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I [RE]DCOUVERTE

Le mariage
et la construction
1
de la ralit
La question de la forme du rseau familial apparaissait comme primordiale dans les
annes 1950 et 1960 lorsque le dbat tournait autour des travaux de T. Parsons. Peu
de recherches sintressaient la construction sociale des rles qui taient censs
dcouler des structures familiales. Le changement de perspective est dater de larticle
de P. Berger et H. Kellner qui opre ce quon pourrait comparer avec F. de Singly2
une rvolution scientique en modiant lobjet de la sociologie de la famille : les
sociologues ntudieront plus les structures familiales mais la construction sociale
des rles. Partant de la fonction durkheimienne de rgulation des attentes et de la
fonction parsonienne de stabilisation de la personnalit, les auteurs tudient la vie
conjugale sous langle des effets de la vie en couple sur les personnalits individuelles.
Publi dans sa premire version en 1960, ce texte aboutira au clbre livre sur
La Construction sociale de la ralit.

Depuis Durkheim, cest un lieu commun de la socio- tre dcrite comme une microsociologie de la connais-
logie de la famille de dire que le mariage sert lindividu sance, cela apparatra plus clairement, nous lesprons, Peter Berger
et Hansfried Kellner
de protection contre lanomie. Quelque intressante et au cours du dveloppement 3.
pragmatiquement utile que soit cette perspective, elle Le mariage nest videmment quune des relations
1. Article paru dans la revue
nestquelectngatifdunphnomnedesignication sociales o ce processus crateur de nomos a lieu. Il Dialogue, 1988, n 102,
et initialement publi
bien plus large. Si lon parle de situations anomiques, il est donc ncessaire de considrer dune manire plus sous le titre Marriage and
faut aussi examiner les processus nomiques qui, par gnrale le caractre de ce processus. Ce faisant, nous the Construction of Reality ,
Diognes, 1964, n 46.
leur absence, conduisent aux situations mentionnes. sommes inuencs par trois perspectives thoriques :
Si, par consquent, on trouve une corrlation nga- la perspective webrienne de la socit comme rseau 2. Singly Franois de,
Sociologie de la famille, Paris,
tive entre le mariage et lanomie, on doit tre amen de signications, celle de Mead sur lidentit comme Nathan, 1993, coll. 128 .
examiner le caractre du mariage comme un instru- phnomne social et lanalyse phnomnologique de la
3. Ce chapitre est issu dun
ment crateur de nomos, cest--dire considrer le structuration sociale de la ralit telle quon la trouve projet plus vaste dans lequel
mariage comme un engagement social qui cre pour dans luvre de Schutz et de Merleau-Ponty 4. Ntant les auteurs ont t engags
en collaboration avec trois
lindividu une sorte dordre dans lequel sa vie prend un pas convaincu que la clart thorique est ncessaire- collgues en sociologie et
en philosophie. Le projet est de
sens. Nous avons lintention de discuter ici du mariage ment lie la lourdeur terminologique, nous viterons produire un trait systmatique
moderne dans cette perspective. On peut videmment autant que possible dutiliser cette sorte de jargon qui qui intgrera un certain
nombre dlments thoriques
le faire dans une perspective macrosociologique, trai- a fait la rputation douteuse des sociologues et des prsent spars dans la
sociologie de la connaissance.
tant le mariage comme une institution sociale majeure phnomnologues. [Ce projet a donn naissance
en lien avec les autres grandes structures de la socit. au livre de Berger Peter
et Luckmann Thomas, The
Notre point de vue sera microsociologique, sintres- La dnition sociale de la ralit... Social Construction of Reality,
sant dabord aux processus sociaux qui affectent les Le processus qui nous intresse ici est celui qui Garden City, New York,
Doubleday-Anchor, 1966].
individus dans nimporte quel mariage spcique, bien construit, maintient et modie une ralit consis-
que, videmment, il faille aussi saisir le cadre plus large tante qui peut signicativement tre vcue par les 4. Cf. spcialement Weber Max,
Wirtschaft und Gesellschaft,
de ces processus. Dans quel sens cette discussion peut individus. Dans ses formes essentielles, ce processus

