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Acufero krstico. Cuevas Dels Hams (Mallorca).

Los problemas de calidad ms habituales en las aguas subterrneas son la presencia de


elevadas concentraciones de compuestos nitrogenados en reas de desarrollo agrcolas y
de cloruros y sodio, asociados a la intrusin marina en los acuferos costeros.

Los mecanismos por los que un agente contaminante puede alcanzar un acufero y
propagarse en l son mltiples, y en ocasiones muy complejos. La contaminacin de un
acufero desde la superficie del terreno se puede deber a los residuos o lquidos vertidos
en cauces secos, a la existencia de vertederos incontrolados o a la acumulacin de
sustancias contaminantes.

No obstante, las aguas subterrneas cuentan con el poder depurador del terreno, en
especial en determinados tipos de acuferos (detrticos con porosidad intergranular y
elevado contenido en minerales de arcilla o materia orgnica en la Zona No Saturada)
que pueden atenuar o reducir a niveles aceptables el deterioro de la calidad de las aguas.
La magnitud del problema va a depender de numerosos factores entre los que destacan
el tamao de la zona afectada, la cantidad de contaminante implicado, su solubilidad,
toxicidad y densidad, as como la composicin mineral y de las caractersticas
hidrogeolgicas del terreno por el cual se mueve.

Las aguas subterrneas pueden sufrir:


Contaminacin directa
El contaminante alcanza la Zona Saturada sin haber atravesado otro medio
fsico.

Contaminacin de un pozo de extraccin de aguas subterrneas por efecto de una fosa


sptica.

Contaminacin difusa
El contaminante alcanza la Zona Saturada tras haber circulado por la Zona No
Saturada.

Penacho contaminante en un vertedero con fugas de lixiviado.Isocontenidos de amonio


(NH4+) en mg/l.

Los mecanismos de propagacin de la contaminacin en el acufero ms frecuentes son:

Mecanismos de propagacin desde la superficie:


Contaminacin de un acufero por lixiviados de residuos depositados en
superficie.
Contaminacin por actividades agrcolas (fertilizantes, pesticidas, etc.)
Contaminacin por flujo inducido de aguas superficiales contaminadas
hacia un pozo.

Mecanismos de propagacin desde la Zona No Saturada


Contaminacin por aguas residuales domsticas (fosas spticas...)
Contaminacin por embalsamiento superficial de residuos (balsas de
infiltracin de industrias, depsitos en excavaciones naturales o
artificiales...)
Mecanismos de propagacin originados en la Zona No Saturada
Pozos de inyeccin (sondeos utilizados para inyeccin directa y
eliminacin de aguas residuales, industriales, procedentes de actividades
mineras...)
Progresin de intrusin marina por alteracin del rgimen de flujo
(avance de la cua de agua salada tierra adentro, al disminuir el flujo de
agua dulce hacia el mar)

En funcin del tipo de contaminante se pueden diferenciar:

Contaminantes conservativos
Su estructura qumica se mantiene a lo largo del tiempo a pesar de su interaccin
con los materiales del medio. Como ejemplo estn los metales pesados (Hg, Pb,
Zn, Ag, etc.). A pesar de no verse alterados, no siempre son capaces de llegar al
agua subterrnea pues procesos tales como la adsorcin en la superficie de
arcillas o materia orgnica o la formacin de complejos insolubles pueden
fijarlos o retrasar su avance.
Contaminantes no conservativos
Son aquellos cuya estructura qumica se modifica al interaccionar con el medio o
por autodegradacin como en el caso de los contaminantes orgnicos o
biolgicos.

El principal problema que afecta a las aguas subterrneas es la elevada concentracin de


nitratos procedentes mayoritariamente del empleo de abonos inorgnicos. El uso de
fertilizantes puede afectar a las aguas subterrneas de la siguiente manera:

Al proliferar las bacterias del suelo que consumen el nitrgeno disponible


aumentan las necesidades de fertilizantes nitrogenados.
La aplicacin de dosis excesivas de fertilizantes con un alto contenido en agua
afecta a las propiedades fsicas del suelo lo que causa un incremento de la
lixiviacin de sustancias nitrogenadas y un deterioro en la calidad del humus.
La aplicacin de abonos lquidos que contengan nitrgeno amoniacal puede
afectar directamente a la calidad de las aguas subterrneas.
Los microorganismos presentes en los abonos orgnicos naturales pueden
contaminar las aguas.
Los compuestos nitrogenados orgnicos antes de que pueden ser empleados por
las plantas o arrastrados hacia el agua subterrnea han de pasar por las etapas de
mineralizacin. Esta lenta liberacin mejorar su rendimiento y limita su acceso
al agua.
Los compuestos de fsforo presentan una movilidad muy reducida y son
rpidamente fijados o adsorbidos por los compuestos del suelo y de la Zona No
Saturada.