrated listening. They cannot stand Dekonzentration. Wenn die genormten, mit
the strain of concentrated listening and surrender Ausnahme schlagzeilenhaft aufflliger Partikeln
themselves resignedly to what befalls them, with einander hoffnungslos hnlichen Produkte
which they can come to terms only if they do not konzentriertes Hren nicht gestatten, ohne den
listen to it too closely. Benjamin's reference to the Hrern unertrglich zu werden, dann sind diese
apperception of the cinema in a condition of ihrerseits zu konzentriertem Hren berhaupt nicht
distraction is just as valid for light music.11 The usual mehr fhig. Sie knnen die Anspannung geschrfter
commercial jazz can only carry out its function Aufmerksamkeit nicht leisten und berlassen
because it is not attended to except during gleichsam resigniert sich dem, was ber sie ergeht
conversation and, above all, as an accompaniment to und womit sie sich anfreunden nur, wenn sie nicht
dancing. Again and again one encounters the gar zu genau hinhren. Benjamins Hinweis auf die
judgment that it is fine for dancing but dreadful for Apperzeption des Films im Zustand der Zerstreuung
listening. But if the film as a whole seems to be gilt ebensowohl fr die leichte Musik. Der bliche
apprehended in a distracted manner, deconcentrated kommerzielle Jazz etwa kann seine Funktion blo
listening makes the perception of a whole impossible. ausben, weil er nicht im Modus der Attentionalitt
All that is realized is what the spotlight falls on aufgefat wird, sondern whrend des Gesprchs und
striking melodic intervals, unsettling modulations, vor allem als Begleitung zum Tanz. Man wird denn
intentional or unintentional mistakes, or whatever auch immer wieder dem Urteil begegnen, zum
condenses itself into a formula by an especially Tanzen sei er hchst angenehm, zum Hren
intimate merging of melody and text. Here, too, abscheulich. Wenn aber der Film als Ganzes der
listeners and products fit together; they are not even dekonzentrierten Auffassungsweise
offered the structure which they cannot follow. If entgegenzukommen scheint, dann macht das
atomized listening means progressive decomposition dekonzentrierte Hren die Auffassung eines Ganzen
for the higher music, there is nothing [306] more to unmglich. Realisiert wird nur, worauf gerade der
decompose in the lower music. The forms of hit Scheinwerferkegel fllt; auffllige melodische
songs are so strictly standardized, down to the Intervalle, umkippende Modulationen, absichtliche
number of measures and the exact duration, that no oder unabsichtliche Fehler, oder was etwa durch
specific form appears in any particular piece. The besonders intime Verschmelzung von Melodie und
emancipation of the parts from their cohesion, and Text sich als Formel kondensiert. Auch darin
from all moments which extend beyond their stimmen Hrer und Produkte zusammen: die
immediate present, introduces the diversion of Struktur, der sie nicht folgen knnen, wird ihnen gar
musical interest to the particular sensory pleasure. nicht erst angeboten. Bedeutet bei der oberen Musik'
Typically, the listeners show a preference not merely das atomistische Hren fortschreitende
for particular showpieces for instrumental acrobatics, Dekomposition, so gibt es bei der unteren schon
but for the individual instrumental colors as such. nichts mehr zum Dekomponieren; die Formen der
This preference is promoted by the practice of Schlager sind bis auf die Taktzahl und die exakte
American popular music whereby each variation, or Zeitdauer so strikt genormt, da beim einzelnen
"chorus*," is played with emphasis on a special Stck eine spezifische Form berhaupt nicht in
instrumental color, with the clarinet, the piano, or the Erscheinung tritt. Die Emanzipation der Teile von
trombone as quasi-soloist. This often goes so far that ihrem Zusammenhang und allen Momenten, die ber
the listener seems to care more about treatment and ihre unmittelbare Gegenwart hinausgehen, inauguriert
"style" than about the otherwise indifferent material, die Verschiebung des musikalischen Interesses auf
but with the treatment validating itself only in den partikularen, sensuellen Reiz. Bezeichnend die
particular enticing effects. Along with the attraction to Anteilnahme, welche die Hrer nicht blo besonderen
color as such, there is of course the veneration for the instrumentalen Akrobatenkunststcken, sondern den
instrument and the drive to imitate and join in the einzelnen Instrumentalfarben als solchen
game; possibly also something of the great delight of entgegenbringen; eine Anteilnahme, welche von der
children in bright colors, which returns under the Praxis der amerikanischen popular music wieder
pressure of contemporary musical experience. dadurch gefrdert wird, da jede Variation - chorus
- mit Vorliebe eine besondere Instrumentalfarbe, die
Klarinette, das Klavier, die Posaune quasi-konzertant
ausstellt. Das geht oft so weit, da die Hrer sich
mehr um Behandlung und Stil als um das ohnehin
indifferente Material zu kmmern scheinen: nur da
jene Behandlung eben allein in partikularen
Reizeffekten sich bewhrt. Bei der Neigung fr die
Farbe als solche ist selbstverstndlich die Verehrung
des Werkzeugs und der Drang zum Nach- und
The diversion of interest from the whole, perhaps Mitmachen im Spiel; mglicherweise aber auch etwas
indeed from the "melody," to the charm of color and von dem mchtigen Entzcken der Kinder am
to the individual trick, could be optimistically Bunten, das unter dem Druck der gegenwrtigen
interpreted as a new rupture of the disciplining Musikerfahrung wiederkehrt.
function. But this interpretation would be erroneous.
Once the perceived charms remain unopposed in a Die Verschiebung des Interesses auf den Farbreiz und
rigid format, whoever yields to them will eventually den einzelnen Trick, weg vom Ganzen, ja vielleicht
rebel against it. But then they are themselves of the von der Melodie, knnte als erneuter Durchbruch
most limited kind. They all center on an durch die disziplinierende Funktion optimistisch
impressionistically softened tonality. It cannot be said gedeutet werden. Gerade diese Deutung jedoch wre
that interest in the isolated color or the isolated irrig. Einmal verbleiben die apperzipierten Reize
sonority awakens a taste for new colors and new widerstandslos im starren Schema, und wer sich
sonorities. Rather, the atomistic listeners are the first ihnen verschreibt, wird am letzten gegen jenes
to denounce such sonorities as "intellectual" or rebellieren. Dann aber sind sie selber von der
absolutely dissonant. The charms which they enjoy beschrnktesten Art. Sie alle halten sich im Umkreis
must be of an approved type. To be sure, dis- einer impressionistisch aufgeweichten Tonalitt. Es
sonances occur in jazz practice, and even techniques kann keine Rede davon sein, da etwa das Interesse
of intentional "misplaying" [Falschspielens] have an der isolierten Farbe oder am isolierten Klang den
developed. But an appearance of harmless-ness Sinn fr neue Farben und neue Klnge erwecke.
accompanies all these customs; every extravagant Vielmehr sind die atomistisch Hrenden die ersten,
sonority must be so produced that the listener can solche Klnge als intellektuell oder schlechtweg
recognize it as a substitute for a "normal" one. While mitnend zu denunzieren. Die Reize, die sie
he rejoices in the mistreatment the dissonance gives genieen, mssen von approbierter Art sein. Wohl
to the consonance whose place it takes, the virtual kommen in der Jazzpraxis Dissonanzen vor, und
consonance simultaneously guarantees that one selbst Techniken des absichtsvollen Falschspielens
remains within the circle. In tests on the reception of haben sich herausgebildet. Aber allen diesen
hit songs, people have been found who ask how they Gepflogenheiten ist eine
should act if a passage simultaneously pleases and Unbedenklichkeitsbescheinigung mitgegeben: jeder
displeases them. One may well suspect that they extravagante Klang mu so beschaffen sein, da der
report an experience which also occurs to those who Hrer ihn als Substitut fr einen normalen
give no account of it. The reactions to isolated charms erkennen kann; und whrend er sich an der
are ambivalent. A sensory pleasure [307] turns into Mihandlung freut, welche die Dissonanz der
disgust as soon as it is seen how it only still serves to Konsonanz angedeihen lt, fr die sie eintritt,
betray the consumer. The betrayal here consists in garantiert die virtuelle Konsonanz zugleich, da man
always offering the same thing. Even the most im Kreise verbleibt. Bei Tests ber die Rezeption von
insensitive hit song enthusiast cannot always escape Schlagern hat man Versuchspersonen gefunden, die
the feeling that the child with a sweet tooth comes to fragen, wie sie sich zu verhalten htten, wenn eine
know in the candy store. If the charms wear off and Stelle ihnen zugleich gefalle und mifalle. Man mag
turn into their oppositethe short life of most hit wohl vermuten, da sie eine Erfahrung anmelden, die
songs belongs in the same range of experiencethen auch jene machen, die von ihr keine Rechenschaft
the cultural ideology which clothes the upper-level ablegen. Die Reaktionen auf die isolierten Reize sind
musical business finishes things off by causing the ambivalent. Ein sinnlich Wohlgeflliges schlgt in
lower to be heard with a bad conscience. Nobody Ekel um, sobald ihm anzumerken ist, wie sehr es
believes so completely in prescribed pleasure. But the blo noch dem Betrug des Konsumenten dient. Der
listening nevertheless remains regressive in assenting Betrug besteht hier im Angebot des immer Gleichen.
