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Avances en el diseo y la operacin

de los biorreactores de membrana:


La experiencia espaola
RAQUEL IGLESIAS ESTEBAN (*), ENRIQUE ORTEGA DE MIGUEL (**), MARA ADELA MARTNEZ TARIFA (***),
PEDRO SIMN ANDREU (****), LUCAS MORAGAS BOUYAT (*****), EMILIA GARCA FERNNDEZ (******),
JORDI ROBUST CARTR (*******) e IGNASI RODRGUEZ-RODA LAYRET (********)

RESUMEN Un biorreactor de membranas (MBR) es una modificacin del proceso de fangos activos convencional (FAC) donde
se sustituye la decantacin secundaria por un sistema de membranas de ultra (UF) o microfiltracin (MF) de baja presin,
obtenindose un efluente prcticamente libre de slidos en suspensin y microorganismos. Desde la primera instalacin de
MBR en el 2002, el nmero y capacidad de este tipo de sistemas ha incrementado de forma exponencial, motivados por la bue-
na calidad del efluente, que permite la reutilizacin directa y el vertido en zonas sensibles, la compacidad y automatizacin
del sistema y la posibilidad de remodelar depuradoras que, con el tiempo, no alcanzan los niveles de calidad exigidos. Espaa
contaba en 2011 con 45 sistemas MBR en funcionamiento para el tratamiento de aguas residuales urbanas que junto a futu-
ros proyectos supondrn en el 2014 una capacidad total de tratamiento de unos 90 hm3 al ao. Actualmente, tanto entidades
pblicas como privadas, consideran a los MBR una alternativa ms de depuracin, no sin antes haber pasado por un comple-
jo periodo de aprendizaje que ha permitido conocer y mejorar la explotacin y el diseo de estos sistemas. Dentro de las mejo-
ras realizadas, la eficiencia energtica es un factor en continuo desarrollo. Los avances en el control del ensuciamiento de las
membranas a travs de mejores diseos de los sistemas de membranas en cuanto a materiales, disposicin de los mdulos den-
tro del bastidor y sobre todo, en el tipo de aireacin y frecuencia de la misma, han supuesto alcanzar consumos ms competi-
tivos frente a otros sistemas de tratamiento ms habituales. Los avances en la operacin y el diseo de estos sistemas estn
siendo recogidos en una Gua para la implantacin de MBR coordinada por el CEDEX, en la que participan los principales ges-
tores y operadores de este tipo de sistemas en Espaa, cuyos trabajos previos constituyen la base de este artculo.

MEMBRANE BIOREACTORS DESIGN AND OPERATION IMPROVEMENTS: THE SPANISH EXPERIENCE


ABSTRACT A Membrane BioReactor (MBR) is a modification of a conventional activated sludge (CAS) plant where the
secondary settling is replaced by a low pressure ultrafiltration (UF) or microfiltration (MF) membrane separation process, in
order to obtain an effluent almost free of suspended solids and microorganisms. Since the first MBR installation in 2002, the
number and capacity of these systems have exponentially increased in Spain, driven by the high quality of the effluent which
allows direct reuse and discharge into environmentally sensitive areas, the compactness and automation of these plants and the
possibility of upgrading existing wastewater treatment plants (WWTP) which no longer reach the required effluent quality levels.
There were 45 operating MBR systems in 2011 and the total municipal wastewater treatment capacity by this type of plants will
be about 90 hm3 in 2014 when the current projects have been implemented. Today, Spanish public and private wastewater
management agencies consider MBR plants as an alternative of treatment but first they had to face a complex learning period to
operate and design this kind of system.A significant progress has been made over the last years, but especially energy efficiency
responds to the challenge of continuous improvement. Membrane fouling control consumes most of the energy involved in the
process, therefore, antifouling materials and better membrane air-scour systems that allow the frequency and intensity of air flow
to be controlled in realtime, are being investigated. This brings MBR closer to the CAS process in terms of energy efficiency.
Breakthroughs in the design and operation of MBR plants are being collected in a guide for the implementation of MBR led by
CEDEX, in which the main managers and operators are involved. This paper presents some of these improvements.

Palabras clave: MBR, Aguas residuales, Operacin, Recomendaciones de diseo.

Keywords: MBR, Wastewater treatment, Operation, Design, Guidelines.

(*) MSc Ingeniera agrnomo. Directora de programa. Centro de Estudios y Experimentacin de Obras Pblicas (CEDEX). rea de Tecnologa del Agua.
C/ Paseo Bajo Virgen del Puerto 3, 28005. Madrid. E-mail: raquel.iglesias@cedex.es
(**) Ingeniero Tcnico industrial. Director de programa. Centro de Estudios y Experimentacin de Obras Pblicas (CEDEX). rea de Tecnologa del Agua.
C/ Paseo Bajo Virgen del Puerto 3, 28005. Madrid. E-mail: enrique.ortega@cedex.es
(***) MSc Ingeniera Qumica. Tcnico I+D. Centro de Estudios y Experimentacin de Obras Pblicas (CEDEX). rea de Tecnologa del Agua. C/ Paseo
Bajo Virgen del Puerto 3, 28005. Madrid. E-mail: adela.martinez@cedex.es
(****) Ingeniero Industrial. Director Tcnico ESAMUR. Entidad Regional de Saneamiento y Depuracin de Aguas Residuales de la Regin de Murcia.
E-mail: pedro.simon@esamur.es
(*****) Ingeniero Industrial. Jefe del Departamento de Gestin de Acometidas. Agencia Catalana del Agua (ACA). E-mail: amoragas@gencat.cat
(******) Ingeniera Qumica. Jefe de unidad del Departamento de Explotacin de Sistemas de Saneamiento. Agencia Catalana del Agua (ACA).
E-mail: ebgarcia@gencat.cat
(*******) Dr. Ciencias qumicas. Jefe de unidad del Departamento de Explotacin de Sistemas de Saneamiento. Agencia Catalana del Agua (ACA).
E-mail: jrobuste@gencat.cat
(********) Dr. Ingeniero Industrial. Catedrtico de Ingeniera Qumica, Universitat de Girona . Responsable del rea de Tecnologas y Evaluacin del
ICRA. Instituto Cataln de Investigacin del Agua (ICRA) y LEQUiA - Universidad de Girona (UdG). E-mail: irodrigezroda@icra.cat