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est dtermin par la socit dans laquelle il se droule. Nanmoins, ce monde exige dtre valid, peut-tre
Toute socit a ses moyens spciques de percevoir prcisment cause dun brin de soupon toujours
et de dnir la ralit : son monde, son univers, son prsent au sujet de son laboration sociale et de sa rela-
organisation agence de symboles. Nous le percevons tivit. Cette validation, alors quelle doit tre entre-
dj dans le langage qui forme la base symbolique de prise par lindividu lui-mme, requiert une interaction
la socit. Se dressant sur cette base et grce elle, il constante avec les autres qui cohabitent dans le mme
y a un systme de reprsentations toutes faites, grce monde socialement construit.
auquel les innombrables expriences de la ralit sont
Tbingen, Mohr, 1956 ; id., mises en ordre 5. Ces reprsentations et leur ordre sont valide par les autres...
Gesammelte Aufsaetze zur
Wissenchaftslehre, Tbingen, assurs en commun par les membres de la socit. Elles En un sens large, tous les autres habitants de ce monde
Mohr, 1951 ; Mead George H., acquirent alors non seulement un caractre dobjec- exercent une fonction de validation. Chaque matin le
Mind, Self and Society,
Chicago, University of Chicago tivit, mais sont considres comme le monde tout livreur de journaux valide les plus vastes coordonnes
Press, 1934 ; Schutz Alfred,
Der sinnhae Aufbau der
court, le seul monde que les hommes normaux puis- de mon monde et le prpos apporte une validation
sozialen Welt, Wien, Springer sent concevoir 6. Le caractre apparemment objectif tangible de ma propre localisation dans ces coordon-
1960 ; id., Collected Papers,
I, De Haag, Nijhof, 1962 ; et allant de soi des dnitions sociales de la ralit nes. Toutefois, certaines validations sont plus signi-
Merleau-Ponty Maurice, peut tre plus clairement peru dans le cas du langage catives que dautres. Chaque individu exige une
Phnomnologie de la
perception, Paris, Gallimard, lui-mme, mais il est important de se souvenir que validation constante, y compris dcidment la valida-
1945 ; id., La Structure du
comportement, Paris, Presses
celui-ci est la base et linstrument dun processus tion de son identit et de sa place dans ce monde, par
universitaires de France, 1953. ddication du monde bien plus vaste. Le monde les quelques autres qui sont vraiment signicatifs pour
5. Cf. Schutz, Aufbau, p. 202-
socialement construit doit servir continuellement de lui 7. De mme que la privation de relations avec ses
220 ; id., Collected Papers, mdiation pour lindividu et tre actualis par lui, en autres signicatifs plongera lindividu dans lanomie,
I, p. 3-27, p. 283-286.
sorte quil devienne et demeure son monde. La socit de mme leur prsence continuelle soutiendra pour
6. Cf. Schutz, Collected donne lindividu certains points dappui dcisifs pour lui ce nomos par lequel il peut se sentir chez lui dans le
Papers, I, p. 207-228.
son exprience et sa conduite quotidienne. Chose bien monde, du moins la plupart du temps. Encore en un
7. Cf. Mead, Mind, Self and plus importante, lindividu est pourvu dun ensemble sens large, toutes les actions des autres signicatifs et
Society, p. 135-226.
spcique de reprsentations et de critres utiles, mme leur simple prsence exercent cette fonction de
8. Cf. spcialement dnis lavance pour lui par la socit et mis sa soutien. Dans la vie quotidienne, la principale mthode
Piaget Jean, La Construction
du rel chez lenfant, Paris,
disposition pour lorganisation de sa vie quotidienne. employe est la parole. En ce sens, il est exact de voir
Delachaux-Niestl, 1990. Cette organisation ou (dans la ligne de nos considra- la relation de lindividu avec ses autres signicatifs
tions du dbut) le systme nomique est cumulatif au comme une conversation continuelle. Lorsque celle-
long de lexistence. Il commence tre form chez ci a lieu, elle valide toujours davantage les dnitions
lindividu ds les premires tapes de la socialisation, fondamentales de la ralit une fois pntre, non pas
puis il continue senrichir et se modier par lui- tant bien sr par une articulation explicite, mais prci-
mme tout au long de son existence. Alors quil y a sment en prenant tacitement les dnitions comme
des diffrences biographiques individuelles tendant allant de soi et en parlant de tous les sujets concevables
vers des diffrences dans la constitution de ce systme sur la base de ce donn. travers la mme conver-
par des individus dtermins, il existe dans la socit sation, lindividu est rendu capable de sadapter aux
un consensus gnral sur ltendue des diffrences contextes sociaux changeants et nouveaux au cours de
estimes tolrables. Sans ce consensus, la vrit, la son existence 8. En un sens fondamental, on peut dire
socit serait impossible comme entreprise viable, que lon parle de son chemin travers la vie.
puisque alors elle manquerait de principes de mise en
ordre grce auxquels lexprience individuelle peut dans la conversation
tre partage, lindividu de percevoir et de dnir Si lon concde ces points, on peut maintenant noncer
son monde, nest donc pas choisi par lui, sauf peut-tre une proposition sociologique gnrale : la plausibilit
en ce qui concerne de trs lgres modications. Il est et la stabilit du monde socialement dni dpendent
plutt dcouvert par lui comme un donn extrieur, de la force et de la continuit des relations signicatives
un monde tout fait qui est l tout simplement pour dans lesquelles la conversation au sujet de ce monde
quil puisse aller de lavant et vivre en lui, bien quil peut tre continuellement poursuivie. Ou, dit dune
le modie continuellement par le fait de vivre en lui. manire un peu diffrente, la ralit du monde est

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soutenue par la conversation avec les autres signi- tranger , nous ne voulons pas dire que les candidats
catifs. Cette ralit ninclut pas seulement limage au mariage viennent dun arrire-plan social trs diff-
par laquelle chacun voit ses compagnons mais aussi rent. vrai dire, les donnes indiquent le contraire.
la manire dont il se voit lui-mme. La force cra- Ils sont trangers plutt parce que, la diffrence des
trice de ralit des relations sociales dpend du degr candidats au mariage dans bien des socits primitives,
de leur proximit 9, cest--dire du degr avec lequel ceux de notre socit proviennent gnralement de
9. Cf. Schutz, Aufbau,
les relations sociales se prsentent dans les situations diffrents contextes de relations interpersonnelles ; au p. 181-195.

interpersonnelles et du degr dont elles sont crdi- sens exprim plus haut, ils proviennent de diffrentes
10. Cf. Gehlen Arnold, Die
tes dune signication primaire par lindividu. Dans zones de conversation. Ils nont pas de pass commun, Seele im technischen Zeitalter,
Hamburg, Rowohlt, 1957,
toute situation empirique mergent maintenant de ces bien que leurs passs aient une structure semblable. p. 57-59 ; id. Anthropologische
considrations des questions sociologiques videntes, En dautres termes, part les modles courants den- Forschung, Hamburg, Kowohlt,
1961, p. 69-77, 127-140 ;
savoir des questions au sujet des modles de relations dogamie ethnique, religieuse et sociale, notre socit Scheisky Helmut, Soziologie
der Sexualitt, Hambourg,
constructives du monde, des formes sociales que prend est gnralement exogame en ce qui concerne les rela- Rowohlt, 1965, p. 102-133.
la conversation avec les autres signicatifs. Sociologi- tions nomiques. Dune manire gnrale, dans notre Cf. aussi Luckmann Thomas,
On Religion in Modern
quement, on doit se demander comment ces relations socit mouvante, la conversation signicative des Society , Journal for the
sont objectivement structures et distribues, et on deux partenaires avant le mariage prend place dans Scientic Study of Religion,
Printemps 1963, p. 147-162.
dsirera aussi comprendre comment elles sont subjec- des cercles sociaux qui ne se recouvrent pas. Avec la
tivement perues et vcues. rednition dramatique de la situation provoque par
le mariage, toute conversation signicative pour les
Le mariage, instrument nomique deux nouveaux partenaires est maintenant concen-
Ces conceptions prliminaires tant tablies, nous tre sur leurs relations mutuelles, et, en fait, cest
pouvons maintenant en venir notre thse princi- prcisment dans cette intention quils sont entrs
pale. Nous prtendons que le mariage occupe pour en relation.
les adultes dans notre socit une situation privil-
gie parmi les relations signicatives validantes. Ou La sphre prive de lexistence
dit un peu diffremment : le mariage est un instrument Il va sans dire que ce caractre du mariage plonge ses
nomique important dans notre socit. Nous dmon- racines dans des congurations structurelles beaucoup
trerons de plus que la fonction sociale essentielle de plus larges de notre socit. La plus importante de
cette institution ne peut tre pleinement comprise si celles-ci, pour notre propos, est la cristallisation de la
ce fait nest pas peru. sphre dite prive de lexistence, de plus en plus sous-
Nous pouvons maintenant procder une analyse traite au contrle immdiat des institutions publiques
idale-typique du mariage, cest--dire essayer de (spcialement conomiques et politiques) et cependant
rsumer les traits essentiels quil prsente. Le mariage, dnie et utilise comme laire sociale principale de
dans notre socit, est un acte dramatique dans lequel lautoralisation de lindividu 10. Il nest pas de notre
deux trangers se rencontrent et se rednissent. Le intention dexaminer ici les forces historiques qui ont
drame de lacte est intrieurement anticip et socia- fait progresser ce phnomne. Observons toutefois
lement lgitim bien avant quil ne prenne place dans quellessonttroitementlieslarvolutionindustrielle
la vie de lindividu. Il est ampli au moyen dune et ses consquences institutionnelles. Les institutions
idologie diffuse dont les thmes dominants (lamour publiques sont maintenant en face de lindividu comme
romantique, laccomplissement sexuel, la dcouverte un monde immensment puissant et tranger, incom-
de soi et la ralisation de soi travers lamour et la prhensible dans ses oprations internes, au caractre
sexualit, le noyau familial comme le lieu social de humain anonyme. Ne ft-ce que par son travail dans
ces ralits) peuvent se trouver distribus travers quelque recoin de la machine conomique, lindividu
toutes les couches de la socit. Lactualisation dans doit trouver le moyen de vivre dans ce monde tranger,
la vie de lindividu de ces attentes idologiquement den venir un compromis avec le pouvoir quil exerce
dnies lavance a lieu avec laccompagnement de sur lui, de se satisfaire de quelques concepts empiriques
lun des quelques rites traditionnels de passage qui pour le guider travers la vaste ralit qui autrement
sont encore signicatifs pour la plupart des membres demeure opaque sa comprhension et de modier
de la socit. Il faut ajouter que, en utilisant le terme son anonymat par toute relation humaine quil peut