to this situation despite all distrust and all Noch der stumpfeste Schlagerenthusiast wird nicht
ambivalence. As a result of the displacement of immer des Gefhls sich erwehren knnen, das dem
feelings into exchange-value, no demands are really genschigen Kind aus der Konditorei vertraut ist.
advanced in music anymore. Substitutes satisfy their Stumpfen sich die Reize ab und tendieren sie zu
purpose as well, because the demand to which they ihrem Gegenteil - die kurze Lebensdauer der meisten
adjust themselves has itself already been substituted. Schlager gehrt in den gleichen Erfahrungskreis -,
But ears which are still only able to hear what one dann bewirkt vollends die Kulturideologie, welche den
demands of them in what is offered, and which oberen Musikbetrieb umkleidet, da die untere mit
register the abstract charm instead of synthesizing the schlechtem Gewissen gehrt wird. Keiner glaubt so
moments of charm, are bad ears. Even in the ganz an das kommandierte Vergngen. Regressiv aber
"isolated" phenomenon, key aspects will escape them; bleibt das Hren dennoch insofern, als es diesen
that is, those which transcend its own isolation. There Zustand trotz allen Mitrauens und aller Ambivalenz
is actually a neurotic mechanism of stupidity in bejaht. Die Verschiebung der Affekte auf den
listening, too; the arrogantly ignorant rejection of Tauschwert bewirkt, da in Musik eigentlich gar kein
everything unfamiliar is its sure sign. Regressive Anspruch mehr erhoben wird. Die Substitute erfllen
listeners behave like children. Again and again and darum so gut ihren Zweck, weil das Verlangen, dem
with stubborn malice, they demand the one dish they sie sich anmessen, selber bereits substituiert ist.
have once been served. Ohren aber, die blo noch fhig sind, von Gebotenem
das zu hren, was man von ihnen verlangt, und die
den abstrakten Reiz registrieren, anstatt die
Reizmomente zur Synthesis zu bringen, sind
schlechte Ohren: selbst am isolierten Phnomen
werden ihnen entscheidende Zge entgehen, nmlich
eben die, durch welche es seine eigene Isoliertheit
transzendiert. Es gibt tatschlich einen neurotischen
Mechanismus der Dummheit auch im Hren: die
hochmtig ignorante Ablehnung alles Ungewohnten
ist sein sicheres Kennzeichen. Die regredierten Hrer
A sort of musical children's language is prepared for benehmen sich wie Kinder. Sie verlangen immer
them; it differs from the real thing in that its wieder und mit hartnckiger Tcke nach der einen
vocabulary consists exclusively of fragments and Speise, die man ihnen einmal vorgesetzt hat.
distortions of the artistic language of music. In the
piano scores of hit songs, there are strange diagrams. Fr sie wird eine Art musikalischer Kindersprache
They relate to guitar, ukulele and banjo, as well as the prpariert, die sich von der echten dadurch
accordioninfantile instruments in comparison with unterscheidet, da ihr Vokabular ausschlielich aus
the pianoand are intended for players who cannot Trmmern und Entstellungen der musikalischen
read the notes. They depict graphically the fingering Kunstsprache besteht. In den Klavierauszgen der
for the chords of the plucking instruments. The Schlager finden sich sonderbare Diagramme. Sie
rationally comprehensible notes are replaced by visual beziehen sich auf Gitarre, Ukelele und Banjo -
directives, to some extent by musical traffic signals. ebenso wie die Ziehharmonika der Tangos, verglichen
These signs, of course, confine themselves to the mit dem Klavier, infantile Instrumente - und sind
three tonic major chords and exclude any meaningful Spielern zugedacht, die nicht die Noten lesen
harmonic progression. The regulated musical traffic is knnen. Sie stellen graphisch die Griffe auf den
worthy of them. It cannot be compared with that in Saiten der Zupfinstrumente dar. Der rational
the streets. It swarms with mistakes in phrasing and aufzufassende Notentext wird durch optische
harmony. There are wrong pitches, incorrect Kommandos ersetzt, gewissermaen durch
doublings of thirds, fifth and octave progressions, and musikalische Verkehrssignale. Diese Zeichen
all sorts of illogical treatments of voices, sometimes in beschrnken sich natrlich auf die drei tonischen
the bass. One would like to blame them on the am- Hauptakkorde und schlieen jeden sinnvollen
ateurs with whom most of the hit songs originate, harmonischen Fortgang aus. Ihrer wrdig ist der
while the real musical work is first done by the geregelte musikalische Verkehr. Mit dem auf den
arrangers. But just as a publisher does not let a Straen kann er nicht verglichen werden. Es wimmelt
misspelled word go out into the world, so it is von Fehlern in Satz und Harmonie. Dabei handelt es
inconceivable that, well- [308] advised by their sich um Querstnde, falsche Terzverdoppelungen,
experts, they publish amateur versions without Quinten- und Oktavfortschreitungen und unlogische
checking them. The mistakes are either consciously Stimmfhrungen aller Art, zumal im Ba. Man
produced by the experts or intentionally permitted to mchte sie zunchst den Amateuren zur Last
standfor the sake of the listeners. One could schreiben, von denen meist die Schlageroriginale
attribute to the publishers and experts the wish to stammen, whrend die eigentliche musikalische
ingratiate themselves with the listeners, composing as Arbeit erst von den Arrangeuren geleistet wird. So
nonchalantly and informally as a dilettante drums out wenig jedoch die Verleger einen unorthographischen
a hit song after hearing it. Such intrigues would be of Brief in die Welt gehen lieen, so wenig ist
the same stripe, even if considered psychologically vorstellbar, da sie, von ihren Sachverstndigen
different, as the incorrect spelling in many advertising wohlberaten, Amateurversionen unkontrolliert
slogans. But even if one wanted to exclude their publizieren. Die Fehler sind entweder von den
acceptance as too farfetched, the typographical errors Sachverstndigen bewut produziert oder bleiben
could be understood. On the one hand, the infantile absichtlich stehen - mit Rcksicht auf die Hrer.
hearing demands sensually rich and full sonority, Man knnte den Verlegern und Sachverstndigen den
sometimes represented by the abundant thirds, and it Wunsch unterlegen, sich bei den Hrern anzubiedern,
is precisely this demand in which the infantile indem man so hemdsrmelig und nonchalant setzt,
musical language is in most brutal contradiction with wie etwa ein Dilettant einen Schlager nach dem
the children's song. On the other hand, the infantile Gehr paukt. Solche Intrigen wren vom gleichen
hearing always demands the most comfortable and Schlag, wenn auch psychologisch anders berechnet,
fluent resolutions. The consequences of the "rich" wie die unkorrekte Orthographie in zahlreichen
sonority, with correct treatment of voices, would be Reklame-Inschriften. Aber auch wenn man ihre
so far from the standardized harmonic relations that Annahme als zu weit hergeholt ausschlieen wollte,
the listener would have to reject them as "unnatural." lieen die stereotypen Fehler sich verstndlich
The mistakes would then be the bold strokes which machen. Auf der einen Seite verlangt das infantile
reconcile the antagonisms of the infantile listener's Hren sinnlich reichen, vollen Klang, wie ihn zumal
consciousness. No less characteristic of the regressive die ppigen Terzen reprsentieren, und es ist gerade
musical language is the quotation. Its use ranges from diese Forderung, in welcher die infantile
the conscious quotation of folk and children's songs, Musiksprache dem Kinderlied aufs brutalste
by way of ambiguous and half accidental allusions, to widerspricht. Andererseits verlangt das infantile Hren
completely latent similarities and associations. The berall die bequemsten und gelufigsten Lsungen.