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AVANCES EN EL DISEO Y LA OPERACIN DE LOS BIORREACTORES DE MEMBRANA: LA EXPERIENCIA ESPAOLA

1. INTRODUCCIN atraviesa las mismas, denominado flujo (F), se encuentra en-


tre 18 y 30 L m-2 h-1 en funcin del tipo de membrana.
Un biorreactor de membranas (MBR) es una modificacin del Las membranas precisan de un sistema de aireacin pro-
proceso convencional de fangos activos (FAC) donde la separa- pio con caudales de aire entre 0,3-0,6 Nm3 h-1 por m2 de mem-
cin del fango del agua tratada se realiza mediante una filtra- brana y de una recirculacin (Qr) externa que permita mante-
cin con membranas en vez de un decantador. ner las concentraciones adecuadas dentro de la zona de
El uso de membranas elimina los problemas de decantabili- membranas.
dad del fango frecuentes en los procesos FAC, permitiendo tra- Respecto a un tratamiento convencional, un MBR precisa
bajar a concentraciones elevadas de slidos en el licor mezcla de un mejor control de los caudales a tratar y un pretrata-
(MLSS), hasta 18 g L-1 (Judd, 2006) (CWA 15897, 2008), y con miento ms completo para proteger y garantizar el buen fun-
edades del fango (c) superiores a los 15 das, lo que se traduce cionamiento de las membranas. Estos requerimientos, junto
en un ahorro sustancial de espacio pero con un mayor coste al coste de las membranas y el mayor consumo energtico,
energtico debido fundamentalmente a la disminucin de la proporcionan un sistema de depuracin ms costoso en im-
transferencia de oxgeno en el reactor biolgico y al aire nece- plantacin y explotacin pero con calidad de agua suficiente
sario para realizar la limpieza del sistema de membranas. para ser reutilizada en prcticamente todos los usos citados
Existen tres tipos de membranas: de placa plana (PP), de en el Real Decreto 1620/2007 o poder alimentar directamente
fibra hueca (FH) y tubulares (Figura 1), con pasos de UF o tratamientos como la smosis inversa (Tabla1).
MF. Las primeras trabajan sumergidas mientras que las tu-
bulares son todas externas.
En Espaa todos los sistemas de MBR para el trata- Parmetro Rangos
miento de aguas residuales urbanas son sumergidos, es de-
cir, las membranas estn dentro del licor mezcla frente a los Slidos en Suspensin (mg L-1) 15
externos que tienen los mdulos de membrana fuera del re-
actor biolgico. Turbidez (NTU) 0,51
El diagrama de flujo ms habitual es el presentado en la
E.coli (ufc 100mL-1) 10100
Figura 2, consistente en un sistema sumergido no integrado,
donde las membranas estn ubicadas en un tanque aparte del Virus (Ulog eliminadas) 36
reactor biolgico. El proceso de filtracin de las membranas se
realiza mediante bombas de aspiracin. La diferencia de pre- Silt Density Index (SDI) 24
sin que se crea entre uno y otro lado de la membranas du-
rante el filtrado es la presin transmembrana (PTM) que en TABLA 1. Calidades del efluente tratado por un sistema de MBR segn
este tipo de sistemas est entre 0,03-0,3 bar y el caudal que casas comerciales.

FIGURA 1. Ejemplos de configuraciones y mdulos de membrana. De izquierda a derecha: Placa plana, fibra hueca (sumergidas) y tubular (externa).

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MBR sumergido no integrado

Rejas Tanque Reactor Membranas


gruesos/finos Decantacin biolgico
homogenizacin* sumergidas
Influente

Desarenador- Tamiz DN N
Pozo de gruesos desengrasado < 3mm

Bomba

Recirculacin Recirculacin
interna externa Purga Deshidratacin

* Unidad opcional
Espesamiento Digestin

FIGURA 2. Diagrama de flujo de un MBR sumergido no integrado y con eliminacin biolgica de nitrgeno (N-DN).

