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ACTIVIDAD DE REFUERZO PAES SOCIALES II AO BACH.

2015

LOS REGMENES MILITARES DEL SIGLO XX EN EL


SALVADOR

INDICADOR DE LOGRO: Compara los distintos gobiernos militares del siglo XX, a partir
de las acciones que cada uno realiz en su periodo en El
Salvador.

PRIMERA FASE: EL AUTORITARISMO MILITAR-DESARROLLISTA


En el mes de diciembre de 1948, los militares le dieron el golpe de Estado al presidente de la
Repblica el general Salvador Castaneda Castro. Al golpe de Estado se le llam la Revolucin
del 48. Inmediatamente del golpe, se organiz una junta formada por civiles y militares. La cual
estaba integrada por los militares: coronel Manuel Crdova, Oscar Bolaos y Oscar Osorio. Y
por los civiles: Reynaldo Galindo Pohl y Humberto Costa. Esta junta se comprometi a instaurar
un sistema democrtico, garantizado por la puesta en prctica de reformas y por la elevacin del
nivel de vida de los salvadoreos. Luego del golpe se cre un nuevo partido oficial, el PRUD
(Partido Revolucionario de Unificacin Democrtica), con el fin de llevar a la presidencia al
coronel Oscar Osorio (1950 1956), lder del golpe de Estado, quien result electo a principios
de 1950.
GOBIERNO DEL CORONEL OSCAR OSORIO
Con la llegada de Osorio a la presidencia en 1950, su administracin inici un proceso sin
precedentes de reemplazo del liberalismo econmico por un modelo de intervencin estatal. La
constitucin de 1950 le otorg al Estado los poderes para intervenir en la economa con el fin de
asegurar la dignidad humana a todos los habitantes del pas. Tambin restringi la libertad
econmica donde hubiera conflicto con los intereses sociales. Incluso la propiedad privada,
prcticamente un smbolo religioso para la elite agraria, fue constitucionalmente protegida
nicamente como propiedad en funcin social. El Estado asumi los poderes para regular los
das laborales y los salarios mnimos as como las relaciones laborales. Despus de imponer
variedad de programas diseados para promover la industria y reducir el costo urbano de vida a
travs de programas de vivienda, seguridad social y subsidios a la canasta bsica. Los altos
precios del caf aumentaron los ingresos del Estado para realizar estos proyectos.
Sin embargo el mayor nfasis de la inversin pblica fue en el desarrollo de la infraestructura,
incluyendo puertos, proyectos hidroelctricos y carreteras. Por ejemplo se construyeron las
carreteras del litoral, el puente sobre el ro Lempa (puente de oro), el Puerto de Acajutla, la
represa hidroelctrica 5 de noviembre, la cual permiti que la energa elctrica fuera barata y
con ello, apoyar a las nuevas industrias. La industrializacin tambin fue impulsada, lo que dio
como resultado el surgimiento de diversas industrias como calzado, cemento, productos
qumicos, etc.
El gobierno combin estas medidas desarrollistas y populistas con algunos pasos preliminares
hacia el cooperativismo. Cre un sector sindical oficial, confinado al sector industrial, y un partido
oficial, el Partido revolucionario de la Unificacin Democrtica (PRUD), que buscaba una
integracin vertical de diferentes clases sociales y grupos de inters, similar al Partido
Revolucionario Institucional (PRI) de Mxico, donde Osorio haba vivido.
El PRUD fall en lograr la legitimidad revolucionaria o la estructura rural organizada que
fortaleci al partido mexicano. Nunca desarroll una estructura partidaria permanente, la cual
desapareca prcticamente en los perodos que no haba elecciones, dejando a los ciudadanos
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sin los mecanismos partidarios locales a travs de los cuales pudieran canalizar sus demandas.
La mayora de los organizadores principales del PRUD haban estado ligados al partido Pro-
patria de Martnez y eran inefectivos para construir un genuino partido de masas. La legitimidad
que Osorio gan inicialmente fue minada rpidamente, en la medida que su gobierno fue
ganando la reputacin de corrupto e insensible a las demandas populares. Osorio manipul al
Consejo Central de Elecciones (CCE) para asegurar que efectivamente no hubiera elecciones
libres y competitivas. Desde 1952 hasta su desmantelamiento en 1961, el PRUD control todos
los asientos de la Asamblea Legislativa, excluyendo al opositor Partido de Accin Renovador
(PAR), que se haba originado en el movimiento contra Martnez en 1944 y haba logrado un
respetable 43% de los votos en las elecciones presidenciales de 1950. En 1952 Osorio reprimi
la izquierda, encarcelando a cientos y exiliando a los ms conocidos lderes del clandestino
Partido Comunista. Simultneamente Osorio apel a la amenaza comunista en Guatemala, con
el ascenso de Jacobo Arbenz, para justificar las reformas sociales y evitar el aumento del
descontento popular. Este argumento persuadi a la elite social para tolerar el aumento de
impuestos y las medidas desarrollistas del PRUD, e incluso en ir lejos con las polticas que
permitieron una mayor organizacin al nivel urbano. En la mitad de la dcada de los 50, un
dilema bsico para la revolucin de 1948 lleg a ser evidente. Los militares no podan mantener
un amplio apoyo popular sin proporcionar beneficios materiales a la poblacin, y no podan hacer
esto sin minar el apoyo que recibiran de las elites civiles. Al final de su perodo, Osorio estaba
desacreditado tanto con la elite civil como con la poblacin en general, sin haber podido
satisfacer las expectativas de ninguno.