tendency triumphs in the adaptation of whole pieces Die Konsequenzen, die sich aus dem reichen Klang
from the classical stock or the operatic repertoire. The bei korrekter Stimmfhrung ergben, wren von den
practice of quotation mirrors the ambivalence of the standardisierten harmonischen Verhltnissen so weit
infantile listener's consciousness. The quotations are entfernt, da die Hrer sie als unnatrlich ablehnen
at once authoritarian and a parody. It is thus that a mten. Die Fehler wren danach die Gewaltstreiche,
child imitates the teacher. welche die Antagonismen des infantilen
Hrerbewutseins beseitigten. Nicht weniger
charakteristisch fr die regressive Musiksprache ist
das Zitat. Sein Verwendungsbereich fhrt von der
bewuten Zitierung von Volks- und Kinderliedern
ber zweideutige, halb zufllige Anspielungen bis zu
ganz latenten hnlichkeiten und Anlehnungen. Die
Tendenz triumphiert dort, wo ganze Stcke aus dem
klassischen Vorrat oder aus dem Opernrepertoire
The ambivalence of the retarded listeners has its most adaptiert werden. Die Praxis des Zitierens spiegelt die
extreme expression in the fact that individuals, not Ambivalenz des infantilen Hrerbewutseins. Die
yet fully reified, want to extricate themselves from the Zitate sind autoritr zugleich und parodistisch. So
mechanism of musical reification to which they have macht ein Kind den Lehrer nach.
been handed over, but that their revolts against
fetishism only entangle them more deeply in it. Die Ambivalenz der regredierten Hrer drckt sich
Whenever they attempt to break away from the extrem darin aus, da immer wieder die Individuen,
passive status of compulsory consumers and "activate" noch nicht vollkommen verdinglicht, dem
themselves, they succumb to pseudoactivity. Types Mechanismus der musikalischen Verdinglichung sich
rise up from the mass of the impaired who entziehen wollen, dem sie ausgeliefert sind, da aber
differentiate themselves by pseudoactivity and jegliche ihrer Revolten gegen den Fetischismus sie
nevertheless make the regression more strikingly nur um so tiefer in diesen verstrickt. Wann immer sie
visible. There are, first, the enthusiasts who write fan dem passiven Zustand des Zwangskonsumenten sich
letters to radio stations and orchestras and, at well- zu entwinden trachten und sich aktivieren, verfallen
managed jazz festivals, produce their own enthusiasm sie der Pseudoaktivitt. Aus der Menge der
as an advertisement for the wares they consume. Regredierten heben sich die Typen derer heraus, die
They call themselves jitterbugs*, as if they durch Pseudoaktivitt sich unterscheiden und doch
simultaneously wanted to affirm and mock their loss die Regression eindringlicher blo vor Augen stellen.
of individuality, their transformation into beetles Am ersten Platz rangieren da die Enthusiasten, die
whirring around in fascination. Their only excuse is Begeisterungsbriefe an Radiostationen und Kapellen
that the [309] term jitterbugs*, like all those in the schreiben und auf wohlgelenkten Jazztagungen ihre
unreal edifice of films and jazz, is hammered into eigene Begeisterung vorfhren als Reklame fr die
them by the entrepreneurs to make them think that Ware, die sie konsumieren. Sie nennen sich selber
they are on the inside. Their ecstasy is without jitterbugs, als wollten sie den Verlust ihrer
content. That it happens, that the music is listened Individualitt, die Verwandlung in fasziniert
to, this replaces the content itself. The ecstasy takes schwirrende Kfer, zugleich bejahen und verhhnen.
possession of its object by its own compulsive Zur Entschuldigung haben sie blo, da das Wort
character. It is stylized like the ecstasies savages go jitterbugs, wie die ganze Terminologie derer vom
into in beating the war drums. It has convulsive imaginren Bau in Film und Jazz, ihnen von den
aspects reminiscent of St. Vitus' dance or the reflexes Unternehmern eingehmmert wird, um sie glauben zu
of mutilated animals. Passion itself seems to be machen, da sie hinter den Kulissen sich befnden.
produced by defects. But the ecstatic ritual betrays Ihre Ekstase ist ohne Inhalt. Da sie zustande
itself as pseudoactivity by the moment of mimicry. kommt, da der Musik gehorcht wird, das ersetzt den
People do not dance or listen "from sensuality" and Inhalt selber. Ihren Gegenstand besitzt die Ekstase an
sensuality is certainly not satisfied by listening, but ihrem eigenen Zwangscharakter. Sie ist stilisiert nach
the gestures of the sensual are imitated. An analogue den Verzckungen zum Schlag der Kriegstrommel,
is the representation of particular emotions in the wie sie die Wilden exerzieren. Sie hat konvulsivische
film, where there are physiognomic patterns for Zge, die an Veitstanz oder an die Reflexe
anxiety, longing, the erotic look; along with keep verstmmelter Tiere gemahnen. Leidenschaft selber
smiling*; for the atomistic expressive of debased scheint von Defekten hervorgebracht. Aber das
music. The imitative assimilation to commodity ekstatische Ritual verrt sich als Pseudoaktivitt durch
models is intertwined with folkloristic customs of das Moment des Mimischen. Es wird nicht aus
imitation. In jazz, the relation of such mimicry to the Sinnlichkeit getanzt oder zugehrt, gewi nicht
imitating individual himself is quite loose. Its durchs Zuhren Sinnlichkeit befriedigt, sondern es
medium is caricature. Dance and music copy stages werden Gesten Sinnlicher imitiert. Ein Analogon liegt
of sexual excitement only to make fun of them. It is vor zu der Darstellung partikularer Regungen im
as if desire's surrogate itself simultaneously turned Film, wo es physiognomische Schemata der Angst,
against it; the "realistic" behavior of the oppressed des Verlangens, des erotischen Glanzes gibt; zum
triumphs over his dream of happiness while being keep smiling; zum atomistischen espressivo der
itself incorporated into the latter. And as if to confirm depravierten Musik. Es verschrnkt sich die
the superficiality and treachery of every form of imitierende Aneignung von Warenmodellen mit
ecstasy, the feet are unable to fulfill what the ear folkloristischen Gepflogenheiten des Nachmachens.
