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El Estructuralismo

El estructuralismo, llamado tambin psicologa estructural, es una teora del


conocimiento desarrollada en el siglo XX por Wilhelm Maximilian Wundt y Edward
Bradford Titchener. Wundt se conoce en general como el padre del estructuralismo.

El estructuralismo trata de analizar la experiencia desde el nacimiento hasta la vida


adulta. Tambin estudia la correlacin de stos con el ambiente.

Para ello, los psiclogos emplean introspeccin a travs de auto-informes e indagando


en los sentimientos, sensaciones, emociones, entre otras cosas que aporten
informacin interna de la persona.

Meta del psiclogo

Analizar la experiencia mental concreta en sus componentes


o elementos ms simples.

Descubrir las leyes que gobiernan la combinacin de estos elementos.

Conectar dichos componentes con sus condiciones fisiolgicas.

Historia
La psicologa experimental nace en Alemania y es llevada a USA por Titchener, donde
es aceptada rpidamente por su carcter prctico y concreto muy de acuerdo al estilo
norteamericano.

El fisilogo alemn, Wilhelm Wundt es un precursor de la actual psicologa cientfica.


Wundt, que en 1879 fund el primer laboratorio de psicologa experimental en la
ciudad alemana de Leipzig, form a estudiantes del mundo entero en la nueva
ciencia. La tarea del psiclogo era estudiar las experiencias consientes elementales, o
sea tratar de analizarlas separadamente, de ah que se denominara a esta corriente
estructuralismo.

Wundt y el Estructuralismo

Fue considerado un clebre fisilogo, filsofo y psiclogo y es ampliamente


conocido por haber desarrollado el primer laboratorio experimental en la ciudad
de Leipzig.

En la universidad de esta misma ciudad fue instructor de Titchener, el fundador


del estructuralismo.

El autor hace una distincin clara entre la introspeccin pura, que es la auto-
observacin relativamente no estructurada usada por filsofos anteriores, y la
introspeccin experimental.
Titchener y el estructuralismo

Se le considera el fundador del estructuralismo y el impulsor del mtodo


experimental en la psicologa americana. Titchener es introspeccionista y al
importar el trabajo de Wundt a Estados Unidos hiz una mal traduccin de los
mismos presentndolo a l tambin como introspeccionista.

En realidad para Wundt la introspeccin no era un mtodo vlido porque segn


sus teoras no alcanzaba al inconsciente. Wundt entiende la introspeccin
como descripcin de la experiencia consciente dividida en componentes
sensoriales bsicos que no tengan referentes externos.

En cambio, para Titchener la conciencia era la suma de las experiencias de


una persona en un momento determinado, entendiendo aquellas como los
sentimientos, las ideas y los impulsos experimentados durante toda la vida.

Titchener intent clasificar las estructuras de la mente y seal que slo los
eventos observables constituyen la ciencia y que cualquier especulacin
respecto a acontecimientos no observables no tiene lugar en la sociedad.

Cmo analizar la mente y la conciencia


Titchener tena en cuenta la experiencia acumulada de toda la vida. Crey que poda
entender la estructura de la mente y su razonamiento si poda definir y categorizar los
componentes bsicos de la misma y la normativa por la que los componentes
interactan.

Introspeccin

La principal herramienta que utilizaba Titchener para tratar de determinar los


diferentes componentes de la conciencia era la introspeccin.

l mismo escribe en su psicologa sistemtica: El estado de conciencia que


debe ser materia de la psicologa puede convertirse en un objeto de
conocimiento inmediato slo a modo de introspeccin o de conciencia de s
mismo.

A diferencia del mtodo de la introspeccin de Wundt, Titchener tena


directrices muy estrictas para la presentacin de un anlisis introspectivo.

En su caso, el sujeto se presentara con un objeto, como por ejemplo un lpiz


y entonces informara de las caractersticas de ese lpiz (color, longitud, etc.).

Dicho sujeto sera instruido para no informar sobre el nombre del objeto, en
este caso lpiz, porque eso no describe los datos bsicos de lo que el sujeto
estaba experimentando. Titchener se refiri a esto como error de estmulo.
Elementos de la mente

El psiclogo britnico lleg a la conclusin de que en su investigacin haba


tres tipos de elementos mentales que constituyen la experiencia consciente:

Por un lado las sensaciones (elementos de percepcin)

Por otro las imgenes (elementos de ideas)

Por ltimo los afectos (elementos de emociones)

Adems, estos elementos podran dividirse en sus propiedades respectivas,


que fueron: cualidad, intensidad, duracin, claridad y extensin.

Las sensaciones y las imgenes contienen todas estas cualidades; sin


embargo, carecen de afecto en la claridad y extensin.

Por otro lado, las imgenes y los afectos podran descomponerse en grupos de
sensaciones.

Eso significa que todo razonamiento y pensamiento complejo podra finalmente


dividirse en sensaciones, a las cuales podra llegar a travs de la
introspeccin. nicamente los observadores bien entrenados podan realizar
cientficamente la introspeccin.

Interaccin de elementos

La segunda cuestin que se plante Titchener en la teora del estructuralismo


fue cmo los elementos mentales combinan e interactuaron entre s para
formar la experiencia consciente.

Sus conclusiones fueron basadas gran parte en las ideas de asociacionismo,


particularmente en la ley de contigidad. Tambin rechaz las nociones de
apercepcin y sntesis creativa; base del voluntarismo de Wundt.

Relaciones fsicas y mentales

Una vez que Titchener identifica los elementos de la mente y su interaccin, se


pregunta por qu los elementos interactan de la manera que lo hacen.

En particular, Titchener estaba interesado en la relacin entre la experiencia


consciente y los procesos fsicos.

El psiclogo britnico crea que los procesos fisiolgicos proporcionan un


sustrato continuo que da una continuidad a procesos psicolgico, que de lo
contrario no tendran.

Por lo tanto, el sistema nervioso no causa la experiencia consciente, pero


puede utilizarse para explicar algunas caractersticas de los acontecimientos
mentales.