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mener bien dans son rapport avec ce monde. Il faut La relation matrimoniale...
souligner, contre plusieurs critiques de la socit de Le domaine priv inclut une varit de relations
masse , que cela ne laisse pas ncessairement lindi- sociales. Parmi celles-ci, les relations familiales
vidu dans un sens de profonde dtresse et de solitude. occupent une position centrale et, en fait, servent de
Il semblerait plutt quun grand nombre de gens dans foyer pour la plupart des autres relations (damiti, de
notre socit se satisfassent de cette situation dans voisinage, dappartenance volontaire des associations
laquelle leurs engagements publics ont peu dimpor- religieuses ou autres). Puisque, comme continuent
tance subjective, considrant le travail comme une de nous le rappeler les ethnologues, la famille dans
ncessit pas trop mauvaise, et regardant au mieux la notre socit est de type conjugal, la relation centrale
politique comme un spectacle divertissant. Ce ne sont dans tout ce domaine est la relation matrimoniale.
habituellement que les intellectuels politiquement et Cest sur la base du mariage que, pour la plupart des
moralement engags qui estiment que ces gens doivent adultes de notre socit, sdie lexistence dans le
tre terriblement dsesprs. domaine priv. Quil soit bien clair que ce nest pas
Le fait est que lindividu dans cette situation, peu du tout une fonction universelle ou mme largement
importe quil soit heureux ou non, se tournera ailleurs interculturelle du mariage. Le mariage a plutt revtu
pour des expriences dautoralisation qui auront de dans notre socit une fonction et un caractre particu-
limportance pour lui. La sphre prive, cette zone liers. On a fait remarquer que le mariage a perdu dans
interstitielle plus ou moins cre (pensons-nous) au la socit contemporaine plusieurs de ces anciennes
hasard comme un produit accessoire de la mtamor- fonctions pour en assumer de nouvelles12. Cela est
11. Dans ces considrations
nous avons t inuencs par phose sociale de lindustrialisme, est celle vers laquelle certainement exact, mais nous prfrerions poser la
certains prsupposs
de lanthropologie marxienne, il se tournera principalement. Cest l que lindividu question dune manire un peu diffrente. Le mariage
ainsi que par luvre cherchera le pouvoir, la comprhension et, littra- et la famille taient habituellement encastrs solide-
anthropologique de Max
Scheler, dHelmuth Plessmer lement, un nom : lapparent pouvoir de faonner un ment dans la matrice des relations dune plus vaste
ou dArnold Germen. Nous
devons Thomas Luckmann
monde, mme lilliputien, qui rete son tre propre ; communaut, qui servaient lextension et la parti-
davoir clairci la signication une monde qui, ayant t apparemment form par lui- cularisation des contrles sociaux. Il y avait peu de
sociopsychologique
de la sphre prive. mme, est clairement intelligible pour lui (du moins le barrires entre le monde de la famille individuelle et
pense-t-il) ; un monde dans lequel, par consquent, il la plus vaste communaut, fait constatable mme dans
12. Cf. Parsons Talcott et
Bales Robert (ed.), Family, est quelquun, peut-tre mme, une grande mesure, les conditions physiques o vivait la famille avant la
Socialization and Interaction ces expectatives [attentes] ne manquent pas de ralit. rvolution industrielle13. La mme vie sociale palpi-
Process, New York, Free Press,
1955, p. 3-34, p. 353-396. Les institutions publiques nont pas besoin de contrler tait la maison, dans la rue et dans la communaut.
les vnements individuels dans la sphre prive aussi Dans cette perspective, la famille et, en elle, la relation
13. Cf. Aris Philippe,
Centuries of Childhood, New longtemps quelles demeurent effectivement circons- matrimoniale taient une partie dune bien plus vaste
York, Knopf, 1962, p. 339-410.
crites dans les limites de cette sphre. La sphre prive aire de conversation. Dans notre socit contempo-
est perue, non sans raison, comme une zone de choix raine, au contraire, chaque famille se constitue son
individuel et mme dautonomie. Ce fait a dimpor- sous-monde spar, avec ses propres contrles et sa
tantes consquences pour la formation de lidentit propre conversation ferme.
dans la socit moderne, mais nous ne pouvons les Ce fait exige un bien plus grand effort de la part des
dvelopper ici. Ce qui doit tre clair, cest la situa- partenaires du mariage. la diffrence dune situation
tion particulire du domaine priv parmi les autres antrieure o ltablissement dun nouveau foyer ajou-
structures sociales. En somme, cest surtout et, en tait simplement la diffrenciation et la complexit
rgle gnrale, seulement dans le domaine priv que dun monde social dj existant, les partenaires du
lindividu peut prendre une tranche de ralit et la mariage, dans la socit actuelle, sont embarqus
faonner en son monde. Si lon est conscient de cette dans la tche souvent difcile de construire pour eux-
capacit et mme de cette ncessit qua lhomme de mmes le petit monde dans lequel ils vivront. Bien sr,
sextrioriser dans la ralit et de produire pour lui- la plus grande socit leur fournit certaines instruc-
mme un monde dans lequel il peut se sentir chez tions types sur la manire dont ils doivent accomplir
lui, alors on sera difcilement surpris par la grande leur tche, mais cela ne change pas le fait quun effort
importance que le domaine priv a prise dans la socit considrable leur est demand pour sa ralisation. Le
moderne11. caractre monogamique du mariage renforce la nature