En estos momentos la optimizacin del proceso respecto al con grandes limitaciones de espacio o por la posibilidad de reu-
consumo energtico y al control del ensuciamiento de las mem- tilizar el efluente en zonas con escasos recursos hdricos.
branas constituyen las principales lneas de desarrollo e investi- Los MBR permiten adems ampliar la capacidad de trata-
gacin. En los ltimos aos han salido al mercado modelos que miento de estaciones depuradoras de aguas residuales
cuentan con materiales ms resistentes y menos vulnerables al (EDAR) que, con el tiempo, no dan los estndares de calidad
ensuciamiento, sistemas de limpieza que permiten aireacin in- requeridos para vertido. Este hecho ha sido valorado en algu-
termitente e incluso mecnica, o diseos que ofrecen flujos ms nos casos frente a otros sistemas como los lechos mviles
elevados y mejoras en la estabilidad mecnica del sistema. (MBBR) o los biofiltros que tambin permiten hacer este tipo
de remodelaciones en espacios reducidos pero que no propor-
cionan un efluente de tanta calidad.
2. EVOLUCIN DE LOS MBR EN ESPAA
En 2011 haba 45 MBR en funcionamiento con una capaci-
En Espaa el uso de MBR para el tratamiento de aguas resi- dad total de tratamiento de 64,6 hm3 ao-1, tal y como mues-
duales urbanas se ha extendido significativamente en los lti- tra la Figura 3. La primera instalacin espaola de MBR se
mos cinco aos. realiz en Lanzarote en el 2002, y desde entonces hay unas 55
Este tipo de instalaciones se han implantado en la mayora plantas, entre proyectadas, construidas y en funcionamiento,
de los casos para verter en zonas de elevada sensibilidad am- que proporcionarn una capacidad total de tratamiento de
biental (cerca de captaciones de agua potable, ros con alto va- unos 90 hm3 ao-1 en 2014, distribuidas principalmente en el
lor ecolgico o recuperacin de acuferos), depuracin en reas arco mediterrneo y el archipilago canario.

Evolucin de los MBR en Espaa


55 250.000
50
45 200.000
acumulada, m3d1

40
N de plantas

Capacidad

35
150.000
30
25
100.000
20
15
10 50.000
5
0 0
2002-2003 2004-2005 2006-2007 2008-2009 2010-2011 Previsin
para 2012

Aos
N de BRM en proyecto
N de BRM en construccin 2011-2012
FIGURA 3. Evolucin de los
N acumulado de BRM en funcionamiento hasta 2011
Capacidad acumulada hasta 2012, m3d-1 MBR en Espaa: nmero de
plantas y capacidad.

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24 150.000

22

20 125.000

18

16 100.000

Capacidad, m3d1
N de plantas

14

12 75.000

10

8 50.000

4 25.000

0 0
ZENON KUBOTA TORAY HUBER PURON ECOTEC
FIGURA 4. Capacidad y n de
Casas comerciales instalaciones de MBR por
casas comerciales en Espaa.
Plantas (m3 d1) Fuente: Elaboracin propia,
CEDEX 2012.

En el 2006 los MBR espaoles tenan un tamao medio Los gestores y operadores de MBR espaoles han tenido
por debajo de los 5.000 m3 d-1 mientras que en 2012 se cuenta un papel fundamental en las mejoras que las distintas casas
con plantas por encima de los 20.000 m3 d-1. comerciales han ido incorporando tanto en el diseo de sus
El incremento producido, tanto de la capacidad de trata- mdulos como en los modos de operar con los mismos.
miento como del nmero de instalaciones, se justifica por el En este apartado se recogen algunos de los avances conse-
aumento de la confianza en esta tecnologa, el abaratamiento guidos en la operacin de MBR en base a la experiencia de los
de las membranas y los menores gastos energticos, debido a autores de este artculo, centrndose principalmente en insta-
la mejora de los diseos de los sistemas de membrana y a la laciones con membranas de las casas comerciales Zenon y Ku-
optimizacin del proceso. bota, aunque muchas de las recomendaciones que aqu se pre-
Las casas comerciales con mayor nmero de instalaciones sentan son de aplicacin a otros sistemas de membranas
en Espaa son GE Zenon con membrana de FH y Kubota de tanto de FH como de PP.
PP, que supone el 70% del total de las instalaciones. Les si-
guen otras compaas como Toray, Huber, Ecotec y Koch-Pu- 3.1. CARACTERSTICAS DEL AGUA DE ENTRADA
ron que tambin cuentan con instalaciones en funcionamiento En cualquier instalacin de depuracin es importante que el
(Figura 4), y otras empresas como Siemmens o Alfa Laval que influente sea adecuado para ser tratado por la EDAR. Esto si
empiezan a estar presentes en los proyectos de licitacin. cabe es ms importante en los MBR puesto que comporta los
A continuacin se resumen algunos avances significativos mismos problemas que un FAC sobre txicos e inhibidores en
en la operacin y en el diseo de los MBR. Dichos avances es- el proceso biolgico, pero adems, hay ciertos productos que
tn siendo recogidos en una Gua para la implantacin de MBR son dainos para las membranas, como los hidrocarburos,
cuyos trabajos previos constituyen la base de este artculo. acetonas o disolventes.
La tipologa exacta y la concentracin de los compuestos que
pueden ser perjudiciales para las membranas no siempre es co-
3. DIEZ AOS DE EXPERIENCIA EN LA OPERACION DE MBR nocida, y las casas comerciales no dan informacin detallada al
En 2012 se cumplen diez aos de la primera instalacin de respecto, por lo que es importante llevar a cabo una analtica
MBR en Espaa, y desde entonces, los gestores y operadores previa del tipo de compuestos que contiene el agua residual a
han acumulado una valiosa experiencia en la operacin de tratar, realizar controles frecuentes e incluso prever depsitos
este tipo de instalaciones, consiguiendo optimizar el proceso para derivar algn vertido puntual. Este aspecto es fundamen-
an estando en muchas ocasiones fuera de los rangos de fun- tal y puede limitar el uso de esta tecnologa.
cionamiento previstos en el diseo.
El desconocimiento inicial en determinados aspectos de la 3.2. ESTRATEGIAS DE OPERACIN HIDRULICA
operacin, la falta de apoyo en algunas ocasiones por parte de Para definir la estrategia de operacin se debe elegir la varia-
las casas comerciales, as como problemas con el diseo de al- ble que regular el funcionamiento de la bomba de permeado,
gunos elementos, llevaron a una gran desconfianza inicial res- determinando el caudal a aspirar y el modo de funciona-
pecto a las potencialidades de este sistema de depuracin. miento. Los sistemas que suelen utilizarse son: 1) trabajar a
Esta desconfianza se ha ido diluyendo con el paso de los aos flujo constante, 2) a PTM constante, 3) en funcin del caudal
y actualmente es considerado como un sistema de depuracin de llegada a planta y 4) para instalaciones pequeas, trabajar
ms con ciertas particularidades en la operacin y el control. como si la cuba de filtracin fuera un bombeo.