GOBIERNO DEL CORONEL JOS MARA LEMUS


El teniente coronel Jos Mara Lemus, asumi el poder el 14 de septiembre de 1956. Durante
todo el mandato del presidente Lemus, el acuerdo entre militares y oligarqua fue evidente. Hizo
declaracin de su patrimonio al asumir la presidencia, ante la Corte Suprema de Justicia. Inici
una precipitada obra social. Decidi que haba que impulsar la vivienda mnima para el
campesino, con un terreno adyacente que pudiera cultivar (Proyecto Metalo). Haba que
establecer el salario mnimo, la dieta alimenticia para el campesino, etc. Todo esto incomod a la
oligarqua. Lemus continu con el mismo esquema de incmodo equilibrio entre reformas y
represin. Puso en su gabinete de gobierno a prominentes abogados ligados con la elite agraria,
quienes fungieron como ministros de relaciones exteriores, justicia, economa, interior y de
trabajo. La necesidad de hacer contrapeso a la orientacin hacia las clases altas de su gobierno
llev a Lemus a realizar una apertura poltica que permiti el regreso de los exiliados polticos y
permiti una mayor libertad sindical. Los comunistas exiliados por Osorio regresaron y
resumieron sus actividades. La Confederacin General de Trabajadores (CGT), coordinada por
el Partido Comunista, surgi como la organizacin laboral ms militante del pas. La baja en los
precios del caf en 1957 y 1958, combinado con un alza de los productos de la canasta bsica,
provoc grandes manifestaciones contra el gobierno. La revolucin cubana de 1959 promovi
una mayor militancia y combatividad de los movimientos populares y la izquierda empez a
contemplar la posibilidad de las revoluciones, a pesar de que hasta ese momento no estaba
preparada para una lucha armada.
Lemus haba agotado el rango de reformas tolerable para la oligarqua. Adems haba daado
su relacin con los cafetaleros por intervenir en el mercado del caf en 1958 y 1959, cuando los
forz a reducir sus ventas en un esfuerzo para neutralizar la cada de los precios del producto.
En lugar de profundizar en su lnea reformista, Lemus opt por la represin, ordenando a las
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tropas a disparar contra las manifestaciones y arrestando a cientos de activistas de los grupos
populares organizados. Debido a unas actuaciones algo subidas de tono, por parte de los
estudiantes universitarios, el presidente Lemus descarg su exasperacin ordenando a la polica
el allanamiento de la Universidad Nacional de El Salvador. Estudiantes y profesores fueron
vejados, en cuenta el propio rector Dr. Napolen Rodrguez Ruiz. Un estudiante muri de los
golpes recibidos. Tambin orden la captura y golpiza que sufri el excanciller Roberto Canessa,
quien muri, poco tiempo despus de haber sido puesto en libertad. Pronto el descontento se
generaliz, no solamente dentro de los civiles, sino tambin dentro del ejrcito.
La represin de Lemus, dejo de desalentar la protesta popular, cataliz una amplia movilizacin.
Grupos de clase media, estudiantes y miembros del Partido Comunista formaron el Partido
Revolucionario de Abril y Mayo (PRAM), cuyo nombre rememoraba los meses de la rebelin
contra Martnez, en 1944. Osorio quien haba continuado activo dentro del PRUD, rompi con
Lemus y form el PRUD Autntico. Posteriormente, un nuevo movimiento llamado Frente
Nacional de Orientacin Cvica (FNOC) aglutin a trabajadores, a grupos cvicos, al viejo PAR y
al PRAM en un amplio frente opositor.
Las intensas confrontaciones polticas crearon profundas divisiones entre los militares. El 26 de
octubre de 1960, un movimiento reformista, apoyado por oficiales jvenes, Osorio y la FNOC,
derroc a Lemus en un incruento golpe. Los golpistas escogieron tres civiles de la Universidad
Nacional con conexiones con el FNOC para integrar la Junta, junto con dos coroneles y un
mayor. Sin embargo el nuevo gobierno fue vulnerable a los cargos de que estaba abriendo las
puertas al comunismo. Los tres civiles en la junta fueron vinculados con organizaciones en las
cuales los comunistas tenan una considerable presencia ya dems tenan contactos personales
con los comunistas activos en la Universidad Nacional. EE.UU. se rehus a reconocer a la junta,
lo que redujo el apoyo a la junta entre los militares. En la creta de la revolucin cubana, los
oficiales del ejrcito anticiparon que necesitaran ayuda estadounidense para enfrentar a los
elementos izquierdistas. Las organizaciones populares que haban continuado creciendo durante
la administracin de Lemus, a pesar de la represin, ahora florecan an ms bajo la poltica
progresista y ms tolerante de la nueva junta. Los lderes laborales que haban sido exiliados
previamente regresaron. Los vnculos de la junta con las organizaciones de masas de la
izquierda, y su intencin de realizar elecciones libres, alarm a los sectores ms conservadores
de la Fuerza Armada y a los miembros de las clases altas.
El 25 de enero de 1961, la junta reformista cay por un golpe de Estado liderado por un grupo de
oficiales de rango medio y alto. En respuesta, una manifestacin multitudinaria march a uno de
los cuarteles que todava apoyaban a la junta y pidi armas. Cuando los oficiales se negaron, la
multitud march a travs de la ciudad hacia los cuarteles que apoyaban a los golpistas, con la
intencin de mostrar su oposicin al golpe. En la ruta, la multitud fue ametrallada. Cuando los
seguidores de la junta amenazaron con una huelga general, los lderes golpistas llamaron a
unidades de la Polica Nacional y de la Guardia Nacional para dispersar a los manifestantes.
Cerca de cien personas fueron muertas por los disparos. Los miembros de la junta fueron
arrestados y exiliados. Al igual que en 1948, una asamblea de oficiales se reuni para elegir su
nuevo liderazgo, el cual recay en el teniente coronel Julio Adalberto rivera y el coronel Anbal
Portillo como miembros iniciales de un nuevo Directorio Cvico Militar. Tres civiles conservadores
de la elite civil se incorporaron como miembros del Directorio.
Las polticas implementadas por el Directorio reflejaban una notable continuidad con el modelo
de Martnez y el modelo de 1948: el nuevo gobierno primero estableci sus credenciales
represivas y de proteccin de los intereses oligrquicos, y despus procedi a la realizacin de
las reformas prometidas, buscando legitimarse y aplacar el descontento popular. Sin embargo,
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las reformas fueron perifricas para atacar las causas del descontento y probaron ser poco
efectivas en incorporar amplios sectores de la poblacin como base social de su gobierno. Los
EE.UU. rpidamente reconocieron al Directorio, satisfechos por el hecho que tena elementos
ms responsables, tanto civiles como militares. El nuevo gobierno se benefici de un
incremento en los niveles de la ayuda, bajo la Alianza para el Progreso, incluyendo prstamos
blandos por un total de 25 millones de dlares en 1961.