pretends. The same jitterbugs* who behave as if they Im Jazz ist die Beziehung jener Mimik auf die
were electrified by syncopation dance almost imitierenden Individuen selber ganz gelockert. Ihr
exclusively [to] the good rhythmic parts. The weak Medium ist die Karikatur. Tanz und Musik bilden
flesh punishes the lies of the willing spirit; the Stadien der sexuellen Erregung nach, blo um sie zu
gestural ecstasy of the infantile listener misfires in the verspotten. Es ist, als wendete sich das Surrogat der
face of the ecstatic gesture. The opposite type appears Lust selber sogleich mignstig gegen diese: das
to be the eager person who leaves the factory and realittsgerechte Verhalten des Unterdrckten
"occupies" himself with music in the quiet of his triumphiert ber seinen Traum von Glck, indem es
bedroom. He is shy and inhibited, perhaps has no diesem selber einbeschrieben wird. Und wie um
luck with girls, and wants in any case to preserve his Scheinhaftigkeit und Verrat jener Art Ekstase zu
own special sphere. He seeks this as a radio ham besttigen, sind die Fe unfhig, das zu vollziehen,
[Bastler]. At twenty, he is still at the stage of a boy was das Ohr prtendiert. Die gleichen jitterbugs, die
scout working on complicated knots just to please his sich benehmen, als wren sie von den Synkopen
parents. This type is held in high esteem in radio elektrisiert, tanzen fast ausschlielich die guten
matters. He patiently builds sets whose most Taktteile. Das schwache Fleisch straft den willigen
important parts he must buy ready-made, and scans Geist Lgen; die gestische Ekstase des infantilen
the air for shortwave secrets, though there are none. Hrers versagt vor der ekstatischen Geste. - Sein
As a reader of Indian stories and travel books, he Gegensatz scheint der Eifrige, der sich aus dem
once discovered unknown lands and cleared his path Betrieb zurckzieht und im stillen Kmmerlein mit
through the forest primeval. As radio ham he Musik sich beschftigt. Er ist scheu und gehemmt,
becomes the discoverer of just those industrial hat vielleicht kein Glck mit den Mdchen, will sich
products which are interested in being discovered by jedenfalls seine Sondersphre erhalten. Das versucht
him. He brings nothing home which would not be er als Bastler. Zwanzigjhrig bewahrt er das Stadium
delivered to his house. The adventurers of der Knaben, die sich als Matadore ihrer Bauksten
pseudoactivity have already organized themselves on hervortun oder den Eltern zu Gefallen
a large scale; the radio amateurs have [310] printed Laubsgearbeiten ausfhren. Der Bastler ist im
verification cards sent them by the shortwave stations Radiowesen zu hohen Ehren gelangt. Er konstruiert
they have discovered, and hold contests in which the geduldig Apparate, deren wichtigste Bestandteile er
winner is the one who can produce the most such fertig erwerben mu, und erforscht die Luft nach
cards. All this is carefully fostered from above. Of all Kurzwellengeheimnissen, die keine sind. Als Leser
fetishistic listeners, the radio ham is perhaps the most von Indianergeschichten und Reisebchern hat er
complete. It is irrelevant to him what he hears or einmal unbekannte Lnder entdeckt und seinen Pfad
even how he hears; he is only interested in the fact durch den Urwald sich gebahnt. Als Bastler wird er
that he hears and succeeds in inserting himself, with zum Entdecker eben der industriellen Erzeugnisse,
his private equipment, into the public mechanism, die daran interessiert sind, von ihm entdeckt zu
without exerting even the slightest influence on it. werden. Nichts bringt er nach Hause, was ihm nicht
With the same attitude, countless radio listeners play ins Haus geliefert wrde. Schon haben die Abenteurer
with the feedback or the sound dial without der Pseudoaktivitt in hellen Haufen sich organisiert:
themselves becoming hams. Others are more expert, die Radioamateure lassen sich von den von ihnen
or at least more aggressive. These smart chaps can be entdeckten Kurzwellenstationen vorgedruckte
found everywhere and are able to do everything Verifikationskarten schicken und veranstalten
themselves: the advanced student who in every Wettstreite, bei denen siegt, wer die meisten solcher
gathering is ready to play jazz with machinelike Karten vorzuweisen hat. All das wird von oben her
precision for dancing and entertainment; the gas sorgsam gepflegt. Von den fetischistischen Hrern ist
station attendant who hums his syncopation der Bastler vielleicht der vollkommenste. Was er hrt,
ingenuously while filling up the tank; the listening selbst wie er hrt, ist ihm ganz gleichgltig; ihn
expert who can identify every band and immerses interessiert nur noch, da er hrt und da es ihm
himself in the history of jazz as if it were Holy Writ. gelingt, mit seinem privaten Gert in den ffentlichen
He is nearest to the sportsman: if not to the football Mechanismus sich einzuschalten, ohne da er auf
player himself, then to the swaggering fellow who diesen auch nur den geringsten Einflu ausbte.
dominates the stands. He shines by a capacity for Gleichen Sinnes hantieren ungezhlte Radiohrer den
rough improvisations, even if he must practice the Rckkoppler und den Tonregulator, ohne selber zu
piano for hours in secret in order to bring the basteln. - Andere sind sachverstndiger, jedenfalls
refractory rhythms together. He pictures himself as aggressiver. Das sind die patenten Kerle, die berall
the individualist who whistles at the world. But what sich zurechtfinden und alles auch selber knnten: der
he whistles is its melody, and his tricks are less in- hhere Schler, der in jeder Gesellschaft sich
ventions of the moment than stored-up experiences bereitfindet, zum Tanz und zur Unterhaltung, Jazz
from acquaintance with sought-after technical things. mit maschineller Przision herunterzuspielen: der
His improvisations are always gestures of nimble Junge von der Tankstelle, der unbefangen seine
subordination to what the instrument demands of Synkopen summt, wenn er das Benzin auffllt; der
him. The chauffeur is the model for the listening type Hrexperte, der jede band zu identifizieren vermag
of the clever fellow. und sich in die Geschichte des Jazz versenkt, als
handle es sich um die Heilsgeschichte. Er steht dem
Sportsmann am nchsten: wenn nicht dem
Fuballspieler selbst, dann dem schwadronierenden
Gesellen, der die Tribnen beherrscht. Er glnzt
durch Fhigkeit zur rden Improvisation, selbst wenn
er insgeheim stundenlang Klavier ben mu, um die
widerspenstigen Rhythmen zusammenzubringen. Er
gibt sich als der Unabhngige, der auf die Welt pfeift.
Aber was er pfeift, ist ihre Melodie, und seine Kniffe
sind weniger Erfindungen des Augenblicks als
aufgespeicherte Erfahrung aus dem Umgang mit den
umworbenen technischen Dingen. Seine
Improvisationen sind allemal Gesten der behenden
His agreement with everything dominant goes so far Unterordnung unter das, was der Apparat von ihm
that he no longer produces any resistance, but of his verlangt. Der Chauffeur ist das Vorbild fr den
own accord always does what is asked of him for the Hrtyp des patenten Kerls.
sake of the responsible functionary. He lies to himself
about the completeness of his subordination to the Sein Einverstndnis mit allem Herrschenden geht so
rule of the reified mechanism. Thus, the sovereign weit, da er gar nicht erst mehr Widerstnde
routine of the jazz amateur is nothing but the passive produziert, sondern von sich aus bereits je und je das
capacity for adaptation to models from which to avoid leistet, was von ihm verlangt wird um des
straying. He is the real jazz subject: his zuverlssigen Funktionierens willen. Er lgt sich die
improvisations come from the pattern, and he navi- Vollkommenheit seiner Unterordnung unter den
gates the pattern, cigarette in mouth, as nonchalantly verdinglichten Mechanismus in dessen Beherrschung
as if he had invented it himself. um. So ist die souverne Routine des Jazzamateurs
Regressive listeners have key points in common with nichts anderes als die passive Fhigkeit, in der
the man who must kill time because he has nothing Adaptation der Modelle von nichts sich irremachen
else on which to vent his aggression, and with the zu lassen. Er ist das wahre Jazzsubjekt: seine
casual laborer. To make oneself a jazz expert or hang Improvisationen kommen aus dem Schema, und das
over the radio all day, one must have much free time Schema steuert er, die Zigarette im Mund, so
and little freedom. The dexterity which comes to nachlssig, als htte er es gerade selber erfunden. Mit
terms with the syncopation as well as with the basic dem Mann, der seine Zeit totschlagen mu, weil er
rhythm is that of the auto mechanic who can also seine Angriffslust an nichts anderem auslassen darf,
repair the loudspeaker [311] and the electric light. und mit dem Gelegenheitsarbeiter haben die
The new listeners resemble the mechanics who are regressiven Hrer Entscheidendes gemeinsam. Man
simultaneously specialized and capable of applying mu viel freie Zeit und wenig Freiheit haben, um
their special skills to unexpected places outside their sich zum Jazzexperten auszubilden oder den ganzen
skilled trades. But this despecialization only seems to Tag am Radio zu hngen; und die Geschicklichkeit,
help them out of the system. The more easily they die mit den Synkopen so gut sich abfindet wie mit
meet the demands of the day, the more rigidly they den Grundrhythmen, ist die des Autoschlossers, der
are subordinated to that system. The research finding auch den Lautsprecher und das elektrische Licht
that among radio listeners the friends of light music reparieren kann. Die neuen Hrer hneln den
reveal themselves to be depoliticized is not accidental. Mechanikern, spezialisiert zugleich und fhig, die
The possibility of individual shelter and of a security Spezialkenntnisse an unverhoffter Stelle auerhalb der
which is, as always, questionable, obstructs the view gelernten Arbeit einzusetzen. Aber die
of a change in the situation in which one seeks Entspezialisierung hilft ihnen blo scheinbar aus dem
shelter. Superficial experience contradicts this. The System heraus. Je wendiger sie den Forderungen
"younger generation"the concept itself is merely an ihres Tages nachkommen, um so starrer werden sie
ideological catch-allseems to be in conflict with its jenem System unterworfen. Die
elders and their plush culture precisely through the Researchbeobachtung, da unter den Radiohrern die
new way of listening. In America, it is just the so- Freunde leichter Musik sich entpolitisiert zeigen, ist
called liberals and progressives whom one finds nicht zufllig. Die Mglichkeit des individuellen
among the advocates of light popular music, most of Unterschlupfens und der wie immer fragwrdigen
whom want to classify their activity as democratic. Sekuritt verbaut den Blick auf die nderung des
But if regressive hearing is progressive as opposed to Zustands, in den man unterschlupfen will.