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0.90

0.80
y = 6.77 exp(0.26x)
(Germain, 2007)
0.70

y = exp(0.049x)
0.60
Alpha Factor () (Rosenberger, 2003)

0.50
y = exp(0.0771x)
(Gunder, 2001)
0.40

0.30

y = exp(0.08788x)
0.20 (krampe, 2003)

0.10

0.00
FIGURA 5. Influencia de los 0 5 10 15 20 25
MLSS en el factor alfa.
. 1
Fuente: www.onlinembr.info. MLSS (g L )

La determinacin del flujo de trabajo es una decisin clave 3.3. PARMETROS DEL PROCESO
dentro de la operacin de los MBR. Esta eleccin va a afectar Trabajar con concentraciones de MLSS elevadas en el reactor
directamente a la vida til de las membranas, ya que a mayor biolgico penaliza significativamente el factor alfa y por tanto
flujo mayor ser el ensuciamiento, y por tanto, ser necesario la transferencia de oxgeno lo que se traduce en un aumento
aumentar el nmero de limpiezas qumicas y los caudales de del consumo energtico del proceso. Esta tendencia se muestra
aireacin de la limpieza fsica con el consiguiente aumento del en la Figura 5, donde se recogen los estudios realizados por di-
gasto energtico. ferentes autores sobre la influencia de los MLSS en el factor
Lo recomendable sera trabajar con la mnima superficie alfa. Es por este motivo que el rango de concentraciones de
de membrana posible y a un flujo prximo al de diseo (habi- MLSS en el reactor biolgico se ha situado entre 6 y 8 g L-1 con
tualmente unos 25 L h-1 m-2). Para conseguir este equilibrio recirculaciones desde el tanque de membranas de 3 a 5 veces
entre eficiencia energtica del proceso y el ensuciamiento de el caudal medio de entrada
las membranas, hay que tener una planta que permita el re- En general lo recomendado sera trabajar al mnimo de
parto de caudales diarios y estacionales entre las distintas l- MLSS que el sistema admitiera, en funcin de la carga contami-
neas donde se ubican las membranas, ajustando conveniente- nante de entrada y la edad de fango adoptada para obtener el
mente la parada y entrada en funcionamiento de las distintas rendimiento de depuracin deseado, con objeto de evitar concen-
unidades funcionales o bastidores de membranas que compo- traciones elevadas en el tanque de membranas y de prevenir una
nen estas lneas. disminucin de la permeabilidad tal y como muestra la Figura 6.

Permeabilid, mx., L m2 h1 bar1

8.000 SSLM, mg L1 300


280
260
6.000
240
l/h/m2/bar

220
mg/l

4.000 200
180
160
2.000
140
120
0 100
mar-08 jun-08 sep-08 dic-08 mar-09 jun-09 sep-09 dic-09 mar-10 jun-10 sep-10 dic-10 mar-11 jun-11 sep-11 dic-11

FIGURA 6. Influencia de los MLSS en la permeabilidad de las membranas (ESAMUR, 2011).

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FIGURA 7. Tamices rotativos


de malla de 2 mm en EDAR
de Sabadell-Riu Sec,
Catalua.

Con los actuales rangos de funcionamiento de las plantas es- lajacin donde no se filtra agua pero se mantiene la aireacin.
paolas, se consiguen efluentes con calidades similares a las in- En funcin de la carga y el caudal a tratar hay plantas traba-
dicadas por las casas comerciales (Tabla 1), as como produccio- jando a 10 minutos de filtracin y 30 segundos de contralavado,
nes de fangos parecidas a un proceso de fangos activos en las y otras con 16 minutos de filtracin y 2 minutos de contrala-
mismas condiciones de trabajo. Adems, la durabilidad de las vado. El caudal de contralavado suele oscilar entre el caudal
membranas est siendo mayor a lo indicado por las casas comer- habitual de permeado y hasta un 150% de dicho valor.
ciales, con plantas que superan los 8 aos de funcionamiento sin En la Figura 8 se clasifican los principales puntos de con-
haber tenido que sustituir las membranas por envejecimiento. trol del proceso de filtracin de un MBR (Ferrero et al, 2012).
En general las plantas espaolas siguen los protocolos de
3.4. ENSUCIAMIENTO Y CONTROL DEL PROCESO limpieza qumica con frecuencias parecidas a las indicadas por
los fabricantes, y en los ltimos aos han conseguido dismi-
El ensuciamiento de las membranas se puede definir como la nuir el caudal de aireacin de las membranas de FH al funcio-
deposicin de microorganismos, coloides, precipitados orgni- nar con ciclos de aireacin en discontinuo y periodos de parada
cos (fouling orgnico) e inorgnicos (scaling) fundamental- de la aireacin cada vez ms dilatados en funcin de la concen-
mente por carbonato de calcio y sulfato de magnesio. tracin de MLSS que se tenga en el tanque de membranas.
La primera medida para controlar el ensuciamiento de las Los sistemas de control existentes en MBR a escala real son
membranas es instalar un tamizado previo al MBR de al me- muy sencillos y poco flexibles. Existe, sin embargo, un nmero
nos 1 mm de paso para FH y 2 mm para PP (Figura 7). significativo de patentes de las principales casa comerciales de
En segundo lugar, para evitar que las membranas lleguen a membranas (Siemens, GE, ITT, Eimco, Polymem, Zenon, Kruger,
alcanzar un ensuciamiento permanente, se deben seguir unos Degremont), as como artculos de investigacin que detallan dis-
protocolos de limpieza, marcados por los fabricantes, y mante- tintas propuestas de control, principalmente encaminadas a re-
ner caudales adecuados de aireacin en funcin del flujo de ducir el consumo energtico del proceso. Aunque la tendencia de
operacin. Adems, dentro del ciclo de filtracin las membra- futuro es la de integrar biologa y filtracin (Moncls, 2011), to-
nas de FH disponen de contralavado y las de PP de ciclos de re- dava se controla de un modo independiente ambos procesos.