GOBIERNO DEL CORONEL JULIO ADALBERTO RIVERA


El 1 de julio de 1962, tom posesin como presidente de la repblica el teniente coronel Julio
Adalberto Rivera. Iniciando el primer gobierno del Partido de Conciliacin Nacional (PCN). A
pesar de que la Fuerza Armada control las elecciones de 1962, los militares parecan haber
reconocido, principalmente por las movilizaciones populares de finales de los 50, la cada de
Lemus y las protestas populares contra el Directorio en 196, que necesitaban realizar mayores
esfuerzos para legitimar el rgimen militar a travs de un amplio apoyo popular dentro de la
sociedad salvadorea. Una vez instalado como presidente, Rivera empez un proceso de
liberalizacin poltica, apoyando, entre otras medidas una nueva ley electoral que postulaba la
representacin proporcional en la Asamblea Legislativa y que permita a un mayor rango de
partidos polticos obtener asientos en la legislatura. A pesar de que, posteriormente, estas
medidas causaran problemas a los militares, estas tuvieron un efecto poltico benfico para
Rivera, debido a que los partidos de oposicin les tomara tiempo ocupar el nuevo espacio
poltico. De hecho, Rivera descubri un mecanismo para mantener a sus opositores polticos
fuera de las calles.
El principal beneficiario de las reformas de Rivera fue el recin formado Partido Demcrata
Cristiano (PDC), cuya plataforma reclamaba reformas estructurales para construir un capitalismo
ms humano y elecciones libres y genuinamente democrticas. El PDC, rpidamente desplaz
al moribundo PAR como el principal partido de oposicin. El resultado como la liberalizacin
poltica fue ptimo para el PCN porque a hora tena enfrente a un increble oponente electoral,
aunque continuaba controlando la mayora en la Asamblea Legislativa. Sin embargo, el evento
poltico ms importante fue la eleccin del democristiano Jos Napolen Duarte como alcalde
San Salvador. Duarte renov los servicios pblicos municipales y estableci Accin Comunitaria
para promover el desarrollo de las comunidades pobres de San Salvador sobre la base de
autogestin. La reputacin de Duarte por su efectividad, su sensibilidad a las demandas
populares y sus actividades comunitarias, le dio a los demcratas cristianos el apoyo de las
masas populares, lo que en el tiempo amenazara la dominacin del PCN.
El PDC actu cautelosamente en las elecciones presidenciales de 1967; mantuvo a Duarte en
reserva para las elecciones municipales y legislativas del 68 y postulo al secretario general del
partido, Abrahan Rodrguez, como candidato presidencial contra el coronel (despus General)
Fidel Snchez Hernndez, del PCN. El PAR, controlado por los comunistas, forz a los sectores
ms conservadores a formar el Partido Popular Salvadoreo (PPS). El candidato del PAR fue
Fabio Castillo, ex rector de la Universidad Nacional, miembro de la efmera junta de 1960 y uno
de los principales sealados por los EE.UU. de ser Castro7comunista. El PPS postul a lvaro
Martnez, mayor retirado y caficultor.

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SEG U N DA FASE: EL AU TO RITARISM O DE REFO RM A ESTRU CTU RAL


M O DERN IZAN TE

GOBIERNO DEL GENERAL FIDEL SNCHEZ HERNNDEZ


La principal estrategia del candidato Snchez Hernndez del PCN fue presentarse como el
protector del pas contra el comunismo, concentrndose en el candidato del PAR., Fabio Castillo.
La prensa reforz la estrategia del PCN al presentar a Fabio Castillo como comunista y transmitir
reportajes especiales del levantamiento campesino de 1932, en los que se enfatizaba la
manipulacin de los campesinos por parte de los comunistas. Con esta estrategia, los militares
se presentaron como los salvadores del pas y paladines de la democracia, amenazada por el
comunismo internacional. Snchez gan las elecciones con una amplia ventaja. La estrategia
electoral del PCN comenz a fracasar en las elecciones municipales y legislativas de 1968. El
PDC gan 78 alcaldas y logr un nmero importante de escaos en la Asamblea Legislativa.
Esto increment las presiones derechistas contra Snchez Hernndez, particularmente cuando
ste declar en la inauguracin del congreso sobre reforma agraria de 1970, que esta reforma
era una necesidad.
Como contrapeso a su retrica reformista, Snchez realiz acciones que mostraban su
identificacin con los intereses oligrquicos: nombr al coronel Jos Alberto Medrano como
comandante de la Guardia Nacional, el puesto de comando ms poderoso dentro del sistema de
seguridad y la posicin ms involucrada en la represin cotidiana de las organizaciones
populares campesinas. A finales de 1967, el presidente Snchez y el coronel Medrano
presionaron a la elite agraria a financiar la expansin de ORDEN, aludiendo que era necesario
para combatir al comunismo y como algo consistente con la propia experiencia histrica de El
Salvador, una afirmacin que era, en ese contexto, una referencia a los eventos de 1932.
El nuevo partido oficial, la constitucin poltica de 1962 que ligeramente modific la de 1950, la
ley de representacin proporcional que posibilit el crecimiento de los partidos de oposicin y su
participacin en la Asamblea Legislativa, la eleccin presidencial de 1967, la autonoma
universitaria y el desarrollo del sindicalismo urbano, indican, para todo el perodo que estamos
analizando una liberalizacin del rgimen autoritario y un incremento de la participacin poltica.
Por otra parte, el aumento en el valor de las exportaciones, el crecimiento industrial, la Alianza
para el Progreso, el desarrollo del Mercado Comn Centroamericano y el crecimiento econmico
hicieron posible una respuesta relativamente suficiente a las demandas de distribucin de la
poca. En 1967 y 1968 estallaron, sin embargo, algunas huelgas importantes. El rgimen
resultante del golpe de 1961, conducido por el coronel Rivera hasta 1967 y posteriormente por el
entonces coronel Snchez Hernndez, continu el modelo establecido por Osorio, consiguiendo
estabilidad mediante la adopcin de una poltica flexible de cambiante grado y forma de
represin y concesiones econmicas segn las exigencias polticas del momento. Se permiti
una considerable mayor libertad de actividad poltica en formas que se consideraban inocuas
mientras el proselitismo de izquierdas en el campo se reprimi rgidamente y violentamente.
En esta etapa, los procedimientos e instituciones de gobierno evolucionaron en la direccin de
permitir mayor pluralismo y participacin. La base social del rgimen poltico cambi al
incorporarse al sistema las clases medias. Sin embargo, la incorporacin de las clases medias
no signific una disminucin correspondiente del poder de la oligarqua cafetalera. La oligarqua
cafetalera dejando de ser casi exclusivamente cafetalera para modernizarse con las
posibilidades ofrecidas por el Mercado Comn Centroamericano se convirti en gran burguesa