the "individualistic" sort, it is only in the dialectical Oberflchliche Erfahrung widerspricht dem. Die
sense that it is better fitted to the advancing brutality junge Generation - der Begriff selber ist ein bloes
than the latter. All possible mold has been rubbed off ideologisches Deckbild - scheint eben durch die neue
the baseness, and it is legitimate to criticize the Hrweise im Widerspruch zu ihren Eltern und deren
aesthetic residue of an individuality that was long Plschkultur. In Amerika findet man gerade
since wrested from individuals. But this criticism sogenannte Liberale und Progressive unter den
comes with little force from the sphere of popular Anwlten der leichten populren Musik, die sie um
music, since it is just this sphere that mummifies the der Breite ihrer Wirkung willen als demokratisch
vulgarized and decaying remnants of romantic klassifizieren. Ist aber das regressive Hren gegenber
individualism. Its innovations are inseparably coupled dem individualistischen fortgeschritten, dann
with these remnants. jedenfalls blo in dem dialektischen Sinn, da es der
fortschreitenden Brutalitt besser sich anmit als
dieses. Aller mgliche Muff wird von der Schndheit
weggefegt, und legitim ist die Kritik an den
sthetischen Rckstnden eines Individuellen, das
lngst den Individuen entwunden ward. Aber aus der
Sphre der populren Musik kann diese Kritik um so
weniger zwingend gebt werden, als gerade diese
Sphre die depravierten und verwesenden Rckstnde
Masochism in hearing is not only defined by self- des romantischen Individualismus mumifiziert. Ihre
surrender and pseudo-pleasure through identification Innovationen sind unabtrennbar den Rckstnden
with power. Underlying it is the knowledge that the verschwistert.
security of shelter under the ruling conditions is a
provisional one, that it is only a respite, and that Der Hrmasochismus definiert sich nicht blo in der
eventually everything must collapse. Even in self- Selbstpreisgabe und der Ersatzlust durch
surrender one is not good in his own eyes; in his Identifikation mit der Macht. Zugrunde liegt ihm die
enjoyment one feels that he is simultaneously Erfahrung, da die Sicherheit des Unterschlupfs unter
betraying the possible and being betrayed by the den herrschenden Bedingungen ein Provisorium, da
existent. Regressive listening is always ready to sie bloe Erleichterung sei, und da endlich doch
degenerate into RAGE. If one knows that he is alles zu Bruch gehen msse. Noch in der
basically marking time, the rage is directed primarily Selbstpreisgabe ist man sich selber nicht gut:
against everything which could disavow the modernity genieend fhlt man sich als Verrter des Mglichen
of being with-it and up-to-date* and reveal how little und zugleich verraten vom Bestehenden. Das
has in fact changed. From photographs and movies, regressive Hren ist allemal bereit, in Wut auszuarten.
one knows the effect produced by the modern grown Wei man, da man selber im Grunde auf der Stelle
old, an effect originally used by the surrealists to tritt, so richtet sich die Wut vorab gegen alles, was die
shock and subsequently degraded to the cheap Modernitt des Mitdabei- und Uptodateseins
amusement of those whose fetishism fastens on the desavouieren und offenbaren knnte, wie wenig in der
abstract present. For the regressive listener, this effect Tat sich verndert hat. Man kennt aus Photographie
is fantastically foreshortened. They would like to und Film den Effekt des veraltet Modernen, der,
ridicule and destroy what yesterday they were ursprnglich vom Surrealismus als Schock verwandt,
intoxicated with, as if in retrospect to revenge them- seitdem zum billigen Amsement derer
selves for the fact that the ecstasy was not actually herabgesunken ist, deren Fetischismus an die
such. This effect has [312] been given a name of its abstrakte Gegenwrtigkeit sich heftet. Dieser Effekt
own and repeatedly been propagated in press and kehrt fr die regredierenden Hrer in wilder
radio. But we should not think of the rhythmically Verkrzung wieder: sie mchten verlachen und
simpler, light music of the pre-jazz era and its relics as zerstren, woran sie sich noch gestern berauschten,
corny*; rather, the term applies to all those syncopated als wollten sie sich noch nachtrglich dafr rchen,
pieces which do not conform to the approved rhythmic da der Rausch keiner war. Man hat diesem Effekt
formula of the present moment. A jazz expert can seinen eigenen Namen gegeben und ihn wiederum in
shake with laughter when he hears a piece which in Radio und Zeitung propagiert. Corny heit aber
good rhythm follows a sixteenth note with a dotted keineswegs, wie man denken knnte, die rhythmisch
eighth, although this rhythm is more aggressive and simplere leichte Musik der Vorjazzperiode und deren
in no way more provincial in character than the Relikte, sondern alle synkopierte, die sich nicht
syncopated connection and renunciation of all gerade aus den im Augenblick approbierten
counter-stress practiced later. The regressive listeners rhythmischen Formeln zusammensetzt. Ein
are in fact destructive. The old-timer's insult has its Jazzexperte kann etwa sich vor Lachen schtteln,
ironic justification; ironic, because the destructive wenn er ein Stck hrt, das auf gutem Taktteil ein
tendencies of the regressive listeners are in truth Sechzehntel mit nachfolgendem punktiertem Achtel
directed against the same thing that the old-fashioned bringt, obwohl dieser Rhythmus zwar aggressiver,
hate, against disobedience as such, unless it comes keineswegs aber dem eigenen Charakter nach etwa
under the tolerated spontaneity of collective excesses. provinzieller ist als die spter praktizierten
The seeming opposition of the generations is nowhere synkopischen Bindungen und der Verzicht auf alle
more transparent than in rage. The bigots who Gegenbetonungen. Die regressiven Hrer sind
complain to the radio stations in pathetic-sadistic tatschlich destruktiv. Die hausbackene Beschimpfung
letters of the jazzing up of holy things and the youth hat ihr ironisches Recht: ironisch, weil die
who delight in such exhibitions are of one mind. It Destruktionstendenzen der regredierenden Hrer in
requires only the proper situation to bring them Wahrheit gegen das gleiche sich richten, was die
together in a united front. altmodischen hassen; gegen die Unbotmigkeit als
solche, es sei denn, da sie sich durch die tolerierte
Spontaneitt kollektiver Ausschreitungen deckt. Der
Scheingegensatz der Generationen wird nirgends
durchsichtiger als in der Wut. Die Mucker, die sich in
pathetisch-sadistischen Briefen an die
Sendegesellschaften ber das Verjazzen heiliger Gter
This furnishes a criticism of the "new possibilities" in beklagen, und die Jugend, die an solchen
regressive listening. One might be tempted to rescue it Exhibitionen ihre Freude hat, sind eines Sinnes. Es
if it were something in which the "auratic" bedarf nur der geeigneten Situation, um sie zur
characteristics of the work of art, its illusory elements, Einheitsfront zusammenzuschweien.