PROCESO DE FILTRACIN

Aireacin de Ciclos de Adicin de Limpieza


Flujo
membranas filtracin reactivos qumica

Duracin Mejoradores
Ciclos on/off Flujo permeado Inicio
contralavado de flujo

Duracin Flujo Reactivo y


Flujo aireacin Microcoagulantes
relajacin contralavado dosis

FIGURA 8. Puntos de control Duracin


del proceso de filtracin de un filtracin
MBR (Ferrero et al, 2012).

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Fibra Hueca Placa Plana

San Pedro Calasparra Vallvidrera Mar Menor Hacienda Riquelme Riells i Viabrea

Caudal diseo (m3d-1) 20.000 2.000 1.100 1.880 1.575 2.160

Caudal real (m3d-1) 8.500 1.793 850 700 279 1.116

N de lneas 4 1 2 2 2 2

MLSS biolgico (gL-1) 3,25 5,43 7,3 10 9,85 8,8

% Recirculacin 300 400 300 90 180 140

Edad fango (das) 43 38 16 40 > 50 13

CONSUMO TOTAL EDAR


3,9 1,7 7,05 12,7 16,4 5,9
(kWhkg DBO eliminado-1)

CONSUMO TOTAL EDAR


0,75 0,98 1,13 1,27 1,64 0,69
(kWhm-3)

TABLA 2. Parmetros de funcionamiento y consumos energticos de MBR espaoles, 2011.

3.5. AVANCES EN LA EFICIENCIA ENERGTICA DEL PROCESO centracin de MLSS as lo permitan, o incluso haciendo
El consumo energtico de un MBR es 1,5-2 veces superior a ciclos discontinuos en membranas de FH.
un proceso de fangos activos en aireacin prolongada lo que Funcionar por gravedad cuando la cota as lo permita.
supone una de las principales barreras a la hora de implantar Aprovechar el desnivel entre la lmina de agua en la
este tipo de tecnologa. cuba de filtracin y el punto de salida del agua perme-
En la Tabla 2 se exponen los consumos de algunos MBR ada, regulando el caudal filtrado mediante una vlvula
espaoles con sistemas de membranas tanto de FH y PP en automatizada. Esta posibilidad es factible aunque el
unas determinadas condiciones de funcionamiento. control es ms complicado.
La variabilidad de los datos se debe en primer lugar al tipo Evitar sobrepresiones por acumulacin de aire en tube-
de membrana utilizada y en segundo lugar a los rangos de fun- ras de permeado incorporando sistemas de extraccin
cionamiento respecto a PTM, Qr, F, y sobre todo en MLSS tanto de aire.
en el tanque de membranas como en el reactor biolgico de
Aprovechar la sobresaturacin de oxgeno del tanque de
cada una de las EDARs, lo que sin duda afecta al consumo
filtracin descargando este caudal al principio de la
energtico, aparte de estar algunas plantas tratando caudales
zona xica del reactor biolgico.
muy por debajo del de diseo. A estas circunstancias habra
que aadir adems la carga contaminante que reciben, el di-
seo de la planta (poca flexibilidad, soplantes sobredimensiona- 3.6. PROBLEMAS DETECTADOS EN LA OPERACIN
das, diferencias de cotas, etc.) y plantas con una lnea en para- Los problemas detectados en los MBR espaoles tienen ms
lelo o parte de las instalaciones compartidas con otra tecnologa que ver con fallos mecnicos en bombas, desajustes de vlvu-
de proceso.
Se observa que el elemento con ms influencia energtica
son las soplantes de aireacin de las membranas, que junto a
la aireacin necesaria para el proceso biolgico supone ms
del 60% de la energa consumida por la totalidad de la EDAR.
En general todas estas plantas han ido reduciendo sus
consumos energticos por medio de alguna de las siguientes
estrategias:
Trabajar con concentraciones de MLSS lo ms bajas po-
sibles. Repartir la masa de slidos necesarios en el sis-
tema en varios reactores biolgicos.
Bajar el caudal de recirculacin teniendo precaucin de
no alcanzar valores lmite de concentracin mxima de
MLSS en el tanque de membranas.
Trabajar con flujos lo ms elevados posibles para poder
parar alguno de los bastidores o lneas de filtracin,
siempre que exista posibilidad de regulacin del aporte
del aire de membrana y de aspiracin del permeado. En
caso de no existir esta posibilidad reducir el flujo en las
lneas en funcionamiento.
Ajustar los ciclos de aireacin de las membranas, ba-
FIGURA 9. Rotura de membranas de FH.
jando el caudal en continuo cuando las cargas y la con-