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rural-industrial-financiera, y ella tambin increment su poder. Este incremento burgus


hegemnico unido al de las clases medias proporcion al rgimen una base social ms amplia.
El gobierno del general Fidel Snchez Hernndez tuvo problemas de orden social, debido a los
desajustes y a las tensiones que estaban incubndose. Su ntimo amigo y Ministro de Educacin
Walter Bneke, puso en prctica una reforma educativa, que fue muy combatida. A mediados del
perodo presidencial de Snchez Hernndez, el Mercado Comn centroamericano hizo crisis.
Honduras alegaba que no haba tenido beneficios proporcionales en las ventajas de intercambio.
Por otra parte, en ese pas se ensayaba una reforma agraria que en su desarrollo encontr una
manera fcil de favorecer al campesino nacido en honduras: despoj a los salvadoreos que
tenan hasta 40 aos o ms de poseer esas parcelas.
Algunos de tal despojos tuvieron caracteres violentos. Los medios de comunicacin social
salvadoreos, aumentaron la magnitud de la tragedia. Todo el pueblo salvadoreo arda en
deseos de ir a socorrer a sus hermanos.
El ejrcito estaba al lado del pueblo y ambos presionaron al presidente Snchez Hernndez, que
haca los mayores esfuerzos para resistir dichas presiones, creyendo que tena capacidad para
evitar el conflicto armado. Las presiones lo arrollaron y tuvieron que ir a la guerra, el 14 de julio
de 1969.
Al comienzo de la dcada de los 70, El Salvador, era un pas agrario, pobre, y con profundas
desigualdades en la distribucin de la riqueza. Su economa estaba basada en el cultivo y
exportacin de caf, algodn y caa, y el proceso de industrializacin incipiente padeca
crecientes dificultades a consecuencia de la ruptura del Mercado comn Centroamericano,
crecimiento demogrfico, vivienda, educacin, salud y desempleo eran agudos problemas
sociales. Adems, desde 1969, la movilizacin popular posibilitada por la liberalizacin
precedente, el crecimiento de los partidos polticos de oposicin, el desarrollo de los sindicatos
obreros industriales, los movimientos de maestros y estudiantes, el surgimiento de las
organizaciones populares campesinas de masas y la concientizacin social de un sector de la
iglesia catlica coincidieron con la crisis econmica, agudizada por la guerra contra Honduras, y
la mocionada ruptura del Mercado comn Centroamericano al que El Salvador exportaba bienes
industriales y fuerza de trabajo.
Ante esta situacin, el gobierno militar y la fuerza armada concibieron una estrategia poltico-
econmica, que algunos acadmicos bautizaron como modernizacin capitalista en el marco de
la seguridad nacional. La estrategia del rgimen se orient, en definitiva, a dar una alternativa
econmica reformista, congelando la crisis poltica mediante el autoritarismo. Esta estrategia se
reflej en los ltimos aos de la presidencia de Snchez Hernndez.
En 1970, Snchez convoc el primer congreso de reforma agraria. En la apertura de la sesin de
la nueva asamblea legislativa en ese mismo ao, anunci planes para impulsar leyes agrarias
que redistribuiran las tierras ociosas. La primera medida especfica en esta lnea fue la ley de
avenamiento y riego, la cual facultaba al estado utilizar terrenos privados en aras del inters
pblico. Miembros airados de la elite agraria respondieron que el gobierno estaba retrocediendo
y estaba sirviendo a la causa comunista. Incluso hubo rumores de golpe de estado para
bloquear la aplicacin de la ley.
Numerosas acciones de izquierda a finales de 1970 y en 1971 reforzaron la percepcin de la
elite agraria de que el gobierno estaba abandonando sus funciones anticomunistas. La
concurrida marcha en el funeral del lder del Partido Comunista de El Salvador (PCS), Ral
Castellanos Figueroa, mostr el amplio apoyo popular que tena la izquierda organizada, a pesar
del hecho que el PCS estaba excluido legalmente de la poltica.

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En enero de 197, el industrial Ernesto Regalado Dueas, heredero de dos de las familias ms
poderosas del pas, fue secuestrado y asesinado. Los secuestradores, miembros de una clula
de lo que lleg a ser el Ejrcito revolucionario del Pueblo (ERP), pidieron un milln de dlares
por el rescate, pero fueron incapaces de recolectarlo. Las frustraciones y el descontento de la
extrema derecha se incrementaron cuando, en julio de 1971, la asociacin magisterial ANDES
llev a cabo una huelga, apoyada por masivas manifestaciones de miembros de los sectores
medios, campesinos, estudiantes y pobladores de tugurios de San Salvador. Muchas de las
manifestaciones se tornaron violentas y ocasionaron serios daos a edificios pblicos y
comerciales. A pesar de que PRDEN y las fuerzas de seguridad respondieron con violencia, la
impresin que qued fue la de u gobierno que no tena el control total de la situacin.
El descontento de la oligarqua cafetalera tom forma electoral en 1972, cuando el nuevo Frente
Unido Democrtico Independiente (FUDI) postul al general Medrano como su candidato
presidencial. Medrano fue el candidato del sistema en 1932, u oficial que entenda, al igual que
Martnez en el momento de la insurreccin campesina, el rol apropiado para las fuerzas armadas
y el Estado. El apoyo lectoral de Medrano no slo provino de la oligarqua. Por lo menos la mitad
de ORDEN apoy a Medrano.
Otro opositor electoral de los militares fue el PDC, que se haba unido al Movimiento Nacional
Revolucionario (MNR) y al comunista Unin democrtica Nacionalista (UDN), formando la
coalicin Unin Nacional opositora (UNO. La coalicin postul al Ing. Jos Napolen Duarte
como candidato a la presidencia y a Guillermo Manuel Ungo como vicepresidente.
La UNO gan probablemente con una considerable mayora de votos. Los reportes de las reas
rurales mostraban al PCN al frente de la votacin, pero en las reas urbanas la mayora de votos
los acaparaba la UNO. El CCE bajo la presidencia del abogado Jos Vicente Vilanova,
suspendi el recuento de votos y declar ganador al candidato Arturo Armando Molina del PCN,
al da siguiente de las elecciones. El ex capitn del ejrcito Francisco Emilio MENA Sandoval
afirma que una reunin tuvo lugar en el cuartel de la Tercera Brigada tan pronto se supo que la
UNO estaba ganando en el mbito nacional. En la reunin se puso en marcha un plan para
modificar las papeletas de votacin y asegurar que el candidato oficial ganara en el recuento
oficial de votos. El fraude electoral signific para muchos la bancarrota del gobierno militar y del
PCN. De hecho, el fraude, vino a frustrar las aspiraciones de las fuerzas opositoras progresistas,
de posibilitar el cambio social a travs de medios pacficos y democrticos. El sistema de
partidos se deslegitim y se crearon condiciones para el surgimiento y el desarrollo de
organizaciones populares y movimientos insurgentes que desde ese momento buscaban la
transformacin del pas fuera de los marcos institucionales y legales, privilegiando la va armada
para lograr sus objetivos de justicia y democracia.

