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O contrato-promessa

Noo e regime aplicvel. O princpio da equiparao.


De acordo com o art. 410/1, o contrato-promessa a conveno pela qual algum (uma parte
ou duas) se obriga a celebrar novo contrato. Estamos assim perante um contrato preliminar de
outro contrato que, por sua vez, se designa de contrato definitivo. O contrato-promessa
caracteriza-se assim pelo seu objecto, uma obrigao de contratar, a qual pode ser relativa a
qualquer outro contrato.
Podemos qualificar assim o contrato-promessa como um contrato preliminar que tem por
objecto a celebrao de um outro contrato, o contrato prometido. Constitui, no entanto, uma
conveno autnoma deste, uma vez que se caracteriza normalmente por ter eficcia
meramente obrigacional, mesmo que o contrato definitivo tenha eficcia real.
Apesar da autonomia entre os dois contratos, a lei no deixou de sujeitar, em princpio, o
contrato-promessa ao mesmo regime do contrato definitivo (410/1). o que se denomina de
princpio da equiparao. Efectua-se uma extenso do regime do contrato definitivo ao
contrato-promessa, sujeitando-se este, em princpio, s mesmas regras que vigoram para o
contrato definitivo.
O princpio da equiparao objecto de duas excepes (410/1):
- as disposies relativas forma;
- as disposies que pela sua razo de ser no devam considerar-se extensivas ao contrato-
promessa;
Relativamente primeira excepo, dela resulta que a forma do contrato-promessa no seja
necessariamente a mesma do contrato definitivo, o que permite que ao contrato-promessa seja
atribuda uma forma menos solene do que a que seria exigida para o contrato definitivo.
J quanto segunda excepo, ela implica o afastamento de todas as disposies relativas ao
contrato-prometido, justificadas em funo da configurao deste, e que no se harmonizem
com a natureza do contrato-promessa.

Modalidades de contrato-promessa.
O contrato-promessa pode, ser classificado em contrato-promessa unilateral ou bilateral,
consoante apenas uma das partes se vincule celebrao do contrato-futuro ou essa vinculao
ocorra para ambas as partes. Como ex. de contrato promessa bilateral, teramos o caso de
algum prometer vender a outrem determinado imvel por certo preo e esse outrem,
simultaneamente, se comprometer a comprar-lho. Como exemplo de contrato-promessa
unilateral, teramos o caso de algum se comprometer, da mesma forma, a vender o imvel por
um certo preo, mas a outra parte no se comprometer a comprar-lho, ficando livre de o fazer
ou no.
O contrato-promessa unilateral pode ser remunerado, o que sucede sempre que a outra parte
assuma a obrigao de pagar ao promitente determinada quantia como contrapartida pelo facto
de se manter durante certo tempo vinculado celebrao de um contrato (preo de
imobilizao). Em qualquer caso, no contrato-promessa unilateral, a lei considera que o direito
celebrao do contrato definitivo apenas deve poder ser exercido dentro de um prazo
limitado, pelo que, sempre que as partes no o estipulem, possvel ao promitente fixar outra
parte um prazo para o exerccio do direito, findo o qual este caducar (411).