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dramatique et prcaire de cette entreprise. Le succs mariage allant de soi, et les a prpars socialement
ou lchec dpendent des idiosyncrasies. Simmel entrer dans les rles dtermins du mariage. Tout
a montr quil sagit de la plus instable de toutes les de mme, ces projections relativement vides doivent
relations sociales possibles14. Il nest pas surprenant maintenant tre actualises, vcues et remplies dun
14. Cf. Wolff Kurt (ed.),
que la dcision de sembarquer dans cette entreprise contenu exprimental par les protagonistes. Cela The Sociology of Georg Simmel,
New York, Free Press, 1930,
ait un caractre critique et mme bouleversant dans exigera un changement dramatique dans leur dni- p. 118-144.
limagination populaire, soulign, mais aussi attnu tion de la ralit et deux-mmes.
15. Cf. Schutz, Aufbau,
psychologiquement, par le crmonial qui entoure Comme le mariage, la plupart des actions de chaque p. 29-36, p. 149-153.
lvnement. partenaire doivent maintenant tre projetes en rela-
16. Cf. ibid. p. 186-192,
Toute relation sociale exige une objectivation, cest- tion avec celles de lautre. Les dnitions de la ralit p. 202-210.
-dire un processus par lequel les signications vcues de chaque partenaire doivent tre constamment mises
subjectivement deviennent objectives pour lindividu. en relation avec les dnitions de lautre. Lautre est 17. Le concept bien connu
d orientation vers lautre de
Dans linteraction avec les autres, elles deviennent prsent dans presque tous les horizons de la conduite David Riesman pourrait aussi
tre appliqu ici.
aussi une proprit commune et par l mme massive- quotidienne. Bien plus, lidentit de chacun prend
ment objectives15. Le degr dobjectivation dpendra maintenant un nouveau caractre, ayant constamment
du nombre et de lintensit des relations sociales qui sharmoniser avec celle de lautre, tant mme perue
en seront le support. Une relation qui ne comporte que par les gens de lextrieur comme en symbiose avec
deux individus appels soutenir, par leurs propres lidentit de lautre. Pour chacun des partenaires,
efforts, un monde social permanent, devra compenser dans le rseau psychologique des autres signicatifs, le
en intensit sa pauvret numrique. Cela, son tour, conjoint devient lautre par excellence, le cohabitant le
accentue le drame et la prcarit. La venue postrieure plusprocheetleplusmarquantdesonmonde.Enralit,
desenfantsajouteraladensitdelobjectivationseffec- toutes les autres relations signicatives doivent presque
tuant dans la famille nuclaire, la rendant en grande automatiquement tre perues de nouveau et regrou-
partie moins prcaire. Il reste vrai que ltablissement pes dans la perspective de ce changement capital.
et le maintien dun tel monde social sont extrmement En dautres termes, ds le dbut du mariage, chaque
exigeants pour les principaux participants. conjoint a de nouvelles manires de vivre son exp-
rience signicative du monde en gnral, des autres et
de lui-mme. Par dnition donc, le mariage constitue
... instrument de la construction une rupture nomique . En ce qui concerne la vie
sociale de la ralit de chaque conjoint, lvnement du mariage inaugure
On peut essayer maintenant desquisser le processus un nouveau processus nomique . Les protagonistes
idal qui a lieu lorsque le mariage fonctionne comme peroivent rarement avec quelque clart toutes les
instrument de la construction sociale de la ralit. Les implications de ce fait. Ils pensent plutt que le monde
protagonistes principaux du drame sont deux indi- de chacun, les relations avec les autres et surtout eux-
vidus, chacun avec son stock dexpriences disponible, mmes sont rests tels quils taient auparavant, sauf,
accumul au cours de sa vie16. Comme membres dune bien sr, le fait que ce monde, les autres, eux-mmes
socit trs mouvante, ces individus ont dj intrioris seront maintenant partags avec le conjoint. Il doit
une certaine facilit pour se rednir eux-mmes et tre clair ds maintenant que cette ide est une grave
modier leur stock dexpriences. Ils ont donc une mprise. Prcisment cause de ce fait, le mariage
grande capacit psychologique pour nouer de nouvelles engage lindividu dans un dveloppement imprvu
relations avec dautres17. Aussi, venant de secteurs de et indistinct, au cours duquel la transformation
la grande socit largement semblables sous laspect nomique a lieu. Ce qui est directement saisi, ce sont
de la rgion, de la classe, de lethnie et de lafliation certains problmes objectifs et concrets surgissant du
religieuse, les deux individus auront organis leur mariage, comme les tensions avec les beaux-parents ou
stock dexpriences de faon semblable. En dautres les amis antrieurs, ou les diffrences religieuses entre
termes, les deux individus ont intrioris le mme les conjoints, ainsi que les tensions directes entre eux.
monde gnral y compris les dnitions gnrales et Ils sont saisis comme des difcults extrieures, occa-
les expectatives [attentes] de la relation matrimoniale sionnelles et pratiques. Ce qui nest pas saisi, cest le ct
elle-mme. Leur socit leur a fourni une image du subjectif de ces difcults, savoir la transformation

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du nomos et de lidentit qui a eu lieu et qui se poursuit, Le processus, tel quil est commenc surtout dans la
en sorte que tous les problmes et les relations sont conversation conjugale, peut toujours tre expliqu
vcus dune manire toute nouvelle, lintrieur dune par des formules socialement saisissables telles que les
ralit nouvelle et toujours changeante. gens changent , les amis disparaissent , ou nous
sommes devenus plus mrs . Ce processus de liqui-
Rednition des relations dation par la conversation est spcialement puissant,
Prenons un exemple simple et frquent : les relations parce quil est unilatral.
du mari avec ses amis avant et aprs le mariage. Le mari parle gnralement de son ami avec sa
Il est dobservation courante que ces relations, femme, mais il ne parle pas de sa femme son ami ;
surtout si les partenaires extra-conjugaux sont cli- alors que lami est priv de dfense, de la possibilit,
bataires, survivent rarement au mariage, ou, si elles pour ainsi dire, de rednir son tour la relation.
le font, sont considrablement rednies aprs le Cette prdominance de la conversation conjugale sur
mariage. toutes les autres est sa caractristique la plus impor-
Ce nest pas le rsultat dune dcision dlibre tante. Elle peut tre attnue en se rfugiant, pour
de lpoux, ni dun sabotage dlibr de la part de se protger, dans quelques relations non conjugales
lpouse. Ce qui arrive tout simplement, cest un lent (par exemple, mardi soir, sortie avec les copains ou
processus ou limage que lpoux a de son ami est trans- samedi, djeuner avec maman ), mais mme alors
forme mesure quil en parle avec sa femme. Mme il y a de puissantes barrires motives contre la sorte
sil nen parle pas directement, la simple prsence de de conversation (au sujet de la relation conjugale) qui
sa femme le force voir autrement son ami. Cela ne pourrait servir de contre-dnition.
signie pas quil adopte une image ngative quaurait Le mariage pose donc une nouvelle ralit. La rela-
sa femme. Quelle que soit limage quelle a ou quil tion de lindividu avec cette nouvelle ralit est toute-
croit quelle a, elle sera diffrente de celle qua lpoux. fois dialectique. Il agit sur elle, de connivence avec son
Cette diffrence fera partie de limage commune qui conjoint, mais elle ragit sur lui et sur son conjoint,
doit maintenant tre labore au cours de la conver- soudant ensemble leur ralit. Puisque, comme nous
sation permanente entre les partenaires du mariage, lavons tabli plus haut, lobjectivation qui constitue
et, comme il se doit, elle agira puissamment sur cette ralit est prcaire, les groupes avec lesquels le
limage quen avait auparavant le mari. De mme, couple est associ sont appels laide pour dnir
gnralement, ce processus est rarement saisi avec avec lui la nouvelle ralit. Le couple est pouss vers
un certain degr de lucidit. Lancien ami sestom- les groupes qui renforcent sa dnition de lui-mme
pera plus probablement du tableau par lents degrs, et du monde, et il vite ceux qui laffaiblissent. Celle-
quand de nouveaux types damis prendront sa place. ci, son tour, dclenche les pressions bien connues