GOBIERNO DEL CORONEL ARTURO ARMANDO MOLINA


Durante la administracin de Molina, los dilemas inherentes al modelo de 1948 llegaron a ser
especialmente agudos. Al igual que Osorio y Rivera, Molina busc unir sus acciones y posturas
anticomunistas con una expansin del rol del Estado en la economa, con especial nfasis en la
modernizacin y estabilizacin del capitalismo en El Salvador, promoviendo la industrializacin y
el mejoramiento de las condiciones sociales de vida de la poblacin. El Plan de Desarrollo
Econmico y Social, 1973-1977, de Molina, propona ejercer un mayor control sobre los
productos de agro-exportacin y hacia la pequea y mediana empresa. El plan inclua la
expansin de zonas francas para las industrias maquiladoras, prstamos internacionales para
inversiones productivas, incremento de la industrializacin por sustitucin de importaciones,

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restricciones a las importaciones del Mercado Comn Centroamericano (MCCA), promocin del
turismo y regulacin de la inversin extranjera con el fin de evitar su penetracin en los sectores
estratgicos de la economa. Algunos componentes del plan iban dirigidos hacia la correccin de
los problemas de distribucin del ingreso: el gobierno propona usar la poltica fiscal, leyes de
salario mnimo, seguridad social y reforma agraria para incrementar los ingresos y el bienestar
de las clases pobres.
Molina cre el Consejo Nacional de Planificacin (CONAPLAN), bajo la dependencia directa de
la presidencia, para implementar estas medidas. CONAPLAN fue transformado posteriormente
en Ministerio de Planificacin. El gobierno increment su control sobre la economa a travs de
la expansin de las regulaciones estatales del mercado del caf y la creacin de una Junta
Monetaria para regular el flujo de dinero. El gobierno realiz prstamos para invertir en nuevos
sectores de la agricultura, cooperativas, pequeos y medianos negocios y otras empresas. Estas
medidas fueron acompaadas por u incremento del control militar de agencias estatales que
previamente haban sido controladas por civiles, tales como el Instituto Salvadoreo de Fomento
Industrial (INSAFI), el Banco Central de Reserva (BCR), la Compaa Salvadorea de Caf, La
Comisin Hidroelctrica del Ro Lempa (CEL) y varias otras. Estas nuevas agencias controladas
por militares llevaron a que se incrementara la corrupcin en el gobierno. Algunos de los
directores llegaron a ser millonarios en poco tiempo y comenzaron a adquirir mayores cuotas de
poder, grandes mansiones y autos lujosos. En 1972 CONAPLAN produjo un plan de desarrollo
agrcola que propona una redistribucin de las tierras con el fin de aumentar los ingresos de las
familias campesinas. Contena medidas para estabilizar el limitado acceso a la tierra a la vez que
estipulaba una mayor asistencia tcnica para apoyar el desarrollo empresarial de pequeos y
medianos agricultores. El gobierno public anuncios en los peridicos para buscar apoyo a estas
iniciativas y convoc a un seminario sobre reforma agraria en 1973 para miembros del ejrcito,
y en el cual prominentes expertos internacionales haran presentaciones. En julio y agosto de
1973, los diputados de la asamblea legislativa viajaron a Per para evaluar la experiencia de la
reforma agraria en ese pas.
La Asociacin Nacional de la Empresa Privada (ANEP) respondi negativamente a esta
propuesta y public una contrapropuesta para incrementar y normalizar la disponibilidad de
crditos para los agricultores, lo cual en teora hara posible aumentar la utilizacin y
productividad de tierras ociosas. La propuesta de ANEP inclua la no realizacin de una reforma
agraria y acus al Estado por la incoherencia de liderazgo y por intervenir en el mercado. Molina
cedi rpidamente a esta y otras objeciones del sector privado y de las fuerzas armadas. A
finales de 1973, la mayora de oficiales responsables de la planificacin de la reforma
renunciaron abruptamente y fueron remplazados por individuos estrechamente identificados con
los intereses ms conservadores de la elite agraria.
El problema principal de Molina para realizar las transformaciones que se haba propuesto, era
la ausencia de aliados en el sector privado que las apoyaran. En realidad dos factores
conspiraron contra la intervencin estatal para corregir el problema agrario del pas: el aumento
de poder de las fracciones conservadoras dentro de la Fuerza Armada y el fracaso de dos
dcadas de poltica industrial para crear una elite industrial y comercial frente e
independientemente de la oligarqua agraria. Adems de la ausencia de aliados en el sector
privado, Molina enfrent a una cada vez ms poderosa y autnoma tendencia de lnea dura
dentro del ejrcito, reforzada por el sistema interno de seguridad que haba sido creado con
asistencia norteamericana durante los 60 y 70. Con el apoyo de esta tendencia, las elites
empresariales lograron bloquear, en 1976, el segundo intento de Molina para realizar una
transformacin agraria.
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En junio de 1975, fue creado el Instituto Salvadoreo de Transformacin Agraria (ISTA), como
organismo ejecutor de la reforma.
A mediados de 1976, el gobierno decidi ejecutar un primer Proyecto de Transformacin Agraria.
Esta reforma concebida y promocionada como un seguro de vida para la burguesa oligrquica
y principio de liberacin econmico-social para las mayoras pobres, choc contra la resistencia
de las organizaciones corporativas de la empresa privada, que percibieron un intervencionismo
estatal, que afectaba el rgimen de propiedad agraria, como amenaza e injerencia intolerable.
Se declar as un agudo conflicto entre el gobierno militar y las gremiales empresariales.

