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El cultivo del nopal

Ing. Elizabeth Mayta Anco


Planta que no tiene hojas (algunas en su etapa de juventud)

cladodios o pencas: tallos del nopal (raquetas)

Pencas llenas de agua retenida en un entramado de


carbohidratos llamado muclago

Espinas en sus pencas (tipo y cantidad variable que


depende de las condiciones del medio)

Areolas: estructuras a partir de las cuales se desarrollan


pencas, races o flores

Tunas: frutos de la planta


Taxonoma
familia Cactaceae

1600 especies que forman esta familia

comnmente conocidas como cactceas o cactus

Se distribuyen principalmente en zonas ridas, tropicales,


subtropicales y templadas
Nopales: 2 gneros
Opuntia
Nopalea.
Helia Bravo (1978)

gnero Opuntia: 104 especies


gnero Nopalea: 10 especies

15 especies para forraje


5 para fruta
3 para Verdura
(2 de Opuntia y una de Nopalea, Nopalea Cochenillifera)
* Mxico
DESCRIPCIN FSICA
Opuntia Ficus Indica casi no tiene espinas
arborescente de 3 a 5 m de alto
tronco es leoso, de entre 20 y 50 cm. de dimetro
Pencas o Cladodios de 30 a 60 cm de largo x 20 a 40 cm de
ancho y de 2 a 3 cm de espesor
Ramas formadas por pencas de color verde opaco con
areolas que contienen espinas amarillas
flores de 7 a 10 cm de largo
Fruto oval de 5 a 10 cm de largo x 4 a 8 cm de dimetro y
color amarillo, anaranjado, rojo o purpreo con abundante
pulpa carnosa y dulce.
CLADODIOS (pencas)

Realizan fotosntesis

Recubiertos por una cutcula del tipo lipdica


evita la deshidratacin por altas temperaturas del verano
hidratacin normal del cladodio: hasta 95% (peso)

Presencia de estomas cerrados durante el da

Pencas y tallos con espinas


Races

Sistema radicular profundo

Dependiendo de la humedad ambiental, pueden


desarrollar races laterales superficiales
LONGEVIDAD

longevidad promedio: 5 a 7 aos


algunas veces hasta 10 aos con buenos rendimientos
terrenos apropiados:
pH neutro
Labores culturales adecuadas
sin problema de plagas
el Nopal puede llegar a vivir hasta 80 aos alcanzando de
80 a 90 t/ ha/ao
plantaciones comerciales intensivas: hasta 3 aos
parte comestible del nopal: rebrotes tiernos desde 8 10 das
de brotado
Valor nutricional
nopal fresco por 100g de peso neto:
REQUERIMIENTOS
AGRO CLIMTICOS
Suelo
origen calcreo
textura franca, franco arcillo arenoso, arena franca, franco
arenoso
profundidad mnima de 30 cm
para garantizar un buen vigor de las plantas
pH 6,5 8,5
buena fertilidad natural
Los mejores suelos para nopal son los de origen gneo o
calcreo con textura arenosa, profundidad media y con un pH
neutro o de preferencia alcalino
Agua
Tolerante a la falta de agua
Produccin de verdura: Accesible y cercano a una
fuente de agua
manejo adecuado de plantacin
obtener mejores rendimientos

Si el cultivo es para forraje y fruto, la produccin


depende de la cantidad y calidad del riego.
Clima
temperatura media anual de 16 -28 C

Precipitacin media anual de 150 -1800 mm

Altitud de 800 - 1800 msnm


*condiciones ptimas de desarrollo del nopal
Variables topogrficas
Nivel de mar hasta 2 600 m (Nopal verdura)

Naturalmente en laderas, terrenos planos y valles

Plantaciones ms grandes en laderas al sur de la ciudad de


Mxico y norte del estado de Morelos (Nopal verdura)

reas con exposiciones soleadas durante la mayor parte del


da (Nopal verdura)
Otras consideraciones
De preferencia establecer la plantacin cerca de una
cortina rompevientos (cerca, pared o hilera de rboles)

Una vez establecido el nopal, se adapta a condiciones o


reas poco favorables
Manejo del cultivo
Labranza primaria
Limpiar el terreno (arbustos, hierbas o restos de cosechas
anteriores)

Preparacin del terreno


Con tractor y arado y posteriormente 1 o 2 pasos de rastra
Con implementos de tiro animal

En todos los casos, la preparacin del suelo tiene como


objetivo dejar el suelo suelto para el buen desarrollo
radicular en las primeras etapas del cultivo
Trazado
Plantacin tradicional
trazado de hileras de plantas

Plantacin intensiva
Trazado de camas

Cinta de medir, cordel y estacas

Pencas con orientacin N-S (las caras de la penca hacia E y


O), se ha demostrado que con esta orientacin se obtiene
mayor desarrollo radicular y menor dao por quemaduras
Barbecho
Para el establecimiento de las plantaciones, el terreno se
debe preparar a una profundidad de 25 a 30 cm
Objeto: remover la capa inferior del suelo y eliminar las
plagas y Nemtodos