gave way to the playful ones. However it may be with
films, today's mass music shows little of such Damit ist Kritik gesetzt an den neuen
progress in disenchantment. Nothing survives in it Mglichkeiten im regressiven Hren. Man knnte
more steadfastly than the illusion, nothing is more versucht sein, es zu retten, so, als ob es eines wre,
illusory than its reality. The infantile play has scarcely in welchem der auratische Charakter des
more than the name in common with the productivity Kunstwerks, die Elemente seines Scheins, zugunsten
of children. Otherwise, bourgeois sport would not des spielerischen zurcktreten. Wie immer es damit
want to differentiate itself so strictly from play. Its beim Film sich verhalte, die heutige Massenmusik
bestial seriousness consists in the fact that instead of zeigt wenig von solchem Fortschritt in der
remaining faithful to the dream of freedom by getting Entzauberung. Nichts berlebt in ihr standhafter als
away from purposiveness, the treatment of play as a der Schein; nichts ist scheinhafter als ihre
duty puts it among useful purposes and thereby wipes Sachlichkeit. Das infantile Spiel hat mit dem
out the trace of freedom in it. This is particularly produktiven der Kinder kaum mehr als den Namen
valid for contemporary mass music. It is only play as gemein. Nicht umsonst mchte der brgerliche Sport
a repetition of prescribed models, and the playful vom Spiel so strikt sich geschieden wissen. Sein
release from responsibility which is thereby achieved tierischer Ernst besteht darin, da man, anstatt in der
does not reduce at all the time devoted to duty except Distanzierung von den Zwecken dem Traum der
by transferring the responsibility to the models, the Freiheit die Treue zu halten, die Spielhandlung als
following of which one makes into a duty for himself. Pflicht unter die ntzlichen Zwecke aufnimmt und
In this lies the inherent pretense of the dominant damit die Spur von Freiheit an ihr vertilgt. Das gilt
music sport. It is illusory to promote the technical- verstrkt fr die heutige Massenmusik. Spiel ist sie
rational moments of contemporary mass musicor blo noch als Wiederholung vorgegebener Modelle,
the special capacities of the regressive listeners which und die spielerische Entlastung von Verantwortung,
may correspond to these momentsat the expense of die dabei sich realisiert, nimmt nicht sowohl einen
a decayed magic, which nevertheless prescribes the von den Malen der Pflicht geheilten Zustand vorweg,
rules for the bare functioning itself. It would also be als da sie die Verantwortung auf die Modelle
illusory because the tech- [313]-nical innovations of abschiebt, denen nachzufolgen man sich selber zur
mass music really don't exist. This goes without saying Pflicht macht. Solches Spiel ist bloer Schein von
for harmonic and melodic construction. The real Spiel; darum inhriert der Schein notwendig dem
coloristic accomplishment of modern dance music, the herrschenden Musiksport. Es ist illusorisch, die
approach of the different colors to one another to the technisch-rationalen Momente der heutigen
extent that one instrument replaces another without a Massenmusik - oder die Sonderfhigkeiten der
break or one instrument can disguise itself as regredierenden Hrer, die diesen Momenten
another, is as familiar to Wagnerian and post- korrespondieren mgen - auf Kosten eines faulen
Wagnerian orchestral technique as the mute effects of Zaubers zu frdern, der doch dem blanken
the brasses. Even in the techniques of syncopation, Funktionieren selber die Regel vorschreibt. Illusorisch
there is nothing that was not present in rudimentary wre das aber auch, weil die technischen
form in Brahms and outdone by Schoenberg and Innovationen der Massenmusik berhaupt keine sind.
Stravinsky. The practice of contemporary popular Fr Harmonik und Melodiebildung versteht sich das
music has not so much developed these techniques as von selbst: die eigentliche koloristische
conformistically dulled them. The listeners who Errungenschaft der neuen Tanzmusik, die
expertly view these techniques with astonishment are Annherungen der verschiedenen Farben aneinander
in no way technically educated thereby, but react with so weit, da bruchlos ein Instrument frs andere
resistance and rejection as soon as the techniques are eintreten oder eins ins andere sich maskieren kann,
introduced to them in those contexts in which they ist der Wagnerschen und nachwagnerschen
have their meaning. Whether a technique can be Orchestertechnik ebenso vertraut wie die
considered progressive and "rational*" depends on this Dmpfereffekte der Blechblser; selbst unter den
meaning and on its place in the whole of society as synkopischen Knsten aber ist keine, die nicht bei
well as in the organization of the particular work. Brahms rudimentr vorhanden, von Schnberg und
Technical development as such can serve crude Strawinsky nicht berboten wre. Die Praxis der
reaction as soon as it has established itself as a fetish heutigen populren Musik hat jene Techniken nicht
and by its perfection represents the neglected social sowohl entwickelt als konformistisch entschrft. Die
tasks as already accomplished. This is why all Hrer, welche diese Knste sachverstndig bestaunen,
attempts to reform mass music and regressive werden dadurch keineswegs technisch geschult,
listening on the basis of what exists are frustrated. sondern reagieren mit Widerstand und Abneigung,
Consumable art music must pay by the sacrifice of its sobald ihnen die Techniken in jenen
consistency. Its faults are not "artistic"; every Zusammenhngen vorgefhrt werden, in denen sie
incorrectly composed or outmoded chord bespeaks the ihren Sinn haben. Von diesem Sinn, von ihrer
backwardness of those to whose demand Stellung im Gesellschaftsganzen so gut wie in der
accommodation is made. But technically consistent, Organisation des einzelnen Kunstwerks hngt allein
harmonious mass music purified of all the elements of ab, ob eine Technik als fortschrittlich und rational
bad pretense would turn into art music and at once gelten kann. Technisierung als solche kann in den
lose its mass basis. All attempts at reconciliation, Dienst der kruden Reaktion treten, sobald sie sich als
whether by market-oriented artists or collectively Fetisch etabliert und durch ihre Perfektion die
oriented art educators, are fruitless. They have versumte gesellschaftliche als schon geleistet
accomplished nothing more than handicrafts or the hinstellt. Daher sind denn alle Versuche,
sort of products with which directions for use or a Massenmusik und regressives Hren auf dem Boden
social text must be given, so that one may be des Bestehenden umzufunktionieren, gescheitert.
properly informed about their deeper background. Konsumfhige Kunstmusik hat mit dem Preis ihrer
Konsistenz zu zahlen, und die Fehler, die sie enthlt,
sind nicht artistische, sondern in jedem
falschgesetzten oder rckstndigen Akkord spricht
sich die Rckstndigkeit derer aus, deren Nachfrage
man sich anpat. Technisch konsequente, stimmige
und von den Elementen des schlechten Scheins
gereinigte Massenmusik aber schlge in Kunstmusik
um: sie verlre sogleich die Massenbasis. Alle
Vershnungsversuche, sei es marktglubiger Artisten,
The positive aspect for which the new mass music sei es kollektivglubiger Kunsterzieher, sind fruchtlos.
and regressive listening are praisedvitality and Sie haben nicht mehr zustande gebracht als entweder
technical progress, collective breadth and relation to Kunstgewerbe oder jene Art von Erzeugnissen, denen
an undefined practice, into whose concepts there has eine Gebrauchsanweisung oder ein sozialer Text
entered the supplicant self-denunciation of the beigegeben werden mu, damit man ber ihre tieferen
intellectuals, who can thereby finally end their social Hintergrnde sich rechtzeitig informiere.
alienation from the masses in order to coordinate
themselves politically with contemporary mass Das Positive, das der neuen Massenmusik und
consciousnessthis positive is negative, the irruption dem regressiven Hren nachgerhmt wird: Vitalitt
into music of a catastrophic phase of society. THE und technischer Fortschritt, kollektive Breite und
POSITIVE LIES LOCKED UP SOLELY IN ITS Beziehung zu einer undefinierten Praxis, in deren
NEGATIVITY. Fetishized mass music threatens the Begriffe die flehentliche Selbstdenunziation der
fetishized cultural goods. The tension between the Intellektuellen eingegangen ist, die doch ihre
two spheres of music has so grown that it becomes gesellschaftliche Entfremdung von den Massen am
difficult for the official [314] sphere to hold its letzten dadurch beseitigen knnen, da sie sich dem
ground. However little it has to do with the technical gegenwrtigen Massenbewutsein gleichschalten -
standards* of mass music, if one compares the special dies Positive ist negativ: Einbruch einer
knowledge of a jazz expert with that of a Toscanini katastrophischen Phase der Gesellschaft in die Musik.