TERCERA FASE: EL AUTORITARISMO CONSERVADOR DE


ESTRUCTURA MODERNIZANTE

GOBIERNO DEL GENERAL CARLOS HUMBERTO ROMERO


La llegada al poder del general Carlos Humberto Romero (1977 1979) signific el
establecimiento de un proyecto puramente represivo, abandonando ya todo intento reformista.
En su discurso inaugural, el general Romero reafirm su voluntad de establecer el orden, la paz
y la seguridad, como fundamento para cualquier tipo de programa o reforma. Su lema
propagandstico bienestar para todos, representaba una fachada.
Los civiles conservadores esperaban del general Romero que neutralizara rpidamente a la
oposicin de izquierda y suspendiera definitivamente los intentos reformistas de sus
predecesores. La campaa presidencial de Romero recibi grandes cantidades de dinero de las
organizaciones conservadoras del sector privado, incluyendo a la ANEP y el Frente
Agropecuario de la Regin Oriental (FARO), que haba conducido la oposicin contra la reforma
agraria de Molina. El sector privado haba pagado literalmente la presidencia de Romero y
esperaba que l actuara de acuerdo a sus deseos. Los hechos histricos prueban que Romero
llen esas expectativas y realiz una extensa e intensa represin. Una terrible violencia estatal
se desat bajo la presidencia de Romero, a pesar de que hubo breves perodos en los que la
intensidad de la violencia disminuy. Romero permiti significativas aperturas polticas entre
agosto y noviembre de 1977, inmediatamente despus de su toma de posesin, y otra vez de
enero a marzo de 1979, en un perodo de intensa vigilancia internacional por el respeto a los
derechos humanos. Adems, a pesar de las presiones de la elite social conservadora para
impulsar una guerra sucia contra la izquierda, Romero no dio cartas blancas a las fuerzas de
seguridad para tal accin. Irnicamente, las fuerzas de seguridad tuvieron que esperar a que
Romero fuera derrocado por un golpe de estado realizado por jvenes oficiales reformistas para
realizar el bao de sangre que la derecha civil y los oficiales de lnea dura crean que era
necesario para alcanzar la estabilidad poltica.
El perodo comprendido entre su eleccin y la toma de posesin, prob ser extremadamente
peligroso para sus oponentes. Ocho das despus de las elecciones fraudulentas del 20 de
febrero de 1977, fuerzas gubernamentales dispararon contra un vigilia de protesta realizada en
el centro de San Salvador. La protesta haba iniciado el 21 de febrero con una marcha
encabezada por el coronel Claramount, el candidato de la Unin Nacional Opositora (UNO).
Entre 40 mil y 60 mil personas asistieron a la marcha; posteriormente, una vigilia fue organizada
en la Plaza Libertad. Alrededor de la media noche del 28 de febrero, efectivos de la Guardia
Nacional, el ejrcito y la Polica de Hacienda rodearon la plaza y ordenaron a las 6 mil personas
congregadas en el lugar, que se dispersaran. Claramount, pidi a los 2 mil manifestantes
restantes que permanecieran reunidos juntos, alrededor de la iglesia El Rosario, cantando el
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Himno Nacional. Las Fuerzas gubernamentales, inmutables, abrieron fuego. Lo que sucedi
despus es todava confuso, cientos de los que intentaron escapar por la nica calle que no
estaba bloqueada por los efectivos militares, fueron capturados y, aparentemente algunos de
ellos fueron asesinados. Testigos vieron alrededor de 160 cadveres ser colocados en camiones
y trasladados fuera de la plaza; por lo menos 15 personas que intentaron escapar fueron
asesinadas, y testimonios de segunda mano refieren haber visto 100 cadveres en los
hospitales pblicos de la ciudad. Algunos reportes dicen que las fuerzas de seguridad dispararon
por ms de cuatro horas.
Estacin fue una clara y sangrienta seal a la oposicin poltica de que la era de competencia
electoral y apertura poltica estaba concluida. La reaccin inmediata del movimiento popular
frente a la masacre, fueron demostraciones espontneas de protesta en San Salvador y Santa
Ana. Las Fuerzas Populares de Liberacin (FPL), uno de los grupos guerrilleros, se
autocriticaron por no haber coordinado mejor la respuesta popular; las organizaciones
guerrilleras y sus organizaciones populares asociadas se beneficiaron de la bancarrota del
sistema electoral y del sistema de partidos en la medida que una gran cantidad de personas
abandon los partidos polticos convencionales y se uni al movimiento popular y guerrillero, en
los meses siguientes.
Un alto nivel de represin y violencia se produjo en el perodo comprendido entre la masacre del
28 de febrero y la toma de posesin de Romero. El jesuita y prroco de Aguijares, Rutilio
Grande, fue emboscado y asesinado junto con un anciano y un joven catequista. Entre el 20 de
febrero y comienzos de abril, cerca de 300 personas fueron arrestadas y 130 desaparecidos en
lo que pareci ser un plan de exterminio de figuras claves de la oposicin, la mayora asociadas
a la UNO. El 1 de mayo fue ametrallada la marcha organizada por los trabajadores para
conmemorar el da del trabajo. El 11 de mayo, otro sacerdote, Alfonso Navarro Oviedo, junto con
un joven de 15 aos, fue ametrallado en su parroquia, en San Salvador. La Unin Guerrera
Blanca (UGB), que era el nombre del escuadrn de la muerte utilizado por la Guardia Nacional y
la Agencia Nacional de Seguridad de El Salvador (ANSESAL), se responsabiliz por el
asesinato.
Los asesinatos de San Salvador fueron seguidos por la ocupacin militar de la ciudad de
Aguijares, en la cual 50 personas fueron asesinadas y tres sacerdotes extranjeros fueron
arrestados y deportados. El 20 de junio, cuando an Romero no haba tomado posesin, la
Unin Guerrera Blanca orden a los 50 jesuitas que trabajaban en El Salvador, a abandonar el
pas o ser ejecutados inmediata y sistemticamente. Los miembros de la oligarqua odiaban a
los jesuitas por haber traicionado a las clases altas. Tanto la Universidad Centroamericana
Jos Simen Caas (UCA) como el Colegio Externado San Jos, administrados por jesuitas y
donde se haban educado los hijos de las familias ricas, haban jugado un papel prominente en
la promocin de la teologa de la liberacin, la educacin popular y la reforma agraria. El trabajo
pastoral y organizativo que los jesuitas haban desarrollado en el rea de Aguijares haba
fortalecido a la Federacin Cristiana de Campesinos Salvadoreos (FECCAS) y posteriormente
al Bloque Popular Revolucionario (BPR). La UCA haba sufrido daos en su infraestructura por
bombas colocadas por fuerzas de seguridad en 1976, pero las amenazas a muerte
representaban una escalada mayor.
El aumento de la represin provoc respuestas por parte de la izquierda. Antes de las elecciones
de febrero, el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) haba secuestrado al presidente del
Instituto Salvadoreo de Turismo (ISTU), Roberto Poma, y demand la liberacin de presos
polticos y un rescate por 6 millones de colones, condiciones que el gobierno acept. En abril, las