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I [RE]DCOUVERTE

du groupe, qui ragit sur les conjoints pour changer facto, la relation sera mise en pril. Cette conversation
leur dnition du monde et deux-mmes. La nouvelle doit tre comprise comme le travail continuel dun
ralit nest donc pas pose une fois pour toutes, mais processus de mise en ordre et de symbolisation ou, si
elle continue tre rednie non seulement dans lon prfre, dun processus dobjectivation. Chaque
linteraction conjugale elle-mme, mais dans les partenaire apporte continuellement ses conceptions de
diverses relations de groupe fondes sur le mariage et la ralit, qui sont alors discutes , habituellement
dans lesquels le couple est impliqu. plusieurs fois plutt quune, et, dans ce processus, elles
sont objectives par le procd de la conversation. Plus
Le mariage, phase dcisive longtemps se poursuit cette conversation, plus mas-
de la socialisation sivement relles deviendront les objectivations pour les
Dans la vie de lindividu, le mariage, alors, provoque partenaires. Dans la conversation conjugale, non seule-
une phase dcisive de socialisation, qui peut tre ment un monde est construit, mais il est aussi maintenu
compare celle de lenfance et de ladolescence. en tat dentretien et continuellement remeubl. Les
Cette phase a une structure plutt diffrente des prc- deux partenaires soutiennent la ralit subjective de ce
dentes. L, lindividu tait en gnral socialis dans monde par la mme conversation. Linstrumentalit
des modles dj existants. Ici, il collabore activement nomique du mariage se concrtise sans cesse du lit la
plutt que passivement sa propre adaptation. Ainsi, table du djeuner, alors que les partenaires poursuivent
dans les phases prcdentes de socialisation, il y avait la conversation sans n qui salimente d peu prs tout
une apprhension dentrer dans un monde nouveau et ce quils vivent individuellement ou ensemble. la
dtre transform par lui. Dans le mariage, on appr- vrit, il peut arriver nalement quaucune exprience
hende peu un tel processus, mais on pense plutt que ne soit pleinement relle sans que et jusqu ce quon
le monde est demeur le mme, avec simplement un en ait discut .
changement de connotations motives et pragma-
tiques. Cette notion, comme nous avons essay de le Stabilisation de la ralit
montrer, est illusoire. Ce processus comporte un rsultat trs important,
La reconstruction du monde dans le mariage a lieu savoir un renforcement ou une stabilisation de la
principalement au cours de la conversation, comme ralit objective en commun. Il devrait tre facile
nous lavons suggr. Le problme implicite de cette de voir maintenant comment cela se passe. Les objec-
conversation est dharmoniser deux dnitions indi- tivations continuellement ralises et intriorises par
viduellesdelaralit.Parlalogiquemmedelarelation, les conjoints deviennent toujours plus massivement
on doit arriver une dnition gnrale commune ; relles, lorsquelles sont conrmes et reconrmes
sinon, la conversation deviendra impossible et, ipso dans la conversation conjugale. Le monde qui est form