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AVANCES EN EL DISEO Y LA OPERACIN DE LOS BIORREACTORES DE MEMBRANA: LA EXPERIENCIA ESPAOLA

Problemas Consecuencias Posibles soluciones

Instalacin de una bomba de extraccin de


Desbordamiento del tanque. fangos en exceso en la cuba de filtracin y a
Acumulacin de espumas. Prdida de slidos. media altura.
Errores en medidas de MLSS. Variar la edad del fango c.
Uso de antiespumantes sin base de silicona.

Contaminacin bacterilgica del depsito de Incumplimientos con la calidad establecida Dosificacin de hipoclorito en el depsito de
permeado para el reuso. permeado.

Instalar una doble recirculacin: una externa


Entrada de oxgeno en la recirculacin interna. Bajos rendimientos en la desnitrificacin. desde tanque membranas a reactor xico y
otra desde ste al reactor anxico.

Habilitar gras y espacios acondicionados para


una ocasional limpieza manual (Figura 10).
Prdida de capacidad de filtracin y calidad Controlar las presiones durante los
Rotura de membranas (Figura 9).
del efluente. contralavados y limpiezas qumicas.
Cubiertas para proteger el tanque de
membranas y reactor biolgico.

Permitir el control manual.


Programacin accesible para usuario-
Fallos en el equipamiento de control. Parada de la planta por alarma. Flexibilidad en el diseo para poder operar
con distintas lneas.
Duplicidad del sistema de control.

Ensuciamiento de la membrana al reducirse la Control del acortamiento mediante dispositivos


Acortamiento de fibras. movilidad necesaria para su limpieza fsica. que permitan el acercamiento de los
Rotura de las fibras. cabezales de anclaje cuando sea necesario.

TABLA 3. Problemas detectados en MBR espaoles, consecuencias y posibles soluciones.

FIGURA 10. Izquierda: Ensuciamiento de membranas de FH; Derecha: Limpieza manual de membranas de FH.

las, fallos en el equipamiento de control e instrumentacin, En la Tabla 3 se resumen algunos problemas especficos
falta de duplicidad de equipos bsicos, como compresores o encontrados en MBR operados en Espaa, las consecuencias
bombas de vaco, etc., que con problemas de ensuciamiento de que produjeron y la solucin adoptada o que podra realizarse
las membranas o de rotura de las mismas. en plantas en circunstancias similares.

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4. BUENAS PRCTICAS DE DISEO EN FUNCIN DE broso tienden a ser cada vez ms exigentes siendo en estos
LA EXPERIENCIA ACUMULADA momentos lo recomendado una luz de paso de los tamices, en-
tre 0,5 y 1 mm para membranas de FH y de 2 a 3 mm para
En general el diseo de los MBR ha venido determinado por membranas de PP. Asimismo, se considera muy importante
las casas comerciales que suministran los sistemas de filtra- poder disponer de un desarenador-desengrasador eficiente
cin. Existen algunos manuales de diseo como el elaborado para evitar la posible rotura, la colmatacin y el ensucia-
por la Water Environmental Federation (WEF, 2011), los pu- miento excesivo de las membranas.
blicados por S. Judd (2006 y 2011) o C. Brepols (2011) que dan La presencia de decantacin primaria tiene un impacto sig-
los pasos bsicos a seguir a la hora de plantearse el diseo de nificativo sobre el diseo y la operacin de los MBR. Aparte de
un MBR y que a continuacin se exponen de forma resumida: las ventajas anlogas a los sistemas convencionales de lodos
Determinacin de la configuracin elegida para la eli- activos (disminucin de la carga orgnica, reduccin de los cos-
minacin simultnea de materia orgnica y nutrientes tes de aireacin y del volumen del tanque biolgico, optimiza-
(nitrgeno y fsforo). cin de la produccin de metano por digestin anaerobia), la
Clculo del balance de materia para la eliminacin de decantacin primaria evita la colmatacin del microtamiz con
nutrientes, las recirculaciones y las fracciones de las zo- slidos en suspensin sedimentables. Como principales contra-
nas anxicas y anaerobias. partidas debemos considerar el espacio ocupado, la posible ge-
Determinacin de la edad del fango de diseo, del cau- neracin de olores, sus costes de construccin y la posible falta
dal de purga y de la concentracin de MLSS. de materia orgnica para garantizar la posterior desnitrifica-
cin. Remarcar que los costes debidos a la aireacin y la dismi-
Determinacin de la mxima concentracin de MLSS
nucin de la carga repercutira solamente sobre la aireacin de
permitida en el tanque de membranas y del caudal de
la zona aerobia, ya que el aire requerido para la limpieza me-
la recirculacin externa.
cnica de las membranas seguira siendo el mismo.
Calculo de la concentracin de MLSS en las diferentes La literatura reporta ciertas particularidades de los lodos
zonas del biorreactor. de un MBR respecto a los de sistemas de lodos activos conven-
Dimensionamiento de los respectivos volmenes de los cionales, como seran su mayor concentracin y viscosidad, la
tanques. mayor presencia de sustancias polimricas extracelulares
Verificacin de las condiciones de proceso considerando (EPS) o el menor tamao medio de sus flculos, y alerta del
los volmenes reales, las capacidades de aireacin, al- posible impacto en las unidades posteriores de tratamiento de
calinidad, etc. lodos. No obstante, la experiencia existente en Espaa no per-
Dimensionamiento de la filtracin con membranas y de mite identificar impacto significativo alguno en el espesa-
los equipos perifricos (especialmente soplantes y equi- miento de los mismos, ni en su digestin anaerbica, ni en el
pos de limpieza). consumo de reactivos para su deshidratacin, por lo que el di-
Al margen de este dimensionamiento bsico, que errnea- seo de la lnea de fangos de un MBR tendr que tener las
mente muchas veces an se realiza de un modo indepen- mismas consideraciones que para un FAC.
diente entre el proceso biolgico y la unidad de filtracin, hay 4.2. GESTIN HIDRAULICA
una serie de consideraciones generales producto de la expe-
riencia de la operacin de esta tecnologa que deben tenerse Otro aspecto bsico a considerar durante la fase de diseo es
en cuenta en esta fase inicial de diseo. A continuacin se ex- el de garantizar la gestin ptima del caudal a tratar. Las
ponen de un modo sinttico algunas de estas consideraciones: membranas estn diseadas para trabajar a un flujo determi-
nado de diseo, y alejarse del mismo provoca problemas de en-
suciamiento, por ejemplo cuando se fuerza para absorber picos
4.1. INTEGRACIN DEL MBR CON LAS OTRAS UNIDADES o periodos de lluvias, o unos costes excesivos cuando el ratio
DE LA EDAR kW h m-3 se ve penalizado si la membrana trabaja a flujos me-
El diseo del MBR se debe llevar a cabo de un modo inte- nores al de diseo. Para evitar dicho problema el diseo de la
grado con otras operaciones unitarias de la EDAR como son el EDAR debe permitir una cierta laminacin del caudal que fa-
pretratamiento, la decantacin primaria, y el tratamiento cilite el trabajo a flujo constante, bien sea mediante un tanque
posterior de lodos. de laminacin (Figura 12) o modificando el volumen del tan-
Los pretratamientos mecnicos necesarios para evitar pro- que biolgico, aunque esta segunda opcin puede repercutir
blemas de ensuciamiento de las membranas por material fi- sobre el rendimiento del sistema de aporte de oxgeno.