Fuerzas Populares de Liberacin (FPL) secuestraron al ministro de relaciones exteriores,
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Mauricio Borgonovo Pohl, y demanda la liberacin de 37 activistas (7 de ellos miembros del FPL)
que haban sido capturados por los militares. La familia Borgonovo, una de las ms ricas del
pas, negoci con los secuestradores y ofreci a las FPL, un rescate, que de acuerdo a un
excombatiente de la guerrilla, podra haber financiado la guerra por tres aos ms. Al final, las
FPL, rechazaron el rescate y volvieron a su demanda original de liberacin de prisioneros
polticos.. Cuando el gobierno rechaz la propuesta, la guerrilla ejecut a Borgonovo. Tanto
Borgonovo como Poma representan el tipo de capitalistas modernizantes que habran apoyado
medidas reformistas. Sus asesinatos contribuyeron a cerrar la posibilidad de que una fraccin
moderada fuerte pudiera emerger y consolidarse hegemnicamente dentro del sector privado.
Una vez que Romero tom posesin el 1 de julio de 1977, la intensidad de la violencia cambi
abruptamente. Las formas ms brutales de violencia estatal disminuyeron en las reas urbanas y
permanecieron en niveles bajos por cerca de 4 meses, a pesar de que la guerrilla, en
septiembre, aument los asesinatos, secuestros, ataques a puestos gubernamentales y
actividades de propaganda. Nadie seriamente podra haber afirmado que la disminucin de la
violencia represiva obedeca a un compromiso de Romero para reducir la violencia del Estado.
Por el contrario, la disminucin obedeca a presiones internacionales. Sin embargo, en las reas
rurales la violencia gubernamental continu como antes. Ataques similares a los de Aguilares,
ocurrieron en diversas reas de Chalatenango, Morazn, San Vicente y Cabaas, con reportes
de detenciones, desapariciones y asesinatos despus de estas operaciones.
Las presiones internacionales estaban dirigidas hacia los puestos de alto nivel del gobierno, y
primariamente a la cabeza del Estado. La reduccin de la represin, que va desde la eleccin de
Romero hasta su toma de posesin, permiti a la izquierda incrementar sus actividades de
protesta. El Bloque Popular Revolucionario (BPR) realiz una marcha el 30 de julio para
conmemorar la masacre de estudiantes en 1975. Hasta finales de ao, el BPR y el Frente de
Accin Popular Unificada (FAPU) haban realizado 13 manifestaciones callejeras y 11 huelgas
en varias partes del pas. Las huelgas afectaron al sistema de generacin elctrica del ro
Lempa, as como a fbricas de textiles, de ropa, embotelladoras, minas y la construccin del
nuevo aeropuerto en Comalapa.
Ante esta situacin el gobierno anunci la Ley de Defensa y Garanta del Orden Pblico el 25 de
noviembre de 1977. La ley suspenda las garantas constitucionales y facultaba a las fuerzas de
seguridad para realizar arrestos arbitrios y les daba poderes para detener a manifestantes,
sindicalistas y otros sospechosos de ser subversivos. La ley permaneci en vigencia durante
un ao, proporcionando cobertura legal a las acciones arbitrarias de los cuerpos de seguridad.
En lugar de centrarse en las organizaciones guerrilleras, las fuerzas de seguridad arrestaron y
en muchos casos desaparecieron a sindicalistas, estudiantes, maestros y activistas de partidos
de oposicin, sin considerar si los capturados o desaparecidos pudieran ser considerados
razonablemente como una amenaza para el Estado. Esta situacin de alguna manera abon a
favor de las organizaciones guerrilleras de la izquierda, ya que la represin gubernamental hizo
que muchos miembros de las organizaciones populares y de los sindicatos optaran por la lucha
armada, fortaleciendo a los grupos insurgentes. Las organizaciones populares respondieron a la
represin estatal a travs del vandalismo y el sabotaje econmico. Sus miembros comenzaron a
portar armas, en un proceso llamado pistolizacin, que represent la primera etapa en la
formacin de las milicias, las cuales estuvieron dedicadas inicialmente a la autodefensa de los
manifestantes y de las organizaciones populares, pero que rpidamente se convirtieron en
instrumento auxiliar de los operativos guerrilleros.
En los trece meses que estuvo vigente la Ley del Orden Pblico se incrementaron los secuestros
de prominentes empresarios. El 14 de mayo de 1978, Ernesto Sol Meza y Luis Mndez Novoa
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fueron secuestrados por las FPL. Sol Meza fue rescatado por 4 millones de dlares y Mndez
Novoa por 100 mil. El 17 de mayo, la Resistencia Nacional (RN) secuestr al industrial japons
Fugio Matsumoto y demand la liberacin de presos polticos por su rescate. Fue encontrado
muerto en octubre. En agosto la Resistencia Nacional secuestr a Schel Bjork, ejecutivo sueco,
demandando, entre otras cosas, la publicacin de un manifiesto en peridicos de Suecia, Japn,
Panam y Costa Rica. En noviembre y diciembre fueron secuestrados un ejecutivo de la Phillips,
dos banqueros britnicos y un empresario japons, pidiendo por su rescate la publicacin de
manifiestos polticos y la liberacin de presos polticos. En enero de 1979, fue secuestrado
Ernesto Liebes, presidente la ms grande firma exportadora de caf. Su familia no pudo
rescatarlo antes de la fecha lmite para entregar el dinero exigido por los secuestradores. Fue
encontrado muerto en marzo. En febrero el caficultor Jorge lvarez fue secuestrado,
constituyndose en la vigsimo segunda persona victima secuestrada en menos de 20 meses.
La estrategia de los secuestradores fue enormemente remunerativa para las guerrillas. La
Resistencia Nacional inform haber captado 36 millones de dlares en rescate, hasta principios
de 1979. Los secuestros tuvieron un efecto devastador en la elite econmica del pas y de la
comunidad internacional de negocios. Varios prominentes capitalistas y ejecutivos abandonaron
el pas, y muchas embajadas extranjeras retiraron a su personal. La vulnerabilidad de la elite
salvadorea a los secuestros y asesinatos, increment la vehemencia con la que las clases altas
demandaban a la Fuerza Armada que controlara la situacin.
Las acciones de la izquierda y el evidente fracaso de la Ley del Orden Pblico dividieron al
sector empresarial. A finales de 1978, algunos dirigentes industriales y comerciales empezaron
abrigar dudas sobre la eficacia de la campaa represiva de los militares, aunado a su
preocupacin de sus costos, en trminos de ayuda internacional e inversin, y su resentimiento
por la posicin privilegiada que tenan los representantes de los intereses agrarios dentro del
Estado. Desde 1978 hasta la cada de Romero, empresarios, principalmente de la Asociacin
Salvadorea de Industriales (ASI), sostuvieron reuniones con el clero, incluyendo a los jesuitas
de la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas (UCA) y el arzobispo Oscar Arnulfo
Romero; con polticos del Partido Demcrata Cristiano y del socialdemcrata Movimiento
Nacional Revolucionario (MNR); y con oficiales del ejrcito, entre los que se encontraban
capitanes reformistas y coroneles descontentos con la situacin. En las reuniones se discutan