worshipper the former is far ahead of the latter. But Positives liegt beschlossen allein in ihrer Negativitt.
regressive listening represents a growing and merciless Die fetischisierte Massenmusik bedroht die
enemy not only to museum cultural goods but to the fetischisierten Kulturgter. Die Spannung zwischen
age-old sacral function of music as the locus for the den beiden musikalischen Sphren ist derart
taming of impulses. Not without penalty, and angewachsen, da es der offiziellen schwerfllt, sich
therefore not without restraint, are the debased zu behaupten. Wie wenig es auch mit den
products of musical culture surrendered to technischen Standards des standardisierten
disrespectful play and sadistic humor. In the face of Massenhrens auf sich hat: vergleicht man die
regressive listening, music as a whole begins to take Sachkenntnis eines Jazzexperten mit der eines
on a comic aspect. One need only listen to the Toscaniniverehrers, so ist jener diesem weit
uninhibited sonority of a choral rehearsal from berlegen. Aber nicht nur den musealen
outside. This experience was caught with great force Kulturgtern, sondern der uralten, sakralen Funktion
in a film by the Marx Brothers, who demolish an der Musik als der Instanz zur Bndigung des Triebes
opera set as if to clothe in allegory the insight of the wchst im regressiven Hren ein erbarmungsloser
philosophy of history on the decay of the operatic Feind heran. Nicht ungestraft, darum auch nicht
form, or in a most estimable piece of refined ungezgelt, werden die depravierten Erzeugnisse der
entertainment, break up a grand piano in order to Musikkultur respektlosem Spiel und sadistischem
take possession of its strings in their frame as the true Humor berantwortet. Vor dem regressiven Hren
harp of the future, on which to play a prelude.12 beginnt Musik insgesamt, einen komischen Aspekt
Music has become comic in the present phase anzunehmen. Man braucht nur dem unverzagten
primarily because something so completely useless is Klang einer Chorprobe von auen zu lauschen. Mit
carried on with all the visible signs of the strain of groartiger Eindringlichkeit ward diese Erfahrung in
serious work. By being alien to solid people, music einigen Filmen der Marx Brothers festgehalten, die
reveals their alienation from one another, and the eine Operndekoration demolieren, als sollte die
consciousness of alienation vents itself in laughter. In geschichtsphilosophische Einsicht in den Zerfall der
musicor similarly in lyric poetrythe society which Opernform allegorisch zugerichtet werden, oder mit
judged them comic becomes comic. But involved in einem hochachtbaren Stck gehobener Unterhaltung
this laughter is the decay of the sacral spirit of den Flgel in Trmmer schlagen, um sich des
reconciliation. All music today can very easily sound Rahmens der Klaviersaiten als der wahren
as Parsifal did to Nietzsche's ear. It recalls Zukunftsharfe zu bemchtigen, auf der sich
incomprehensible rites and surviving masks from an prludieren lt. Das Komischwerden der Musik in
earlier time, and is provocative nonsense.13 The radio, der gegenwrtigen Phase hat vorab den Grund, da
which both wears out music and overexposes it, etwas so gnzlich Nutzloses mit allen sichtbaren
makes a major contribution to this. Perhaps a better Zeichen der Anstrengung ernster Arbeit betrieben
hour may at some time strike even for the clever wird. Die Fremdheit der Musik zu den tchtigen
fellows: one in which they may demand, instead of Menschen stellt deren Entfremdung voneinander
prepared material ready to be switched on, the blo, und das Bewutsein der Fremdheit macht sich
improvisatory displacement of things, as the sort of Luft im Gelchter. In Musik - oder hnlich im
radical beginning that can only thrive under the lyrischen Dichter - wird die Gesellschaft komisch, die
protection of the unshaken real world. Even discipline sie zur Komik verurteilt. Teil aber hat an jenem
can take over the expression of free solidarity if Gelchter der Verfall der sakralen Vershnlichkeit.
freedom becomes its content. As little as regressive Sehr leicht klingt alle Musik heute so wie fr
listening is a symptom of progress in consciousness Nietzsches Ohren der Parsifal. Sie mahnt an
of freedom, it could suddenly turn around if art, in unverstndliche Riten und berlebende Masken aus
unity with the society, should ever leave the road of der Vorzeit, sie provoziert als Brimborium. Das
the always-identical. Radio, das Musik zugleich abschleift und
berbelichtet, trgt vorab dazu bei. Vielleicht hilft
solcher Verfall einmal zu Unerwartetem. Einmal mag
selbst den patenten Kerlen ihre bessere Stunde
schlagen, die eher das prompte Schalten mit schon
vorgegebenen Materialien, die improvisatorische
Versetzung der Dinge verlangt, als jene Art von
radikalem Beginnen, das nur im Schutz der
unerschtterten Dingwelt gedeiht; selbst Disziplin
Not popular music but artistic music has furnished a kann den Ausdruck freier Solidaritt bernehmen,
model for this possibility. It is not for nothing that wenn Freiheit zu ihrem Inhalt wird. So wenig das
MAHLER is the scandal of all bourgeois musical regressive Hren ein Symptom des Fortschritts im
aesthetics. They call him uncreative because he Bewutsein der Freiheit ist, so jh vermchte es doch
suspends their concept of creation itself. Everything umzuspringen, wenn jemals Kunst in eins mit der
with which he occupies himself is already there. He Gesellschaft die Bahn des immer Gleichen verliee.
accepts it in its state of deprivation*; his themes are
[315] expropriated ones. Nevertheless, nothing sounds Fr diese Mglichkeit hat nicht die populre, wohl
as it was wont to; all things are diverted as if by a aber die Kunstmusik ein Modell hervorgebracht.
magnet. What is worn out yields pliantly to the Mahler ist nicht umsonst das rgernis aller
improvisational hand; the used parts win a second life brgerlichen Musiksthetik. Sie nennen ihn
as variants. Just as the chauffeur's knowledge of his unschpferisch, weil er ihren Begriff des Schaffens
old secondhand car can enable him to drive it selber suspendiert. Alles, womit er umgeht, ist schon
punctually and unrecognized to its intended da. Er nimmt es hin in der Gestalt seiner
destination, so can the expression of an exhausted Depravation; seine Themen sind enteignete. Dennoch
melody, straining under the pressure of E-flat klingt keines, wie man es gewohnt war: alle sind wie
clarinets14 and oboes in the upper register, arrive at durch einen Magneten abgelenkt. Gerade das
places which the approved musical language could Ausgeleierte gibt der improvisierenden Hand
never safely reach. Such music really crystallizes the schmiegsam nach, gerade die vernutzten Stellen
whole, into which it has incorporated the vulgarized gewinnen ihr zweites Leben als Varianten. Wie die
fragments, into something new, yet it takes its Kenntnis des Chauffeurs von seinem alten, gebraucht
material from regressive listening. Indeed, one can gekauften Wagen ihn befhigen kann, diesen
almost think that in Mahler's music this experience pnktlich und unerkannt zum vereinbarten Ziel
was seismographically recorded forty years before it durchzusteuern, so kann der Ausdruck einer
permeated society. But if Mahler stood athwart the ausgefahrenen Melodie, angespannt unterm Hebel
concept of musical progress, neither can the new and von Es-Klarinette und Oboen in hoher Lage, an
radical music whose most advanced practitioners give Stellen ankommen, welche die gewhlte
allegiance to him in a seemingly paradoxical way any Musiksprache ungefhrdet niemals erreichte. Solcher
longer be subsumed exclusively under the concept of Musik schiet das Ganze, worein sie die depravierten
progress. It proposes to consciously resist the Fragmente fgt, wirklich zum Neuen zusammen, aber
phenomenon of regressive listening. The terror which ihren Stoff bernimmt sie vom regressiven Hren; ja
Schoenberg and Webern spread, today as in the past, fast knnte man denken, in Mahlers Musik sei dessen
comes not from their incomprehensibility but from Erfahrung seismographisch verbucht, vierzig Jahre
the fact that they are all too correctly understood. ehe sie die Gesellschaft durchdrang. Wenn aber
Their music gives form to that anxiety, that terror, Mahler quer stand zum Begriff des musikalischen
that insight into the catastrophic situation which Fortschritts, so mag man ebensowenig die neue und
others merely evade by regressing. They are called radikale Musik, die in ihren avanciertesten Vertretern
individualists, and yet their work is nothing but a scheinbar so paradox auf ihn sich beruft, lnger blo
single dialogue with the powers which destroy unter dem Begriff des Fortschritts subsumieren. Sie
individualitypowers whose "formless shadows" fall setzt es sich vor, der Erfahrung des regressiven
colossally on their music. In music, too, collective Hrens bewut standzuhalten. Der Schrecken, den
powers are liquidating an individuality past saving, Schnberg und Webern heute wie einst verbreiten,
but against them only individuals are capable of con- rhrt nicht von ihrer Unverstndlichkeit her, sondern
sciously representing the aims of collectivity. davon, da man sie nur allzu richtig versteht. Ihre
Musik gestaltet jene Angst, jenes Entsetzen zugleich,
jene Einsicht in den katastrophischen Zustand, dem
die anderen blo ausweichen knnen, indem sie
regredieren. Man nennt sie Individualisten, und doch
ist ihr Werk nichts als ein einziger Dialog mit den
Mchten, welche die Individualitt zerstren -
Mchten, deren ungestalte Schatten bergro in
ihre Musik einfallen. Die kollektiven Mchte
liquidieren auch in Musik die unrettbare
Individualitt, aber blo Individuen sind fhig, ihnen
gegenber, erkennend, das Anliegen von Kollektivitt
noch zu vertreten.