FIGURA 11. Vista general de


la EDAR de San Pedro del
Pinatar, Murcia.

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de incertidumbre. Las ingenieras a menudo intentan obviar


este problema combinando su know-how basado en sus ex-
periencias a largo plazo. En casos prcticos, las incertidum-
bres en el clculo de la demanda de oxgeno se cubren me-
diante varios factores de multiplicacin y la redundancia de
los equipos de aireacin.
Con el objetivo buscar la mayor eficiencia energtica en la
futura planta, es importante flexibilizar y no sobredimensio-
nar, que es una de las prcticas habituales que nos encontra-
mos en las plantas actuales.
4.4. OTRAS CONSIDERACIONES
Resulta de suma importancia la instalacin de deflectores (Fi-
FIGURA 12. Tanque de laminacin de La Bisbal, Catalua.
gura 13) en la entrada a las lneas de membranas para evitar
que se daen los mdulos instalados justo delante de la entrada.
Aunque la tecnologa MBR se caracteriza por ocupar un
Por otro lado, a la hora de gestionar la EDAR es importante espacio muy reducido, es recomendable disponer de una pe-
poder disponer de una cierta flexibilidad del sistema. Esto se quea zona anexa al MBR para poder realizar pruebas exter-
puede lograr mediante la instalacin de varias lneas de mem- nas o inspecciones visuales de los tanques y/o de los mdulos.
branas diferenciadas, en el que se prevea la aspiracin de agua Otra consideracin necesaria a la hora de instalar los tanques
tratada independiente y el dimensionamiento de la necesidad de membranas es la de facilitar la extraccin de los mdulos.
de aire a regular para una sola lnea. De esta manera, se po- Por este motivo se recomienda que el tanque de membranas
dran parar o poner en marcha en funcin del caudal a tratar. se pueda destapar fcilmente y permita extraer fcilmente los
Una ltima tendencia para poder trabajar en el MBR con casetes garantizando la seguridad de los operarios. Asimismo,
un flujo constante y cercano al de diseo es el de combinarlo se aconseja disponer de un puente gra que permita levantar
con otras tecnologas que traten el agua en paralelo (FAC, de- los bastidores de membranas con facilidad.
cantacin secundaria, IFAS, etc.) y que permitan una mayor Finalmente, el sistema de membranas se debera disear
flexibilidad del caudal a tratar. De este modo se puede derivar con una superficie de membranas suficiente para acomodar el
el agua del MBR a la otra lnea en funcin de las necesidades caudal punta diario con una lnea de membranas no en uso.
globales de la EDAR. Este tipo de instalaciones se denominan Adems, el sistema de membranas debera tener un 10% de
plantas de configuracin dual, y son habituales en el rediseo espacio adicional en cada uno de las lneas para poder insta-
de plantas de gran capacidad. lar membranas en caso de que se necesitara un incremento de
la superficie de filtracin, en caso de aumento de caudal o en
4.3. EQUIPOS PERIFRICOS episodios de colmatacin de las membranas.
El diseo de los equipos perifricos tambin presenta algunas
particularidades que se deben tener en cuenta. Por ejemplo, 5. OBSERVACIONES FINALES
configuraciones innovadoras utilizan bombas sumergibles de Las estrategias llevadas a cabo para el control del ensucia-
baja carga con el fin de minimizar los requerimientos energ- miento de las membranas a travs de mejores diseos de los
ticos de la recirculacin de nutrientes. El permeado puede ser sistemas de membranas en cuanto a materiales, disposicin
extrado a travs de las membranas con bombas o por grave- de los mdulos dentro del bastidor y sobre todo, en el tipo de
dad. La mejor configuracin de cara al ahorro energtico es la aireacin y frecuencia de la misma, han supuesto alcanzar
extraccin por gravedad, pero para garantizar un correcto consumos ms competitivos frente a otros sistemas de trata-
funcionamiento se necesita una concentracin de licor mezcla miento ms habituales.
suficientemente elevada para balancear posibles variaciones Los principales objetivos a conseguir, a corto o medio plazo,
de caudal o el ensuciamiento biolgico de las membranas. para mejorar la valoracin de esta tecnologa como alterna-
Por otro lado, el diseo de los sistemas de aireacin de los tiva a otros procesos de tratamiento convencionales son:
MBR es uno de los principales desafos tcnicos. El caudal de Aumentar el grado de fiabilidad de las membranas. Al
aire debe ser uniforme entre boquillas de modo que las mem- ser un sistema que basa la separacin slido-lquido en
branas por encima de las toberas estn uniformemente airea- una barrera fsica (membranas) hay que tener en
das. Por contra, se produce un ensuciamiento localizado de la cuenta el riesgo que existe si esa barrera falla por mala
membrana cuando el aire no es suficiente. Las reas afectadas operacin, por deterioro, por colapso, etc.
por la colmatacin van aumentando ya que el flujo en las zonas
que no estn colmatadas debe aumentar para compensar la
prdida en el rea de filtracin. Dado que las tasas de ensucia-
miento de la membrana son exponencialmente proporcionales
al flujo, el ensuciamiento de la membrana se puede propagar
rpidamente a toda la superficie de la membrana. Por lo tanto,
mantener una aireacin uniforme debajo de los mdulos de
membrana es crucial para la filtracin de membrana estable.
Finalmente persisten problemas relacionados con la pre-
cisin con la cual se puede predecir la transferencia de ox-
geno, para calcular el aire necesario para el proceso, ya que
vara notablemente dependiendo de la disposicin de los di-
fusores, en base al flujo especfico de aire por difusor, a la
biologa del fango, a la carga orgnica, etc. A su vez, la de-
manda bioqumica de oxgeno incluye un nivel significativo FIGURA 13. Tanque de membranas EDAR Illescas, Toledo.