reformas polticas y econmicas para superar la crisis.
Mientras lderes empresariales moderados sostenan estas reuniones furtivas para discutir
propuestas de reformas y de salida a la crisis, las fracciones agrarias conservadoras estaban
tomando medidas para asegurar que se elevara la cuota de represin. Miembros de la elite
agraria organizaron actividades de escuadrones de la muerte en sus reas locales, con personal
proveniente de las fuerzas de seguridad, reforzadas por mercenarios privados.
El Escuadrn de la Banda del Carro Rojo oper en Berln bajo el mando de un civil llamado
Fredy Portillo; otro escuadrn oper en los alrededores de la ciudad de Usulutn bajo el mando
del comandante de la Sexta Brigada, Coronel Elmer Gonzlez Araujo; y otro oper en Santiago
de Mara bajo el mando del dentista Hctor Regalado. Actividades similares tuvieron lugar en
San Miguel y Santa Ana. Una intensa colaboracin se desarroll entre civiles y comandantes
militares que actuaban como padrinos de escuadrones de la muerte.
Representantes de varias familias agrarias conservadoras se acercaron al presidente Romero
con el propsito de organizar y fundar una red secreta que operara en el mbito nacional para
llevar a cabo una guerra sucia de amplia escala contra la izquierda, similar a la que se realiz en
Argentina durante los setenta. Proponan especficamente que el mayor Roberto DAbuisson de
ANSESAL, comandara la operacin. DAbuisson era ampliamente conocido como un protegido
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del general Jos Alberto Medrano, ex hombre fuerte de la Guardia Nacional y quien haba
organizado ORDEN y suprimido la organizacin sindical a finales de los sesenta, Romero
rechaz el ofrecimiento. Tambin miembros de la oligarqua comenzaron a cultivar el apoyo
entre los jvenes oficiales del ejrcito. Mientras en el pasado las familias poderosas haban
dependido de sus vnculos con oficiales de alto rango de la Fuerza Armada, entre 1977 y 1978
empezaron a sostener reuniones con oficiales jvenes en las que les ofrecan oportunidades
lucrativas. Estos oficiales eran vulnerables a tales ofrecimientos porque la mayora de ellos
provena de familias pobres y reciban bajos salarios. Esta estrategia de la derecha
conservadora slo en parte fue exitosa y mostr las dificultades que esta fraccin tena en
establecer vnculos con oficiales jvenes, a los que no poda comprar de la misma forma como lo
haba hecho con los coroneles.
En este contexto de inestabilidad y violencia, se desarrollaron los planes para realizar un golpe
de Estado. En uno de los complots estaban vinculados ultraderechistas que respondan a la
opinin predominante dentro del sector privado y las fuerzas de seguridad de que Romero era
muy suave y sin capacidad para controlar la situacin. En esta conspiracin estaban
involucrados el excomandante de la Guardia Nacional, Ramn Alvarenga, el viceministro de
defensa, Eduardo Iraheta, y un grupo de civiles ultraderechistas. Las familias Hill y Regalado
estaban involucradas, as como un grupo de jvenes empresarios que haban organizado un
grupo de extrema derecha llamado Movimiento Nacional Salvadoreo (MNS).
En el otro plan golpista estaban involucrados los coroneles de las tandas de 1956, 1957 y 1958,
dirigidos por Carlos Eugenio Vides Casanova y Guillermo Garca. Este plan estaba motivado
principalmente por intereses generacionales, reforzado por la preocupacin sobre la capacidad
de Romero para mantener el orden. Los conspiradores haban estado asociados con el rgimen
de Molina, a pesar de que todos ellos se haban distanciado de sus propsitos de reforma
agraria.
Ninguno de estos movimientos golpistas fue exitoso. El teniente coronel Ren Guerra y Guerra
empez a reclutar oficiales reformistas en noviembre de 1978. Hacia marzo o abril de 1979, los
jvenes oficiales decidieron formar un movimiento para planear y ejecutar un golpe de Estado.
En su agenda acordaron que las fuerzas de seguridad deberan ser desmanteladas despus del
golpe, o por lo menos, ser separadas de la fuerza armada en funcin de romper la espiral de
represin y asesinatos, se acord enjuiciarlos y castigarlos. El principal problema del general
Romero era que su gobierno no tena legitimidad poltica. No haba sido electo legtimamente y
estaba claro que no era un lder prominente dentro de las fuerzas armadas. El PCN casi estaba
completamente desarticulado, especialmente en las reas rurales, donde haba sido
ampliamente desplazado por los elementos paramilitares ORDEN y las patrullas cantorales. Lo
mejor que pudo hacer Romero para posponer su derrocamiento fue aminorar las crticas de los
sectores que l pensaba representaban la mayor amenaza a su gobierno.
La intensificacin de la represin durante 1978 no slo fracas en eliminar a las organizaciones
guerrilleras, sino que las potenci numricamente, al radicalizar a muchos miembros de las
organizaciones populares y propiciar as su opcin por la lucha armada. Las aperturas polticas a
finales de 1977 y principios de 1979, en ausencia de otras medidas para ganar legitimidad
poltica, slo propiciaron las acciones de huelgas y ocupaciones de edificios pblicos por parte
de las organizaciones populares y el incremento de los ataques de la guerrilla contra los grandes
empresarios y las fuerzas de seguridad.
El 18 de mayo de 1979, en un ltimo esfuerzo por conseguir apoyo poltico, Romero convoc a
los partidos polticos, a los estudiantes, a la iglesia a los trabajadores, a los profesionales y a
otros grupos legalmente reconocidos, a unirse al gobierno en un Foro Nacional para discutir los
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principales temas polticos y sociales y buscar salidas a la crisis nacional. La propuesta se


derrumb cuando la mayor parte de la oposicin legal rechaz participar, formando en su lugar
un Foro Popular que inclua a los demcratas cristianos, al Movimiento Nacional Revolucionario
y la Confederacin Unitaria de Trabajadores Salvadoreos (CUTS).
En julio de 1979, la dinasta de Somoza en Nicaragua colaps, agudizando la preocupacin de
los oficiales del ejrcito salvadoreo y de la elite empresarial sobre la posibilidad de que el
gobierno de Romero pudiera caer por una revolucin popular. El fracaso de un Foro Nacional,
adems del creciente aislamiento internacional, cre los paralelos obvios con el declive de
Somoza.
A principios de septiembre, Romero intent otra lnea de accin, al anunciar que al anunciar que
su sucesor como presidente sera un civil. Esta idea, que fue bien recibida por la embajada de
los EE.UU. no fue bien vista en los crculos militares. Las altas esferas de los cuerpos de
oficiales estaban todava firmemente comprometidas con el rgimen militar, adems de que las
tandas que estaban en los rangos altos esperaban tener la oportunidad de gobernar en el futuro.
Los oficiales tambin se preocuparon de que el presidente civil podra nombrar a un civil como
ministro de defensa.

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