Funoten

1 Platon, Staat. Ins Deutsche bertragen von Karl


Preisendanz. 5.-9. Taus., Jena 1920; St. 398.

2 a.a.O.; St. 399.

3 Karl Marx, Das Kapital. Kritik der politischen


konomie. Ungekrzte Ausgabe nach der zweiten
Auflage von 1872. (Geleitwort von Karl Korsch.)
Berlin 1932, Bd. 1, S. 77.

4 Vgl. Max Horkheimer, Der neueste Angriff auf die


Metaphysik, in: Zeitschrift fr Sozialforschung 6
(1937), S. 28ff.
(1938; GS, Vol. 14, pp. 14-50)
Translation modified by Richard Leppert

NOTES BY RICHARD LEPPERT


i. Aldous Huxley (1894-1963) often commented on modern amusements along these lines. Thus in his essay
"Work and Leisure," in Along the Road: Notes and Essays of a Tourist (New York: George H. Doran, 1925), p.
246: "The fact is that, brought up as they are at present, the majority of human beings can hardly fail to
devote their leisure to occupations which, if not positively vicious, are at least stupid, futile and, what is worse,
secretly realized to be futile"; and "The Problem of Leisure," in Aldous Huxley's Hearst Essays, ed. James
Sexton (New York: Garland, 1994), pp. 101-02, first published in August 1932: "People who are constantly
'doing things' are constantly buying material objects, transportation and admissions to places of 'amusement.'
. . . Taken out of the hands of private profit makers and run on scientific lines, the amusement industry could
probably [ ] be made to yield considerably higher returns in pleasure and distraction than it does today. . . .
The trouble with ne present system is that it (treats man as though he were made for economics" (p. 102).
2. See Plato, The Republic of Plato, trans. A. D. Lindsay (New York: E. P Dutton, 1957), Book III, pp. 99-
10: st. 398-99) for the full discussion of the Greek modes and their affects, from which Adorno draws.
3. The musical contest between Apollo and Marsyas pits a stringed instrument against a wind. The story
allegorically associates Apollo's lyre with civilization-measured, rationalized, etc., and Marsyas's panpipes as
its uninhibited Dionysian oppositetaken together, the sonic enactment of the division of mind and body
Apollo wins by resorting to tries and, finally, by lavishing flattery on the Muses who judge the contest; Apollo
thereafter ties Marsyas to a pine tree and flays him alive.
4. "Music, Maestro, Please! (1938), music by Allie Wrubel, text by Herb Magidson.
5. Walter Donaldson (1893-154-), popular-song composer, arranger, and lyricist; his songs include "My
Mammy," "My Buddy," "Carolina in the Morning," "My Blue Heaven," and "Yes, Sir, That's My Baby."
6. Adorno's citation is from Karl Marx, Das Kapital. Kritik der politischen konomie, 2nd ed. (Berlin,
1932), vol 1 p. 77, from the famous opening chapter, "The Commodity." Cf. the slightly different translation of
this passage in Karl Marx, Capital: A Critique of Political Economy, trans. Ben Fawkes (London: Penguin,
1976), vol. i, pp. 164-65.
7. The Stephanie Gavotte, popular into the early twentieth century, was written by Alphons Czibulka (1842-
1894), a Hungarian bandmaster and composer. The Catalogue of Printed Music in the British Library to 1980
(London: K. G. Saur, 1983), vol. 15, pp. 91-92, lists numerous different arrangements of the piece, including
for band, orchestra, two- and four-hand piano, and vocal versions with words added. The earliest version in
the BL catalogue dates from 1876; most appeared in the 1880s; the latest is from 1934. I'm grateful to Otto
Kolleritsch for identifying this (obscure-for-Americans) piece for me.
8. Schubert's several vocal serenades have been subjected to a great variety of instrumental arrangement,
including harp, mandolin, Hawaiian guitar, and cornet. Given Adorno's reference to girls school, the
saccharine arrangement of St ndchen he may have had in mind could be of D. 920 (1827) for contralto solo,
female chorus, and piano on a text by Franz Grillparzer. (There is also a version for male voices.) Adorno's
reference to its "aufgeplusterten Klang" would in that case refer to an arrangement that ausnents the
composition with strings, or, more likely, replaces the vocal parts with string orchestraLieder ohne Worte, so
to speak. Larry Kramer suggested to me that another likely candidate is the once all-too-popular St ndchen
setting in the Schwanengesang cycle, D. 957 (1828), which, as he aptly put it, "if arranged for strings and
piano, would surely be enough to set Adorno's teeth on edge" (private communication).
9. Concerning Steuermann, see: 159 n. 3.
10. The only reference I've located to a children's song titled "Pppchen" dates from 1929, text by Alfred
Sch nfeld, music by Jean Gilbert. Adorno, writing just prior to the start of World War II, refers to the tune
as prewar, thus indicating a date prior to 1914.
11. Walter Benjamin, "The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction," in Illuminations, ed. Hannah
Arendt, trans. Harry Zohn (New York: Schocken, 1969), especially pp. 222-13, 234-41. see also my
commentary, pp. 240-
50.
12. A Night at the Opera (1935); see p. 159 n. 2.
13. Nietzsche's reaction to Parsifal permeates The Case of Wagner (1888). The following are typical of
Nietzsche's acerbic wit directed at the work of his one-time friend: (i) he refers to the character Parsifal "as a
candidate for a theological degree, with secondary school education (the latter being indispensable for pure
foolishness)" (section 9, p. 176); and (2) "Open your ears: everything that ever grew on the soil of impoverished
life, all of the counterfeiting of transcendence and beyond, has found its most sublime advocate in Wagner's
art... by means of a persuasion of sensuousness which in turn makes the spirit weary and worn-out. Music as
Circe. His last work is in this respect his greatest masterpiece. In the art of seduction, Parsifal will always
retain its rankas the stroke of genius in seduction. . . . Never was there a greater master in dim, hieratic
aromas" (first postscript, pp. 183-84). All citations are from Friedrich Nietzsche, The Case of Wagner, in The
Birth of Tragedy and The Case of Wagner, trans. Walter Kaufmann (New York: Vintage, 1967).
14. Seven of Mahler's symphonies are scored to include the E-flat clarinet, nos. 1-3, 6-9, but Adorno seems
likely to have had in mind the last movement of the Seventh Symphony (rev. ed.), at mm. 476 ff.