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Luis Enrique Martnez Ornelas

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El Optimista racional, Matt Ridley. Captulo 1

Aunque en la actualidad seguimos viendo mucha pobreza alrededor del mundo, es correcto
decir que estamos mejorando. En general la poblacin mundial es ms rica, consume una
mayor cantidad de caloras, tiene una esperanza de vida mayor, se estudia ms, existen
menos probabilidades de morir por fenmenos naturales, etc. An ms importante, la
calidad de vida ha aumentado tan bien que es mucho ms difcil enfermar de cualquier
cosa. La pobreza mundial en 50 aos (de 1955 a 2005) ha disminuido mucho ms que en
los ltimos 500 aos. Todo esto a pesar de que la poblacin se duplico y que se estn
tomando en cuenta los pases pobres, ya que estos son los que han logrado aumentar en
mayor nivel su nivel de consumo, lo cual es una muestra importante del progreso mundial.

Por citar ejemplos, el surcoreano en 2005 viva en promedio 26 aos ms que en


1995 y tena un ingreso aproximadamente 15 veces mayor. As como la proporcin de
vietnamitas que vive en extrema pobreza paso de 90% a 30% en solo 20 aos, cierto, siguen
siendo muchos, pero son cada vez menos. Los ricos son ms ricos, mientras que los pobres
son menos pobres, los chinos son 10 veces ms ricos y 28 aos ms longevos de lo que eran
50 aos atrs. El porcentaje de personas que viven en extrema pobreza se ha reducido a
menos de la mitad 18%. Hoy en da de los estadounidenses designados como pobres el 99%
tiene electricidad, agua corriente, retretes conectados al alcantarillado y un refrigerador; el
95% tiene televisin, el 98% telfono, el 71% automvil y el 70% aire acondicionado. Una
paradoja estadstica curiosa es que a pesar de que la desigualdad entre la sociedad ha
aumento en varios pases a nivel global ha ido disminuyendo durante los ltimos aos.

Una drstica rebaja en los precios de combustibles, alimentos, vestidos y viviendas;


"las cuatro necesidades humanas ms bsicas" que han sido ms accesibles en los ltimos
dos siglos. Esto gracias a los nuevos procesos y tecnologas ms eficientes. El autor seala
como los leds en la poca en la que publican el libro son muy caros para ponerlos en toda la
casa, hoy en da es una prctica sumamente comn gracias al ahorro y mejor iluminacin
proporcionada y a que esta tecnologa ya no es tan cara. El autor no hace cambios de
moneda para poder comparar, simplemente define la prosperidad con unidades de trabajo, o
si se prefiere de tiempo. Para comprar un coche a principios de siglo XX modelo T de Ford
Luis Enrique Martnez Ornelas
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se solan necesitar 4700 horas mientras que hoy solo son 1000 horas de trabajo las
requeridas.

Tiempo: sa es la clave. Olvdense de los dlares, los caracoles o el oro. La


verdadera medida del valor de las cosas es la cantidad de horas necesarias para adquirirlas.
Eso es la prosperidad: el aumento en la cantidad de bienes y servicios que se pueden
adquirir con la misma cantidad de trabajo. Todava a mediados del siglo XIX, un viaje en
carroza de Pars a Burdeos costaba lo equivalente al salario mensual de un empleado; hoy
el viaje cuesta aproximadamente lo equivalente a un da de trabajo, y es 50 veces ms
rpido.

El dinero no da la felicidad, pero ayuda mucho. La denominada "Paradoja de


Easterlin", economista segn el cual "aunque en un pas las personas ricas eran en general
ms felices que las pobres, los pases ms ricos no tenan ciudadanos ms felices que los
pases pobres". Cuando todas las dems variables se mantienen constantes, tener ms
dinero hace ms feliz a las personas. Aun as, el dinero ni siquiera es la variable ms
importante. La libertad es todava ms importante para la felicidad. Tener libertad para
elegir el tipo de vida que uno desea (social, poltica, laboral, sexual, geogrfica, etc.)
determina en mayor grado la felicidad.