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[RE]DCOUVERTE I

par ces objectivations gagne en mme temps en stabi- partenaires se souvient plus clairement de ce qui a eu
lit. Par exemple, limage des autres personnes, qui lieu dans le pass de lautre que lautre lui-mme, et
pouvait avoir t plutt ambigu et mouvante dans le corrige en consquence. Il y a de mme un partage
lesprit des deux partenaires avant le mariage ou dans des horizons futurs qui conduit non seulement une
les premires tapes de la conversation conjugale, se stabilisation, mais aussi une restriction des projec-
xe maintenant dans des caractristiques dnies tions futures de chaque partenaire. Avant le mariage,
et stables. La femme, avant son mariage, peut avoir, lindividu joue gnralement avec des rves trs
par exemple, peru une connaissance occasionnelle, diffrents dans lesquels il projette son propre futur19.
18. Cf. Halbwachs Maurice,
Les Cadres sociaux de parfois comme un bon moment, parfois comme un Ayant considrablement stabilis sa propre image,
la mmoire, Paris, Puf, 1952,
spc. p. 146-177 ; cf. aussi grand ennui. Sous linuence de la conversation conju- lindividu mari devra projeter son futur en accord
Berger Peter, Invitation gale, o cette autre personne est souvent discute , avec son identit conjugalement dnie. La restric-
to Sociology. A Humanistic
Perspective, Garden City, elle se xera plus solidement sur lune ou lautre de tion des horizons futurs commence avec les limitations
New York, Doubleday-Anchor,
1963, p. 54-65 (trad. fran.,
ces caractristiques, ou sur un compromis raison- externes videntes quentrane le mariage, comme par
Comprendre la sociologie, nable entre elles. Dans chacune de ces trois options, exemple ce qui concerne les domaines de la vocation
Paris, ed. Resma, 1973).
elle aura, avec son mari, compos de la personne en ou de la carrire. Toutefois, elle stend aussi aux
19. Cf. Schutz, Collected question une image plus stable que celle quelle avait possibilits plus gnrales de la vie de lindividu. Pour
Papers, I, p. 72-73, p. 79-82.
vraisemblablement avant son mariage, alors que la reprendre un exemple prcdent, la femme stant
conversation ne pouvait exercer aucune pression dcouverte librale, agnostique et sexuellement
pour faire une option dnie. Le mme processus de saine liquide ipso facto les possibilits de devenir anar-
stabilisation peut tre observ au sujet des dnitions chiste, catholique ou lesbienne. Du moins jusqu plus
que les poux font deux-mmes. Lpouse, dans notre ample inform, elle a dcid ce quelle est et, du mme
exemple, nest pas seulement presse dassigner des coup, ce quelle sera. La stabilisation apporte par le
caractristiques stables aux autres, mais aussi elle- mariage affecte donc la ralit totale dans laquelle exis-
mme. Nayant auparavant aucun intrt politique, elle tent les partenaires. Dans le sens le plus large du mot,
sidentie maintenant comme librale. Alors quelle lindividu mari sest rang , et il doit le faire si le
alternait auparavant des positions religieuses faible- mariage doit tre viable selon sa dnition institution-
ment articules, elle se dclare maintenant agnostique. nelle contemporaine.
tant auparavant dans la confusion et lincertitude au On ne peut trop souligner que ce processus est
sujet de ses motions sexuelles, elle se comprend main- gnralement inconscient, de caractre presque auto-
tenant comme une hdoniste assure dans ce domaine, matique. Les protagonistes du drame du mariage ne
et ainsi de suite, le mme processus de stabilisation de se mettent pas dlibrment recrer leur monde.
la ralit et de lidentit agissant sur le mari. Le monde Chacun continue vivre dans un monde considr
et leur propre personne prennent donc un caractre comme allant de soi, et qui conserve ce caractre de
plus solide, plus sr pour les deux partenaires. monde-qui-va-de-soi mme quand il est mtamor-
De plus, ce nest pas seulement lexprience conti- phos. Le nouveau monde que les partenaires du
nuelle des deux partenaires qui est constamment mariage, tel Promthe, ont appel lexistence est
partage et passe par le creuset de la conversation. peru par eux comme le monde normal dans lequel
Le mme partage stend au pass. Les deux vies ils ont vcu auparavant. Le prsent reconstruit et le
distinctes, telles quelles sont subjectivement saisies par pass rinterprt sont perus comme une continuit,
les deux individus qui les ont vcues, sont rorganises stendant en avant dans un futur projet en commun.
et rinterprtes au cours de leur conversation. Et, plus Le changement dramatique survenu demeure, en
tard, ils diront tout ou, plus exactement, ils le diront gros, inaperu et inexprim. Et lorsquil simpose
de telle manire que cela concide avec la dnition lattention de lindividu, il est reprojet sur le pass et
deux-mmes objective dans la relation conjugale. Le compris comme ayant toujours t l, bien que peut-
couple ne construit pas seulement la ralit prsente, tre dune manire cache. Gnralement, la ralit
mais il reconstruit aussi la ralit passe, se fabriquant invente au sein de la conversation conjugale est
une mmoire commune, qui intgre les souvenirs des subjectivement perue comme une dcouverte .
deux passs individuels18. La conclusion comique de Les partenaires dcouvrent donc eux-mmes et le
ce processus peut tre observe dans les cas o lun des monde, qui ils sont vraiment , ce quils prouvent

64 ides I n 150 I dcembre 2007


I [RE]DCOUVERTE

rellement et quils ont toujours prouv au sujet de Importance sociale


ceci ou cela . Cette projection sur le pass du monde de la famille nuclaire
produit constamment par eux-mmes sert renforcer Nous avons analys en dtail le processus qui, afr-
la stabilit de ce monde et en mme temps apaiser mons-nous, nous autorise dcrire le mariage comme
l anxit existentielle , qui, dune manire probable- un instrument nomique. Il peut tre bon maintenant
ment invitable, accompagne le sentiment que seules de revenir une fois de plus sur le contexte macrosocial
les troites paules de chacun supportent lunivers dans lequel ce processus a lieu, processus, rptons-
dans lequel il a choisi de vivre. Si lon prfre, il est le, qui est particulier notre socit pour autant quil
psychologiquement plus tolrable dtre Colomb que concerne linstitution du mariage, bien quil exprime
Promthe. videmment des faits humains bien plus gnraux. Le
Le recours au terme de stabilisation ne doit pas rtrcissement et la stabilisation de lidentit sont fonc-
nous empcher de voir la difcult et la prcarit de tionnels dans une socit qui, dans ses plus impor-
cette entreprise de construction du monde. Assez tantes institutions publiques, doit insister sur un
souvent, le nouvel univers seffondre in statu nascendi. contrle rigide de la conduite de lindividu. En mme
Le plus souvent, il dure un certain temps, oscillant temps, ltroite enclave de la famille nuclaire sert
dangereusement entre le pass et lavenir lorsque les de terrain de jeu macrosocialement inoffensif dans
partenaires sefforcent de le maintenir, pour tre nale- lequel lindividu peut exercer en scurit ses propen-
ment abandonn comme une entreprise impossible. Si sions construire le monde sans bouleverser aucun des
lon conoit la conversation conjugale comme le drame plans sociaux, conomiques et politiques importants.
principal et les deux partenaires comme les principaux Empch de stendre lui-mme dans la zone occupe
protagonistes du drame, on doit alors considrer les par ces grandes institutions, il a toute latitude pour se
autres individus impliqus comme le chur soutenant dcouvrir dans son mariage et dans sa famille, et, en
laction dramatique centrale. Les enfants, les amis, les vue des difcults de lentreprise, on lui fournit un
parents, les connaissances occasionnelles, tous ont leur certain nombre dorganismes auxiliaires, qui sont tous
rle jouer pour renforcer la mince structure de la prts lassister (tels les organismes dorientation, de
nouvelle ralit. Il va sans dire que les enfants consti- psychothrapie et de religion). On peut compter sur
tuent la part la plus importante de ce chur. Leur laventure conjugale pour absorber une grande part
existence mme est un attribut du monde tabli par des nergies qui pourraient autrement tre dpenses
le mariage. Les partenaires du mariage eux-mmes dune manire plus dangereuse. Les thmes idaux
prennent en charge leur socialisation dans ce monde, de la famille, de lamour romantique, de lexpression
qui a un caractre prexistant et vident pour les sexuelle, de la maturit, de ladaptation sociale, ainsi
enfants. On leur enseigne ds le dbut sexprimer que lanthropologie psychologique diffuse qui les
prcisment dans ces formes de tendance chorale, sous-tend tous, ont pour but de lgitimer cette entre-
depuis leurs premires invocations de papa et prise. Ainsi, le rtrcissement et la stabilisation du
maman jusqu ladoption du cadre dorganisation principal domaine de conversation de lindividu dans
et de reprsentation des parents qui dnit maintenant le cadre de la famille nuclaire sont fonctionnels dans
leur monde. La conversation conjugale est en voie de une socit qui exige un haut degr de mobilit gogra-
devenir un symposium familial avec la consquence phique et sociale. Le petit monde isol de la famille
ncessaire que ses objectivations gagnent rapidement peut aisment tre dtach dun milieu et transport
20. Les phnomnes discuts
en densit, en plausibilit et en dure. dans un autre sans interfrences apprciables avec les ici pourraient aussi tre
utilement formuls dans la
En somme, le processus que nous sommes en train processus centraux qui se poursuivent en lui. Inutile de perspective des catgories
dexaminer est, typiquement-idalement, un processus le dire, nous ne voulons pas prtendre que ces fonctions marxiennes de rication et de
fausse conscience. Luvre
dans lequel la ralit est cristallise, rtrcie et stabi- sont organises dlibrment, ni mme perues par rcente de Jean-Paul Sartre,
spcialement La Critique
lise. Les ambivalences deviennent des certitudes. Les quelque mythique directoire souverain de la socit. de la raison dialectique,
caractristiques de soi-mme et des autres se xent. lgal de la plupart des phnomnes sociaux, quils cherche complter ces
catgories avec une analyse
Plus gnralement, les possibilits deviennent effec- soient macroscopiques ou microscopiques, ces fonc- phnomnologique de la
tives. Qui plus est, ce processus de transformation tions ne sont proprement parler ni voulues ni expri- conduite humaine. Cf. aussi
Lefebvre Henri, Critique de la
demeure, la plupart du temps, inaperu par ceux qui mes. Qui plus est, leur fonctionnalit serait altre vie quotidienne, Paris, LArche,
1958-1961.
en sont la fois les auteurs et les objets20. si elle tait trop largement perue.