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Disminuir los costes de inversin y operacin a travs coordinada por el CEDEX en la que participan los principales
del abaratamiento de las membranas y mejora de la efi- gestores y operadores de este tipo de sistemas en Espaa.
ciencia energtica del proceso.
Aumentar la flexibilidad de los MBR para adaptase 6. BIBLIOGRAFA
mejor a los cambios de caudal. Brepols C. (2011). Operating large scale membrane bioreac-
Diseos integrados donde se tengan en cuenta la influen- tors for municipal wastewater treatment. IWA publishing.
cia del proceso biolgico sobre el sistema de membranas. CWA 15897:2008 (2008). Submerged membrane bioreactor
(MBR) technology, CEN.
Controles inteligentes que permitan ajustarse en
tiempo real a las necesidades de caudal de aireacin de Ferrero G., Rodriguez-Roda I., Comas J. (2012). Automatic
las membranas, ajustar los parmetros de funciona- control systems for submerged membrane bioreactors: a
miento en funcin de la carga o los ciclos de operacin state-of-the-art review. Water Research, 46 (11), 34213433.
(duracin fija o en base a otros parmetros de los perio- ESAMUR, 2011. Estudio sobre influencia de los MLSS en la
dos de filtracin, de contralavado y/o relajacin). permeabilidad de la membranas.
Establecer protocolos ms especficos de las limpiezas Judd, S. (2006). The MBR Book, Principles and applications
qumicas (periodos, dosis y reactivos) y de la adicin de of membrane bioreactors in water and wastewater treatment,
aditivos para la mejora de la filtrabilidad de los lodos Elsevier, Oxford, UK.
y/o la disminucin del ensuciamiento. Judd, S. (2011). The MBR Book, Second Edition: Principles
and Applications of Membrane Bioreactors for Water and
Los MBR son una alternativa frente a tratamientos de de- Wastewater Treatment
puracin convencionales cuando no se dispone de espacio y se
tiene previsto reutilizar en usos recreativos, agrcolas o me- Moncls, H. (2011). Development of a decision support system
dioambientales. Esta tecnologa ya empieza a mostrarse com- for the integrated control of membrane bioreactors. Tesis doc-
petitiva energticamente respecto a un tratamiento com- toral, Universidad de Girona (www.colmatar.es).
puesto por una EDAR convencional ms un tratamiento de Real Decreto 1620/2007, de 7 de diciembre, por el que se esta-
regeneracin que incluya un tratamiento fsico-qumico, una blece el rgimen jurdico de la reutilizacin de las aguas depu-
filtracin y una desinfeccin. radas.
Los avances en la operacin y el diseo de estos sistemas, WEF, 2001. Membrane Bioreactors Manual of Practice N36.
algunos de los cuales han sido introducidos en este artculo, es- Water Environmental Federation.
tn siendo recogidos en una Gua para la implantacin de MBR www.onlinembr.info. Fecha de consulta: Noviembre 2012.

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