Pasar rastra
acondicionar la capa arable
nivelar el terreno (encharcamientos o zonas resecas)
Densidad
40 mil raquetas o pencas por hectrea

30 cm de centro a centro de cada penca

80 cm entre surcos

Al mes o a los dos meses de efectuada la plantacin, se


debe aplicar una capa de estircol de un espesor de 3 a 5
cm, sobre la hilera de plantas
Cuidados
Poda de formacin cada ao
Evita el cerrado de calles
Las plantas no crezcan demasiado
Los productores en la poca de mayor produccin, cortan
las pencas terminales
detienen la produccin y acumulan reservas para otoo e
invierno (mejor precio)
Desmalezado con azadn
Con las densidades utilizadas, no es posible utilizar
maquinaria o animales de labranza
herbicidas de da, ya que los estomas estn cerrados y la
absorcin del nopal es menor
aplicacin estircol fresco cada ao (quema la maleza)
Prevencin a las heladas
Uso del micro tnel, que tambin permite seguir
produciendo en invierno

poca de lluvias
Realizar labores de limpieza y de barbecho, para evitar
la proliferacin de plagas y enfermedades y eliminar
malezas
Manejo de riego
el nopal es un cultivo tolerante a la sequa, por lo tanto; los
riegos son casi nulos

En caso de que sequa muy prolongada, se debe aplicar una


lmina de riego de 10 cm

El agua es un recurso que permite la brotacin, en los


meses de mayor sequa
En zonas ridas de costa, con riego tecnificado, el cultivo
del nopal necesita de 2 500 a 3 000 m3 de agua por
hectrea al ao

Para la sierra, con riego por gravedad, la frecuencia de riego


estar entre los 60 y 90 das dependiendo del tipo de suelo
y las lluvias
Fertilizacin

La cantidad de abono depende de:


Densidad de plantacin
Caractersticas edafo climticas
Variedad de nopal
Tipo y frecuencia de riego
Nutricin del cultivo
Aplicacin de abonos orgnicos y fertilizantes qumicos
debido a la respuesta positiva observada

En Puebla (INIFAP):
Nopal tunero
Para suelos compactos y poco profundos
5 ton/ha de estircol vacuno (8 kg por planta)
Al inicio de las lluvias: 100 g de sulfato de amonio por
planta
Al segundo ao: 100 g de sulfato de amonio

Etapa de fructificacin, a partir del tercer ao


cantidad similar de estircol
50 g de superfosfato de calcio simple
Otra alternativa para la etapa productiva:

urea y superfosfato de calcio triple en cantidades


equivalentes (50g / planta)
suelos no calizos o con pH cercano al neutro

Incorporar abonos al inicio de las lluvias

Deben distribuirse alrededor de la planta y cubrirlos


Fertilizacin en el Estado de Mxico
los primeros tres aos
8 -10 kg de estircol por planta (cada 3 aos)
100-150 g generalmente de urea por ao

En Zacatecas
1 carretilla de estircol por planta por ao
sulfato de amonio y superfosfato de calcio una vez al ao

En Jalisco
Gallinaza a razn de 6 kg por planta
Produccin de nopalito
Plantaciones tradicionales
se cubren las calles estircol (10 a 15 cm) cada dos o tres
aos
urea o sulfato de amonio una a tres veces por ao

En el sistema intensivo
aplicacin de abono cabo cada ao
de 100 a 200 toneladas de estircol por hectrea
100 a 200 kg de Nitrgeno y de 80 a 100 kg de Fsforo
por hectrea.
Fertilizacin en el Valle de Omate

Fertilizar antes del brote del fruto y cladodio (agosto


setiembre)

Aplicaciones anuales de:


estiercol
30 a 50 g por planta de rea
30 a 50 g por planta de superfosfato triple
20 a 40 g por planta de cloruro de potasio

Fla: 60 50 - 60
La fertilizacin nitrogenada permite mayores brotes de
pencas e infestacin de cochinilla (aplicacin en tres
etapas: setiembre, diciembre, marzo)

Las opuntias sin abono son dbiles ante la sequa y los


cambios bruscos de temperatura
PODAS

Finalidad
dar a la planta una forma tal que facilite su manejo

se recomiendan 4 tipos de podas, a saber:


Poda de formacin.
forma adecuada para un mejor manejo
Eliminando pencas juntas, mal orientadas, las que se
orientan hacia abajo

Poda de sanidad.
eliminar pencas en mal estado (malformaciones)
Eliminar pencas daadas por plagas y enfermedades
Poda de rejuvenecimiento.
en plantaciones con 10 a 15 aos de edad
Se deja exclusivamente los 40 a 45 cm inferiores del tronco
Otra alternativa es sustituir la plantacin

Poda de estimulacin de renuevos.


principalmente en plantaciones a cielo abierto
Se deja que la planta se llene de renuevos y de acuerdo al
precio del nopalito, se empiezan a cortar todas las pencas
quedando nicamente aquellas en las que se espera
obtener brotes, despus de 20 das se obtiene una gran
cantidad de brotes (8 a 15 nopalitos por penca)