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[RE]DCOUVERTE I

Nous pensons que ces considrations thoriques rles conjugaux25. Rien dans nos considrations ne
21. Cf. Mayntz Renate,
Die moderne Familie, Stuttgart, peuvent ouvrir une nouvelle perspective sur divers faits rabaisse le mrite des analyses de ces donnes faites
Enke, 1955 ; Schelsky Helmut,
Wandlungen der deutschen empiriques tudis par les sociologues de la famille. par les sociologues quintressent surtout les processus
Familie in der Gegenwart, Comme nous lavons soulign plusieurs fois, nos consi- dinteraction de groupe. Nous voudrions seulement
Stuttgart, Enke, 1955 ; Sorre
Maximilien (ed.), Sociologie drations sont idales-typiques en intention. Nous montrer que quelque chose de plus fondamental est
compare de la famille
contemporaine, Paris, CNRS,
nous sommes intresss au mariage lge normal dans impliqu dans cette prise de rle, savoir la relation
1955 ; Anshen Ruth (ed.), les socits occidentales urbaines et dans les classes de lindividu la ralit comme telle. Chaque rle,
The Family. Its Function and
Destiny, New York, Harper, moyennes. dans la situation conjugale, porte avec lui un univers
1969 ; Bell Norman and Vogel de discours, ractualis dans la conversation constante
Ezra, Modern Introduction
to the Family, New York, Free Lge du mariage entre les partenaires du mariage. Plus simplement,
Press, 1960 ; Parsons Talcott,
Essays in Sociological Theory,
Nous ne pouvons discuter ici de problmes spciaux le mariage nimplique pas simplement lentre dans
New York, Free Press, 1949, tels que les mariages ou remariages un ge plus avanc, de nouveaux rles mais, en plus, lentre dans un
p. 223-250.
le mariage dans les subcultures [sous-cultures] demeu- nouveau monde. Le caractre mutuel de ladaptation
22. Dans cette rfrence res rurales, dans les groupes ethniques minoritaires peut encore une fois tre rfr la monte de lgali-
aux tudes empiriques ainsi
que dans les suivantes, nous ou dans les basses classes. Nous pensons cependant que tarisme conjugal, dans lequel un effort comparable est
ne prtendons naturellement les dcouvertes empiriques tendant vers la conception exig des deux partenaires.
pas tre complets.
Les rfrences sont donnes quun type global de mariage est en train dmerger
comme reprsentatives
dun bien plus large ensemble dans les couches centrales des socits industrielles Stabilit des gens maris
de matriaux, cf. Glick Paul, modernes. Elles justient donc cette limitation de la Les donnes qui concernent la plus grande stabilit
American Families, New York,
Wiley, 1957, p. 54. Cf. aussi, recherche21. Ce type, que lon rfre communment des individus maris par rapport aux non maris sont
id., The Family Cycle ,
American Sociological Review,
la famille nuclaire, a t analys dans la perspective en relation plus directe avec nos considrations 26.
avril 1947, p. 164-174. dun glissement de la famille dite dorientation la Bien que frquemment prsentes en termes psycho-
Cf. aussi Bureau of the Census,
Statistical Abstracts of the famille dite de procration (comme la rfrence la plus logiques trompeurs (tels que plus grande stabilit
United States, 1956 et 1958 ; importante pour lindividu). motive , plus grande maturit , etc.) ces donnes
Current Population Reports,
Srie P, 20, n 96 (nov. 1959). On a galement not lgalisation de lge des parte- sont sufsamment valables pour tre utilises, non
Cf. Riesman David,
The Lonely Crowd, New Haven,
naires du mariage22. Ceci est certainement mettre en seulement par les conseillers conjugaux mais aussi
Yale University Press, 1953, relation avec les valeurs galitaires et, en mme temps, dans le calcul des risques des compagnies dassu-
p. 29-40 ; Elkin Frederick,
The Child and Society, avec le dclin de la double mesure de la moralit rances. Nous afrmons que notre perspective tho-
New York, Random House,
1960, passim.
sexuelle. Il faut ajouter que ce fait est trs favorable rique situe ces donnes dans un cadre de rfrence
lentreprise de construction commune de la ralit sociologique bien plus intelligible et qui, de plus, est
23. Cf. Warner W. Lloyd que nous avons analyse. Un des traits de celle-ci, libre de toute dformation particulire de valeurs
and Lunt Paul, The Social Life
of a Modern Community, comme nous lavons soulign, est la reconstruction dont les termes psychologiques sont chargs. Il est
New Haven, Yale University
Press, 1941, p. 436-440 ; des deux vies dans la ligne dune mmoire commune tout fait vrai, videmment, que les gens maris sont
Hollingshead August, cohrente et en coordination mutuelle. Cette tche plus stables sentimentalement (i.e. ils agissent dans le
Cultural Factors in the
Selection of Marriage Mates , est videmment facilite si les deux partenaires sont cadre dune expression motive plus contrle), plus
American Sociological Review,
oct. 1950, p. 619-627.
peu prs du mme ge. Une autre constatation mrs dans leurs vues (car ils habitent un monde plus
Cf. aussi Burgess Ernest empirique que concernent nos considrations est le troit et plus solide en conformit avec les attentes de
et Wallin Paul, Homogamy
in Social Characteristics , choix des partenaires du mariage au sein de milieux la socit), et plus srs deux-mmes (ayant objectiv
American Journal of Sociology, socio-conomiques semblables23. part les pressions une dnition deux-mmes xe et plus stable). En
sept. 1943, p. 109-124.
pratiques obvies qui orientent vers ces limitations du consquence, ils sont davantage susceptibles dtre
24. Cf. Lenski Gerhard, choix, cet arrire-plan assure une similitude sufsante psychologiquement quilibrs (ayant matris beau-
The Religious Factor,
Garden City, New York, des stocks dexprience accumuls au cours de la vie coup de leurs anxits et ayant rduit lambivalence
Doubleday, 1961, p. 48-50.
pour faciliter le processus de construction de la ralit. et louverture de nouvelles possibilits de leur propre
25. Cf. Cottrell Leonard, Ceci offre galement une nouvelle explication de la dnition) et davoir des conduites socialement prvi-
Roles in Marital Adjustment ,
Publications of the American
tendance constate limiter mme davantage le choix sibles (les maintenant bien dans le cadre des rgles de
Sociological Society, 27, 1933, des conjoints, par exemple dans la perspective dun scurit socialement tablies). Tous ces phnomnes
p. 107-115 ; Waller Willard
et Hill Reuben, The Family. arrire-plan religieux24. accompagnent le fait gnral de stre rangs au
A Dynamic Interpretation, Il existe maintenant un ensemble considrable de niveau de la connaissance, du sentiment, de lidenti-
New York, Dryden, 1951,
donnes sur ladoption et ladaptation mutuelle des cation personnelle. Parler de ces phnomnes comme

66 ides I n 150 I dcembre 2007


I [RE]DCOUVERTE

dindices de sant mentale , sans parler de ladap- menac danomie, au sens le plus fort du mot. Ainsi,
tation la ralit , cest ngliger le fait dcisif que la frquence du divorce rete simplement la dif-
la ralit est socialement construite et que les condi- cult et le caractre exigeant de toute lentreprise.
tions psychologiques de toutes sortes ont une matrice Le fait que la grande majorit des divorcs projettent
sociale. de se remarier et quune grande partie dentre eux le
Nous voudrions dire tout simplement que lindividu fait effectivement, du moins en Amrique, conrme
mari en vient vivre dans un monde plus stable, et pleinement ce point de vue29. p. 253-271 ; Zelditch Morris,
Role Differenciation
certaines consquences psychologiques peuvent faci- in the Nuclear Family ,
lement tre dduites de ce fait. Accorder une sorte Le propos de ce chapitre nest pas polmique, et in Parsons and Bales (ed.),
Family, Socialization
de statut ontologique plus grand ces consquences nous ne dsirons pas prconiser quelques valeurs and Interaction, p. 307-352.
Pour une discussion gnrale
psychologiques est ipso facto un symptme de mprise particulires au sujet du mariage. Nous avons cherch de linteraction des rles
ou de mconnaissance du processus social qui les dmonter lidologie de la famille dans la mesure dans les petits groupes, cf.
spcialement Homans George,
produit. De plus, la tendance lgitimer le monde o elle sert masquer la comprhension sociologique The Human Group, New York,
conjugal stabilis, en termes psychologiques ou reli- du phnomne. Nous avions un double propos. Tout Harcourt Brace, 1950.

gieux traditionnels, est une nouvelle expression de dabord, nous voulions montrer quil est possible de 26. Cf. Waller and Hill,
la prcarit de cette construction27. Ce nest pas le dvelopper une thorie sociologique du mariage base The Family, p. 233-271,
pour un excellent rsum
lieu ici de dvelopper davantage les processus ido- sur des prsuppositions nettement sociologiques, en de ces donnes.
logiques qui y sont impliqus. Quil sufse de dire dehors des catgories psychologiques et psychiatriques
27. Cf. Nash Dennison
que la psychologie contemporaine intervient pour qui ont une valeur douteuse dans un cadre de rf- et Berger Peter, The Family,
the Child and the Religious
soutenir ce monde prcaire en lui assignant le statut rence sociologique. Nous pensons que cette thorie Revival in Suburbia , Journal
de normalit , opration de lgitimation qui rejoint sociologique du mariage est gnralement utile pour for Scientic Study of Religion,
Automne 1962, p. 85-93.
de plus en plus la vieille attribution religieuse du statut une pleine prise de conscience de lexistence dans la
de sacralit . Ces deux instances lgitimatrices ont socit contemporaine, et non seulement pour les 28. Cf. Bureau de recensement,
Statistiques abrges.
tabli leurs propres rites de passage (mythes et rituels sociologues. En second lieu, nous avons pris le cas du
de validation) et prvu des services dintervention mariage pour un exercice de sociologie de la connais- 29. Cf. Parsons Talcott,
Age and Sex in the Social
pour les situations de crise. La lgitimation de la sance, discipline que nous considrons comme trs Structure of the United States ,
ralit conjugalement construite en termes de sant prometteuse. Jusquici, cette discipline sest presque American Sociological Review,
dcembre 1912, p. 604-616 ;
mentale ou de sacrement de mariage est largement exclusivement intresse des questions macro- Glick Paul, First Marriages
laisse aujourdhui au libre choix du consommateur. sociologiques, telles que celles traitant des rapports de and Remarriages , American
Sociological Review, dcembre
Mais le fait quil soit de plus en plus possible de faire lhistoire de la pense et des processus sociaux. Nous 1919, p. 726-734 ; Goode
William, After Divorce, New
les deux choses en mme temps est un signe de cris- pensons que les centres dintrt microsociologiques York, Free Press, 1956,
tallisation dun nouvel univers gnral de discours. sont galement importants pour cette discipline. La p. 269-283.

sociologie de la connaissance ne doit pas seulement


Le divorce sintresser aux grands univers de signication que
Finalement, nous voudrions signaler ici les donnes lhistoire propose notre rexion, mais aussi aux
empiriques sur le divorce28. Le recours croissant au nombreux petits ateliers dans lesquels les individus
divorce peut apparatre premire vue comme un vivants continuent travailler darrache-pied pour la
argument contre nos considrations thoriques. Nous construction et le maintien de ces univers. De cette
prtendons que cest le contraire qui est vrai comme manire, les sociologues peuvent apporter une impor-
les donnes elles-mmes le prouvent. Gnralement, tante contribution lclairage de ce monde quotidien
les individus dans notre socit ne divorcent pas parce dans lequel nous vivons tous et que nous concourrons
que le mariage a perdu pour eux de son importance, faonner au cours de notre existence. //
mais parce quil est devenu tellement important quils
ne peuvent tolrer moins que le succs complet de
lengagement matrimonial quils ont contract avec
cet individu particulier. On le comprend mieux
lorsque lon a saisi le besoin capital de cette sorte de
monde que seul le mariage peut produire dans notre
socit, un monde sans lequel lindividu est fortement

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